Geschichte & Kultur

Rückblick auf Rodney King und die LA-Unruhen

Rodney King wurde ein bekannter Name, nachdem Bilder auftauchten, in denen er 1992 von vier weißen Polizisten der Los Angeles Police Department lebensbedrohlich geschlagen wurde. Nachdem die vier Polizisten von einer Jury freigesprochen worden waren, brach in Los Angeles ein gewaltsamer Aufstand aus Es dauerte mehr als fünf Tage und hinterließ mehr als 50 Tote und Tausende Verletzte.

 

Eine brutale Prügelei 

Am 3. März 1991 verließ der 25-jährige Rodney King mit seinen Freunden eine Veranstaltung mit dem Auto, als ihn ein Polizeiauto an seinem Schwanz dazu motivierte, mit 100 Meilen pro Stunde zu fliehen. Nach Angaben von King fuhr er weiter, anstatt vorzufahren, weil er gegen die Bestimmungen seiner Bewährung – aufgrund eines früheren Raubüberfalls – durch Trinken verstieß und Ärger mit der Polizei vermeiden wollte. Stattdessen fuhr er weiter und löste eine Hochgeschwindigkeitsjagd aus, die endete, als er vorfuhr.

Als King mit erhobenen Händen aus dem Fahrzeug stieg, wies ihn die Polizei an, auf den Boden zu steigen, und sie begannen, ihn mit ihren Schlagstöcken zu schlagen. Zwischen vier Offizieren wurde King mindestens 50 Mal geschlagen und erhielt mindestens 11 Frakturen. Fast zu Tode geprügelt, wurde King in das nächste Krankenhaus gebracht, wo ihn die Ärzte fünf Stunden lang operierten.

Zum Glück für King hatte ein Zuschauer namens George Holiday während der brutalen Schläge den Balkon überblickt und den Vorfall aufgezeichnet. Am nächsten Tag brachte Holiday das Filmmaterial zum lokalen Fernsehsender.

Die Empörung und Gegenreaktion der Aktionen der Beamten war so bedeutend, dass Rodney King vier Tage später aus dem Krankenhaus entlassen wurde, ohne dass offizielle Anklagen gegen ihn erhoben wurden.

 

Überzeugung

Am 15. März 1991 wurden Sergeant Stacey Koon und die Offiziere Laurence Michael Powell, Timothy Wind und Theodore Briseno im Zusammenhang mit den Schlägen von einer Grand Jury in Los Angeles angeklagt.

Etwas mehr als zwei Monate später beschloss die Grand Jury, die 17 Offiziere, die zum Zeitpunkt der Prügel des Königs dort waren, nicht anzuklagen, tat aber nichts.

Die vier Offiziere, denen vorgeworfen wird, King geschlagen zu haben, wurden am 29. April 1992 freigesprochen. Ein gewalttätiger Aufstand begann in South Central Los Angeles. Ein in Kings Fall unbeteiligter Lastwagenfahrer wurde geschlagen und das Filmmaterial von einem vorbeifahrenden Hubschrauber auf Videoband festgehalten. Der Bürgermeister erklärte den Ausnahmezustand und der Gouverneur forderte die Nationalgarde auf, die Strafverfolgungsbeamten zu unterstützen. Während dieser Zeit patrouillierten 1.100 Marinesoldaten, 600 Armeesoldaten und 6.500 Nationalgarde-Truppen durch die Straßen von Los Angeles.

Mit gebrochenem Herzen und dem Gefühl, für das Chaos in der Umgebung verantwortlich zu sein, gab Rodney King Tränen zurück, gab eine öffentliche Erklärung ab und rezitierte die folgenden berühmten Zeilen: „Leute, ich möchte nur sagen, können wir alle miteinander auskommen?“ am 1. Mai 1992.

 

Kleine Siege

Die Nation wartete aus Angst vor zukünftigen Unruhen, als der Prozess gegen die vier Offiziere begann. Weniger als zwei Monate später wurden zwei der Beamten – Koon und Powell – von einer Bundesjury für schuldig befunden, die Bürgerrechte des Königs verletzt zu haben.

Laut  Nachrichten  Berichte „, US – Bezirksrichter John Davies Sätze sowohl Sergeant Stacey Koon und Offizier Laurence Powell bis 30 Monate im Gefängnis für Königs Bürgerrechte zu verletzen. Powell wird für schuldig befunden, das verfassungsmäßige Recht von King verletzt zu haben, frei von einer Verhaftung zu sein, die mit „unvernünftiger Gewalt“ vorgenommen wurde. Der Ranking-Offizier Koon wird verurteilt, weil er die Verletzung der Bürgerrechte zugelassen hat.“

Leider führten Kämpfe mit Alkoholismus und Drogenkonsum für King zu weiteren negativen Wechselwirkungen mit dem Gesetz. Im Jahr 2004 wurde nach einem häuslichen Streit verhaftet und später schuldig bekannt, unter dem Einfluss zu fahren. In  2007  wurde er betrunken mit nicht-bedrohlichen Schusswunden gefunden.

In den letzten Jahren hat Rodney King mehrere persönliche Interviews gegeben, darunter mit CNN und Oprah. Am 18. Juni 2012 fand ihn seine Verlobte Cynthia Kelley, eine Jurorin in seinem Prozess vor vielen Jahren, am Boden seines Schwimmbades. Er wurde  im Krankenhaus für  tot erklärt .

 

Ein Katalysator für Veränderungen

Rodney Kings schreckliche Erfahrung mit der Los Angeles Police Department war schrecklich und half dabei, einige der unzähligen Probleme mit der Brutalität der Polizei zu beleuchten. Bilder der Schläge und des Aufstands, die folgten, leben in Schande als Symbol für die problematische Beziehung zwischen der Polizei und der schwarzen Gemeinschaft weiter.

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