Geschichte & Kultur

Rock Island Union Gefängnis

Im August 1863 begann die US-Armee mit dem Bau des Rock Island-Gefängnisses. Das Gefängnis befindet sich auf einer Insel zwischen Davenport, Iowa und Rock Island, Illinois, und soll gefangene Soldaten der Konföderierten Armee aufnehmen. Es war geplant, 84 Kasernen mit jeweils 120 Gefangenen und einer eigenen Küche zu bauen. Der Palisadenzaun war 12 Fuß hoch. Alle hundert Fuß befand sich ein Wachposten mit nur zwei Öffnungen, um hineinzukommen. Das Gefängnis sollte auf 12 Morgen der 946 Morgen gebaut werden, die die Insel umfassten.

 

Die ersten Gefangenen

Im Dezember 1863 empfing das noch unvollendete Gefängnis von Rock Island seine ersten Gefangenen, die während der Schlacht am Lookout Mountain in Chattanooga, Tennessee, von Truppen von General Ulysses S. Grant gefangen genommen worden waren . Während die erste Gruppe 468 Personen zählte, würde die Gefängnisbevölkerung bis Ende des Monats mehr als 5000 gefangene konföderierte Soldaten umfassen, von denen einige auch in der Schlacht von Missionary Ridge in Tennessee gefangen genommen worden waren.

Die Temperaturen lagen im Dezember 1963 unter null Grad Fahrenheit, als diese ersten Gefangenen eintrafen. Die Temperatur wurde für den Rest des ersten Winters zeitweise bis zu 32 Grad unter Null angegeben.

 

Krankheit und Unterernährung auf Rock Island

Da der Bau des Gefängnisses nicht abgeschlossen war, als der erste konföderierte Gefangene eintraf, waren Hygiene und Krankheit, insbesondere ein Pockenausbruch, zu dieser Zeit ein Problem. Als Reaktion darauf baute die Unionsarmee im Frühjahr 1864 ein Krankenhaus und installierte ein Abwassersystem, das dazu beitrug, die Bedingungen innerhalb der Gefängnismauern sofort zu verbessern und die Pockenepidemie zu beenden.

Im Juni 1864 änderte das Rock Island-Gefängnis die Anzahl der Rationen, die Gefangene erhielten, erheblich, da das Andersonville-Gefängnis Soldaten der Unionsarmee behandelte, die Gefangene waren. Diese Änderung der Rationen führte sowohl zu Unterernährung als auch zu Skorbut, was zum Tod von konföderierten Gefangenen in der Einrichtung des Rock Island-Gefängnisses führte.

Während der Zeit, in der Rock Island in Betrieb war, waren dort mehr als 12.000 konföderierte Soldaten untergebracht, von denen fast 2000 starben. Obwohl viele behaupten, Rock Island sei vom unmenschlichen Standpunkt aus mit dem Andersonville-Gefängnis der Konföderierten vergleichbar, starben nur siebzehn Prozent ihrer Gefangenen im Vergleich zu zwanzig – sieben Prozent der Gesamtbevölkerung von Andersonville. Darüber hinaus hatte Rock Island Kasernen gegenüber den künstlichen Zelten eingeschlossen oder war völlig in den Elementen, wie es in Andersonville der Fall war.

 

Flucht aus dem Gefängnis

Insgesamt 41 Gefangene flohen und wurden nicht zurückerobert. Eine der größten Fluchten ereignete sich im Juni 1864, als mehrere Gefangene ihren Weg nach draußen tunnelten. Die letzten beiden wurden gefangen, als sie aus dem Tunnel kamen, und drei weitere wurden gefangen, als sie noch auf der Insel waren. Ein Flüchtling ertrank beim Schwimmen über den Mississippi, aber sechs weitere schafften es erfolgreich. Innerhalb weniger Tage wurden vier von ihnen von den Streitkräften der Union wieder gefangen genommen, aber zwei konnten sich der Gefangennahme vollständig entziehen.

 

Rock Island schließt

Das Rock Island Gefängnis wurde im Juli 1865 geschlossen und das Gefängnis wurde kurz danach vollständig zerstört. 1862 richtete der Kongress der Vereinigten Staaten ein Arsenal auf Rock Island ein. Heute ist es das größte von der Regierung betriebene Arsenal unseres Landes, das fast die gesamte Insel umfasst. Es heißt jetzt Arsenal Island.

Der einzige verbleibende Beweis dafür, dass es während des Bürgerkriegs ein Gefängnis gab, in dem konföderierte Soldaten untergebracht waren, ist der konföderierte Friedhof, auf dem ungefähr 1950 Gefangene begraben sind. Darüber hinaus befindet sich auf der Insel der Rock Island National Cemetery, auf dem die Überreste von mindestens 150 Unionswächtern sowie über 18.000 Unionssoldaten beigesetzt sind.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.