Geographie

Erfahren Sie mehr über Rock Cycle in der Erdkruste

Gesteine ​​bestehen hauptsächlich aus Mineralien und können ein Amalgam verschiedener Mineralien sein oder aus einem Mineral bestehen. Über 3500 Mineralien wurden identifiziert; Die meisten davon befinden sich in der Erdkruste. Einige der Mineralien der Erde sind außerordentlich beliebt – weniger als 20 Mineralien machen mehr als 95% der Erdkruste aus.

Es gibt drei verschiedene Möglichkeiten, wie Gestein auf der Erde erzeugt werden kann, und daher gibt es drei Hauptklassifikationen von Gestein, die auf den drei Prozessen basieren – magmatisch, sedimentär und metamorph.

 

Eruptivgestein

Igneous Gesteine ​​werden aus den geschmolzenen flüssigen Mineralien gebildet, die unter der Erdkruste liegen. Sie bestehen aus Magma, das sich unter der Erdoberfläche abkühlt, oder aus Lava, die sich auf der Erdoberfläche abkühlt. Diese beiden Methoden der Bildung von magmatischem Gestein sind als intrusiv bzw. extrusiv bekannt.

Aufdringliche magmatische Formationen können an die Erdoberfläche gezwungen werden, wo sie als Gesteinsmassen existieren können, die als Plutons bekannt sind. Die größten Arten exponierter Plutons werden Batholithen genannt. Die Berge der Sierra Nevada sind ein großer Batholith aus magmatischem Granitgestein.

Langsam abkühlendes magmatisches Gestein enthält normalerweise größere Mineralkristalle als magmatisches Gestein, das schneller abkühlt. Es kann Tausende von Jahren dauern, bis das Magma, das unter der Erdoberfläche magmatisches Gestein bildet, abgekühlt ist. Schnell abkühlendes Gestein, oft extrusive Lava. die von Vulkanen oder Rissen in der Erdoberfläche stammt, hat kleine Kristalle und kann ziemlich glatt sein, wie das vulkanische Obsidiangestein.

Alle Gesteine ​​auf der Erde waren ursprünglich magmatisch, da dies die einzige Methode ist, mit der völlig neues Gestein gebildet werden kann. Noch heute bilden sich unter und über der Erdoberfläche brennende Gesteine, während Magma und Lava abkühlen und neues Gestein bilden. Das Wort „magmatisch“ kommt aus dem Lateinischen und bedeutet „Feuer gebildet“.

Die meisten Gesteine ​​der Erdkruste sind magmatisch, obwohl Sedimentgesteine ​​sie normalerweise bedecken. Basalt ist die häufigste Art von magmatischem Gestein und bedeckt den Meeresboden und kommt somit über zwei Drittel der Erdoberfläche vor.

 

Sedimentgestein

Sedimentgesteine ​​entstehen durch Lithifizierung (Zementieren, Verdichten und Härten) von vorhandenem Gestein oder von Knochen, Schalen und Stücken früherer Lebewesen. Steine ​​werden verwittert und zu winzigen Partikeln erodiert, die dann zusammen mit anderen Gesteinsstücken, den sogenannten Sedimenten, transportiert und abgelagert werden.

Sedimente werden zusammengeklebt und im Laufe der Zeit durch das Gewicht und den Druck von bis zu Tausenden Fuß zusätzlicher Sedimente über ihnen verdichtet und gehärtet. Schließlich werden die Sedimente lithifiziert und werden zu festem Sedimentgestein. Diese Sedimente, die zusammenkommen, werden als klastische Sedimente bezeichnet. Sedimente sortieren sich normalerweise während des Ablagerungsprozesses nach der Größe der Partikel, sodass Sedimentgesteine ​​dazu neigen, Sedimentpartikel ähnlicher Größe zu enthalten.

Eine Alternative zu klastischen Sedimenten sind chemische Sedimente, bei denen es sich um Mineralien in Lösung handelt, die aushärten. Das häufigste chemische Sedimentgestein ist Kalkstein, ein biochemisches Produkt von Calciumcarbonat, das von Teilen toter Kreaturen erzeugt wird.

Ungefähr drei Viertel des Erdgesteins auf den Kontinenten sind sedimentär.

 

Metamorphes Gestein

Metamorphes Gestein, das aus dem Griechischen stammt, um „die Form zu ändern“, wird gebildet, indem auf vorhandenes Gestein ein hoher Druck und eine hohe Temperatur ausgeübt werden, um es in eine neue, unterschiedliche Gesteinsart umzuwandeln. Igneöse Gesteine, Sedimentgesteine ​​und sogar andere metamorphe Gesteine ​​können in metamorphe Gesteine ​​umgewandelt werden.

Metamorphe Gesteine ​​entstehen normalerweise, wenn sie extremem Druck ausgesetzt sind, z. B. unter vielen tausend Fuß Grundgestein, oder wenn sie an der Verbindungsstelle tektonischer Platten zerkleinert werden. Sedimentgesteine ​​können zu metamorphen Gesteinen werden, wenn die tausenden Fuß Sedimente über ihnen genug Wärme und Druck ausüben, um die Struktur des Sedimentgesteins weiter zu verändern.

Metamorphe Gesteine ​​sind härter als andere Gesteinsarten und daher widerstandsfähiger gegen Witterungseinflüsse und Erosion. Gestein wandelt sich immer in dieselbe Art von metamorphem Gestein um. Beispielsweise werden die Sedimentgesteine Kalkstein und Schiefer bei Metamorphose zu Marmor bzw. Schiefer.

 

Der Rock Cycle

Wir wissen, dass alle drei Gesteinsarten in metamorphe Gesteine ​​umgewandelt werden können, aber alle drei Arten können auch während des Gesteinszyklus verändert werden. Alle Gesteine ​​können verwittert und zu Sedimenten erodiert werden, die dann Sedimentgestein bilden können. Steine ​​können auch vollständig zu Magma geschmolzen werden und als magmatisches Gestein wiedergeboren werden.

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