Geschichte & Kultur

Biografie von Robert McNamara, Vietnamkriegsarchitekt

Robert S. McNamara (9. Juni 1916 – 6. Juli 2009) war in den 1960er Jahren Sekretär des US-Verteidigungsministeriums und Chefarchitekt und lautstärkster Verteidiger des Vietnamkrieges. Er verbrachte seine späteren Jahre als älterer Staatsmann und entschuldigte sich für eine Eskalation des Konflikts, der als „McNamara-Krieg“ bekannt wurde. Er bemühte sich, sich selbst zu erlösen, indem er den ärmsten Nationen der Welt half.

Vor seinem Tod im Jahr 2009 schrieb McNamara über die Misserfolge, die sein Vermächtnis werden würden: „Rückblickend habe ich mich eindeutig geirrt, indem ich – damals oder später in Saigon oder Washington – keine zerschlagene, langwierige Debatte über die losen Annahmen erzwungen habe , unaufgeforderte Fragen und dünne Analysen, die unserer militärischen Strategie in Vietnam zugrunde liegen. “

Schnelle Fakten: Robert McNamara

  • Bekannt für: US-Verteidigungsminister während des Vietnamkrieges
  • Geboren: 9. Juni 1916 in San Francisco, Kalifornien
  • Gestorben: 6. Juli 2009 in Washington, DC
  • Namen der Eltern: Robert und Clara Nell McNamara
  • Ausbildung: Universität von Kalifornien in Berkeley, Harvard Business School
  • Namen der Ehepartner: Margaret Craig (m. 1940–1981), Diana Masieri Byfield (m. 2004)
  • Kindernamen: Robert, Margaret, Kathleen

 

Frühe Jahre und Bildung

Robert Strange McNamara wurde am 9. Juni 1916 als Sohn von Robert, dem Sohn irischer Einwanderer, und Clara Nell McNamara geboren. Sein Vater leitete eine Schuhfirma in ihrer Heimatstadt San Francisco. Der junge McNamara wuchs während der Weltwirtschaftskrise auf. eine Erfahrung, die seine liberale politische Philosophie prägte. Später verfeinerte er diese Philosophie an der University of California in Berkeley, wo er Wirtschaftswissenschaften studierte. Anschließend studierte er Betriebswirtschaft an der Harvard University und arbeitete anschließend für die Ford Motor Company. Er war einen Monat lang Fords Präsident, bis er 1960 von der Regierung von Präsident John F. Kennedy als Leiter des Pentagon gewonnen wurde.

 

Verteidigung des Vietnamkrieges

McNamara wurde von Gegnern des Vietnamkrieges für seine scheinbar unerschütterliche Unterstützung des Konflikts in der Öffentlichkeit verunglimpft, die die Realität des Krieges verzerrte und den Präsidenten irreführte. Er verwendete die statistischen Analysetechniken, die er in Harvard gelernt hatte, um den Erfolg auf dem Schlachtfeld zu messen. Laut dem Vietnam Center and Archive der Texas Tech University hat McNamara „auf die Verwendung feindlicher Körperzählungen anstelle von territorialen oder landgestützten Zielen umgestellt, um den Erfolg des Amerikaners im Krieg zu messen … [was] zu einem Abnutzungskrieg führte, einer Politik dem Feind massive Verluste zuzufügen. “

Privat wuchsen McNamaras Zweifel an der Mission mit der Anzahl der Leichen und er fragte sich, ob der Krieg tatsächlich gewinnbar sei. Schließlich äußerte er solche Bedenken bei Präsident Lyndon B. Johnson. ohne Erfolg. McNamara trat 1968 als Verteidigungsminister zurück, nachdem er nicht versucht hatte, eine Einigung im Vietnamkrieg auszuhandeln und Johnson davon zu überzeugen, die Truppenstärke einzufrieren und die Bombenangriffe zu stoppen. Clark Clifford, ein Berater von Johnson, trat die Nachfolge von McNamara an. McNamara wurde Präsident der Weltbank.

 

Berühmte Zitate

„Ich bedauere zutiefst, dass ich keine Sondierungsdebatte darüber erzwungen habe, ob es jemals möglich sein würde, eine erfolgreiche militärische Anstrengung auf der Grundlage von politischem Treibsand zu schmieden. Damals wurde klar, und ich glaube, es ist heute klar, dass militärische Gewalt – insbesondere Wenn es von einer externen Macht ausgeübt wird, kann es in einem Land, das sich nicht selbst regieren kann, keine Ordnung bringen. „

„Wir haben 100.000 japanische Zivilisten in Tokio verbrannt – Männer, Frauen und Kinder. LeMay erkannte, dass das, was er tat, als unmoralisch angesehen werden würde, wenn seine Seite verloren hätte. Aber was macht es unmoralisch, wenn Sie verlieren, und nicht unmoralisch, wenn Sie gewinnen?“

„Wir von der Kennedy- und der Johnson-Regierung haben nach den Grundsätzen und Traditionen unseres Landes gehandelt. Aber wir haben uns geirrt. Wir haben uns furchtbar geirrt.“

„Sie … korrigieren ein Unrecht nicht, indem Sie sich entschuldigen. Sie können ein Unrecht nur korrigieren, wenn Sie verstehen, wie es aufgetreten ist, und Schritte unternehmen, um sicherzustellen, dass es nicht wieder vorkommt.“

 

Spätere Karriere

McNamara war 12 Jahre lang Präsident der Weltbank. Er verdreifachte seine Kredite an Entwicklungsländer und verlagerte seinen Schwerpunkt von grandiosen Industrieprojekten auf ländliche Entwicklung.
Nach seiner Pensionierung im Jahr 1981 setzte sich McNamara für die Ursachen der nuklearen Abrüstung und Hilfe für die ärmsten Nationen der Welt ein. Er kämpfte gegen das, was er als „absolute Armut – völlige Erniedrigung“ in Afrika, Asien und Lateinamerika bezeichnete.

 

Erbe

McNamara starb am 6. Juli 2009 in Washington, DC. Sein Erbe wird für immer mit dem Vietnamkrieg verflochten sein und durch seine Loyalität gegenüber den Präsidenten, denen er diente, und nicht gegenüber dem amerikanischen Volk in Mitleidenschaft gezogen. Die New York Times verurteilte McNamara in einem verheerenden Leitartikel und schrieb:

„Herr. McNamara darf sich der dauerhaften moralischen Verurteilung seiner Landsleute nicht entziehen. Sicherlich muss er in jedem ruhigen und wohlhabenden Moment das unaufhörliche Flüstern dieser armen Jungen in der Infanterie hören, die Zug für Zug im hohen Gras sterben, ohne Zweck. Was er ihnen weggenommen hat, kann nicht durch Entschuldigung zur Hauptsendezeit und abgestandene Tränen zurückgezahlt werden, drei Jahrzehnte zu spät.“

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