Geschichte & Kultur

Biografie von Robert Kennedy, US-Generalstaatsanwalt

Robert Kennedy war der Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten in der Verwaltung seines älteren Bruders, Präsident John F. Kennedy. und diente später als US-Senator aus New York. Er wurde 1968 Präsidentschaftskandidat, wobei die Opposition gegen den Vietnamkrieg sein zentrales Thema war.

Kennedys lebhafter Wahlkampf begeisterte junge Wähler, aber der große Optimismus, den er vertrat, endete in einer Tragödie, als er unmittelbar nach der Erklärung des Sieges in der kalifornischen Vorwahl tödlich verwundet wurde. Kennedys Tod kennzeichnete 1968 nicht nur als schockierendes und gewalttätiges Jahr, sondern veränderte auch den Kurs der amerikanischen Politik für die folgenden Jahre.

Schnelle Fakten: Robert F. Kennedy

  • Bekannt für: Generalstaatsanwalt der USA während der Verwaltung seines Bruders John F. Kennedy; Senator aus New York; Präsidentschaftskandidat im Jahr 1968
  • Geboren: 20. November 1925 in Brookline, Massachusetts
  • Gestorben: 6. Juni 1968 in Los Angeles, Kalifornien, Opfer eines Attentats
  • Ehepartner: Ethel Skakel Kennedy (geb. 1928), verheiratet am 17. Juni 1950
  • Kinder: Kathleen, Joseph, Robert Jr., David, Courtney, Michael, Kerry, Christopher, Max, Douglas, Rory

 

Frühen Lebensjahren

Robert Francis Kennedy wurde am 20. November 1925 in Brookline, Massachusetts, geboren. Sein Vater Joseph Kennedy war Bankier und seine Mutter Rose Fitzgerald Kennedy war die Tochter des ehemaligen Bürgermeisters von Boston, John F. „Honey Fitz“ Fitzgerald. Robert war das siebte Kind in der Familie und der dritte Sohn.

Robert wuchs in der immer wohlhabender werdenden Familie Kennedy auf und lebte als Kind ein sehr privilegiertes Leben. Als sein Vater 1938 von Präsident Franklin D. Roosevelt zum US-Botschafter in Großbritannien ernannt wurde, wurden die Kennedy-Kinder in Nachrichten und sogar in Film-Wochenschauen vorgestellt, in denen ihre Reisen nach London dargestellt wurden.

Als Teenager besuchte Robert Kennedy die Milton Academy, eine renommierte Vorbereitungsschule in einem Vorort von Boston, und das Harvard College. Seine Ausbildung wurde unterbrochen, als er kurz nach dem Tod seines ältesten Bruders, Joseph P. Kennedy Jr., im Zweiten Weltkrieg in die US-Marine eintrat. Er wurde zum Leutnant der Marine ernannt, sah aber keine Aktion. Nach Kriegsende kehrte er ans College zurück und schloss 1948 sein Studium in Harvard ab.

Kennedy trat in die juristische Fakultät der University of Virginia ein, die er 1951 in der Klasse abschloss.

Während seines Jurastudiums datierte er Ethel Skakel, den er kennengelernt hatte, als er bei der Verwaltung der Kongresskampagne seines Bruders half. Sie waren am 17. Juni 1950 verheiratet. Sie würden schließlich 11 Kinder haben. Ihr Familienleben auf einem Anwesen in Virginia, das als Hickory Hill bekannt ist, wurde zu einem faszinierenden Ort für die Öffentlichkeit, da Prominente aus der Welt des Showbusiness und des Sports zu Partys kamen, bei denen es häufig um Touch-Football-Spiele ging.

Robert Kennedy (links) und John Kennedy in einem Anhörungsraum des Senats.  Bettmann / Getty Images

 

Washington Karriere

Kennedy trat 1951 in die kriminelle Abteilung des US-Justizministeriums ein. 1952 kandidierte sein älterer Bruder, der Kongressabgeordnete John F. Kennedy, erfolgreich für den US-Senat. Robert Kennedy trat daraufhin aus dem Justizministerium aus. Er wurde als Anwalt für das von Senator Joseph McCarthy geleitete US-Senatskomitee eingestellt. Kennedy arbeitete fünf Monate für McCarthys Komitee. Er trat im Sommer 1953 zurück, nachdem er von McCarthys Taktik angewidert war.

Nach seiner Pause bei McCarthy wechselte Kennedy zu einem Angestelltenjob als Anwalt der demokratischen Minderheit im US-Senat. Nachdem die Demokraten bei den Wahlen von 1954 die Mehrheit im Senat übernommen hatten, wurde er Chefanwalt des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des US-Senats.

Kennedy überzeugte Senator John McClellan, der den Vorsitz im Unterausschuss Ermittlungen führte, ein ausgewähltes Komitee für Arbeitskampf zu bilden. Das neue Komitee wurde in der Presse als Rackets Committee bekannt, da es sich auf die Untersuchung der Infiltration von organisierter Kriminalität in Gewerkschaften spezialisierte. Senator John F. Kennedy war Mitglied des Ausschusses. Mit Robert als Chefanwalt, der in lebhaften Anhörungen häufig Fragen von Zeugen stellte, wurden die Kennedy-Brüder zu bekannten Persönlichkeiten in den Nachrichten.

Jimmy Hoffa deutete bei einer Anhörung im Senat auf Robert Kennedy.  Bettmann / Getty Images

 

Kennedy gegen Jimmy Hoffa

Im Rackets Committee konzentrierte sich Robert Kennedy auf Untersuchungen der Teamsters Union, die die Lkw-Fahrer des Landes vertrat. Der Präsident der Gewerkschaft, Dave Beck, wurde allgemein als korrupt angesehen. Als Beck durch Jimmy Hoffa ersetzt wurde. der angeblich eng mit dem organisierten Verbrechen verbunden war, begann Robert Kennedy, Hoffa ins Visier zu nehmen.

Hoffa war arm aufgewachsen und hatte einen wohlverdienten Ruf als harter Kerl in der Teamsters Union. Er und Robert Kennedy hätten unterschiedlicher nicht sein können, und als sie sich im Sommer 1957 bei einer Fernsehanhörung verabschiedeten, wurden sie zu Stars in einem realen Drama. Hoffa, die mit kiesiger Stimme weise Risse machte, war trotzig gegenüber Kennedys gezielter Befragung. Für jeden, der es beobachtete, schien es offensichtlich, dass die beiden Männer sich verachteten. Für Kennedy war Hoffa ein Schläger. Für Hoffa war Kennedy eine „verwöhnte Göre“.

Robert Kennedy im Justizministerium, 1964. Bettmann / Getty Images 

 

Generalstaatsanwalt

Als John F. Kennedy 1960 als Präsident kandidierte, war sein Bruder Robert sein Wahlkampfleiter. Nachdem Kennedy Richard M. Nixon besiegt hatte, begann er, sein Kabinett auszuwählen, und es war die Rede davon, Robert Kennedy als Generalstaatsanwalt der Nation zu wählen.

Die Entscheidung war natürlich umstritten, da sie Anklage wegen Vetternwirtschaft auslöste. Der neue Präsident war jedoch der festen Überzeugung, dass er seinen Bruder, der sein vertrauenswürdigster Berater geworden war, in der Regierung brauchte.

Als Generalstaatsanwalt der USA setzte Robert Kennedy seine Fehde mit Jimmy Hoffa fort. Ein Team von Bundesanwälten wurde weithin als „Get Hoffa Squad“ bekannt, und der Teamster-Chef wurde von großen Bundesjurys untersucht. Hoffa wurde schließlich verurteilt und verbüßte eine Haftstrafe im Bundesgefängnis.

Robert Kennedy konzentrierte sich auch auf Persönlichkeiten des organisierten Verbrechens und riet Präsident Kennedy einmal, sich wegen der Freundschaften des Sängers mit Gangstern nicht mit Frank Sinatra zu befassen . Solche Ereignisse wurden zum Futter für spätere Verschwörungstheorien, wonach die Ermordung der Kennedy-Brüder mit dem organisierten Verbrechen verbunden war.

Als die Bürgerrechtsbewegung in den frühen 1960er Jahren Fuß fasste, überwachte Kennedy als Generalstaatsanwalt häufig die Entwicklungen und sandte zeitweise Bundesagenten, um die Ordnung aufrechtzuerhalten oder Gesetze durchzusetzen. Eine schwerwiegende Komplikation entwickelte sich, als FBI-Direktor J. Edgar Hoover. der Martin Luther King hasste , in seinen Hotelzimmern auf Kings Telefone tippen und Abhörgeräte pflanzen wollte. Hoover war überzeugt, dass King ein Kommunist und ein Feind der Vereinigten Staaten war. Kennedy gab schließlich nach und gab die Abhörgeräte zu genehmigen.

 

Senator aus New York

Nach dem gewaltsamen Tod seines Bruders im November 1963 geriet Robert Kennedy in eine Zeit der Trauer und Trauer. Er war immer noch der Generalstaatsanwalt der Nation, aber sein Herz war nicht im Job und er war nicht glücklich, mit dem neuen Präsidenten Lyndon B. Johnson zusammenzuarbeiten .

Im Sommer 1964 begann Kennedy ernsthaft darüber nachzudenken, sich um einen Sitz im US-Senat in New York zu bewerben. Die Familie Kennedy hatte in seiner Kindheit eine Zeit lang in New York gelebt, daher hatte Kennedy eine gewisse Verbindung zum Staat. Dennoch wurde er von seinem Gegner, dem republikanischen Amtsinhaber Kenneth Keating, als „Teppichbeutler“ dargestellt, was bedeutet, dass jemand in einen Staat kam, nur um eine Wahl zu gewinnen.

Kennedy gewann die Wahl im November 1964 und trat Anfang 1965 sein Amt als Senator an. Als Bruder des kürzlich ermordeten Präsidenten und als jemand, der seit einem Jahrzehnt in den nationalen Nachrichten war, hatte er sofort einen hohen Bekanntheitsgrad auf dem Capitol Hill.

Kennedy nahm seinen neuen Job ernst, verbrachte Zeit damit, lokale Themen zu studieren, ländliche Teile des Staates New York zu besuchen und sich für verarmte Viertel in New York City einzusetzen. Er reiste auch nach Übersee und konzentrierte sich auf Fragen der Armut rund um den Globus.

Ein Thema würde Kennedys Zeit im Senat dominieren: der eskalierende und zunehmend kostspielige Krieg in Vietnam. Obwohl das amerikanische Engagement in Vietnam ein Merkmal der Präsidentschaft seines Bruders gewesen war, glaubte Kennedy, der Krieg sei nicht zu gewinnen und der Verlust amerikanischer Leben müsse beendet werden.

Robert Kennedy kämpft 1968 in Detroit. Andrew Sacks / Getty Images 

 

Der Antikriegskandidat

Ein anderer demokratischer Senator, Eugene McCarthy, war in das Rennen gegen Präsident Johnson eingetreten und hätte ihn in der Vorwahl von New Hampshire beinahe geschlagen. Kennedy spürte, dass es keine unmögliche Aufgabe war, Johnson herauszufordern, und innerhalb einer Woche trat er ins Rennen ein.

Kennedys Kampagne startete sofort. Er begann, große Massen an Wahlkampfstopps in Staaten anzuziehen, in denen Vorwahlen abgehalten wurden. Sein Kampagnenstil war energisch, da er sich in die Menge stürzte und sich die Hände schüttelte.

Zwei Wochen nach Kennedys Eintritt in das Rennen von 1968 schockierte Präsident Johnson die Nation und kündigte an, dass er nicht mehr laufen würde. Kennedy schien der Favorit zu sein, der die demokratische Nominierung gewann, insbesondere nach starken Vorführungen in den Vorwahlen in Indiana und Nebraska. Nachdem er die Grundschule in Oregon verloren hatte, kehrte er stark zurück und gewann die kalifornische Grundschule am 4. Juni 1968.

 

Tod

Nachdem Kennedy seinen Sieg in einem Ballsaal eines Hotels in Los Angeles gefeiert hatte, wurde er in den frühen Morgenstunden des 5. Juni 1968 aus nächster Nähe in der Hotelküche erschossen. Er wurde in ein Krankenhaus gebracht, wo er am 6. Juni 1968 an einer Kopfverletzung starb .

Menschenmassen säumten die Eisenbahnschienen, als Robert Kennedys Leiche nach Washington zurückkehrte. Bettmann / Getty Images

Nach einer Trauermesse in der St. Patrick’s Cathedral in New York City wurde Kennedys Leiche am Samstag, dem 8. Juni 1968, mit dem Zug nach Washington DC gebracht. In einer Szene, die an den Trauerzug von Abraham Lincoln erinnert. säumten Trauernde die Eisenbahnschienen zwischen New York und Washington. Er wurde an diesem Abend auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt, nicht weit von Präsident Kennedys Grab entfernt.

Sein Mord, der zwei Monate nach der Ermordung von Martin Luther King und weniger als fünf Jahre nach dem Mord an Präsident Kennedy erfolgte, wurde zu einem der denkwürdigsten Ereignisse der 1960er Jahre. Die Ermordung von Robert Kennedy hat den Wahlkampf in den Schatten gestellt. Viele hatten das Gefühl, dass er 1968 die Präsidentschaft gewonnen hätte, und die moderne Geschichte der Vereinigten Staaten wäre ganz anders gewesen.

Kennedys jüngerer Bruder, Edward „Ted“ Kennedy, hielt die politische Tradition der Familie aufrecht und diente bis zu seinem Tod im Jahr 2009 im US-Senat. Kinder und Enkelkinder von Robert Kennedy haben auch in politischen Ämtern gedient, darunter Joe Kennedy III, der einen Bezirk in Massachusetts vertritt im US-Repräsentantenhaus.

 

Quellen:

  • Edelman, Peter. „Kennedy, Robert Francis.“ The Scribner Encyclopedia of American Lives, Thematische Reihe: Die 1960er Jahre, herausgegeben von William L. O’Neill und Kenneth T. Jackson, vol. 1, Charles Scribner’s Sons, 2003, S. 532-537.
  • „Robert Francis Kennedy.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 8, Gale, 2004, S. 508-509.
  • Tye, Larry. Bobby Kennedy: Die Entstehung einer liberalen Ikone . Zufälliges Haus, 2016.

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