Geschichte & Kultur

Biografie von Robert Hanssen, Spion, der das FBI verraten hat

Robert Hanssen ist ein ehemaliger FBI-Agent, der jahrzehntelang hochklassifiziertes Material an russische Geheimdienstagenten verkaufte, bevor er 2001 endgültig verhaftet wurde. Sein Fall gilt als einer der größten Geheimdienstfehler Amerikas, da Hanssen als Maulwurf in der Spionageabwehrabteilung des Büros tätig war hochsensibler Teil des FBI, der mit der Verfolgung ausländischer Spione beauftragt ist.

Im Gegensatz zu Spionen des Kalten Krieges früherer Zeiten behauptete Hanssen, keine politische Motivation zu haben, sein Land zu verkaufen. Bei der Arbeit sprach er oft von seinem religiösen Glauben und seinen konservativen Werten, Eigenschaften, die ihm halfen, den Verdacht zu vermeiden, dass er in den Jahren, in denen er in geheimer Kommunikation mit russischen Spionen stand, den Verdacht hatte.

Schnelle Fakten: Robert Hanssen

  • Voller Name: Robert Phillip Hanssen
  • Bekannt für: Arbeitete als Maulwurf für russische Spionageagenturen, während er als FBI-Spionageabwehragent diente. Er wurde 2001 verhaftet und 2002 zu einer lebenslangen Haftstrafe ohne Bewährung im Bundesgefängnis verurteilt
  • Geboren: 14. April 1944 in Chicago, Illinois
  • Ausbildung: Knox College und Northwestern University, wo er einen MBA erhielt
  • Ehepartner: Bernadette Wauck

 

Frühes Leben und Karriere

Robert Phillip Hanssen wurde am 18. April 1944 in Chicago, Illinois, geboren. Sein Vater diente bei der Polizei in Chicago und diente während des Zweiten Weltkriegs bei der US-Marine, als Hanssen geboren wurde. Als Hanssen aufwuchs, wurde sein Vater Berichten zufolge beschimpft und schimpfte oft, dass er im Leben niemals Erfolg haben würde.

Nach dem Abschluss einer öffentlichen High School besuchte Hanssen das Knox College in Illinois und studierte Chemie und Russisch. Eine Zeitlang plante er, Zahnarzt zu werden, erhielt aber schließlich einen MBA und wurde Buchhalter. Er heiratete 1968 Bernadette Wauck und konvertierte, beeinflusst von seiner frommen katholischen Frau, zum Katholizismus.

Nachdem er einige Jahre als Buchhalter gearbeitet hatte, beschloss er, in die Strafverfolgung einzutreten. Er arbeitete drei Jahre als Polizist in Chicago und wurde in eine Eliteeinheit versetzt, die Korruption untersuchte. Dann bewarb er sich und wurde in das FBI aufgenommen. Er wurde 1976 Agent und arbeitete zwei Jahre in der Außenstelle von Indianapolis, Indiana.

 

Anfänglicher Verrat

1978 wurde Hanssen in das FBI-Büro in New York City versetzt und einem Spionageabwehrposten zugewiesen. Seine Aufgabe war es, beim Aufbau einer Datenbank ausländischer Beamter in New York zu helfen, die sich als Diplomaten ausgaben und tatsächlich Geheimdienstoffiziere waren, die die Vereinigten Staaten ausspionierten. Viele von ihnen waren Agenten des sowjetischen Geheimdienstes KGB oder seines militärischen Gegenstücks GRU.

Irgendwann im Jahr 1979 beschloss Hanssen, amerikanische Geheimnisse an die Sowjets zu verkaufen. Er besuchte ein Büro der Handelsfirma der russischen Regierung und bot an, auszuspionieren. Hanssen behauptete später, sein Ziel sei es, einfach etwas mehr Geld zu verdienen, da das Leben in New York City seine wachsende Familie finanziell belastete.

Er begann, die Sowjets mit wertvollem Material zu versorgen. Hanssen gab ihnen den Namen eines russischen Generals, Dimitri Polyakov, der die Amerikaner informiert hatte. Von diesem Zeitpunkt an wurde Polyakow von den Russen sorgfältig beobachtet und schließlich als Spion verhaftet und 1988 hingerichtet.

Robert Hanssens Visitenkarten, Kreide- und Reißnägel, mit denen er laut FBI mit seinen russischen Kontakten kommunizierte. FBI.gov

1980, nach seinen ersten Interaktionen mit den Sowjets, erzählte Hanssen seiner Frau, was er getan hatte, und sie schlug vor, sie sollten sich mit einem katholischen Priester treffen. Der Priester forderte Hanssen auf, seine illegalen Aktivitäten einzustellen und das Geld, das er von den Russen erhalten hatte, für wohltätige Zwecke zu spenden. Hanssen spendete an eine mit Mutter Teresa verbundene Wohltätigkeitsorganisation und unterbrach den Kontakt zu den Sowjets für die nächsten Jahre.

 

Kehre zur Spionage zurück

In den frühen 1980er Jahren wurde Hanssen in das FBI-Hauptquartier in Washington DC verlegt. Für seine Kollegen im Büro schien er ein vorbildlicher Agent zu sein. Er steuerte oft Gespräche, um über Religion und seine sehr konservativen Werte zu sprechen, die mit der sehr konservativen katholischen Organisation Opus Dei in Einklang standen. Hanssen schien ein hingebungsvoller Antikommunist zu sein.

Nachdem Hanssen in der FBI-Abteilung gearbeitet hatte, die geheime Abhörgeräte entwickelte, wurde er erneut in die Lage versetzt, in den USA tätige russische Agenten aufzuspüren. 1985 trat er erneut an die Sowjets heran und bot wertvolle Geheimnisse an.

In seiner zweiten Runde des Umgangs mit russischen Agenten war Hanssen viel vorsichtiger. Er schrieb ihnen anonym. Obwohl er sich nicht identifizierte, konnte er ihr Vertrauen gewinnen, indem er zunächst Informationen lieferte, die die Sowjets sowohl für glaubwürdig als auch für wertvoll hielten.

Die Sowjets, die verdächtigt wurden, in eine Falle gelockt zu werden, verlangten, ihn zu treffen. Hanssen lehnte ab. In seiner Kommunikation mit den Russen (von denen einige nach seiner Verhaftung veröffentlicht wurden. bestand er darauf, die Bedingungen festzulegen, wie er kommunizieren, Informationen weitergeben und Geld abholen würde.

Seine russischen Kontakte und Hanssen waren in Spionagetechniken bestens ausgebildet und konnten zusammenarbeiten, ohne sich jemals zu treffen. Einmal sprach Hanssen mit einem russischen Agenten über ein Münztelefon, aber sie verließen sich im Allgemeinen darauf, Signale an öffentlichen Orten zu platzieren. Zum Beispiel würde ein Stück Klebeband, das auf einem Schild in einem Park in Virginia angebracht ist, anzeigen, dass ein Paket an einem Ort mit „toten Tropfen“ platziert wurde, der sich normalerweise unter einer kleinen Fußgängerbrücke im Park befand.

Das vom FBI am 20. Februar 2001 veröffentlichte undatierte Aktenfoto zeigt ein Paket, das auf der Drop-Site ‚Lewis‘ gefunden wurde und 50.000 US-Dollar Bargeld enthält, das angeblich von Russen für FBI-Agent Robert Philip Hanssen übrig geblieben ist. FBI / Getty Images

 

Eine dritte Phase des Verrats

Als die Sowjetunion 1991 zusammenbrach, wurde Hanssen viel vorsichtiger. In den frühen neunziger Jahren begannen KGB-Veteranen, sich an westliche Geheimdienste zu wenden und Informationen bereitzustellen. Hanssen wurde alarmiert, dass ein Russe mit Kenntnis seiner Aktivitäten die Amerikaner darauf hinweisen würde, dass ein hochrangiger Maulwurf innerhalb des FBI operiert und die daraus resultierende Untersuchung zu ihm führen würde.

Hanssen hörte jahrelang auf, sich mit den Russen in Verbindung zu setzen. Als er 1999 als FBI-Verbindungsmann zum Außenministerium eingesetzt wurde. begann er erneut, amerikanische Geheimnisse zu verkaufen.

Hanssen wurde schließlich entdeckt, als ein ehemaliger KGB-Agent amerikanische Geheimdienstagenten kontaktierte. Der Russe hatte Hanssens KGB-Akte erhalten. Die Vereinigten Staaten erkannten die Bedeutung des Materials und zahlten 7 Millionen Dollar dafür. Obwohl sein Name nicht ausdrücklich erwähnt wurde, deuteten die Beweise in der Akte auf Hanssen hin, der genau überwacht wurde.

Am 18. Februar 2001 wurde Hanssen in einem Park im Norden von Virginia festgenommen, nachdem er ein Paket an einem toten Ort abgelegt hatte. Die Beweise gegen ihn waren überwältigend, und um die Todesstrafe zu vermeiden , gestand Hanssen und erklärte sich bereit, von amerikanischen Geheimdienstbeamten nachbesprochen zu werden.

Während seiner Sitzungen mit Ermittlern behauptete Hanssen, seine Motivation sei immer finanzieller Natur gewesen. Einige Ermittler glaubten jedoch, dass die Wut darüber, wie sein Vater ihn als Kind behandelte, die Notwendigkeit auslöste, gegen die Autorität zu rebellieren. Freunde von Hanssen meldeten sich später und erzählten Journalisten, dass Hanssen exzentrisches Verhalten gezeigt habe, zu dem auch die Besessenheit von Pornografie gehörte.

Im Mai 2002 wurde Hanssen zu lebenslanger Haft verurteilt. In Nachrichtenberichten zum Zeitpunkt seiner Verurteilung hieß es, die amerikanischen Geheimdienste seien mit dem Umfang seiner Zusammenarbeit nicht ganz zufrieden und glaubten, er halte Informationen zurück. Aber die Regierung konnte nicht beweisen, dass er gelogen hatte, und um ein öffentliches Verfahren zu vermeiden, beschloss die Regierung, seine Einverständniserklärung nicht für nichtig zu erklären. Er wurde zu lebenslanger Haft verurteilt .

Robert Hanssen Momente nach seiner Verhaftung. Getty Images 

 

Auswirkungen des Falles Hanssen

Der Fall Hanssen wurde als Tiefpunkt für das FBI angesehen, zumal Hanssen so vertraut war und seit so vielen Jahren solchen Verrat begangen hatte. In Gerichtsverfahren gab die Regierung an, dass Hanssen während seiner Spionagekarriere mehr als 1,4 Millionen US-Dollar gezahlt worden war, von denen er die meisten nie tatsächlich erhalten hatte, da sie für ihn in einer russischen Bank gehalten wurden.

Der Schaden, den Hanssen anrichtete, war beträchtlich. Mindestens drei von ihm identifizierte russische Agenten waren hingerichtet worden, und es wurde vermutet, dass er Dutzende von Geheimdienstoperationen kompromittiert hatte. Ein bemerkenswertes Beispiel war die Information, dass die Amerikaner unter der russischen Botschaft in Washington einen Tunnel gegraben hatten, um hoch entwickelte Abhörgeräte zu installieren.

Hanssen wurde in einem „Supermax“ -Bundesgefängnis in Colorado eingesperrt, in dem auch andere berüchtigte Insassen untergebracht sind, darunter der Unabomber. einer der Boston-Marathon-Bomber, und eine Reihe von Personen des organisierten Verbrechens.

Quellen:

  • „Hanssen, Robert.“ Encyclopedia of World Biography, herausgegeben von James Craddock, 2. Aufl., Bd. 36, Gale, 2016, S. 204–206. Gale Virtual Reference Library,
  • „Eine Suche nach Antworten: Auszüge aus der eidesstattlichen Erklärung des FBI im Fall gegen Robert Hanssen.“ New York Times, 22. Februar 2001, p. A14.
  • Auferstanden, James. „Ehemaliger FBI-Agent lebt jahrelang als Spion im Gefängnis.“ New York Times, 11. Mai 2002, p. A1. 

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