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Bio von Robert Goddard, amerikanischer Raketenwissenschaftler

Robert Hutchings Goddard (5. Oktober 1882 – 10. August 1945) war ein einflussreicher amerikanischer Raketenwissenschaftler, dessen Arbeit die Geschichte der Weltraumforschung prägte . Doch so weitreichend Goddards Werk auch wurde, es wurde von der Regierung oder dem Militär für einen Großteil seines Lebens nicht als wichtig anerkannt. Trotzdem beharrte Goddard und heute schulden ihm alle Raketentechnologien eine intellektuelle Schuld.

Schnelle Fakten: Robert H. Goddard

  • Voller Name : Robert Hutchings Goddard
  • Beruf : Ingenieur und Raketenentwickler
  • Geboren : 5. Oktober 1882 in Worcester, Massachusetts, USA
  • Namen der Eltern : Nahum Goddard, Fannie L. Hoyt
  • Gestorben : 10. August 1945 in Worcester, Massachusetts, USA
  • Ausbildung : Worcester Polytechnic Institute (BS Physics, 1908). Clark University (MA und Ph.D. Physik, 1911).
  • Wichtigste Erfolge : Erster erfolgreicher Raketenstart auf amerikanischem Boden 1926 in Worcester, MA.
  • Schlüsselpublikationen : „Eine Methode, um extreme Höhen zu erreichen“ (1919)
  • Name des Ehepartners : Esther Christine Kisk
  • Forschungsgebiet : Raketenantrieb und -technik

 

Frühen Lebensjahren

Robert Goddard wurde am 5. Oktober 1882 in Worcester, Massachusetts, als Sohn der Bauern Nahum Goddard und Fannie Louise Hoyt geboren. Als Kind war er krank, hatte aber ein Teleskop und verbrachte oft Zeit damit, den Himmel zu studieren. Er interessierte sich schließlich für die Wissenschaft, insbesondere die Flugmechanik. Seine Entdeckung des Smithsonian Magazins und Artikel des Flugexperten Samuel Pierpont Langley weckten ein lebenslanges Interesse an Aerodynamik.

Als Student besuchte Goddard das Worcester Polytechnic Institute, wo er Physik studierte. Er erwarb seinen Doktortitel in Physik. 1911 an der Clark University, im folgenden Jahr erhielt er ein Forschungsstipendium an der Princeton University. Er trat schließlich als Professor für Luft- und Raumfahrttechnik und Physik in die Fakultät der Clark University ein, eine Position, die er einen Großteil seines Lebens innehatte.

 

Forschung mit Raketen

Robert Goddard begann bereits als Student über Raketen zu schreiben. Nach seiner Promotion konzentrierte er sich darauf, die Atmosphäre mit Raketen zu untersuchen, um Instrumente hoch genug zu heben, um Temperatur- und Druckmessungen durchzuführen. Sein Wunsch, die obere Atmosphäre zu studieren, veranlasste ihn, mit Raketen als mögliche Abgabetechnologie zu experimentieren.

Goddard hatte es schwer, finanzielle Mittel zu erhalten, um die Arbeit fortzusetzen, aber er überzeugte schließlich die Smithsonian Institution, seine Forschung zu unterstützen. 1919 schrieb er seine erste große Abhandlung (veröffentlicht von Smithsonian. mit dem Titel „Eine Methode zum Erreichen extremer Höhen“, in der er die Herausforderungen darlegte, wie man Masse hoch in die Atmosphäre hebt und untersucht, wie Raketen die Probleme von Höhenstudien lösen können.

Dr. Robert H. Goddard und seine Raketen. NASA Marshall Space Flight Center (NASA-MSFC)

Goddard experimentierte mit einer Reihe verschiedener Raketenkonfigurationen und Treibstoffladungen, beginnend mit Feststoffraketen-Treibstoffmischungen im Jahr 1915. Schließlich wechselte er zu flüssigen Brennstoffen, was eine Neugestaltung der von ihm verwendeten Raketen erforderte. Er musste Kraftstofftanks, Turbinen und Brennkammern konstruieren, die nicht für diese Art von Arbeit ausgelegt waren. Am 16. März 1926 stieg Goddards erste Rakete auf einem 2,5-Sekunden-Flug von etwas mehr als 12 Metern von einem Hügel in der Nähe von Worcester, MA, auf.

Diese benzinbetriebene Rakete führte zu weiteren Entwicklungen im Raketenflug. Goddard begann mit größeren Raketen an neueren und leistungsstärkeren Designs zu arbeiten. Er musste Probleme lösen, die den Winkel und die Fluglage des Raketenfluges kontrollierten, und Raketendüsen konstruieren, die dazu beitragen würden, einen größeren Schub für das Fahrzeug zu erzeugen. Goddard arbeitete auch an einem Gyroskopsystem. um die Stabilität der Rakete zu kontrollieren, und entwickelte ein Nutzlastfach für wissenschaftliche Instrumente. Schließlich schuf er ein Fallschirm-Bergungssystem, um die Raketen und die Nutzlast sicher auf den Boden zurückzubringen. Er patentierte auch die heute gebräuchliche mehrstufige Rakete. Seine Arbeit von 1919 sowie seine anderen Untersuchungen zum Raketendesign gelten als Klassiker auf diesem Gebiet.

Dr. Goddard in seiner Launch Control Shack. NASA-Hauptquartier – Größte Bilder der NASA (NASA-HQ-GRIN)

 

Goddard und die Presse

Obwohl Goddards bahnbrechende Arbeit wissenschaftliches Interesse erregte, wurden seine frühen Experimente von der Presse als zu phantasievoll kritisiert. Bemerkenswerterweise enthielt ein Großteil dieser Berichterstattung jedoch wissenschaftliche Ungenauigkeiten. Das berühmteste Beispiel erschien am 20. Januar 1920 in der New York Times. Der Artikel verspottete Goddards Vorhersagen, dass Raketen eines Tages den Mond umkreisen und Menschen und Instrumente in andere Welten transportieren könnten.

Die Times zog den Artikel 49 Jahre später zurück. Der Rückzug wurde am 16. Juli 1969 veröffentlicht – einen Tag nachdem drei Astronauten auf dem Mond gelandet waren: „Weitere Untersuchungen und Experimente haben die Ergebnisse von Isaac Newton im 17. Jahrhundert bestätigt, und es ist nun definitiv erwiesen, dass eine Rakete in einem Vakuum funktionieren kann sowie in einer Atmosphäre. Die Times bedauert den Fehler. “

 

Spätere Karriere

Goddard setzte seine Arbeit an Raketen in den 1920er und 30er Jahren fort und kämpfte immer noch um die Anerkennung des Potenzials seiner Arbeit durch die US-Regierung. Schließlich verlegte er seinen Betrieb nach Roswell, New Mexico, und mit finanzieller Unterstützung der Familie Guggenheim konnte er weitere Raketenforschung betreiben.

1942 zogen Goddard und sein Team nach Annapolis, Maryland, um an der JATO-Technologie (Jet Assisted Take Off) zu arbeiten. Während des Zweiten Weltkriegs verfeinerte er seine Entwürfe kontinuierlich, teilte seine Arbeit jedoch nicht mit anderen Wissenschaftlern. Goddard bevorzugte die Geheimhaltung aufgrund seiner Bedenken hinsichtlich Patentverletzung und Diebstahl von geistigem Eigentum. (Er bot wiederholt seine Dienste und Technologie an, nur um vom Militär und der Regierung zurückgewiesen zu werden.) Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs und nicht lange vor seinem Tod hatte Goddard die Chance, eine erbeutete deutsche V-2-Rakete zu sehen und realisierte dies wie viel die Deutschen trotz der Patente, die er erhalten hatte, seine Arbeit kopiert hatten.

 

Tod und Vermächtnis

Robert H. Goddard blieb zeitlebens an der Forschungsfakultät der Clark University. Nach dem Zweiten Weltkrieg trat er der American Rocket Society und ihrem Board of Directors bei. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich jedoch und er starb am 10. August 1945. Er wurde in Worcester, Massachusetts, beigesetzt.

Goddards Frau, Esther Christine Kisk, sammelte seine Papiere nach seinem Tod und arbeitete daran, Patente nach Goddards Tod zu sichern. Viele von Goddards Originalarbeiten, die seine wegweisenden Arbeiten zu Raketen enthalten, sind im Archiv der Smithsonian Institution zu sehen. Der Einfluss und die Auswirkungen von Goddard sind weiterhin während unserer gegenwärtigen und zukünftigen Bemühungen zur Erforschung des Weltraums zu spüren .

 

Ehrungen

Robert H. Goddard wurde zu Lebzeiten vielleicht nicht vollständig geehrt, aber sein Erbe lebt an vielen Orten weiter. Das Goddard Space Flight Center (GSFC) der NASA ist nach ihm benannt, ebenso wie mehrere Schulen in den USA. Zu seinen Lebzeiten sammelte er 214 Patente für seine Arbeit, von denen 131 nach seinem Tod vergeben wurden. Es gibt Straßen und einen Park, die seinen Namen tragen, und die Hersteller von Blue Origin haben eine wiederverwendbare Trägerrakete für ihn benannt.

 

Quellen

  • „Robert Hutchings Goddard Biographical Note.“ Archive und Spezialsammlungen, Clark University. Www2.clarku.edu/research/archives/goddard/bio_note.cfm.
  • Garner, Rob. „DR. Robert H. Goddard, Pionier der amerikanischen Raketentechnik.“ NASA, NASA, 11. Februar 2015, www.nasa.gov / centres / goddard / about / history / dr_goddard.html.
  • „Lemelson-MIT-Programm.“ Edmund Cartwright | Lemelson-MIT-Programm, lemelson.mit.edu/resources/robert-h-goddard.
  • Petersen, Carolyn Collins. Weltraumforschung: Vergangenheit, Gegenwart, Zukunft. Amberley, 2017.
  • Sean M. „März 1920 – ‚Bericht über weitere Entwicklungen‘ in der Raumfahrt.“ Archiv der Smithsonian Institution, Smithsonian Institution, 17. September 2012, siarchives.si.edu/history/featured-topics/stories/march-1920-report-concerning-further-developments-space-travel.

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