Geographie

Biographie von Robert Cavelier de la Salle, Entdecker

Robert Cavelier de la Salle (22. November 1643 – 19. März 1687) war ein französischer Entdecker, dem die Forderung nach Louisiana und dem Mississippi-Becken für Frankreich zugeschrieben wurde. Darüber hinaus erkundete er einen Großteil des Mittleren Westens der Vereinigten Staaten sowie Teile Ostkanadas und der Großen Seen. Auf seiner letzten Reise stieß sein Versuch, eine französische Kolonie an der Mündung des Mississippi zu errichten, auf eine Katastrophe.

Schnelle Fakten: Robert Cavelier de la Salle

  • Bekannt für : Eroberung des Louisiana-Territoriums für Frankreich
  • Auch bekannt als : René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle
  • Geboren : 22. November 1643 in Rouen, Frankreich
  • Eltern : Jean Cavelier, Catherine Geeset
  • Gestorben : 19. März 1687 in der Nähe des Brazos River im heutigen Texas

 

Frühen Lebensjahren

Robert Cavelier de la Salle war am 22. November 1643 in Rouen, Normandie, Frankreich, in eine wohlhabende Kaufmannsfamilie eingetreten. Sein Vater war Jean Cavelier und seine Mutter war Catherine Geeset. Als Kind und Jugendlicher besuchte er Jesuitenschulen und beschloss, sein Erbe aufzugeben und 1660 die Gelübde des Jesuitenordens abzulegen, um den Prozess des römisch-katholischen Priesters zu beginnen.

Mit 22 Jahren fühlte sich La Salle jedoch zum Abenteuer hingezogen. Er folgte seinem Bruder Jean, einem Jesuitenpriester, nach Montreal, Kanada (damals New France genannt) und trat 1967 aus dem Jesuitenorden aus. Bei seiner Ankunft als Kolonist erhielt La Salle 400 Morgen Land auf der Insel Montreal . Er nannte sein Land Lachine, angeblich weil es auf Französisch „China“ bedeutet; La Salle verbrachte einen Großteil seines Lebens damit, einen Weg durch die Neue Welt nach China zu finden.

 

Die Erforschung beginnt

La Salle gewährte Lachine Landzuschüsse, gründete ein Dorf und machte sich daran, die Sprachen der in der Region lebenden Indigenen zu lernen. Er lernte schnell die Sprache der Irokesen, die ihm vom Ohio River erzählten, von dem sie sagten, er sei in den Mississippi geflossen. La Salle glaubte, dass der Mississippi in den Golf von Kalifornien mündete und von dort aus eine westliche Route nach China finden würde. Nachdem La Salle die Erlaubnis des Gouverneurs von Neu-Frankreich erhalten hatte, verkaufte er seine Anteile an Lachine und begann mit der Planung einer Expedition.

Die erste Expedition von La Salle begann 1669. Während dieses Vorhabens traf er Louis Joliet und Jacques Marquette, zwei weiße Entdecker, in Hamilton, Ontario. Von dort aus setzte sich die Expedition von La Salle fort und erreichte schließlich den Ohio River. dem er bis nach Louisville, Kentucky, folgte, bevor er nach dem Verlassen mehrerer seiner Männer nach Montreal zurückkehren musste. Zwei Jahre später gelang es Joliet und Marquette, wo La Salle versagt hatte, als sie den oberen Mississippi befahren hatten.

Nach seiner Rückkehr nach Kanada beaufsichtigte La Salle den Bau von Fort Frontenac an der Ostküste des Ontario-Sees im heutigen Kingston, Ontario, das als Station für den wachsenden Pelzhandel der Region gedacht war. Das 1673 fertiggestellte Fort wurde nach Louis de Baude Frontenac, dem Generalgouverneur von Neu-Frankreich, benannt. 1674 kehrte La Salle nach Frankreich zurück, um königliche Unterstützung für seine Landansprüche in Fort Frontenac zu erhalten. Er erhielt Unterstützung und eine Pelzhandelszulage, die Erlaubnis, zusätzliche Festungen an der Grenze zu errichten, und einen Adelstitel. Mit seinem neu entdeckten Erfolg kehrte La Salle nach Kanada zurück und baute Fort Frontenac in Stein wieder auf.

 

Zweite Expedition

Am 7. August 1679 segelten La Salle und der italienische Entdecker Henri de Tonti auf Le Griffon , einem Schiff, das er gebaut hatte und das als erstes Segelschiff in voller Größe die Großen Seen bereiste. Die Expedition sollte in Fort Conti an der Mündung des Niagara River und des Ontario-Sees beginnen. Vor der Reise brachte die Besatzung von La Salle Vorräte aus Fort Frontenac ein, um den Niagarafällen auszuweichen, indem sie eine Portage um die von indigenen Völkern errichteten Wasserfälle benutzte und ihre Vorräte nach Fort Conti transportierte.

La Salle und Tonti segelten dann Le Griffon den Eriesee hinauf und in den Huronsee nach Michilimackinac in der Nähe der heutigen Straße von Mackinac in Michigan, bevor sie den Standort der heutigen Green Bay in Wisconsin erreichten. La Salle ging dann weiter das Ufer des Michigansees hinunter. Im Januar 1680 baute er Fort Miami an der Mündung des Miami River, dem heutigen St. Joseph River, im heutigen St. Joseph, Michigan.

La Salle und seine Crew verbrachten einen Großteil des Jahres 1680 in Fort Miami. Im Dezember folgten sie dem Fluss nach South Bend, Indiana, wo er in den Kankakee River mündet, dann entlang dieses Flusses zum Illinois River und gründeten Fort Crevecoeur in der Nähe des heutigen Peoria, Illinois. La Salle verließ Tonti, der für das Fort verantwortlich war, und kehrte nach Fort Frontenac zurück, um Nachschub zu holen. Während seiner Abwesenheit wurde Fort Crevecoeur durch Meuterei von Soldaten zerstört.

 

Louisiana Expedition

Nach der Zusammenstellung einer neuen Besatzung mit 18 indigenen Völkern und der Wiedervereinigung mit Tonti begann La Salle die Expedition, für die er am bekanntesten ist. 1682 segelten er und seine Besatzung den Mississippi hinunter. Er nannte das Mississippi-Becken La Louisiane zu Ehren von König Louis XIV. Am 9. April 1682 platzierte La Salle eine gravierte Platte und ein Kreuz an der Mündung des Mississippi und beanspruchte offiziell das Louisiana-Territorium für Frankreich.

1683 gründete La Salle Fort St. Louis in Starved Rock in Illinois und überließ Tonti das Kommando, während er nach Frankreich zurückkehrte, um nachzufüllen. 1684 segelte La Salle von Europa aus, um eine französische Kolonie am Golf von Mexiko an der Mündung des Mississippi zu gründen .

 

Katastrophe

Die Expedition begann mit vier Schiffen und 300 Kolonisten, aber in einem außergewöhnlichen Pech während der Reise gingen drei der Schiffe Piraten und Schiffbrüchen verloren. Die verbleibenden Kolonisten und Besatzungsmitglieder landeten in Matagorda Bay im heutigen Texas. Aufgrund von Navigationsfehlern hatte La Salle seinen geplanten Landeplatz, Apalachee Bay in der Nähe der nordwestlichen Kurve von Florida, um Hunderte von Kilometern überschritten.

 

Tod

Sie gründeten eine Siedlung in der Nähe von Victoria, Texas, und La Salle begann über Land nach dem Mississippi zu suchen. In der Zwischenzeit lief das letzte verbliebene Schiff, La Belle , auf Grund und sank in der Bucht. Bei seinem vierten Versuch, den Mississippi zu lokalisieren, meuterten 36 seiner Besatzungsmitglieder und am 19. März 1687 wurde er getötet. Nach seinem Tod dauerte die Siedlung nur bis 1688, als lokale indigene Völker die verbleibenden Erwachsenen töteten und die Kinder gefangen nahmen.

 

Erbe

1995 wurde das letzte Schiff von La Salle, La Belle , am Fuße der Matagorda Bay an der texanischen Küste gefunden. Archäologen begannen einen jahrzehntelangen Prozess des Ausgrabens, Bergens und Konservierens des Schiffsrumpfs und von mehr als 1,6 Millionen gut erhaltenen Artefakten, einschließlich Kisten und Fässern mit Gegenständen, die eine neue Kolonie unterstützen und eine militärische Expedition nach Mexiko liefern sollen: Werkzeuge, Kochen Töpfe, Handelswaren und Waffen. Sie bieten bemerkenswerte Einblicke in die Strategien und Vorräte, mit denen Kolonien im Nordamerika des 17. Jahrhunderts gegründet wurden.

Der erhaltene Rumpf von La Belle und viele geborgene Artefakte werden im Bullock Texas State History Museum in Austin ausgestellt.

Zu La Salles weiteren wichtigen Beiträgen gehörte seine Erkundung der Region der Großen Seen und des Mississippi-Beckens. Seine Behauptung von Louisiana für Frankreich trug zu einer unverwechselbaren physischen Gestaltung der Städte auf dem weit entfernten Gebiet und zur Kultur seiner Bewohner bei.

 

Quellen

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