Geschichte & Kultur

Treffen Sie die Raubritter: Vanderbilt, Gould, Carnegie und andere

Der Begriff „Raubritter“ wurde in den frühen 1870er Jahren verwendet, um eine Klasse äußerst wohlhabender Geschäftsleute zu beschreiben, die rücksichtslose und unethische Geschäftstaktiken einsetzten, um wichtige Industrien zu dominieren.

In einer Zeit, in der es praktisch keine Regulierung des Geschäfts gab, wurden Industrien wie Eisenbahnen, Stahl und Erdöl zu Monopolen. Und Verbraucher und Arbeitnehmer konnten ausgebeutet werden. Es dauerte Jahrzehnte wachsender Empörung, bis die offensichtlichsten Missbräuche der Raubritter unter Kontrolle gebracht wurden.

Hier sind einige der berüchtigtsten Raubritter des späten 19. Jahrhunderts. Zu ihrer Zeit wurden sie oft als visionäre Geschäftsleute gelobt, aber ihre Praktiken waren bei genauer Betrachtung oft räuberisch und unfair.

 

Cornelius Vanderbilt

Cornelius Vanderbilt, „Der Kommodore“. Hulton Archive / Getty Images

Der Mann, der als „The Commodore“ bekannt wurde und aus sehr bescheidenen Wurzeln als Betreiber einer kleinen Fähre im New Yorker Hafen hervorging, würde die gesamte Transportbranche in den Vereinigten Staaten dominieren.

Vanderbilt machte ein Vermögen mit dem Betrieb einer Flotte von Dampfbooten und machte mit nahezu perfektem Timing den Übergang zum Besitz und Betrieb von Eisenbahnen. Wenn Sie einmal in Amerika irgendwohin gehen oder Fracht bewegen wollten, mussten Sie wahrscheinlich ein Kunde von Vanderbilt sein.

Als er 1877 starb, galt er als der reichste Mann, der jemals in Amerika gelebt hatte.

 

Jay Gould

Jay Gould, berüchtigter Wall Street-Spekulant und Raubritter. Hulton Archive / Getty Images

Gould begann als Kleinunternehmer und zog in den 1850er Jahren nach New York City, um an der Wall Street Aktien zu handeln. In dem unregulierten Klima der Zeit lernte Gould Tricks wie „Kurvenfahren“ und erwarb schnell ein Vermögen.

Gould wurde immer für zutiefst unethisch gehalten und war weithin dafür bekannt, Politiker und Richter zu bestechen. Er war Ende der 1860er Jahre in den Kampf um die Erie Railroad verwickelt und verursachte 1869 eine Finanzkrise, als er und sein Partner Jim Fisk versuchten, den Markt für Gold zu erobern. Die Verschwörung, die Goldversorgung des Landes zu übernehmen, hätte die gesamte amerikanische Wirtschaft zusammenbrechen können, wenn sie nicht vereitelt worden wäre.

 

Jim Fisk

Jim Fisk war ein extravaganter Charakter, der oft im Rampenlicht der Öffentlichkeit stand und dessen skandalöses Privatleben zu seinem eigenen Mord führte.

Nachdem er als reisender Hausierer in seiner Jugend in Neuengland angefangen hatte, machte er während des Bürgerkriegs ein Vermögen mit dem Handel mit Baumwolle mit schattigen Verbindungen. Nach dem Krieg zog er an die Wall Street und nachdem er Partner von Jay Gould geworden war, wurde er berühmt für seine Rolle im Erie Railroad War. den er und Gould gegen Cornelius Vanderbilt führten.

Fisk fand sein Ende, als er in ein Dreieck eines Liebhabers verwickelt wurde und in der Lobby eines luxuriösen Hotels in Manhattan erschossen wurde. Während er auf seinem Sterbebett verweilte, wurde er von seinem Partner Jay Gould und einem Freund, der berüchtigten New Yorker Politikerin Boss Tweed, besucht .

 

John D. Rockefeller

John D. Rockefeller.Hulton Archive / Getty Images

 

John D. Rockefeller kontrollierte im späten 19. Jahrhundert einen Großteil der amerikanischen Ölindustrie und seine Geschäftstaktik machte ihn zu einem der berüchtigtsten Raubritter. Er versuchte, sich im Hintergrund zu halten, aber Muckrakers entlarvten ihn schließlich als einen Teil des Erdölgeschäfts durch monopolistische Praktiken korrumpiert.

 

Andrew Carnegie

Andrew Carnegie. Underwood Archive / Getty Images

Der enge Griff, den Rockefeller in der Ölindustrie hatte, spiegelte sich in der Kontrolle wider, die Andrew Carnegie auf die Stahlindustrie ausübte. Zu einer Zeit, als Stahl für Eisenbahnen und andere industrielle Zwecke benötigt wurde, produzierten die Mühlen von Carnegie einen Großteil des nationalen Angebots.

Carnegie war äußerst gewerkschaftsfeindlich, und ein Streik als seine Mühle in Homestead, Pennsylvania, verwandelte sich in einen kleinen Krieg. Die Wachen von Pinkerton griffen Streikende an und wurden gefangen genommen. Aber als sich die Kontroverse in der Presse abspielte, war Carnegie auf einer Burg, die er in Schottland gekauft hatte.

Carnegie wandte sich wie Rockefeller der Philanthropie zu und spendete Millionen von Dollar für den Bau von Bibliotheken und anderen kulturellen Einrichtungen wie der berühmten New Yorker Carnegie Hall.

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