Geschichte & Kultur

Richard Trevithick, Lokomotivpionier

Richard Trevithick war ein Pionier der frühen Dampfmaschinentechnologie, der die erste dampfbetriebene Lokomotive erfolgreich testete, aber sein Leben im Dunkeln beendete.

 

Frühen Lebensjahren

Trevithick wurde 1771 in Illogan, Cornwall, als Sohn einer kornischen Bergbaufamilie geboren. Trevithick wurde wegen seiner Größe als „The Cornish Giant“ bezeichnet – er war 6’2 Zoll groß, für die damalige Zeit bemerkenswert groß – und wegen seiner athletischen Figur war er ein versierter Wrestler und Sportler, aber ein unerfüllter Gelehrter.

Er hatte jedoch eine Begabung für Mathematik. Und als er alt genug war, um mit seinem Vater im Bergbau zu arbeiten, war klar, dass sich diese Fähigkeit auf das blühende Gebiet der Minentechnik und insbesondere auf den Einsatz von Dampfmaschinen erstreckte .

 

Pionier der industriellen Revolution

Trevithick wuchs im Schmelztiegel der industriellen Revolution auf. umgeben von aufkommender Bergbautechnologie. Sein Nachbar, William Murdoch, war Vorreiter bei neuen Fortschritten in der Dampfwagentechnologie.

Dampfmaschinen wurden auch verwendet, um Wasser aus den Minen zu pumpen. Da James Watt bereits eine Reihe wichtiger Patente für Dampfmaschinen besaß, versuchte Trevithick, Pionierarbeit in der Dampftechnologie zu leisten, die nicht auf dem Kondensatormodell von Watt beruhte.

Es gelang ihm, aber nicht gut genug, um Watt’s Klagen und persönlicher Feindschaft zu entkommen. Und während seine Verwendung von Hochdruckdampf einen neuen Durchbruch darstellte, gab es auch Bedenken hinsichtlich seiner Sicherheit. Trotz Rückschlägen, die diesen Bedenken Glaubwürdigkeit verliehen – ein Unfall tötete vier Männer – setzte Trevithick seine Arbeit an der Entwicklung einer Dampfmaschine fort, mit der Fracht und Passagiere zuverlässig befördert werden konnten.

Er entwickelte zuerst einen Motor namens The Puffing Devil, der nicht auf Schienen, sondern auf Straßen fuhr. Seine begrenzte Fähigkeit, Dampf zurückzuhalten, verhinderte jedoch seinen kommerziellen Erfolg.

1804 testete Trevithick erfolgreich die erste Dampflokomotive, die auf Schienen fuhr. Mit sieben Tonnen war die Lokomotive – The Pennydarren genannt – so schwer, dass sie ihre eigenen Schienen brechen würde.

Trevithick, der von den dortigen Gelegenheiten nach Peru gezogen wurde, machte ein Vermögen im Bergbau – und verlor es, als er vor dem Bürgerkrieg dieses Landes floh. Er kehrte in seine Heimat England zurück, wo seine frühen Erfindungen dazu beigetragen hatten, den Grundstein für enorme Fortschritte in der Schienenlokomotiventechnologie zu legen.

 

Trevithicks Tod und Beerdigung

„Ich wurde mit Torheit und Wahnsinn gebrandmarkt, weil ich versucht habe, das zu versuchen, was die Welt Unmöglichkeiten nennt, und sogar von dem großen Ingenieur, dem verstorbenen Mr. James Watt, der zu einem bedeutenden wissenschaftlichen Charakter sagte, der noch lebt, dass ich es verdient habe, ihn in Gebrauch zu nehmen Hochdruckmotor. Dies war bisher meine Belohnung von der Öffentlichkeit, aber sollte dies alles sein, werde ich mit dem großen geheimen Vergnügen und dem lobenswerten Stolz zufrieden sein, den ich in meiner eigenen Brust fühle, wenn ich das Instrument gewesen bin, vorwärts zu bringen und Reife neue Prinzipien und neue Arrangements von grenzenlosem Wert für mein Land. So sehr ich unter finanziellen Umständen auch angespannt sein mag, die große Ehre, ein nützliches Thema zu sein, kann mir niemals genommen werden, was für mich den Reichtum bei weitem übersteigt. “
– Richard Trevithick in einem Brief an Davies Gilbert

Trevithick, dem von der Regierung die Rente verweigert wurde, wechselte von einem gescheiterten finanziellen Unterfangen zum nächsten. Von einer Lungenentzündung betroffen, starb er mittellos und allein im Bett. Erst in letzter Minute gelang es einigen seiner Kollegen, Trevithicks Beerdigung in einem Armengrab zu verhindern. Stattdessen wurde er in einem nicht gekennzeichneten Grab auf einer Grabstätte in Dartford beigesetzt.

Der Friedhof wurde nicht lange danach geschlossen. Jahre später wurde in der Nähe seines Grabes eine Gedenktafel angebracht.

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