Bildende Kunst

Über Richard Morris Hunt, Architekt des Biltmore

Der amerikanische Architekt Richard Morris Hunt (geboren am 31. Oktober 1827 in Brattleboro, Vermont) wurde berühmt dafür, kunstvolle Häuser für die sehr Reichen zu entwerfen. Er arbeitete jedoch an vielen verschiedenen Gebäudetypen, darunter Bibliotheken, Bürgerhäuser, Wohnhäuser und Kunstmuseen – und bot der wachsenden Mittelschicht Amerikas dieselbe elegante Architektur wie dem Entwurf für Amerikas Neureiche . Innerhalb der Architekturgemeinschaft wird Hunt als Gründungsvater des American Institute of Architects (AIA) zugeschrieben, Architektur zu einem Beruf gemacht zu haben .

 

Frühe Jahre

Richard Morris Hunt wurde in eine wohlhabende und prominente New England Familie geboren. Sein Großvater war Vizegouverneur und Gründungsvater von Vermont gewesen, und sein Vater Jonathan Hunt war ein Kongressabgeordneter der Vereinigten Staaten. Ein Jahrzehnt nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1832 zogen die Hunts für einen längeren Aufenthalt nach Europa. Die junge Hunt reiste durch Europa und studierte eine Zeit lang in Genf, Schweiz. Der ältere Bruder von Hunt, William Morris Hunt. studierte ebenfalls in Europa und wurde nach seiner Rückkehr nach Neuengland ein bekannter Porträtmaler.

Der Lebensweg des jüngeren Hunt änderte sich 1846, als er als erster Amerikaner an der angesehenen École des Beaux-Arts in Paris, Frankreich, studierte. Hunt absolvierte die Schule der schönen Künste und wurde 1854 Assistent an der École. Unter der Leitung des französischen Architekten Hector Lefuel blieb Richard Morris Hunt in Paris, um an der Erweiterung des großen Louvre-Museums zu arbeiten.

 

Berufsjahre

Als Hunt 1855 in die USA zurückkehrte, ließ er sich in New York nieder und vertraute darauf, dem Land das vorzustellen, was er in Frankreich gelernt und auf seinen weltlichen Reisen gesehen hatte. Die Mischung aus Stilen und Ideen aus dem 19. Jahrhundert, die er nach Amerika brachte, wird manchmal als  Renaissance Revival bezeichnet , ein Ausdruck der Begeisterung für die Wiederbelebung historischer Formen. Hunt hat westeuropäische Entwürfe, einschließlich der französischen Beaux Arts. in seine eigenen Werke aufgenommen. Einer seiner ersten Aufträge im Jahr 1858 war das Tenth Street Studio Building in der 51 West 10th Street in der Gegend von New York City, bekannt als Greenwich Village. Der Entwurf für Künstlerateliers, die sich um einen Gemeinschaftsraum mit Oberlicht gruppierten, entsprach der Funktion des Gebäudes, wurde jedoch als zu spezifisch angesehen, um im 20. Jahrhundert für andere Zwecke verwendet zu werden. Das historische Gebäude wurde 1956 abgerissen.

New York City war Hunts Labor für neue amerikanische Architektur. 1870 baute er die Stuyvesant Apartments, eines der ersten Mansardenhäuser im französischen Stil mit Mansardendach für die amerikanische Mittelklasse. Er experimentierte mit gusseisernen Fassaden im Roosevelt-Gebäude von 1874 am 480 Broadway. Das New York Tribune Building von 1875 war nicht nur eines der ersten Wolkenkratzer in NYC, sondern auch eines der ersten Geschäftsgebäude, in denen Aufzüge verwendet wurden. Wenn all diese ikonischen Gebäude nicht ausreichen, wurde Hunt auch aufgefordert, den Sockel für die Freiheitsstatue zu entwerfen, die 1886 fertiggestellt wurde.

 

Vergoldete Alterswohnungen

Hunts erste Residenz in Newport, Rhode Island, war aus Holz und ruhiger als die steinernen Villen in Newport, die noch gebaut werden mussten. Ausgehend von Chaletdetails aus seiner Zeit in der Schweiz und dem Fachwerk, das er auf seinen Europareisen beobachtete, entwickelte Hunt 1864 ein modernes gotisches oder gotisches Revival-Haus für John und Jane Griswold. Hunts Entwurf des Griswold-Hauses wurde als Stick Style bekannt. Heute ist das Griswold House das Newport Art Museum.

Das 19. Jahrhundert war eine Zeit in der amerikanischen Geschichte, in der viele Geschäftsleute reich wurden, ein riesiges Vermögen anhäuften und opulente, mit Gold vergoldete Villen bauten. Mehrere Architekten, darunter Richard Morris Hunt, wurden als Architekten des vergoldeten Zeitalters bekannt, weil sie palastartige Häuser mit aufwendigem Interieur entwarfen.

In Zusammenarbeit mit Künstlern und Handwerkern entwarf Hunt großzügige Innenräume mit Gemälden, Skulpturen, Wandgemälden und architektonischen Innendetails, die denen in europäischen Schlössern und Palästen nachempfunden waren. Seine berühmtesten Großvillen waren für die Vanderbilts, Söhne von William Henry Vanderbilt und die Enkel von Cornelius Vanderbilt, bekannt als Commodore.

 

Marmorhaus (1892)

1883 vollendete Hunt für William Kissam Vanderbilt (1849-1920) und seine Frau Alva ein New Yorker Herrenhaus namens Petite Chateau. Hunt brachte Frankreich in einem architektonischen Ausdruck, der als Châteauesque bekannt wurde, zur Fifth Avenue in New York City. Ihr Sommer „Cottage“ in Newport, Rhode Island, war nur einen Katzensprung von New York entfernt. Das Marble House wurde im Stil der Beaux Arts entworfen und als Tempel entworfen. Es ist nach wie vor eines der größten Herrenhäuser Amerikas.

 

Die Brecher (1893-1895)

Um nicht von seinem Bruder übertroffen zu werden, beauftragte Cornelius Vanderbilt II (1843-1899) Richard Morris Hunt, eine heruntergekommene Holzkonstruktion in Newport durch die sogenannten Breakers zu ersetzen . Mit seinen massiven korinthischen Säulen wird der Massivsteinbrecher mit Stahlbindern getragen und ist für seinen Tag so feuerfest wie möglich. Das Herrenhaus ähnelt einem itali
enischen Küstenpalast aus dem 16. Jahrhundert und enthält Beaux Arts und viktorianische Elemente wie vergoldete Gesimse, seltenen Marmor, bemalte Decken mit „Hochzeitstorte“ und markante Schornsteine. Hunt modellierte die Große Halle nach dem Vorbild der italienischen Palazzos aus der Renaissance, die er in Turin und Genua erlebte. Das Breakers ist jedoch eines der ersten Privathäuser mit elektrischem Licht und einem privaten Aufzug.

Der Architekt Richard Morris Hunt gab Breakers Mansion großartige Räume für Unterhaltung. Das Herrenhaus verfügt über eine 45 Fuß hohe zentrale Große Halle, Arkaden, viele Ebenen und einen überdachten, zentralen Innenhof. Viele der Zimmer und andere architektonische Elemente, Dekorationen im französischen und italienischen Stil, wurden gleichzeitig entworfen und gebaut und dann in die USA geliefert, um im Haus wieder zusammengebaut zu werden. Hunt nannte diese Art des Baus eine „Critical Path Method“, mit der die komplizierte Villa in 27 Monaten fertiggestellt werden konnte.

 

Biltmore Estate (1889-1895)

George Washington Vanderbilt II (1862-1914) beauftragte Richard Morris Hunt mit dem Bau der elegantesten und größten privaten Residenz in Amerika. In den Hügeln von Asheville, North Carolina, ist Biltmore Estate Amerikas französisches Renaissance-Schloss mit 250 Zimmern – ein Symbol sowohl für den industriellen Reichtum der Familie Vanderbilt als auch für den Höhepunkt der Ausbildung von Richard Morris Hunt als Architekt. Das Anwesen ist ein dynamisches Beispiel für formale Eleganz, umgeben von natürlicher Landschaftsgestaltung – Frederick Law Olmsted, bekannt als der Vater der Landschaftsarchitektur, entwarf das Gelände. Am Ende ihrer Karriere entwarfen Hunt und Olmsted gemeinsam nicht nur Biltmore Estates, sondern auch das nahe gelegene Biltmore Village, eine Gemeinde, in der die vielen Bediensteten und Hausmeister der Vanderbilts untergebracht sind. Sowohl das Anwesen als auch das Dorf sind für die Öffentlichkeit zugänglich, und die meisten Menschen sind sich einig, dass die Erfahrung nicht zu übersehen ist.

 

Der Dekan der amerikanischen Architektur

Hunt war maßgeblich daran beteiligt, Architektur als Beruf in den USA zu etablieren. Er wird oft als Dekan der amerikanischen Architektur bezeichnet. Basierend auf seinen eigenen Studien an der École des Beaux-Arts vertrat Hunt die Auffassung, dass amerikanische Architekten formell in Geschichte und bildender Kunst ausgebildet werden sollten. Er gründete das erste amerikanische Studio für Architektenausbildung – direkt in seinem eigenen Studio als Tenth Street Studio Building in New York City. Vor allem half Richard Morris Hunt 1857 bei der Gründung des American Institute of Architects und war von 1888 bis 1891 Präsident der Berufsorganisation. Er war Mentor für zwei Titanen der amerikanischen Architektur, den Philadelphia-Architekten Frank Furness (1839-1912) und New York Der in der Stadt geborene George B. Post (1837-1913).

Später im Leben, auch nach dem Entwurf des Sockels der Freiheitsstatue, entwarf Hunt weiterhin hochkarätige Bürgerprojekte. Hunt war der Architekt von zwei Gebäuden an der United States Military Academy in West Point, dem Gymnasium von 1893 und einem akademischen Gebäude von 1895. Einige sagen, dass Hunts gesamtes Meisterwerk jedoch das Verwaltungsgebäude der kolumbianischen Ausstellung von 1893 für eine Weltausstellung gewesen sein könnte, deren Gebäude längst vom Jackson Park in Chicago, Illinois, verschwunden sind. Zum Zeitpunkt seines Todes am 31. Juli 1895 arbeitete Hunt in Newport, Rhode Island, am Eingang zum Metropolitan Museum in New York City. Kunst und Architektur lagen Hunt im Blut.

 

Quellen

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