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Ricci v. DeStefano: ein Fall von umgekehrter Diskriminierung

Der   Fall Ricci v. DeStefano am Obersten Gerichtshof der USA machte 2009 Schlagzeilen, weil er sich mit der umstrittenen Frage der umgekehrten Diskriminierung befasste  . Der Fall betraf eine Gruppe weißer Feuerwehrleute, die argumentierten, dass die Stadt New Haven, Conn., Sie 2003 diskriminierte, indem sie einen Test ablegte, den sie mit einer um 50 Prozent höheren Rate als ihre schwarzen Kollegen bestanden hatten. Da die Leistung des Tests die Grundlage für die Beförderung war, wäre keiner der Schwarzen in der Abteilung vorgerückt, wenn die Stadt die Ergebnisse akzeptiert hätte.

Um eine Diskriminierung der schwarzen Feuerwehrleute zu vermeiden, hat New Haven den Test verworfen. Durch diesen Schritt verhinderte die Stadt jedoch, dass die weißen Feuerwehrleute, die für eine Beförderung in Frage kamen, zum Hauptmann und Leutnant aufsteigen konnten.

Schnelle Fakten: Ricci v. DeStefano

  • Argumentierter Fall : 22. April 2009
  • Entscheidung erlassen:  Juni 2009
  • Petent:  Frank Ricci et al
  • Befragter:  John DeStefano et al
  • Schlüsselfragen: Kann eine Gemeinde Ergebnisse einer ansonsten gültigen Prüfung für den öffentlichen Dienst ablehnen, wenn die Ergebnisse die Beförderung von Minderheitskandidaten unbeabsichtigt verhindern?
  • Mehrheitsentscheidung: Richter Roberts, Scalia, Kennedy, Thomas und Alito
  • Dissens: Richter Souter, Stevens, Ginsburg und Breyer
  • Entscheidung:  Das Potenzial für künftige Rechtsstreitigkeiten rechtfertigt nicht das Vertrauen eines Arbeitgebers in die Rasse zum Nachteil der Bewerber, die die Prüfungen bestanden und sich für Beförderungen qualifiziert haben.

 

Der Fall zugunsten der Feuerwehrleute

Waren die weißen Feuerwehrleute Gegenstand von Rassendiskriminierung ?

Es ist leicht zu verstehen, warum man so denken würde. Nehmen wir zum Beispiel den weißen Feuerwehrmann Frank Ricci. Er erreichte den sechsthöchsten Wert bei der Prüfung unter den 118 Testteilnehmern. Auf der Suche nach einem Aufstieg zum Leutnant hörte Ricci nicht nur auf, einen zweiten Job zu erledigen, sondern machte auch Karteikarten, machte Praxistests, arbeitete mit einer Studiengruppe und nahm an Scheininterviews teil, um die mündliche und schriftliche Prüfung zu bestehen, so die New York Times. Als Legastheniker zahlte Ricci sogar 1.000 US-Dollar, um jemanden Lehrbücher auf Tonbändern lesen zu lassen, berichtete die Times.

Warum wurde Ricci und den anderen Torschützen die Chance auf Beförderung verweigert, nur weil ihre schwarzen und hispanischen Kollegen im Test nicht gut abschnitten? Die Stadt New Haven zitiert Titel VII des Civil Rights Act von 1964, der es Arbeitgebern verbietet, Tests durchzuführen, die „unterschiedliche Auswirkungen“ haben oder Bewerber bestimmter Rassen überproportional ausschließen. Wenn ein Test einen solchen Effekt hat, muss der Arbeitgeber nachweisen, dass die Bewertung in direktem Zusammenhang mit der Arbeitsleistung steht.

Der Anwalt der Feuerwehrleute argumentierte vor dem Obersten Gerichtshof, dass New Haven hätte beweisen können, dass der Test in direktem Zusammenhang mit den Arbeitspflichten stand. Stattdessen erklärte die Stadt die Prüfung vorzeitig für nicht tauglich. Während der Anhörung bezweifelte Chief Justice John Roberts. dass New Haven beschlossen hätte, den Test zu verwerfen, wenn die Ergebnisse nach Rassen umgekehrt worden wären.

„Also, können Sie mir versichern, dass… wenn… schwarze Bewerber… bei diesem Test in unverhältnismäßiger Anzahl die höchste Punktzahl erzielt haben und die Stadt sagte… wir denken, dass es mehr Weiße in der Feuerwehr geben sollte, und deshalb werden wir den Test werfen aus? Die Regierung der Vereinigten Staaten würde dieselbe Position einnehmen?“ Fragte Roberts.

Der Anwalt von New Haven gab jedoch keine direkte und kohärente Antwort auf Roberts ‚Frage und veranlasste den Richter zu der Bemerkung, dass die Stadt den Test nicht verworfen hätte, wenn die Schwarzen gut abgeschnitten hätten und die Weißen nicht. Wenn New Haven den Test nur abschaffte, weil er die rassistische Zusammensetzung derjenigen missbilligte, die sich darin auszeichneten, waren die fraglichen weißen Feuerwehrleute zweifellos Opfer von Diskriminierung. Titel VII verbietet nicht nur „unterschiedliche Auswirkungen“, sondern auch Diskriminierung aufgrund der Rasse in allen Aspekten der Beschäftigung, einschließlich Beförderung.

 

Der Fall zugunsten von New Haven

Die Stadt New Haven behauptet, sie habe keine andere Wahl gehabt, als den Brandbekämpfungstest zu verwerfen, da die Prüfung Antragsteller aus Minderheiten diskriminiert habe. Während der Anwalt der Feuerwehrleute argumentiert, dass der durchgeführte Test gültig war, sagen die Anwälte der Stadt, dass eine Analyse der Prüfung ergab, dass die Testergebnisse keine wissenschaftliche Grundlage hatten und kritische Entwurfsschritte während ihrer Entwicklung weggelassen wurden. Darüber hinaus waren einige der im Test bewerteten Eigenschaften, wie das Auswendiglernen, nicht direkt mit der Brandbekämpfung in New Haven verbunden.

Durch das Verwerfen des Tests versuchte New Haven nicht, Weiße zu diskriminieren, sondern Feuerwehrleuten aus Minderheiten einen Test zu geben, der keine unterschiedlichen Auswirkungen auf sie hätte. Warum betonte die Stadt ihre Bemühungen, schwarze Feuerwehrleute vor Diskriminierung zu schützen? Wie Associate Justice Ruth Bader Ginsburg traditionell in den USA betonte, „gehörten Feuerwehren aufgrund ihrer Rasse zu den berüchtigtsten Ausschlüssen.“

New Haven selbst musste 2005 zwei schwarzen Feuerwehrleuten 500.000 US-Dollar zahlen, weil sie in der Vergangenheit ihre weißen Kollegen zu Unrecht über sie beworben hatten. Wenn man das weiß, ist es schwierig, die Behauptung der weißen Feuerwehrleute zu akzeptieren, dass die Stadt Feuerwehrleute aus Minderheiten gegenüber Kaukasiern bevorzugt. Um zu booten, ersetzte New Haven den umstrittenen Test aus dem Jahr 2003 durch andere Prüfungen, die keine unterschiedlichen Auswirkungen auf Feuerwehrleute von Minderheiten hatten.

 

Das Urteil des Obersten Gerichtshofs

Was hat das Gericht entschieden? In einem 5-4-Urteil wies es die Argumentation von New Haven zurück und argumentierte: „Die Angst vor Rechtsstreitigkeiten allein kann das Vertrauen eines Arbeitgebers in die Rasse nicht zum Nachteil von Personen rechtfertigen, die die Prüfungen bestanden und sich für Beförderungen qualifiziert haben.“

Juristische Analysten gehen davon aus, dass die Entscheidung eine Reihe von Rechtsstreitigkeiten mit „unterschiedlichen Auswirkungen“ hervorrufen könnte, da die Entscheidung des Gerichts es Arbeitgebern erschwert, Tests zu verwerfen, die sich nachteilig auf geschützte Gruppen wie Frauen und Minderheiten auswirken. Um solche Klagen zu verhindern, müssen Arbeitgeber die Auswirkungen eines Tests auf geschützte Gruppen berücksichtigen, während er entwickelt wird, und nicht erst, nachdem er durchgeführt wurde.

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