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Rhyolite Rock Facts: Geologie und Verwendung

Rhyolith ist ein kieselsäurehaltiges magmatisches Gestein, das auf der ganzen Welt vorkommt. Der Stein erhielt seinen Namen vom deutschen Geologen Ferdinand von Richthofen (besser bekannt als der Rote Baron. ein fliegendes Ass aus dem Ersten Weltkrieg). Das Wort Rhyolith kommt vom griechischen Wort Rhýax (ein Lavastrom) mit dem Suffix „-ite“ für Felsen. Rhyolith ähnelt in Zusammensetzung und Aussehen Granit, bildet sich jedoch nach einem anderen Verfahren.

Wichtige Erkenntnisse: Rhyolite Rock Facts

  • Rhyolith ist ein extrusives, silikareiches magmatisches Gestein.
  • Rhyolith hat eine ähnliche Zusammensetzung und ein ähnliches Aussehen wie Granit. Rhyolith bildet sich jedoch infolge eines heftigen Vulkanausbruchs, während sich Granit bildet, wenn sich Magma unter der Erdoberfläche verfestigt.
  • Rhyolith kommt überall auf dem Planeten vor, ist jedoch auf Inseln, die weit entfernt von großen Landmassen liegen, ungewöhnlich.
  • Rhyolith nimmt je nach Abkühlgeschwindigkeit der Lava viele verschiedene Formen an. Obsidian und Bimsstein sind zwei sehr unterschiedliche Arten von Rhyolith.

 

Wie sich Rhyolith bildet

Rhyolith entsteht durch heftige Vulkanausbrüche. Während dieser Eruptionen ist das silikareiche Magma so viskos, dass es nicht in einen Lavastrom fließt. Stattdessen ist es wahrscheinlicher , dass der Vulkan Material explosionsartig ausstößt.

Während sich Granit bildet, wenn Magma unter der Oberfläche kristallisiert ( aufdringlich ), bildet sich Rhyolith, wenn Lava oder ausgestoßenes Magma kristallisiert ( extrusiv ). In einigen Fällen kann Magma, das teilweise zu Granit verfestigt ist, aus einem Vulkan ausgestoßen werden und zu Rhyolith werden.

Die Eruptionen, die Rhyolith produzieren, sind in der gesamten geologischen Geschichte und auf der ganzen Welt aufgetreten. Angesichts der verheerenden Natur solcher Eruptionen ist es ein Glück, dass sie in der jüngeren Geschichte selten waren. Seit Beginn des 20. Jahrhunderts sind nur drei Rhyolithausbrüche aufgetreten: der Vulkan St. Andrew Strait in Papua-Neuguinea (1953-1957), der Novarupta-Vulkan in Alaska (1912) und Chaitén in Chile (2008). Andere aktive Vulkane, die Rhyolith produzieren können, sind jene in Island, Yellowstone in den Vereinigten Staaten und Tambora in Indonesien.

Landmannalaugar in Island zeigt die vielen Farben von Rhyolith. Daniel Bosma / Getty Images

 

Rhyolithzusammensetzung

Rhyolith ist felsisch, was bedeutet, dass es eine erhebliche Menge an Siliziumdioxid oder Kieselsäure enthält. Normalerweise enthält Rhyolith mehr als 69% SiO 2 . Das Ausgangsmaterial ist in der Regel eisen- und magnesiumarm.

Die Struktur des Gesteins hängt von der Abkühlgeschwindigkeit ab, als es sich bildete. Wenn der Abkühlungsprozess langsam war, kann das Gestein hauptsächlich aus großen Einkristallen bestehen, die als Phenokristalle bezeichnet werden , oder es kann aus einer mikrokristallinen oder sogar Glasmatrix bestehen. Phänokristalle umfassen typischerweise Quarz, Biotit. Hornblende, Pyroxen, Feldspat oder Amphibol. Andererseits erzeugt ein schneller Abkühlungsprozess glasartige Rhyolithe, zu denen Bimsstein. Perlit, Obsidian und Pechstein gehören. Explosive Eruptionen können Tuff, Tephra und Ignimbriten produzieren.

Obwohl Granit und Rhyolith chemisch ähnlich sind, enthält Granit häufig das Mineral Muskovit. Muskovit kommt in Rhyolith selten vor. Rhyolith kann viel mehr Kalium als Natrium enthalten, aber dieses Ungleichgewicht ist bei Granit ungewöhnlich.

 

Eigenschaften

Rhyolith kommt in einem Regenbogen von blassen Farben vor. Es kann jede Textur haben, von einem glatten Glas über ein feinkörniges Gestein (aphanitisch) bis zu einem Material, das offensichtliche Kristalle enthält (porphyritisch). Die Härte und Zähigkeit des Gesteins ist ebenfalls variabel, abhängig von seiner Zusammensetzung und der Abkühlgeschwindigkeit, die es erzeugt hat. Typischerweise liegt die Härte des Gesteins auf der Mohs-Skala bei etwa 6 .

 

Rhyolith verwendet

Seit etwa 11.500 Jahren haben Nordamerikaner Rhyolith im heutigen Osten von Pennsylvania abgebaut. Der Stein wurde verwendet, um Pfeilspitzen und Speerspitzen herzustellen. Während Rhyolith bis zu einem scharfen Punkt geschlagen werden kann, ist es kein ideales Material für Waffen, da seine Zusammensetzung variabel ist und leicht bricht. In der Neuzeit wird der Fels manchmal im Bauwesen verwendet.

Edelsteine ​​kommen häufig in Rhyolith vor. Die Mineralien bilden sich, wenn Lava so schnell abkühlt, dass Gas eingeschlossen wird und Taschen bildet, die als Vugs bezeichnet werden . Wasser und Gase gelangen in die Vugs. Im Laufe der Zeit bilden sich Mineralien in Edelsteinqualität. Dazu gehören Opal, Jaspis, Achat, Topas und der äußerst seltene Edelstein roter Beryll („roter Smaragd“).

Feueropal fällt in Rhyolith-Vugs aus. Coldmoon_photo / Getty Images

 

Quellen

  • Farndon, John (2007). Die illustrierte Enzyklopädie der Gesteine ​​der Welt: Ein praktischer Leitfaden für über 150 Igneous-, Metamorphic- und Sedimentgesteine . Südwasser. ISBN 978-1844762699.
  • Martí, J.; Aguirre-Díaz, GJ; Geyer, A. (2010). „Der rhyolitische Gréixer-Komplex (katalanische Pyrenäen): ein Beispiel für die permische Caldera“. Workshop zu Collapse Calderas – La Réunion 2010 . IAVCEI – Kommission für den Einsturz von Calderas.
  • Simpson, John A.; Weiner, Edmund SC, Hrsg. (1989). Oxford Englisch Wörterbuch . 13 (2. Aufl.). Oxford: Oxford University Press. p. 873.
  • Young, Davis A. (2003). Mind Over Magma: Die Geschichte der Igneous Petrology . Princeton University Press. ISBN 0-691-10279-1.

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