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Rhode Island gegen Innis: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

In Rhode Island gegen Innis (1980) hat der Oberste Gerichtshof den „funktional äquivalenten“ Standard geschaffen, um festzustellen, wann Polizisten einen Verdächtigen verhören. Der Gerichtshof entschied, dass ein Verhör nicht auf direkte Befragungen beschränkt ist, sondern alle Handlungen abdeckt, die vernünftigerweise als Zwangsmaßnahmen verstanden werden können.

Schnelle Fakten: Rhode Island gegen Innis

  • Argumentierter Fall : 30. Oktober 1979
  • Entscheidung erlassen  am 12. Mai 1980
  • Petentin:  Rhode Island
  • Befragter:  Thomas J. Innis
  • Schlüsselfragen: Was ist ein Verhör unter Miranda gegen Arizona. Haben Polizisten das Schweigerecht von Innis verletzt, als sie beim Transport von Innis zur Polizeistation Bedenken hinsichtlich der Position einer Waffe äußerten?
  • Mehrheitsentscheidung: Richter Burger, Stewart, Weiß, Blackmun, Powell, Rehnquist
  • Dissens : Richter Brennan, Marshall, Stevens
  • Entscheidung:  Unter einem Präzedenzfall in Miranda gegen Arizona könnte Zwangsverhalten einer Befragung funktional gleichwertig sein.

 

Fakten des Falles

Vier Tage nach seinem Verschwinden hat die Polizei die Leiche von John Mulvaney, einem Taxifahrer aus Providence, Rhode Island, geborgen. Er schien an einer Schrotflintenexplosion gestorben zu sein. Einige Tage nach der Aufdeckung der Leiche in einem flachen Grab in Coventry, Rhode Island, erhielt die Polizei einen Bericht über einen Raubüberfall, bei dem der Angreifer eine abgesägte Schrotflinte benutzt hatte, um einen Taxifahrer zu bedrohen. Der Fahrer identifizierte seinen Angreifer zweimal auf der Polizeistation anhand von Fotos. Die Polizei begann nach dem Verdächtigen zu suchen.

Ein Streifenpolizist entdeckte Thomas J. Innis um 4:30 Uhr morgens. Der Streifenpolizist verhaftete Innis und informierte ihn über seine Miranda-Rechte. Innis war unbewaffnet. Ein Sergeant und ein Kapitän kamen vor Ort an und informierten Innis erneut über seine Rechte. Diesmal bat Innis um einen Anwalt und der Kapitän machte klar, dass die Streifenpolizisten, die Innis zur Polizeistation begleiteten, ihn nicht befragen sollten.

Während der Fahrt begannen zwei der Beamten, Bedenken hinsichtlich der Waffensicherheit zu besprechen. In der Nachbarschaft gab es eine Schule für Kinder mit Behinderungen. Die Beamten schlugen vor, dass ein Kind, wenn es die weggeworfene Schrotflinte findet, sich beim Versuch, damit zu spielen, verletzen könnte. Innis unterbrach das Gespräch und teilte den Beamten mit, wo er die Waffe versteckt hatte. Während der Suche nach der Waffe informierten die Beamten Innis erneut über seine Rechte. Innis sagte, er verstehe seine Rechte, wollte aber sicherstellen, dass die Waffe für Kinder in der Gegend unerreichbar ist.

 

Verfassungsfragen

Die fünfte Änderung stellt sicher, dass eine Person das Recht hat zu schweigen, bis sie mit einem Anwalt sprechen kann. Hat das Gespräch zwischen Beamten, die vor dem Auto sitzen, gegen Innis ‚ fünftes Änderungsrecht verstoßen, zu schweigen? Haben die Beamten Innis während der Fahrt zur Polizeistation „verhört“, obwohl Innis um einen Anwalt gebeten hatte?

 

Argumente

Im Gegensatz zu einigen Fällen, die sich aus der Entscheidung Miranda gegen Arizona ergeben. argumentierte keiner der Anwälte, dass Innis nicht ordnungsgemäß über seine Rechte informiert wurde. Keiner der Anwälte argumentierte, ob Innis während des Transports zur Polizeistation in Gewahrsam war oder nicht.

Stattdessen argumentierte der Anwalt, der Innis vertrat, dass Beamte das Schweigerecht von Innis verletzt hätten, als sie ihn befragten, nachdem  er um einen Anwalt gebeten hatte. Das Gespräch über die Waffengefahr war eine Taktik, mit der Innis zur Zusammenarbeit gebracht wurde, argumentierte der Anwalt. Diese Taktik sollte laut Anwalt in die Definition des Gerichts für ein Verhör aufgenommen werden.

Die Regierung behauptete, dass das Gespräch zwischen Beamten Innis nicht betraf. Sie haben nie eine Antwort von Innis veranlasst und ihn während der Fahrt nicht explizit befragt. Informationen darüber, wo sich die Schrotflinte befand, wurden von Innis frei angeboten, argumentierte der Anwalt.

 

Mehrheitsmeinung

Justice Potter Stewart traf die 6-3 Entscheidung zugunsten von Rhode Island. Die Mehrheit erweiterte die Bedeutung des Wortes „Befragung“ für Miranda-Warnungen. In der Rechtssache Miranda gegen Arizona war das Gericht besorgt über die „Verhörumgebung“, eine Atmosphäre, die durch Aktionen außerhalb einer Polizeistation geschaffen wurde. In dem Fall wurde festgestellt, dass es viele polizeiliche Taktiken wie psychologische Tricks und trainierte Zeugen gab, die die Rechte eines Verdächtigen verletzen konnten, jedoch nicht auf verbaler Kommunikation mit dem Verdächtigen beruhten.

Justice Stewart schrieb:

„Das heißt, der Begriff ‚Verhör‘ unter Miranda bezieht sich nicht nur auf ausdrückliche Befragungen, sondern auch auf Worte oder Handlungen der Polizei (mit Ausnahme derjenigen, die normalerweise mit Festnahme und Gewahrsam verbunden sind), die die Polizei kennen sollte Es ist ziemlich wahrscheinlich, dass der Verdächtige eine belastende Antwort erhält. „

Das Gericht stellte fest, dass in Innis ‚Fall das Gespräch zwischen Streifenpolizisten auf dem Weg zur Polizeistation nicht „funktional gleichwertig“ mit einem Verhör war. Die Beamten hatten keine Möglichkeit zu wissen, dass ihr Gespräch eine Antwort von Innis fördern würde, stellte das Gericht fest. Nichts in der Akte deutete darauf hin, dass ein Appell an die Sicherheit von Kindern Innis dazu zwingen würde, den Ort der Waffe preiszugeben.

 

Abweichende Meinung

Die Richter John Marshall und William J. Brennan stimmten der Art und Weise zu, wie die Mehrheit den Begriff „Verhör“ definierte, erreichten jedoch ein anderes Ergebnis in Bezug auf Innis ‚Fall. Justice Marshall argumentierte, dass es schwierig sein würde, einen gezielteren Appell an das Gewissen eines Menschen zu finden als den Tod eines „hilflosen, behinderten kleinen Mädchens“. Die Beamten hätten wissen müssen, dass ihr Gespräch einen emotionalen Einfluss auf den Verdächtigen haben würde, argumentierten die Richter.

In einem separaten Dissens sprach sich Richter John Paul Stevens für eine andere Definition von „Verhör“ aus. Laut Justice Stevens ist „Befragung“ jede Art von Verhalten, die den gleichen „Zweck oder die gleiche Wirkung“ hat wie eine direkte Aussage.

 

Einschlag

Der Oberste Gerichtshof hat unter Miranda einen Verhörstandard entwickelt, der bis heute angewendet wird. Der Fall fügte der Rechtsprechung hinzu, dass wichtige Aspekte des wegweisenden Urteils von 1966 erweitert und geklärt wurden. In der Rechtssache Rhode Island gegen Innis bestätigte das Gericht, dass Miranda gegen Arizona nicht nur geschrieben wurde, um Verdächtige vor direkten Befragungen zu schützen, während sie auf einen Anwalt warten, sondern auch um andere „funktional gleichwertige“ Zwangshandlungen.

 

Quellen

  • Rhode Island gegen Innis, 446, US 291 (1980).
  • Schutzman, Alan M. „Rhode Island gegen Innis.“ Hofstra Law Review, vol. 9, nein. 2, 1981.

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