Geschichte & Kultur

Eine Geschichte der Kolonie Rhode Island

Die Kolonie Rhode Island wurde zwischen 1636 und 1642 von fünf getrennten und kämpferischen Gruppen gegründet, von denen die meisten aus umstrittenen Gründen ausgewiesen worden waren oder die Kolonie Massachusetts Bay verlassen hatten. Die Kolonie wurde zuerst vom niederländischen Händler Adriaen Block (1567–1627), der dieses Gebiet für die Niederlande erkundet hatte, „Roodt Eylandt“ genannt. Der Name bedeutet „rote Insel“ und bezieht sich auf den roten Ton, den Block dort gemeldet hat.

Schnelle Fakten: Rhode Island Colony

  • Auch bekannt als: Roodt Eylandt, Providence Plantagen
  • Benannt nach: „Red Island“ auf Niederländisch oder vielleicht nach Rhodos
  • Gründungsjahr: 1636; permanente Charta 1663
  • Gründungsland: England
  • Erste bekannte europäische Siedlung: William Blackstone, 1634
  • Wohngemeinschaften: Narragansetts, Wampanoags
  • Gründer: Roger Williams, Anne Hutchinson, William Coddington, William Arnold, Samuel Gorton
  • Wichtige Personen: Adriaen Block
  • Erste kontinentale Kongressabgeordnete: Stephen Hopkins, Samuel Ward
  • Unterzeichner der Erklärung: Stephen Hopkins, William Ellery

 

Frühe Siedlungen / Plantagen

Obwohl dem puritanischen britischen Theologen Roger Williams (1603–1683) häufig die alleinige Rolle des Gründers von Rhode Island übertragen wird, wurde die Kolonie zwischen 1636 und 1642 von fünf unabhängigen und kämpferischen Gruppen besiedelt. Sie waren alle Engländer und die meisten von ihnen begannen ihre kolonialen Erfahrungen in der Kolonie Massachusetts Bay, wurden aber aus verschiedenen Gründen verbannt. Die Gruppe von Roger Williams war die früheste: 1636 ließ er sich in der Providence am nördlichen Ende der Narragansett Bay nieder, nachdem er aus der Kolonie in der Massachusetts Bay vertrieben worden war.

Roger Williams war in England aufgewachsen und erst 1630 mit seiner Frau Mary Barnard abgereist, als die Verfolgung von Puritanern und Separatisten zunahm. Er zog in die Massachusetts Bay Colony und arbeitete von 1631 bis 1635 als Pastor und Bauer. Obwohl viele in der Kolonie seine Ansichten als ziemlich radikal betrachteten, war Williams der Ansicht, dass die Religion, die er praktizierte, frei von jeglichem Einfluss der Church of England und des englischen Königs sein muss. Darüber hinaus stellte er das Recht des Königs in Frage, Einzelpersonen in der Neuen Welt Land zu gewähren. Während seiner Zeit als Pastor in Salem hatte er einen Kampf mit den Kolonialführern, weil er glaubte, dass jede Kirchengemeinde autonom sein und nicht den Anweisungen der Führer folgen sollte.

 

Gründung von Rhode Island

1635 wurde Williams von der Massachusetts Bay Colony wegen seines Glaubens an die Trennung von Kirche und Staat und die Religionsfreiheit nach England verbannt . Stattdessen floh er und lebte mit den Narragansett-Indianern in einer Providence Plantation (was „Siedlung“ bedeutet). Die Vorsehung, die er 1636 gründete, zog andere Separatisten an, die vor kolonialen religiösen Regeln fliehen wollten, mit denen sie nicht einverstanden waren.

Eine solche Separatistin war die Dichterin und Feministin  Anne Hutchinson (1591–1643), eine weitere Puritanerin aus Massachusetts Bay, die 1638 Pocasset auf Aquidneck Island gründete und schließlich Portsmouth wurde. Sie war verbannt worden, weil sie sich gegen die Kirche in Massachusetts Bay ausgesprochen hatte. William Coddington (1601–1678), ein Richter in Massachusetts Bay, ließ sich zuerst in Pocasset nieder, trennte sich jedoch von Hutchinsons Gruppe und ließ sich 1639 in Newport, ebenfalls auf Aquidneck Island, nieder. 1642 war der Ex-Patriot William Arnold (1586–1676) in Massachusetts Bay ) ließ sich auf dem Festland in Pawtuxet nieder, das heute zu Cranston gehört. Schließlich ließ sich Samuel Gorton (1593–1677) zuerst in Plymouth, dann in Portsmouth und dann in Providence nieder und gründete schließlich seine eigene Gruppe in Shawomet, die später 1642 in Warwick umbenannt wurde.

 

Eine Charta

Politische und religiöse Auseinandersetzungen waren ein gemeinsames Merkmal dieser kleinen Plantagen. Die Vorsehung hat die Menschen vertrieben, weil sie sich in Versammlungen ausgesprochen haben. Portsmouth musste Ende 1638 zwei Polizeibeamte einstellen, um den Frieden zu wahren. Eine kleine Gruppe von Menschen aus Shawomet wurde verhaftet und gewaltsam nach Boston gebracht, wo sie wegen verschiedener Anklagen vor Gericht gestellt und verurteilt wurden. William Arnold geriet in Streit mit der Warwick-Plantage und unterstellte seine Plantage eine Zeitlang der Gerichtsbarkeit von Massachusetts Bay.

Bei diesen Streitigkeiten handelte es sich in erster Linie um Kämpfe um religiöse Praktiken und Regieren sowie um Grenzprobleme mit Connecticut. Ein Teil des Problems war, dass sie keine Charta hatten: Die einzige „legitime Autorität“ in Rhode Island von 1636 bis 1644 waren die freiwilligen Verträge, denen alle außer Gortons Gruppe zugestimmt hatten. Massachusetts Bay drang immer wieder in ihre Politik ein, und so wurde Roger Williams 1643 nach England geschickt, um eine offizielle Charta auszuhandeln.

 

Die Kolonie vereinen

Die erste Charta wurde 1644 vom britischen Lord Protector Oliver Cromwell validiert und wurde 1647 zur Regierungsgrundlage in der Kolonie Rhode Island. 1651 erhielt Coddington eine separate Charta, doch Proteste führten zur Wiedereinsetzung der ursprünglichen Charta. 1658 starb Cromwell und die Charta musste neu verhandelt werden. Am 8. Juli 1663 ging der Baptistenminister John Clarke (1609–1676) nach London, um sie zu erhalten: Diese Charta vereinte die Siedlungen zu den neu benannten “ Kolonie Rhode Island und Providence Plantagen. “

Trotz des Konflikts oder vielleicht gerade deswegen war Rhode Island für seine Zeit ziemlich fortschrittlich. Rhode Island ist bekannt für seine Unabhängigkeit und die absolute Trennung von Kirche und Staat und zog verfolgte Gruppen wie Juden und Quäker an. Die Regierung garantierte allen Bürgern die Religionsfreiheit und schaffte die Hexenprozesse, die Inhaftierung wegen Schulden, die meisten Todesstrafen und die Versklavung der Schwarzen und Weißen bis 1652 ab.

 

Die amerikanische Revolution

Rhode Island war zur Zeit der amerikanischen Revolution eine prosperierende Kolonie mit fruchtbarem Boden und großen Häfen. Aufgrund seiner Häfen war Rhode Island jedoch nach dem französischen und indischen Krieg stark von den britischen Import- und Exportbestimmungen und Steuern betroffen. Die Kolonie war ein Vorreiter in der Bewegung in Richtung Unabhängigkeit. Es trennte die Beziehungen vor der Unabhängigkeitserklärung. Obwohl auf Rhode Island nicht viele tatsächliche Kämpfe stattfanden, mit Ausnahme der britischen Eroberung und Besetzung von Newport bis Oktober 1779.

1774 schickte Rhode Island zwei Männer zum Ersten Kontinentalkongress: den ehemaligen Gouverneur und damaligen Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs Stephen Hopkins und den ehemaligen Gouverneur Samuel Ward. Hopkins und William Ellery, ein Anwalt, der den verstorbenen Samuel Ward ersetzte, unterzeichneten die Unabhängigkeitserklärung für Rhode Island.

Nach dem Krieg zeigte Rhode Island weiterhin seine Unabhängigkeit. Tatsächlich stimmte es nicht mit den Föderalisten überein und war das letzte, das die US-Verfassung ratifizierte – nachdem sie bereits in Kraft getreten war und die Regierung gegründet worden war.

 

Quellen und weiterführende Literatur

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