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Rhea Moon: Saturns zweitgrößter Satellit

Der Planet Saturn wird von mindestens 62 Monden umkreist, von denen einige innerhalb der Ringe und andere außerhalb des Ringsystems existieren. Rhea Moon ist der zweitgrößte Saturn-Satellit (nur Titan ist größer). Es besteht hauptsächlich aus Eis, mit einer kleinen Menge felsigen Materials im Inneren. Unter allen Monden des Sonnensystems ist es der neuntgrößte, und wenn es keinen größeren Planeten umkreist, könnte es als Zwergplanet betrachtet werden.

Wichtige Imbissbuden: Rhea Moon

  • Rhea hat sich möglicherweise vor etwa 4,5 Milliarden Jahren gebildet, als Saturn es tat.
  • Rhea ist der zweitgrößte Saturnmond, wobei Titan der größte ist.
  • Die Zusammensetzung von Rhea besteht hauptsächlich aus Wassereis mit etwas felsigem Material.
  • Es gibt viele Krater und Brüche auf Rheas eisiger Oberfläche, was auf ein Bombardement in der jüngeren Vergangenheit hindeutet.

 

Die Geschichte der Rhea-Erforschung

Obwohl das meiste, was Wissenschaftler über Rhea wissen, aus jüngsten Erkundungen von Raumfahrzeugen stammt, wurde es erstmals 1672 von Giovanni Domenico Cassini entdeckt, der es fand, als er Jupiter beobachtete. Rhea war der zweite Mond, den er fand. Er fand auch Tethys, Dione und Iapetus und nannte die Gruppe der vier Monde Sidera Lodoicea zu Ehren von König Ludwig XIV. Von Frankreich. Der Name Rhea wurde 176 Jahre später vom englischen Astronomen John Herschel (Sohn des Astronomen und Musikers Sir William Herschel. vergeben. Er schlug vor, die Monde des Saturn und anderer äußerer Planeten nach Charakteren in der Mythologie zu benennen. Saturns Mondnamen stammten von den Titanen in der griechischen und römischen Mythologie. So umkreist Rhea den Saturn zusammen mit den Monden Mimas, Enceladus. Tethys und Dione.

Die Cassini-Mission untersuchte Saturn, seine Ringe und Monde, einschließlich Rhea, für ein Jahrzehnt von 1997 bis 2017. NASA

Die besten Informationen und Bilder über Rhea stammen von den beiden Raumschiffen Voyager und Cassini. Voyager 1 fegte 1980 vorbei, gefolgt von seinem Zwilling 1981. Sie lieferten die ersten „Nahaufnahmen“ von Rhea. Vor dieser Zeit war Rhea in erdgebundenen Teleskopen nur ein kleiner Lichtpunkt gewesen. Die Cassini-Mission verfolgte die Erkundung von Rhea ab 2005 und machte in den nächsten Jahren fünf enge Vorbeiflüge.

Das Cassini-Raumschiff flog fünf Mal an Rhea vorbei und nahm dieses Bild der Oberfläche in einer Entfernung von etwas mehr als 3.700 Kilometern über der Oberfläche auf. NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

 

Rhea Mondoberfläche

Rhea ist klein im Vergleich zur Erde und hat nur einen Durchmesser von etwa 1500 Kilometern. Es umkreist den Saturn einmal alle 4,5 Tage. Daten und Bilder zeigen viele Krater und eisige Narben, die sich über die Oberfläche erstrecken. Viele der Krater sind ziemlich groß (ca. 40 km Durchmesser). Der größte heißt Tirawa, und der Aufprall, der ihn verursacht hat, hat möglicherweise Eis über die Oberfläche gesprüht. Dieser Krater ist auch mit jüngeren Kratern bedeckt, was die Theorie bestätigt, dass es sich um einen sehr alten handelt.

Rheas größter Krater, Tirawa genannt, ist selbst stark kraterartig. Es ist ungefähr 40 km breit. NASA / Space Science Institute

Es gibt auch Steilwände, gezackte Klippen, die sich als große Brüche herausstellten. Dies alles deutet darauf hin, dass die Auswirkungen Rhea im Laufe der Zeit wirklich getroffen haben. Es gibt auch einige dunkle Bereiche, die über die Oberfläche verstreut sind. Diese bestehen aus organischen Verbindungen, die entstehen, wenn ultraviolettes Licht das Oberflächeneis bombardiert.

 

Rheas Zusammensetzung und Form

Dieser kleine Mond besteht hauptsächlich aus Wassereis, wobei das Gestein höchstens 25 Prozent seiner Masse ausmacht. Wissenschaftler dachten einmal, es könnte einen felsigen Kern haben, wie es viele andere Welten des äußeren Sonnensystems tun. Die Cassini-Mission lieferte jedoch Daten, die darauf hindeuten, dass Rhea möglicherweise felsiges Material enthält, anstatt sich auf den Kern zu konzentrieren. Rheas Form, die Planetenwissenschaftler als „dreiachsig“ (drei Achsen) bezeichnen, gibt auch wichtige Hinweise auf die innere Zusammensetzung dieses Mondes.

Es ist möglich, dass Rhea einen kleinen Ozean unter seiner eisigen Oberfläche hat, aber wie dieser Ozean durch Hitze aufrechterhalten wird, ist noch offen. Eine Möglichkeit ist eine Art „Tauziehen“ zwischen Rhea und der starken Anziehungskraft des Saturn. Rhea umkreist jedoch weit genug vom Saturn entfernt in einer Entfernung von 527.000 Kilometern, dass die durch diese sogenannte „Gezeitenerwärmung“ verursachte Erwärmung nicht ausreicht, um diese Welt aufzuwärmen.

Eine andere Möglichkeit ist ein Prozess, der als „radiogenes Erhitzen“ bezeichnet wird. Das passiert, wenn radioaktive Stoffe zerfallen und Wärme abgeben. Wenn es in Rhea genug davon gibt, könnte dies genug Wärme liefern, um das Eis teilweise zu schmelzen und einen matschigen Ozean zu erzeugen. Es gibt noch nicht genug Daten, um eine der beiden Ideen zu beweisen, aber Rheas Masse und Rotation auf seinen drei Achsen legen nahe, dass dieser Mond eine Eiskugel mit etwas Stein darin ist. Dieser Stein kö
nnte die radiogenen Materialien enthalten, die zur Erwärmung eines Ozeans benötigt werden.

Obwohl Rhea ein gefrorener Mond ist, scheint er eine sehr dünne Atmosphäre zu haben. Diese dünne Luftdecke besteht aus Sauerstoff und Kohlendioxid und wurde 2010 entdeckt. Die Atmosphäre entsteht, wenn Rhea das Saturn-Magnetfeld passiert. Entlang der Magnetfeldlinien sind energetische Partikel eingeschlossen, die in die Oberfläche sprengen. Diese Aktion verursacht chemische Reaktionen, die Sauerstoff freisetzen.

 

Die Geburt von Rhea

Es wird angenommen, dass die Geburt der Saturnmonde, einschließlich Rhea, stattgefunden hat, als Materialien vor Milliarden von Jahren in der Umlaufbahn um den Saturnkind verschmolzen. Planetenwissenschaftler schlagen mehrere Modelle für diese Formation vor. Eine davon ist die Idee, dass die Materialien in einer Scheibe um den jungen Saturn verstreut und allmählich zu Monden verklumpt wurden. Eine andere Theorie legt nahe, dass sich Rhea gebildet haben könnte, als zwei größere titanähnliche Monde kollidierten. Die übrig gebliebenen Trümmer klumpten schließlich zusammen, um Rhea und seinen Schwestermond Iapetus zu machen.

 

Quellen

  • “Im Detail | Rhea – Erforschung des Sonnensystems: NASA-Wissenschaft.“ NASA, NASA, 5. Dezember 2017, solarsystem.nasa.gov/moons/saturn-moons/rhea/in-depth/.
  • NASA, NASA, voyager.jpl.nasa.gov/mission/.
  • “Übersicht | Cassini – Erforschung des Sonnensystems: NASA-Wissenschaft.“ NASA, NASA, 22. Dezember 2018, solarsystem.nasa.gov/missions/cassini/overview/.
  • „Rhea.“ NASA, NASA, www.nasa.gov/subject/3161/rhea.
  • „Saturnmond Rhea.“ Phys.org – Nachrichten und Artikel zu Wissenschaft und Technologie, Phys.org, phys.org/news/2015-10-saturn-moon-rhea.html.

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