Tiere und Natur

Rhamphorhynchus – Zahlen und Fakten

Name:

Rhamphorhynchus (griechisch für „Schnabelschnauze“); ausgesprochen RAM-Feind-RINK-us

Lebensraum:

Küsten Westeuropas

Historische Periode:

Spätjura (vor 165-150 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Spannweite von drei Fuß und ein paar Pfund

Diät:

Fisch

Unterscheidungsmerkmale:

Langer, schmaler Schnabel mit scharfen Zähnen; Schwanz endet mit rautenförmigem Hautlappen

 

Über Rhamphorhynchus

Die genaue Größe von Rhamphorhynchus hängt davon ab, wie Sie ihn messen – von der Spitze seines Schnabels bis zum Ende seines Schwanzes war dieser Flugsaurier weniger als einen Fuß lang, aber seine Flügel (wenn er vollständig ausgestreckt war) streckten sich beeindruckende drei Fuß von der Spitze entfernt Trinkgeld geben. Mit seinem langen, schmalen Schnabel und den scharfen Zähnen ist es klar, dass Rhamphorhynchus seinen Lebensunterhalt damit verdient hat, seine Schnauze in die Seen und Flüsse des späten Jura- Europas zu tauchen und zappelnde Fische (und möglicherweise Frösche und Insekten) zu schöpfen – ähnlich wie ein moderner Pelikan.

Ein Detail über Rhamphorhynchus, das es von anderen antiken Reptilien unterscheidet, sind die spektakulär erhaltenen Exemplare, die in den Fossilienbetten von Solnhofen in Deutschland entdeckt wurden. Einige der Überreste dieses Flugsauriers sind so vollständig, dass sie nicht nur seine detaillierte Knochenstruktur, sondern auch die Umrisse seiner aufweisen auch innere Organe. Die einzige Kreatur, die vergleichsweise intakte Überreste hinterlassen hat, war eine weitere Entdeckung von Solnhofen, Archaeopteryx. die im Gegensatz zu Rhamphorhynchus technisch gesehen ein Dinosaurier war, der einen Platz auf der Evolutionslinie einnahm, die zu den ersten prähistorischen Vögeln führte .

Nach fast zwei Jahrhunderten des Studiums wissen Wissenschaftler viel über Rhamphorhynchus. Dieser Flugsaurier hatte eine relativ langsame Wachstumsrate, die in etwa mit der moderner Alligatoren vergleichbar war, und er war möglicherweise sexuell dimorph (dh ein Geschlecht, von dem wir nicht wissen, welches etwas größer war als das andere). Rhamphorhynchus jagte wahrscheinlich nachts und hielt wahrscheinlich seinen schmalen Kopf und Schnabel parallel zum Boden, wie aus Scans seiner Gehirnhöhle hervorgeht. Es scheint auch, dass Rhamphorhynchus den alten Fisch Aspidorhynchus gejagt hat , dessen Fossilien in den Solnhofener Sedimenten „assoziiert“ sind ( dh sich in unmittelbarer Nähe befinden).

Die ursprüngliche Entdeckung und Klassifizierung von Rhamphorhynchus ist eine Fallstudie in wohlmeinender Verwirrung. Nach seiner Entdeckung im Jahr 1825 wurde dieser Flugsaurier als eine Art von Pterodactylus klassifiziert , die zu dieser Zeit auch unter dem heute verworfenen Gattungsnamen Ornithocephalus („Vogelkopf“) bekannt war. Zwanzig Jahre später, Ornithocephalus zu Pterodactylus zurückgekehrt, und im Jahre 1861 der berühmte britische Naturforscher Richard Owen gefördert P. muensteri zur Gattung Rhamphorhynchus. Wir werden nicht einmal erwähnen, wie das Typusexemplar von Rhamphorhynchus während des Zweiten Weltkriegs verloren ging; Es genügt zu sagen, dass Paläontologen mit Gipsabgüssen des ursprünglichen Fossils auskommen mussten.

Da Rhamphorhynchus so früh in der Geschichte der modernen Paläontologie entdeckt wurde, hat es einer ganzen Klasse von Flugsauriern ihren Namen gegeben, die sich durch ihre geringen Größen, großen Köpfe und langen Schwänze auszeichnen. Zu den bekanntesten „Rhamphorhynchoiden“ gehören Dorygnathus. Dimorphodon und Peteinosaurus. die während der späten Jurazeit in ganz Westeuropa verbreitet waren. diese stehen in starkem Kontrast zu „pterodactyloiden“ Pterosauriern des späteren Mesozoikums. die zu größeren Größen und kleineren Schwänzen tendierten. (Das größte Pterodaktyloid von allen, Quetzalcoatlus. hatte eine Flügelspannweite von der Größe eines kleinen Flugzeugs!)

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