Geschichte & Kultur

Amerikanische Revolution – New York, Philadelphia,

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Der Krieg verschiebt sich nach New York

Nachdem General George Washington im März 1776 Boston erobert hatte. begann er, seine Armee nach Süden zu verlagern, um einen erwarteten britischen Schritt gegen New York City zu blockieren. Als er ankam, teilte er seine Armee zwischen Long Island und Manhattan auf und wartete auf den nächsten Schritt des britischen Generals William Howe. Anfang Juni tauchten die ersten britischen Transporte im unteren New Yorker Hafen auf, und Howe errichtete Lager auf Staten Island. In den nächsten Wochen wuchs Howes Armee auf über 32.000 Mann. Sein Bruder, Vizeadmiral Richard Howe, befehligte die Streitkräfte der Royal Navy in der Region und stand bereit, um die Marine zu unterstützen.

 

Der zweite Kontinentalkongress & Unabhängigkeit

Während die Briten in der Nähe von New York Stärke sammelten, traf sich der Zweite Kontinentalkongress weiterhin in Philadelphia. Die Gruppe trat im Mai 1775 zusammen und bestand aus Vertretern aller dreizehn amerikanischen Kolonien. In einem letzten Versuch, eine Einigung mit König George III zu erzielen, entwarf der Kongress am 5. Juli 1775 die Petition für den Olivenzweig, in der die britische Regierung aufgefordert wurde, ihre Beschwerden auszuräumen, um weiteres Blutvergießen zu vermeiden. In England angekommen, wurde die Petition vom König verworfen, der über die Sprache in beschlagnahmten Briefen amerikanischer Radikaler wie John Adams verärgert war.

Das Scheitern der Petition für den Olivenzweig stärkte die Elemente des Kongresses, die auf volle Unabhängigkeit drängen wollten. Im weiteren Verlauf des Krieges übernahm der Kongress die Rolle einer nationalen Regierung und arbeitete daran, Verträge zu schließen, die Armee zu versorgen und eine Marine aufzubauen. Da es an Steuermöglichkeiten mangelte, war der Kongress gezwungen, sich auf die Regierungen der einzelnen Kolonien zu verlassen, um das benötigte Geld und die benötigten Güter bereitzustellen. Anfang 1776 begann die Unabhängigkeitsfraktion, mehr Einfluss geltend zu machen, und setzte die Kolonialregierungen unter Druck, widerstrebende Delegationen zu ermächtigen, für die Unabhängigkeit zu stimmen. Nach einer längeren Debatte verabschiedete der Kongress am 2. Juli 1776 eine Resolution zur Unabhängigkeit. Zwei Tage später folgte die Genehmigung der Unabhängigkeitserklärung.

 

Der Fall von New York

In New York war Washington, dem es an Seestreitkräften mangelte, weiterhin besorgt, dass Howe ihn überall in der Gegend von New York auf dem Seeweg überflügeln könnte. Trotzdem fühlte er sich aufgrund seiner politischen Bedeutung gezwungen, die Stadt zu verteidigen. Am 22. August zog Howe rund 15.000 Männer nach Gravesend Bay auf Long Island. Als sie an Land kamen, untersuchten sie die amerikanischen Verteidigungsanlagen entlang der Höhen von Guan. Als die Briten am Jamaica Pass eine Öffnung fanden, bewegten sie sich in der Nacht vom 26. auf den 27. August durch die Höhen und schlugen am nächsten Tag die amerikanischen Streitkräfte. Überrascht wurden amerikanische Truppen unter Generalmajor Israel Putnam in der daraus resultierenden Schlacht von Long Island besiegt . Sie fielen auf eine befestigte Position in Brooklyn Heights zurück und wurden von Washington verstärkt und unterstützt.

Obwohl Washington wusste, dass Howe ihn von Manhattan abschneiden konnte, zögerte er zunächst, Long Island zu verlassen. Howe näherte sich Brooklyn Heights, wurde vorsichtig und befahl seinen Männern, Belagerungsoperationen zu beginnen. Washington erkannte die Gefährlichkeit seiner Situation und verließ die Position in der Nacht vom 29. auf den 30. August. Es gelang ihm, seine Männer nach Manhattan zurückzubringen. Am 15. September landete Howe mit 12.000 Mann in Lower Manhattan und mit 4.000 in Kip’s Bay. Dies zwang Washington, die Stadt zu verlassen und eine Position im Norden in Harlem Heights einzunehmen. Am nächsten Tag gewannen seine Männer ihren ersten Wahlsieg in der Schlacht von Harlem Heights .

Mit Washington in einer stark befestigten Position entschied sich Howe, mit einem Teil seines Kommandos auf dem Wasserweg nach Throg’s Neck und dann weiter nach Pell’s Point zu ziehen. Da Howe im Osten operierte, war Washington gezwungen, seine Position im Norden Manhattans aufzugeben, aus Angst, abgeschnitten zu werden. Washington verließ starke Garnisonen in Fort Washington in Manhattan und Fort Lee in New Jersey und zog sich in White Plains in eine starke Verteidigungsposition zurück. Am 28. Oktober griff Howe in der Schlacht von White Plains einen Teil von Washingtons Linie an . Howe vertrieb die Amerikaner von einem Schlüsselhügel und konnte Washington zum Rückzug zwingen.

Anstatt die flüchtenden Amerikaner zu verfolgen, wandte sich Howe nach Süden, um seinen Einfluss auf das Gebiet von New York City zu festigen. Er griff Fort Washington an und eroberte am 16. November die Festung und ihre 2800 Mann starke Garnison. Während Washington dafür kritisiert wurde, dass es versucht hatte, den Posten zu halten, tat er dies auf Befehl des Kongresses. Generalmajor Nathanael Greene. der in Fort Lee befehligte, konnte mit seinen Männern fliehen, bevor er von Generalmajor Lord Charles Cornwallis angegriffen wurde .

 

Die Schlachten von Trenton & Princeton

Nachdem Cornwallis Fort Lee eingenommen hatte, wurde ihm befohlen, Washingtons Armee in ganz New Jersey zu verfolgen. Als sie sich zurückzogen, sah sich Washington einer Krise gegenüber, als seine angeschlagene Armee sich durch Desertionen und auslaufende Einsatzkräfte aufzulösen begann. Anfang Dezember überquerte er den Delaware River nach Pennsylvania, lagerte und versuchte, seine schrumpfende Armee wiederzubeleben. Auf rund 2.400 Mann reduziert, war die Kontinentalarmee für den Winter schlecht versorgt und schlecht ausgerüstet, wobei viele der Männer noch Sommeruniformen trugen oder keine Schuhe hatten. Wie in der Vergangenheit zeigte Howe einen Mangel an Killerinstinkt und befahl seinen Männern am 14. Dezember, in Winterquartiere zu ziehen, wobei viele in einer Reihe von Außenposten von New York nach Trenton aufgereiht waren.

Washington glaubte, dass eine kühne Tat erforderlich war, um das Vertrauen der Öffentlichkeit wiederherzustellen, und plante für den 26. Dezember einen Überraschungsangriff auf die hessische Garnison in Trenton. Seine Männer überquerten den eisgefüllten Delaware in der Weihnachtsnacht, schlugen am nächsten Morgen zu und schafften es, die zu besiegen und zu erobern Garnison. Die Armee Washingtons, die Cornwallis aus dem Weg ging, um ihn zu fangen, gewann am 3. Januar in Princeton einen zweiten Sieg. verlor jedoch Brigadegeneral Hugh Mercer, der tödlich verwundet war. Nachdem Washington zwei unwahrscheinliche Siege errungen hatte, verlegte er seine Armee nach Morristown, New Jersey, und betrat das Winterquartier.

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Burgoynes Plan

Im Frühjahr 1777 schlug Generalmajor John Burgoyne einen Plan vor, um die Amerikaner zu besiegen. Da er glaubte, dass Neuengland der Sitz der Rebellion war, schlug er vor, die Region von den anderen Kolonien abzuschneiden, indem er den Korridor des Champlain-Hudson-Flusses hinunterging, während eine zweite Truppe, angeführt von Oberst Barry St. Leger, vom Ontariosee nach Osten vorrückte den Mohawk River hinunter. Ein Treffen in Albany, Burgoyne und St. Leger würde den Hudson niederdrücken, während Howes Armee nach Norden vorrückte. Obwohl Howes Rolle im Plan von Kolonialsekretär Lord George Germain gebilligt wurde, war sie nie klar definiert, und Fragen seines Dienstalters hinderten Burgoyne daran, ihm Befehle zu erteilen.

 

Die Philadelphia-Kampagne

Howe operierte alleine und bereitete seine eigene Kampagne zur Eroberung der amerikanischen Hauptstadt in Philadelphia vor. Er ließ eine kleine Truppe unter Generalmajor Henry Clinton in New York zurück, schiffte 13.000 Mann ein und segelte nach Süden. Als die Flotte den Chesapeake betrat, reiste sie nach Norden und die Armee landete am 25. August 1777 in Head of Elk, MD. In Position mit 8.000 Kontinenten und 3.000 Milizen zur Verteidigung der Hauptstadt entsandte Washington Einheiten, um Howes Armee aufzuspüren und zu belästigen.

Washington war sich bewusst, dass er sich Howe stellen musste, und bereitete sich darauf vor , am Ufer des Brandywine River Stellung zu beziehen. Washington formierte seine Männer in einer starken Position in der Nähe von Chadds Ford und erwartete die Briten. Bei der Untersuchung der amerikanischen Position am 11. September entschied sich Howe für dieselbe Strategie wie auf Long Island. Mit Hilfe der Hessen von Generalleutnant Wilhelm von Knyphausen fixierte Howe das amerikanische Zentrum entlang des Baches mit einem Ablenkungsangriff, während er den Großteil dieser Armee um Washingtons rechte Flanke marschierte. Beim Angriff konnte Howe die Amerikaner vom Feld vertreiben und den Großteil ihrer Artillerie erbeuten. Zehn Tage später wurden die Männer von Brigadegeneral Anthony Wayne beim Massaker von Paoli geschlagen .

Nachdem Washington besiegt war, floh der Kongress aus Philadelphia und versammelte sich in York, PA. Als Howe Washington ausmanövrierte, betrat er die Stadt am 26. September. Eifrig darauf bedacht, die Niederlage bei Brandywine zu beheben und die Stadt zurückzuerobern, begann Washington einen Gegenangriff gegen britische Streitkräfte in Germantown zu planen. Als sie einen komplizierten Angriffsplan ausarbeiteten, wurden Washingtons Kolonnen am 4. Oktober im dichten Morgennebel verzögert und verwirrt. In der daraus resultierenden Schlacht von Germantown erzielten die amerikanischen Streitkräfte früh Erfolg und standen kurz vor einem großen Sieg, bevor Verwirrung in den Reihen und starken Briten herrschte Gegenangriffe haben das Blatt gewendet.

Unter denjenigen, die in Germantown schlechte Leistungen erbracht hatten, befand sich Generalmajor Adam Stephen, der während der Kämpfe betrunken gewesen war. Ohne zu zögern entließ ihn Washington zugunsten der vielversprechenden jungen Franzosen, des Marquis de Lafayette. der kürzlich in die Armee eingetreten war. Mit dem Ende der Wahlkampfsaison verlegte Washington die Armee für Winterquartiere nach Valley Forge. Nach einem harten Winter wurde die amerikanische Armee unter dem wachsamen Auge von Baron Friedrich Wilhelm von Steuben umfassend ausgebildet. Ein anderer ausländischer Freiwilliger, von Steuben, hatte als Stabsoffizier in der preußischen Armee gedient und sein Wissen den kontinentalen Streitkräften vermittelt.

 

In Saratoga dreht sich das Blatt

Während Howe seine Kampagne gegen Philadelphia plante, ging Burgoyne mit den anderen Elementen seines Plans voran. Er drückte den Lake Champlain hinunter und eroberte am 6. Juli 1777 leicht Fort Ticonderoga. Infolgedessen ersetzte der Kongress den amerikanischen Befehlshaber in der Region, Generalmajor Philip Schuyler, durch Generalmajor Horatio Gates. Burgoyne drängte nach Süden, gewann kleinere Siege in Hubbardton und Fort Ann und entschied sich, über Land in Richtung der amerikanischen Position in Fort Edward zu ziehen. Auf dem Weg durch den Wald wurde Burgoynes Fortschritt verlangsamt, als die Amerikaner Bäume über die Straßen fällten und daran arbeiteten, den britischen Vormarsch zu behindern.

Im Westen belagerte St. Leger am 3. August Fort Stanwix und besiegte drei Tage später in der Schlacht von Oriskany eine amerikanische Reliefsäule . Schuyler befehligte immer noch die amerikanische Armee und entsandte Generalmajor Benedikt Arnold. um die Belagerung zu brechen. Als Arnold näher kam, flohen die Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner von St. Leger, nachdem sie übertriebene Berichte über die Größe von Arnolds Streitkräften gehört hatten. St. Leger hatte keine andere Wahl, als sich nach Westen zurückzuziehen. Als Burgoyne sich Fort Edward näherte, fiel die amerikanische Armee auf Stillwater zurück.

Obwohl er mehrere kleinere Siege errungen hatte, hatte der Feldzug Burgoyne viel gekostet, als sich seine Versorgungsleitungen verlängerten und Männer für den Garnisonsdienst abgesetzt wurden. Anfang August löste Burgoyne einen Teil seines hessischen Kontingents ab, um im nahe gelegenen Vermont nach Vorräten zu suchen. Diese Truppe wurde in der Schlacht von Bennington am 16. August eingesetzt und entscheidend besiegt. Drei Tage später lagerte Burgoyne in der Nähe von Saratoga. um seine Männer auszuruhen und auf Neuigkeiten von St. Leger und Howe zu warten.

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Zwei Meilen südlich begannen Schuylers Männer, eine Reihe von Höhen am Westufer des Hudson zu befestigen. Als diese Arbeit fortschritt, traf Gates ein und übernahm am 19. August das Kommando. Fünf Tage später kehrte Arnold aus Fort Stanwix zurück und die beiden begannen eine Reihe von Konflikten um die Strategie. Während Gates zufrieden war, in der Defensive zu bleiben, plädierte Arnold dafür, die Briten anzugreifen. Trotzdem gab Gates Arnold das Kommando über den linken Flügel der Armee, während Generalmajor Benjamin Lincoln den rechten anführte. Am 19. September griff Burgoyne die amerikanische Position an. Arnold war sich bewusst, dass die Briten in Bewegung waren, und sicherte sich die Erlaubnis für eine Aufklärung, um Burgoynes Absichten zu bestimmen. In der daraus resultierenden Schlacht um Freemans Farm besiegte Arnold die britischen Angriffssäulen entscheidend, wurde aber nach einem Kampf mit Gates erleichtert.

Nach über 600 Opfern auf Freemans Farm verschlechterte sich Burgoynes Position weiter. Als er Generalleutnant Sir Henry Clinton in New York um Hilfe bat, erfuhr er bald, dass keiner bevorstand. Burgoyne hatte wenig Männer und Vorräte und beschloss, die Schlacht am 4. Oktober zu erneuern. Drei Tage später zogen die Briten aus und griffen amerikanische Stellungen in der Schlacht von Bemis Heights an. Der Vorstoß stieß auf heftigen Widerstand und geriet bald ins Stocken. Arnold ging im Hauptquartier auf und ab, ging schließlich gegen Gates ‚Willen und ritt zum Klang der Waffen. Er half auf mehreren Teilen des Schlachtfeldes und führte einen erfolgreichen Gegenangriff auf die britischen Befestigungen durch, bevor er am Bein verletzt wurde.

Burgoyne, der jetzt 3 zu 1 zahlenmäßig unterlegen ist, versuchte in der Nacht des 8. Oktober, sich nach Norden in Richtung Fort Ticonderoga zurückzuziehen. Blockiert von Gates und mit schwindenden Vorräten, entschied sich Burgoyne, Verhandlungen mit den Amerikanern aufzunehmen. Obwohl er zunächst eine bedingungslose Kapitulation forderte, stimmte Gates einem Konventionsvertrag zu, wonach Burgoynes Männer als Gefangene nach Boston gebracht und unter der Bedingung nach England zurückkehren durften, dass sie nicht wieder in Nordamerika kämpfen. Am 17. Oktober gab Burgoyne seine verbleibenden 5.791 Männer ab. Der Kongress, der mit den von Gates angebotenen Bedingungen unzufrieden war, setzte das Abkommen außer Kraft und Burgoynes Männer wurden für den Rest des Krieges in Gefangenenlager um die Kolonien gebracht. Der Sieg in Saratoga erwies sich als Schlüssel zur Sicherung eines Bündnisvertrags mit Frankreich .

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