Tiere und Natur

Pelycosaurier, Archosaurier und Therapsiden

Pelycosaurier, Archosaurier und Therapsiden

Wie Archäologen, die die Ruinen einer zuvor unbekannten Zivilisation entdecken, die tief unter einer antiken Stadt begraben liegt, sind Dinosaurier-Enthusiasten manchmal erstaunt zu erfahren, dass einst ganz andere Arten von Reptilien die Erde beherrschten, zig Millionen Jahre vor berühmten Dinosauriern wie Tyrannosaurus Rex. Velociraptor und Stegosaurus. Ungefähr 120 Millionen Jahre lang – vom Karbon bis zur mittleren Trias – wurde das irdische Leben von den Pelycosauriern, Archosauriern und Therapsiden (den sogenannten „säugetierähnlichen Reptilien“) dominiert, die den Dinosauriern vorausgingen.

Bevor es Archosaurier geben konnte (viel weniger ausgewachsene Dinosaurier), musste die Natur natürlich das erste echte Reptil entwickeln. Zu Beginn der Karbonperiode – der sumpfigen, feuchten, von Vegetation erstickten Ära, in der sich die ersten Torfmoore bildeten – waren die häufigsten Landtiere prähistorische Amphibien. die selbst (über die frühesten Tetrapoden) von den sprichwörtlichen prähistorischen Fischen abstammen  das flippte, floppte und glitt vor Millionen von Jahren aus Ozeanen und Seen. Aufgrund ihrer Abhängigkeit von Wasser konnten diese Amphibien jedoch nicht weit von den Flüssen, Seen und Ozeanen entfernt sein, die sie feucht hielten und einen geeigneten Ort zum Ablegen ihrer Eier darstellten.

Nach den derzeitigen Erkenntnissen ist Hylonomus der beste Kandidat für das erste echte Reptil, dessen Fossilien in Sedimenten gefunden wurden, die 315 Millionen Jahre alt sind. Hylonomus – der Name ist griechisch für „Waldbewohner“ – war möglicherweise der erste Tetrapod (vierfüßiges Tier), der Eier legte und schuppige Haut hatte. Diese Merkmale hätten es ihm ermöglicht, sich weiter von den Gewässern zu entfernen, zu denen er gehört Amphibienvorfahren waren angebunden. Es besteht kein Zweifel, dass sich Hylonomus aus einer Amphibienart entwickelt hat; Tatsächlich glauben Wissenschaftler, dass der erhöhte Sauerstoffgehalt der Karbonperiode dazu beigetragen haben könnte, die Entwicklung komplexer Tiere im Allgemeinen voranzutreiben.

 

Der Aufstieg der Pelycosaurier

Jetzt kam eines dieser katastrophalen globalen Ereignisse, die dazu führen, dass einige Tierpopulationen gedeihen und andere schrumpfen und verschwinden. Zu Beginn der  Perm-Zeit vor etwa 300 Millionen Jahren wurde das Erdklima allmählich heißer und trockener. Diese Bedingungen begünstigten kleine Reptilien wie Hylonomus und waren schädlich für die Amphibien, die zuvor den Planeten dominiert hatten. Weil sie ihre eigene Körpertemperatur besser regulieren konnten, ihre Eier an Land legten und nicht in der Nähe von Gewässern bleiben mussten, „strahlten“ die Reptilien aus – das heißt, sie entwickelten sich und differenzierten sich, um verschiedene ökologische Nischen zu besetzen. (Die Amphibien sind nicht weggegangen – sie sind heute noch in abnehmender Zahl bei uns -, aber ihre Zeit im Rampenlicht war vorbei.)

Eine der wichtigsten Gruppen „entwickelter“ Reptilien waren die Pelycosaurier (griechisch für „Schüsselechsen“). Diese Kreaturen tauchten gegen Ende der Karbonperiode auf und hielten bis weit in das Perm hinein an und beherrschten die Kontinente etwa 40 Millionen Jahre lang. Der mit Abstand berühmteste Pelycosaurier (und einer, der oft mit einem Dinosaurier verwechselt wird) war Dimetrodon. ein großes Reptil mit einem markanten Segel auf dem Rücken (dessen Hauptfunktion möglicherweise darin bestand, Sonnenlicht aufzusaugen und die Innentemperatur seines Besitzers aufrechtzuerhalten). Die Pelycosaurier lebten auf unterschiedliche Weise: Zum Beispiel war Dimetrodon ein Fleischfresser, während sein ähnlich aussehender Cousin Edaphosaurus ein Pflanzenfresser war (und es ist durchaus möglich, dass sich einer vom anderen ernährte).

Es ist unmöglich, hier alle Gattungen von Pelycosauriern aufzulisten; Es genügt zu sagen, dass sich in 40 Millionen Jahren viele verschiedene Sorten entwickelt haben. Diese Reptilien werden als „Synapsiden“ klassifiziert, die durch das Vorhandensein eines Lochs im Schädel hinter jedem Auge gekennzeichnet sind (technisch gesehen sind alle Säugetiere auch Synapsiden). Während der Perm-Zeit existierten Synapsiden neben „Anapsiden“ (Reptilien, denen diese wichtigen Schädellöcher fehlten). Prähistorische Anapsiden erreichten ebenfalls eine bemerkenswerte Komplexität, wie beispielsweise so große, unbeholfene Kreaturen wie Scutosaurus zeigen. (Die einzigen heute lebenden anapsiden Reptilien sind die Testudines – Schildkröten, Schildkröten und Sumpfschildkröten.)

 

Lernen Sie die Therapsiden kennen – die „Säugetier-ähnlichen Reptilien“

Das Timing und die Reihenfolge können nicht genau festgelegt werden, aber Paläontologen glauben, dass sich irgendwann in der frühen Perm-Zeit ein Zweig von Pelycosauriern zu Reptilien entwickelt hat, die als „Therapsiden“ bezeichnet werden (auch bekannt als „säugetierähnliche Reptilien“). Therapsiden zeichneten sich durch ihre stärkeren Kiefer mit schärferen (und besser differenzierten) Zähnen sowie durch ihre aufrechte Haltung aus (dh ihre Beine befanden sich vertikal unter ihren Körpern im Vergleich zu der weitläufigen, eidechsenartigen Haltung früherer Synapsiden).

Wieder einmal war ein katastrophales globales Ereignis erforderlich, um die Jungen von den Männern (oder in diesem Fall die Pelycosaurier von den Therapsiden) zu trennen. Bis zum Ende der Perm-Zeit vor  250 Millionen Jahren starben mehr als zwei Drittel aller Landtiere aus, möglicherweise aufgrund eines Meteoriteneinschlags (des gleichen Typs, der die Dinosaurier 185 Millionen Jahre später tötete). Unter den Überlebenden befanden sich verschiedene Arten von Therapsiden, die frei in die entvölkerte Landschaft der frühen Trias ausstrahlen konnten   . Ein gutes Beispiel ist  Lystrosaurus. den der Evolutionsautor Richard Dawkins als „Noah“ der permisch-triassischen Grenze bezeichnet hat: Fossilien dieses 200-Pfund-Therapsids wurden auf der ganzen Welt gefunden.

Hier wird es komisch. Während der Perm-Zeit entwickelten die Cynodonten („Hundezahn“ -Reptilien), die von den frühesten Therapsiden abstammen, einige deutlich Säugetiereigenschaften. Es gibt solide Beweise dafür, dass Reptilien wie Cynognathus und  Thrinaxodon  Fell hatten, und sie hatten möglicherweise auch  warmblütigen Stoffwechsel  und schwarze, feuchte, hundeartige Nasen. Cynognathus (griechisch für „Hundekiefer“) hat möglicherweise sogar ein junges Leben geboren, was es einem Säugetier in fast jeder Hinsicht viel näher bringen würde als einem Reptil!

Leider waren die Therapsiden am Ende der Trias-Periode zum Scheitern verurteilt, von den Archosauriern (von denen weiter unten) und dann von den unmittelbaren Nachkommen der Archosaurier, den frühesten Dinosauriern. aus der Szene  gerissen. Allerdings starben nicht alle Therapsiden aus: Einige kleine Gattungen überlebten zig Millionen Jahre, huschten unbemerkt unter den Füßen schwerfälliger Dinosaurier und entwickelten sich zu den ersten  prähistorischen Säugetieren  (von denen der unmittelbare Vorgänger das kleine, zitternde Trapslodon gewesen sein könnte .)

 

Betritt die Archosaurier

Eine andere Familie prähistorischer Reptilien, die  Archosaurier. existierte neben den Therapsiden (sowie den anderen Landreptilien, die das Aussterben der Perm / Trias überlebten). Diese frühen „Diapsiden“ – so genannt wegen der zwei statt eines Lochs in ihren Schädeln hinter jeder Augenhöhle – konnten die Therapsiden aus noch unbekannten Gründen übertreffen. Wir wissen, dass die Zähne von Archosauriern fester in ihren Kieferhöhlen verankert waren, was ein evolutionärer Vorteil gewesen wäre, und es ist möglich, dass sie sich schneller aufrecht aufbauten, zweibeinigen Haltungen entwickelten (Euparkeria zum Beispiel könnte eine der gewesen sein erste Archosaurier, die sich auf den Hinterbeinen aufrichten können.)

Gegen Ende der Trias spalteten sich die ersten Archosaurier in die ersten primitiven Dinosaurier ab: kleine, schnelle, zweibeinige Fleischfresser wie  EoraptorHerrerasaurus und Staurikosaurus. Die Identität des unmittelbaren Vorfahren der Dinosaurier ist immer noch umstritten, aber ein wahrscheinlicher Kandidat ist  Lagosuchus  (griechisch für „Kaninchenkrokodil“), ein winziger zweibeiniger Archosaurier, der eine Reihe von deutlich dinosaurierähnlichen Merkmalen besaß, und das manchmal trägt den Namen Marasuchus. (Kürzlich identifizierten Paläontologen den wahrscheinlich frühesten Dinosaurier, der von Archosauriern abstammt, den 243 Millionen Jahre alten  Nyasasaurus .)

Es wäre jedoch eine sehr dinosaurierzentrierte Sichtweise, Dinge zu betrachten, um Archosaurier aus dem Bild zu schreiben, sobald sie sich zu den ersten Theropoden entwickelten. Tatsache ist, dass Archosaurier zwei weitere mächtige Tierrassen hervorbrachten: die  prähistorischen Krokodile  und die Flugsaurier oder fliegende Reptilien. Tatsächlich sollten wir Krokodilen Vorrang vor Dinosauriern einräumen, da diese wilden Reptilien noch heute bei uns sind, Tyrannosaurus Rex,  Brachiosaurus und alle anderen nicht!

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.