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Religion und der syrische Bürgerkrieg

Religion und der syrische Bürgerkrieg

Die Religion spielt im anhaltenden Konflikt in Syrien eine untergeordnete, aber bedeutende Rolle. In einem Ende 2012 veröffentlichten Bericht der Vereinten Nationen heißt es, dass der Konflikt in einigen Teilen des Landes „offen sektiererisch“ geworden sei und sich die verschiedenen syrischen Religionsgemeinschaften auf den entgegengesetzten Seiten des Kampfes zwischen der Regierung von Präsident Bashar al-Assad und Syrien befänden gebrochene Opposition.

 

Wachsende religiöse Kluft

Der Bürgerkrieg in Syrien ist im Kern kein religiöser Konflikt. Die Trennlinie ist die Loyalität gegenüber Assads Regierung. Einige Religionsgemeinschaften unterstützen das Regime jedoch eher als andere, was in vielen Teilen des Landes zu gegenseitigem Misstrauen und religiöser Intoleranz führt.

Syrien ist ein arabisches Land mit einer kurdischen und armenischen Minderheit. In Bezug auf die religiöse Identität gehört der größte Teil der arabischen Mehrheit dem sunnitischen Zweig des Islam an, wobei mehrere muslimische Minderheiten mit dem schiitischen Islam verbunden sind. Christen verschiedener Konfessionen machen einen geringeren Prozentsatz der Bevölkerung aus.

Das Aufkommen regierungsfeindlicher Rebellen von sunnitisch-islamistischen Milizen, die für einen islamischen Staat kämpfen, hat die Minderheiten entfremdet. Außerhalb der Einmischung des  schiitischen Iran  verschlimmern militante Islamisten, die Syrien als Teil ihres weit verbreiteten Kalifats und des sunnitischen Saudi-Arabien einbeziehen wollen, die Lage und tragen zu den größeren sunnitisch-schiitischen Spannungen im Nahen Osten bei.

 

Alawiten 

Präsident Assad gehört zur alawitischen Minderheit, einem Ableger des schiitischen Islam, der spezifisch für Syrien ist (mit kleinen Bevölkerungszahlen im Libanon). Die Familie Assad ist seit 1970 an der Macht (Bashar al-Assads Vater, Hafez al-Assad, war von 1971 bis zu seinem Tod im Jahr 2000 Präsident), und obwohl sie einem säkularen Regime vorstand, glauben viele Syrer, Alawiten hätten einen privilegierten Zugang Regierungsjobs und Geschäftsmöglichkeiten zu toppen.

Nach dem Ausbruch des regierungsfeindlichen Aufstands im Jahr 2011 versammelte sich die überwiegende Mehrheit der Alawiten hinter dem Assad-Regime, aus Angst vor Diskriminierung, wenn die sunnitische Mehrheit an die Macht käme. Die meisten Spitzenreiter in Assads Armee und Geheimdiensten sind Alawiten, was die alawitische Gemeinschaft insgesamt eng mit dem Regierungslager im Bürgerkrieg identifiziert. Eine Gruppe religiöser alawitischer Führer behauptete jedoch kürzlich die Unabhängigkeit von Assad und warf die Frage auf, ob die alawitische Gemeinschaft selbst in ihrer Unterstützung von Assad zersplittert.

 

Sunnitische muslimische Araber

Die Mehrheit der Syrer sind sunnitische Araber, aber sie sind politisch gespalten. Zwar kommen die meisten Kämpfer in Oppositionsgruppen der Rebellen unter dem  Dach der  Freien Syrischen Armee aus dem Kernland der sunnitischen Provinz, und viele sunnitische Islamisten betrachten Alawiten nicht als echte Muslime. Die bewaffnete Konfrontation zwischen größtenteils sunnitischen Rebellen und den von Alawiten geführten Regierungstruppen führte einige Beobachter dazu, den Bürgerkrieg in Syrien als Konflikt zwischen Sunniten und Alawiten zu betrachten.

Aber so einfach ist das nicht. Die meisten regulären Regierungssoldaten, die gegen die Rebellen kämpfen, sind sunnitische Rekruten (obwohl Tausende zu verschiedenen Oppositionsgruppen übergelaufen sind), und Sunniten bekleiden führende Positionen in der Regierung, der Bürokratie, der regierenden Baath-Partei und der Geschäftswelt.

Einige Geschäftsleute und bürgerliche Sunniten unterstützen das Regime, weil sie ihre materiellen Interessen schützen wollen. Viele andere haben einfach Angst vor islamistischen Gruppen innerhalb der Rebellenbewegungen und vertrauen der Opposition nicht. Auf jeden Fall war das Fundament der Unterstützung durch Teile der sunnitischen Gemeinschaft der Schlüssel zum Überleben von Assad.

 

Christen

Die arabisch-christliche Minderheit in Syrien genoss einst unter Assad relative Sicherheit, integriert durch die säkulare nationalistische Ideologie des Regimes. Viele Christen befürchten, dass diese politisch repressive, aber religiös tolerante Diktatur durch ein sunnitisch-islamistisches Regime ersetzt wird, das Minderheiten diskriminiert und auf die Verfolgung irakischer Christen durch islamistische Extremisten nach dem Fall von Saddam Hussein hinweist .

Dies führte zum christlichen Establishment: Die Kaufleute, Spitzenbürokraten und religiösen Führer unterstützten die Regierung oder distanzierten sich zumindest von dem, was sie 2011 als sunnitischen Aufstand betrachteten. Und obwohl es viele Christen in den Reihen der politischen Opposition gibt Einige Rebellengruppen, wie die Syrian National Coalition und unter den pro-demokratischen Jugendaktivisten, betrachten nun alle Christen als Kollaborateure des Regimes. Unterdessen stehen christliche Führer vor der moralischen Verpflichtung, sich gegen Assads extreme Gewalt und Gräueltaten gegen alle syrischen Bürger unabhängig von ihrem Glauben auszusprechen.

 

Die Drusen und Ismailis

Die Drusen und die Ismailis sind zwei verschiedene muslimische Minderheiten, von denen angenommen wird, dass sie sich aus dem schiitischen Zweig des Islam entwickelt haben. Ähnlich wie andere Minderheiten befürchten die Drusen und Ismailis, dass der potenzielle Sturz des Regimes dem Chaos und der religiösen Verfolgung weichen wird. Die Zurückhaltung ihrer Führer, sich der Opposition anzuschließen, wurde oft als stillschweigende Unterstützung für Assad interpretiert, aber das ist nicht der Fall. Diese Minderheiten sind zwischen extremistischen Gruppen wie dem Islamischen Staat, Assads Militär- und Oppositionskräften gefangen, was ein Nahost-Analyst, Karim Bitar, vom Think Tank IRIS das „tragische Dilemma“ religiöser Minderheiten nennt.

 

Zwölf Schiiten

Während die meisten Schiiten im Irak, im Iran und im Libanon zum Hauptzweig der Zwölf gehören , ist diese Hauptform des schiitischen Islam in Syrien nur eine winzige Minderheit, die sich auf Teile der Hauptstadt Damaskus konzentriert. Ihre Zahl stieg jedoch nach 2003 mit der Ankunft von Hunderttausenden irakischen Flüchtlingen während des sunnitisch-schiitischen Bürgerkriegs in diesem Land. Zwölf Schiiten befürchten eine radikale islamistische Übernahme Syriens und unterstützen das Assad-Regime weitgehend.

Mit dem anhaltenden Abstieg Syriens in den Konflikt kehrten einige Schiiten in den Irak zurück. Andere organisierten Milizen, um ihre Nachbarschaften vor sunnitischen Rebellen zu verteidigen, und fügten der Fragmentierung der syrischen Religionsgesellschaft eine weitere Schicht hinzu.

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