Literatur

Regan und Goneril von King Lear sind zwei der abscheulichsten und subversivsten Charaktere, die in Shakespeares Werken zu finden sind. Sie sind verantwortlich für die gewalttätigste und schockierendste Szene, die Shakespeare jemals geschrieben hat.

 

Regan und Goneril

Die beiden älteren Schwestern, Regan und Goneril, mögen zunächst ein wenig Sympathie bei einem Publikum hervorrufen, das nicht die „Favoriten“ ihres Vaters sind. Sie können sogar ein wenig Verständnis gewinnen, wenn sie befürchten, dass Lear sie leicht so behandeln könnte, wie er Cordelia behandelt hat (oder schlimmer noch, wenn man bedenkt, dass sie seine Favoritin war). Aber bald entdecken wir ihre wahre Natur – gleichermaßen verschlagen und grausam.

Man fragt sich, ob diese unerbittlich unangenehme Charakterisierung von Regan und Goneril dazu dient, Lears Charakter in den Schatten zu stellen. zu behaupten, dass er in irgendeiner Weise diese Seite seiner Natur hat. Die Sympathie des Publikums für Lear kann mehrdeutig sein, wenn es glaubt, dass seine Tochter seine Natur teilweise geerbt hat und sein früheres Verhalten nachahmt; obwohl dies natürlich durch die Darstellung der guten Natur seiner „Lieblingstochter“ Cordelia ausgeglichen wird.

 

Gemacht nach dem Bild ihres Vaters?

Wir wissen, dass Lear eitel und rachsüchtig und grausam sein kann, wie er Cordelia zu Beginn des Stücks behandelt. Das Publikum wird gebeten, ihre Gefühle gegenüber diesem Mann zu berücksichtigen, da die Grausamkeit seiner Töchter möglicherweise ein Spiegelbild seiner eigenen ist. Die Reaktion des Publikums auf Lear ist daher komplexer und unser Mitgefühl weniger offen.

In Akt 1, Szene 1, konkurrieren Goneril und Regan miteinander um die Aufmerksamkeit und das Vermögen ihres Vaters. Goneril versucht zu erklären, dass sie Lear mehr liebt als ihre anderen Schwestern;

„So viel wie ein Kind geliebt oder ein Vater gefunden hat; Eine Liebe, die den Atem schlecht und die Sprache unfähig macht. Über alles hinaus liebe ich dich.“

Regan versucht, ihre Schwester zu „outen“;

„In meinem wahren Herzen finde ich, dass sie meine Liebestat nennt – nur sie kommt zu kurz …“

Die Schwestern sind einander nicht einmal treu, da sie ständig um den Vorrang mit ihrem Vater und später um Edmunds Zuneigung kämpfen.

 

„Unfeminine“ Aktionen

Die Schwestern sind sehr männlich in ihren Handlungen und Ambitionen und untergraben alle akzeptierten Vorstellungen von Weiblichkeit. Dies wäre für ein jakobinisches Publikum besonders schockierend gewesen. Goneril bestreitet die Autorität ihres Mannes Albany und besteht darauf, dass „die Gesetze mir gehören, nicht dir“ (Akt 5, Szene 3). Goneril schlüpft in den Plan, ihren Vater von seinem Machtsitz zu verdrängen, indem er ihn untergräbt und den Dienern befiehlt, seine Bitten zu ignorieren (was ihren Vater entmannt). Die Schwestern verfolgen Edmund auf räuberische Weise und beide nehmen an einigen der schrecklichsten Gewalttaten teil, die in Shakespeares Stücken zu finden sind. Regan führt in Akt 3, Szene 7, einen Diener durch, der Männerarbeit gewesen wäre.

Die unsympathische Behandlung ihres Vaters durch den Charakter ist ebenfalls unweiblich, da sie ihn aufs Land schicken, um sich selbst zu verteidigen, nachdem er zuvor seine Gebrechlichkeit und sein Alter anerkannt hat. „Die widerspenstige Eigensinnigkeit, die gebrechliche und cholerische Jahre mit sich bringen“ (Goneril Act 1, Szene 1) Von einer Frau wird erwartet, dass sie sich um ihre alternden Verwandten kümmert. Sogar Albany, Gonerils Ehemann, ist schockiert und angewidert über das Verhalten seiner Frau und distanziert sich von ihr.

Beide Schwestern nehmen an der schrecklichsten Szene des Stücks teil – der Verblendung von Gloucester. Goneril schlägt die Mittel der Folter vor; „Zupfe seine … Augen aus!“ (Akt 3, Szene 7) Regan stachelt Gloucester an und als sein Auge herausgerissen wurde, sagt sie zu ihrem Ehemann; „Eine Seite wird eine andere verspotten; das auch“(Akt 3, Szene 7).

Die Schwestern teilen die ehrgeizigen Eigenschaften von Lady Macbeth. gehen aber noch weiter, indem sie an der daraus resultierenden Gewalt teilnehmen und sich daran erfreuen. Die mörderischen Schwestern verkörpern eine erschreckende und unerschütterliche Unmenschlichkeit, wenn sie töten und verstümmeln, um sich selbst zu befriedigen.

Schließlich machen sich die Schwestern gegenseitig an; Goneril vergiftet Regan und bringt sich dann um. Die Schwestern haben ihren eigenen Untergang inszeniert. Die Schwestern scheinen jedoch ziemlich leicht davonzukommen; in Bezug auf das, was sie getan haben – im Vergleich zu Lears Schicksal und seinem anfänglichen „Verbrechen“ und Gloucesters Tod und früheren Handlungen. Es könnte argumentiert werden, dass das härteste Urteil ist, dass niemand ihren Tod beklagt.

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