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Rote Überriesen sind die größten Sterne im Universum

Rote Überriesen sind die größten Sterne im Universum

Rote Überriesen gehören zu den größten Sternen am Himmel. Sie fangen nicht so an, aber wenn verschiedene Arten von Sternen altern, erfahren sie Veränderungen, die sie groß … und rot machen. Es ist alles Teil des Sternenlebens und des Sterntodes.

 

Rote Überriesen definieren 

Wenn Astronomen die größten Sterne  (nach Volumen) im Universum betrachten, sehen sie sehr viele rote Überriesen. Diese Giganten sind jedoch nicht unbedingt – und sind es fast nie – die größten Sterne nach Masse. Es stellt sich heraus, dass sie ein spätes Stadium der Existenz eines Sterns sind und nicht immer leise verschwinden.

 

Einen roten Überriesen erstellen

Wie bilden sich rote Überriesen? Um zu verstehen, was sie sind, ist es wichtig zu wissen, wie sich Sterne im Laufe der Zeit verändern. Sterne durchlaufen im Laufe ihres Lebens bestimmte Schritte. Die Veränderungen, die sie erfahren, werden als „Sternentwicklung“ bezeichnet. Es beginnt mit der Sternentstehung und der jugendlichen Sternenhaube. Nachdem sie in einer Wolke aus Gas und Staub geboren wurden und dann die Wasserstofffusion in ihren Kernen entzünden, leben Sterne normalerweise von etwas, das Astronomen als “ Hauptsequenz. bezeichnen. Während dieser Zeit befinden sie sich im hydrostatischen Gleichgewicht. Das bedeutet, dass die Kernfusion in ihren Kernen (wo sie Wasserstoff zu Helium verschmelzen) genug Energie und Druck liefert, um zu verhindern, dass das Gewicht ihrer äußeren Schichten nach innen kollabiert.

 

Wenn aus massiven Sternen rote Überriesen werden

Ein massereicher Stern (um ein Vielfaches massereicher als die Sonne) durchläuft einen ähnlichen, aber etwas anderen Prozess. Es verändert sich drastischer als seine sonnenähnlichen Geschwister und wird zu einem roten Überriesen. Aufgrund seiner höheren Masse führt die schnell erhöhte Temperatur sehr schnell zur Fusion von Helium, wenn der Kern nach der Wasserstoffverbrennungsphase zusammenbricht. Die Geschwindigkeit der Heliumfusion geht auf Hochtouren, und das destabilisiert den Stern.

Eine riesige Energiemenge drückt die äußeren Schichten des Sterns nach außen und verwandelt sich in einen roten Überriesen. In diesem Stadium wird die Gravitationskraft des Sterns wieder durch den immensen Strahlungsdruck nach außen ausgeglichen, der durch die intensive Heliumfusion im Kern verursacht wird.

Der Stern, der sich in einen roten Überriesen verwandelt, tut dies zu einem Preis. Es verliert einen großen Prozentsatz seiner Masse in den Weltraum. Während rote Überriesen als die größten Sterne im Universum gezählt werden, sind sie nicht die massereichsten, da sie mit zunehmendem Alter an Masse verlieren, selbst wenn sie sich nach außen ausdehnen.

 

Eigenschaften von roten Überriesen

Rote Überriesen sehen aufgrund ihrer niedrigen Oberflächentemperaturen rot aus. Sie reichen von etwa 3.500 bis 4.500 Kelvin. Nach dem Wiener Gesetz hängt die Farbe, in der ein Stern am stärksten strahlt, direkt mit seiner Oberflächentemperatur zusammen. Während ihre Kerne extrem heiß sind, verteilt sich die Energie über das Innere und die Oberfläche des Sterns. Je mehr Oberfläche vorhanden ist, desto schneller kann er abkühlen. Ein gutes Beispiel für einen roten Überriesen ist der Stern Betelgeuse im Sternbild Orion.

Die meisten Sterne dieses Typs haben den 200- bis 800-fachen Radius unserer Sonne. Die größten Sterne in unserer Galaxie, allesamt rote Überriesen, sind etwa 1.500-mal so groß wie unser Heimatstern. Aufgrund ihrer immensen Größe und Masse benötigen diese Sterne eine unglaubliche Menge an Energie, um sie zu erhalten und einen Gravitationskollaps zu verhindern. Infolgedessen verbrennen sie ihren Kernbrennstoff sehr schnell und die meisten leben nur einige zehn Millionen Jahre (ihr Alter hängt von ihrer tatsächlichen Masse ab).

 

Andere Arten von Überriesen

Während rote Überriesen die größten Arten von Sternen sind, gibt es andere Arten von Überriesensternen. Tatsächlich ist es bei Sternen mit hoher Masse üblich, dass sie, sobald ihr Fusionsprozess über Wasserstoff hinausgeht, zwischen verschiedenen Formen von Überriesen hin und her pendeln. Speziell gelbe Überriesen auf dem Weg zu blauen Überriesen und wieder zurück.

 

Hypergier

Die massereichsten Überriesensterne sind als Hypergianten bekannt. Diese Sterne haben jedoch eine sehr lockere Definition. Sie sind normalerweise nur rote (oder manchmal blaue) Überriesensterne, die die höchste Ordnung haben: die massereichsten und die größten.

 

Der Tod eines roten Überriesensterns

Ein sehr massereicher Stern schwingt zwischen verschiedenen Überriesenstadien, wenn er schwerere und schwerere Elemente in seinem Kern verschmilzt. Schließlich wird es seinen gesamten Kernbrennstoff verbrauchen, der den Stern antreibt. Wenn das passiert, gewinnt die Schwerkraft. Zu diesem Zeitpunkt besteht der Kern hauptsächlich aus Eisen (das zum Schmelzen mehr Energie benötigt als der Stern), und der Kern kann den Strahlungsdruck nach außen nicht mehr aufrechterhalten und beginnt zu kollabieren.

Die anschließende Ereigniskaskade führt schließlich zu einem Typ-II- Supernova- Ereignis. Zurück bleibt der Kern des Sterns, der aufgrund des immensen Gravitationsdrucks zu einem Neutronenstern komprimiert wurde . oder bei den massereichsten Sternen entsteht ein Schwarzes Loch  .

 

Wie sich Sterne vom Solartyp entwickeln

Die Leute wollen immer wissen, ob die Sonne ein roter Überriese wird. Für Sterne von der Größe der Sonne (oder kleiner) lautet die Antwort nein. Sie durchlaufen jedoch eine rote Riesenphase und es kommt ihr ziemlich bekannt vor. Wenn ihnen der Wasserstoff ausgeht, beginnen ihre Kerne zusammenzubrechen. Das erhöht die Kerntemperatur ziemlich stark, was bedeutet, dass mehr Energie erzeugt wird, um aus dem Kern zu entweichen. Dieser Prozess drückt den äußeren Teil des Sterns nach außen und bildet einen  roten Riesen. Zu diesem Zeitpunkt soll sich ein Stern von der Hauptsequenz entfernt haben.

Der Stern tuckert zusammen mit dem Kern, der immer heißer wird, und schließlich beginnt er, Helium zu Kohlenstoff und Sauerstoff zu verschmelzen. Während dieser ganzen Zeit verliert der Stern an Masse. Es bläst Schichten seiner äußeren Atmosphäre in Wolken auf, die den Stern umgeben. Schließlich schrumpft das, was vom Stern übrig ist, zu einem langsam abkühlenden weißen Zwerg. Die Materialwolke um sie herum wird als „planetarischer Nebel“ bezeichnet und löst sich allmählich auf. Dies ist ein weitaus sanfterer „Tod“ als die oben diskutierten massiven Sterne, wenn sie als Supernovae explodieren.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen .

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