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Wie funktioniert das Recycling von Kunststoff?

Wie funktioniert das Recycling von Kunststoff?

Amerikas erste Kunststoffrecyclingmühle in Conshohocken, Pennsylvania, wurde 1972 eröffnet. Es dauerte mehrere Jahre und eine konzertierte Anstrengung, bis die Durchschnittsbürger die Recyclinggewohnheit angenommen hatten, aber sie haben sie angenommen, und sie haben dies in zunehmender Zahl getan – ist es aber auch ist es genug?

 

Recycling ist keine neue Idee

Das Plastikrecycling mag Ende der Mitte des 20. Jahrhunderts in den Vordergrund gerückt sein, als die Mutter Erde die Hippie-Gegenkultur revolutionierte – aber die Idee war schon damals nichts Neues. Das Konzept der Wiederverwendung und Wiederverwendung von Produkten ist so alt wie Hand-me-downs.

Jahrtausende lang wurden Haushaltsprodukte mit der Idee hergestellt, dass sie repariert und nicht einfach ersetzt werden könnten, wenn sie kaputt gingen. Papier wurde in Japan bereits im Jahr 1031 recycelt. Etwas näher an der aktuellen Geschichte wurden 1904 in Chicago und Cleveland Anlagen zum Recycling von Aluminiumdosen eröffnet. Während des Zweiten Weltkriegs forderte die US-Regierung die Öffentlichkeit auf, Produkte zu recyceln und wiederzuverwenden Eine Liste mit Reifen, Stahl und sogar Nylon. Vor den heutigen Einwegbehältern lieferten Flotten von Milchmännern Milch und Sahne in Glasflaschen nach Hause, die im leeren Zustand gesammelt wurden. Sie wurden dann gereinigt, sterilisiert und wieder aufgefüllt, um den Zyklus von vorne zu beginnen.

Erst in den 1960er Jahren begann die Gesellschaft, gegen die ständig wachsenden Abfallmengen vorzugehen, die durch die nicht biologisch abbaubaren Einweg-Kunststoffverpackungen entstehen, die den Verbrauchern im Namen der Bequemlichkeit aufgezwungen wurden.

 

Der Kunststoffrecyclingprozess

Das Recycling von Kunststoff unterscheidet sich von Glas- oder Metallprozessen aufgrund der größeren Anzahl von Schritten und der Verwendung von Farbstoffen, Füllstoffen und anderen Additiven, die in jungfräulichen Kunststoffen verwendet werden (Harz, das direkt aus einem petrochemischen oder biochemischen Ausgangsmaterial hergestellt wird).

Der Prozess beginnt mit dem Sortieren der verschiedenen Elemente nach ihrem Harzgehalt. Auf dem Boden von Kunststoffbehältern befinden sich sieben verschiedene Kunststoffrecycling-Symbole . In Recyclingfabriken werden Kunststoffe nach diesen Symbolen sortiert (und manchmal eine zusätzliche Zeit nach der Farbe des Kunststoffs sortiert). Nach dem Sortieren werden die Kunststoffe in kleine Stücke und Stücke geschnitten und dann gereinigt, um Schmutz wie Papieretiketten, Inhaltsreste, Schmutz, Staub und andere Verunreinigungen weiter zu entfernen.

Nachdem der Kunststoff gereinigt wurde, wird er eingeschmolzen und zu winzigen Pellets, sogenannten Nudeln, gepresst, die wiederverwendet und zu neuen und völlig anderen Produkten verarbeitet werden können. (Recycelter Kunststoff wird kaum verwendet, um den gleichen oder identischen Kunststoffgegenstand wie seine ursprüngliche Form herzustellen.)

Schnelle Fakten: Häufig recycelte Kunststoffe

  • Polyethylenterephthalat (PET, PETE): Bekannt für überlegene Klarheit, Festigkeit, Zähigkeit und als wirksame Barriere gegen Gas und Feuchtigkeit. Wird häufig zum Abfüllen von Erfrischungsgetränken, Wasser und Salatsauce sowie für Erdnussbuttergläser verwendet.
  • Polyethylen hoher Dichte (HDPE): Bekannt für seine Steifheit, Festigkeit, Zähigkeit, Feuchtigkeitsbeständigkeit und Gasdurchlässigkeit. HDPE wird üblicherweise zum Abfüllen von Milch, Saft und Wasser sowie für Müll- und Einkaufstüten verwendet.
  • Polyvinylchlorid (PVC): Bekannt für seine Vielseitigkeit, Klarheit, Biegbarkeit, Festigkeit und Zähigkeit. PVC wird üblicherweise in Saftflaschen, Frischhaltefolien und PVC-Rohrleitungen verwendet.
  • Polyethylen niedriger Dichte (LDPE): Bekannt für seine einfache Verarbeitung, Festigkeit, Zähigkeit, Flexibilität, einfache Versiegelung und als effiziente Feuchtigkeitsbarriere. Es wird häufig für Tiefkühlbeutel, Gefrierflaschen und flexible Behälterdeckel verwendet.

 

Funktioniert das Recycling von Kunststoffen?

Kurz gesagt, ja und nein. Das Kunststoffrecycling ist mit Mängeln behaftet. Einige Farbstoffe, die bei der Herstellung von Kunststoffprodukten verwendet werden, können kontaminiert sein, wodurch ganze Chargen potenziellen Recyclingmaterials verschrottet werden. Ein weiteres Problem ist, dass die Herstellung von recyceltem Kunststoff den Bedarf an neuem Kunststoff nicht verringert. Aufgrund seiner Verwendung bei der Herstellung von Verbundholz und vielen anderen Produkten kann und tut das Kunststoffrecycling jedoch den Verbrauch anderer natürlicher Ressourcen wie Holz reduzieren.

Zwar gibt es immer noch einen großen Prozentsatz von Menschen, die sich weigern, zu recyceln (die tatsächliche Anzahl von Plastik, die zur Wiederverwendung zurückgegeben wird, beträgt ungefähr nur 10% des von den Verbrauchern als neu gekauften Plastiks), aber es gibt viele Plastikartikel – wie das Trinken Strohhalme und Kinderspielzeug – das gilt überhaupt nicht als recycelbar.

Darüber hinaus bieten viele Gemeinden in den letzten Jahren, überwältigt von dem enormen Volumen und den steigenden Kosten, keine Recyclingoptionen mehr an oder haben zusätzliche Einschränkungen (Waschen und Trocknen von Behältern sowie Verbot bestimmter Kunststoffsorten) für Gegenstände, die recycelt werden könnten die Vergangenheit.

 

Jenseits des Recyclings

Das Kunststoffrecycling hat seit seiner Gründung einen langen Weg zurückgelegt und macht weiterhin Fortschritte bei der Reduzierung der Abfallmenge auf unseren Deponien. Während Einwegverpackungen wahrscheinlich nicht ganz verschwinden, werden eine Reihe von alternativen Optionen, darunter biologisch abbaubare Behälter auf Cellulosebasis, Frischhaltefolie und Einkaufstüten sowie wiederverwendbare Aufbewahrungslösungen für Silikonlebensmittel, für Verbraucher immer leichter verfügbar.

An einigen Orten blicken Verbraucher, die die Kunststoffe in ihrem Leben verringern möchten, in die Vergangenheit, um die Zukunft zu inspirieren. Milchmänner – und Frauen – feiern ein Comeback und liefern nicht nur Milch in recycelbaren Glasflaschen, sondern auch Bio-Obst und -Gemüse sowie handwerklichen Käse und Backwaren. Es kann nur gehofft werden, dass auf lange Sicht die Annehmlichkeiten, die unsere gegenwärtige „Wegwerfgesellschaft“ bietet, letztendlich durch Annehmlichkeiten aufgewogen werden, die tatsächlich gut für den Planeten sind.

 

Quellen

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