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10 Kürzlich ausgestorbene Beuteltiere

10 Kürzlich ausgestorbene Beuteltiere

Sie könnten den Eindruck haben, dass Australien voller Beuteltiere ist. und ja, Touristen können sich mit Kängurus, Wallabys und Koalabären satt sehen. Tatsache ist jedoch, dass Beutelsäugetiere in Down Under seltener vorkommen als früher, und viele Arten sind in historischen Zeiten weit nach dem Zeitalter der europäischen Besiedlung verschwunden. Hier ist eine Liste von 10 Beuteltieren, die unter der Beobachtung der menschlichen Zivilisation ausgestorben sind.

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Potoroo mit breitem Gesicht

 John Gould / Wikimedia Commons

 

Als australische Beuteltiere sind Potoroos bei weitem nicht so bekannt wie Kängurus, Wallabys und Wombats – vielleicht weil sie an den Rand des Vergessens geraten sind. Gilberts Potoroo, das Langfuß-Potoroo und das Langnasen-Potoroo sind noch vorhanden, aber das Breitgesichtige Potoroo wurde seit dem späten 19. Jahrhundert nicht mehr gesehen und gilt als ausgestorben. Dieses fußlange Beuteltier mit langem Schwanz sah nervenaufreibend aus wie eine Ratte, und seine Zahl nahm bereits ab, bevor die ersten europäischen Siedler nach Australien kamen. Wir können dem Naturforscher John Gould, der 1844 das Potoroo mit dem breiten Gesicht darstellte und viele der anderen Beuteltiere auf dieser Liste malte, für vieles danken, was wir über diese längst vergangene Kreatur wissen.

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Crescent Nail-Tail Wallaby

  John Gould / Wikimedia Commons

 

Wie bei Potoroos (vorherige Folie) sind auch die australischen Nail-Tail Wallabies vom Aussterben bedroht. Zwei Arten kämpfen ums Überleben und eine dritte ist seit Mitte des 20. Jahrhunderts ausgestorben. Wie seine noch existierenden Verwandten, das Northern Nail-Tail Wallaby und das Bridled Nail-Tail Wallaby, zeichnete sich das Crescent Nail-Tail Wallaby durch die Spitze am Ende seines Schwanzes aus, die vermutlich dazu beitrug, seine geringe Größe auszugleichen (nur etwa 15) Zoll groß). Zunächst verschwindend selten, erlag das Crescent Nail-Tail Wallaby offenbar dem Raub des Rotfuchses, der Anfang des 19. Jahrhunderts von britischen Siedlern nach Australien gebracht wurde, um sich dem Patriziersport der Fuchsjagd zu widmen.

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Wüstenratten-Känguru

  John Gould / Wikimedia Commons

 

Das Wüstenratten-Känguru hat die zweifelhafte Auszeichnung, nicht nur einmal, sondern zweimal für ausgestorben erklärt zu werden. Dieses bauchige, fußlange Beuteltier, das tatsächlich wie eine Kreuzung zwischen einer Ratte und einem Känguru aussah, wurde in den frühen 1840er Jahren entdeckt und vom Naturforscher John Gould auf Leinwand erinnert. Das Desert Rat-Kangaroo verschwand dann fast 100 Jahre lang sofort aus dem Blickfeld und wurde Anfang der 1930er Jahre tief in der zentralaustralischen Wüste wiederentdeckt. Während diehards die Hoffnung hegen, dass dieses Beuteltier irgendwie der Vergessenheit entkommen ist (es wurde 1994 offiziell für ausgestorben erklärt), ist es wahrscheinlicher, dass das Raubtier der Rotfüchse es vom Erdboden ausrottete.

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Östliches Hasen-Wallaby

  John Gould / Wikimedia Commons

 

So traurig es auch ist, dass es weg ist, es ist so etwas wie ein Wunder, dass das östliche Hasen-Wallaby überhaupt entdeckt wurde. Dieses Beuteltier in Pint-Größe, das ausschließlich nachts gefressen wurde, lebte in stacheligen Büschen, hatte ein trübes Fell und war, wenn es gesichtet wurde, in der Lage, Hunderte von Metern hintereinander mit Höchstgeschwindigkeit zu laufen und über den Kopf eines erwachsenen Mannes zu springen. Wie so viele ausgestorbene Beuteltiere im Australien des 19. Jahrhunderts wurde das östliche Hasen-Wallaby von John Gould beschrieben (und auf Leinwand dargestellt); Im Gegensatz zu seinen Verwandten können wir seinen Niedergang jedoch nicht auf die landwirtschaftliche Entwicklung oder die Zerstörung von Rotfüchsen zurückführen (es wurde eher von Katzen ausgestorben oder das Grasland von Schafen und Rindern mit Füßen getreten).

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Riesiges Känguru mit kurzem Gesicht

Mit freundlicher Genehmigung der australischen Regierung

 

Während des Pleistozäns gab es in Australien viele ungeheuer große Beuteltiere – Kängurus, Wallabys und Wombats, die dem Säbelzahntiger einen Lauf um sein Geld hätten ermöglichen können (wenn sie denselben Kontinent geteilt hätten). Das Giant Short-Faced Kangaroo (Gattungsname Procoptodon. war ungefähr zehn Fuß groß und wog ungefähr 500 Pfund oder ungefähr doppelt so viel wie ein durchschnittlicher NFL-Linebacker (wir wissen jedoch nicht, ob dieses Beuteltier dazu in der Lage war auf eine vergleichsweise beeindruckende Höhe hüpfen). Wie andere Megafauna-Säugetiere weltweit starb das riesige Känguru mit kurzen Gesichtern kurz nach der letzten Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren aus, möglicherweise als Folge menschlicher Raubtiere.

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Kleiner Bilby

  John Gould / Wikimedia Commons

 

Sollte das Ice Age- Film-Franchise jemals seine Einstellung nach Australien ändern, wäre das Lesser Bilby ein potenzieller Breakout-Star. Dieses winzige Beuteltier war mit langen, entzückenden Ohren, einer komisch spitzen Schnauze und einem Schwanz ausgestattet, der mehr als die Hälfte seiner Gesamtlänge einnahm. Vermutlich würden sich die Produzenten mit ihrer Ornery-Disposition einige Freiheiten nehmen (der Lesser Bilby war dafür berüchtigt, Menschen anzuschnappen und zu zischen, die versuchten, damit umzugehen). Leider war diese in der Wüste lebende, alles fressende Kreatur den Katzen und Füchsen, die von europäischen Siedlern nach Australien gebracht wurden und Mitte des 20. Jahrhunderts ausgestorben waren, nicht gewachsen. (Der Kleine Bilby wird von dem etwas größeren Großen Bilby überlebt, der selbst vom Aussterben bedroht ist.)

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Bandicoot mit Schweinefüßen

  John Gould / Wikimedia Commons

 

Wie Sie wahrscheinlich inzwischen vermutet haben, sind australische Naturforscher bei der Identifizierung ihrer einheimischen Fauna an amüsant getrennten Namen interessiert. Das Bandicoot mit Schweinefüßen war mit kaninchenähnlichen Ohren, einer opossumartigen Schnauze und spindelförmigen Beinen ausgestattet, die von seltsam gezehenen (wenn auch nicht besonders Schweine-) Füßen bedeckt waren, was ihm beim Hüpfen, Gehen oder Laufen ein komisches Aussehen verlieh. Vielleicht wegen seines bizarren Aussehens war dies eines der wenigen Beuteltiere, die Reue unter europäischen Siedlern hervorriefen, die sich zumindest zu Beginn des 20. Jahrhunderts bemühten, es vor dem Aussterben zu bewahren. (Ein unerschrockener Entdecker erhielt zwei Exemplare von einem Aborigine-Stamm und war dann gezwungen, auf seiner beschwerlichen Rückreise eines zu essen!)

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Tasmanischer Tiger

  John Gould / Wikimedia Commons

 

Der Tasmanische Tiger war der letzte in einer Reihe räuberischer Beuteltiere, die sich während des Pleistozäns in Australien, Neuseeland und Tasmanien befanden, und er hat möglicherweise das oben beschriebene Riesenkänguru mit kurzen Gesichtern und den Riesenwombat gejagt. Der Thylacine, wie er auch genannt wird, schrumpfte auf dem australischen Kontinent dank der Konkurrenz durch Ureinwohner, und als er auf die Insel Tasmanien abwanderte, war er eine leichte Beute für empörte Bauern, die ihn für die Dezimierung ihrer Schafe verantwortlich machten und Hühner. Es ist möglicherweise noch möglich, den Tasmanischen Tiger durch den umstrittenen Prozess des Aussterbens wiederzubeleben . Ob eine geklonte Bevölkerung gedeihen oder untergehen würde, ist umstritten.

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Toolache Wallaby

 John Gould / Wikimedia Commons

 

Wenn Sie sich jemals ein Känguru aus der Nähe angesehen haben, sind Sie möglicherweise zu dem Schluss gekommen, dass es kein sehr attraktives Tier ist. Das machte das Toolache Wallaby so besonders: Dieses Beuteltier besaß eine ungewöhnlich stromlinienförmige Figur, ein weiches, luxuriöses, gebändertes Fell, relativ zierliche Hinterfüße und eine Schnauze, die wie ein Patrizier aussah. Leider machten die gleichen Eigenschaften das Toolache Wallaby für Jäger attraktiv, und unerbittliche menschliche Raubtiere wurden durch den Eingriff der Zivilisation in den natürlichen Lebensraum dieses Beuteltiers verschärft. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts erkannten Naturforscher, dass das Toolache Wallaby vom Aussterben bedroht war, aber eine „Rettungsmission“ scheiterte mit dem Tod von vier gefangenen Personen.

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Riesenwombat

 Michael Coghlan / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

 

So groß das Giant Short-Faced Kangaroo (vorherige Folie) auch war, es war dem Giant Wombat Diprotodon nicht gewachsen. der so lang wie ein Luxusauto war und mehr als zwei Tonnen wog. Zum Glück für andere australische Megafauna war der Riesenwombat ein hingebungsvoller Vegetarier (er lebte ausschließlich vom Salzbusch, in dem Tausende von Jahren später das ähnlich ausgestorbene östliche Hasen-Wallaby lebte) und nicht besonders hell: Viele Individuen versteinerten, nachdem sie unachtsam gefallen waren durch die Oberfläche von salzverkrusteten Seen. Wie sein Riesenkänguru-Kumpel starb auch der Riesenwombat an der Schwelle der Neuzeit aus. Sein Verschwinden wurde durch hungrige Aborigines mit scharfen Speeren beschleunigt.

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