Tiere und Natur

10 Kürzlich ausgestorbene Insekten und Wirbellose

10 Kürzlich ausgestorbene Insekten und Wirbellose

Es mag seltsam erscheinen, an ausgestorbene Insekten  (und andere wirbellose Tiere) zu erinnern, wenn buchstäblich Tausende von Arten entdeckt werden müssen – schließlich sind Ameisen, Würmer und Käfer sehr klein und der Amazonas-Regenwald sehr, sehr groß. Trotzdem lohnt es sich, an die Schnecken, Heuschrecken, Motten und Schmetterlinge (zusammen mit all den anderen winzigen Kreaturen) zu denken, die unter der Beobachtung der menschlichen Zivilisation ausgestorben sind.

 

Karibische Mönchsrobbe Nasenmilbe

 Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Insekten sind extrem spezialisiert, manchmal viel zu spezialisiert für ihr eigenes Wohl. Nehmen Sie zum Beispiel die Nasenmilbe des karibischen Mönchsrobbens (Halarachne americana) . Die Art starb aus, als ihr Wirt, das karibische Mönchsrobben. vor weniger als 100 Jahren vom Erdboden verschwand. Die einzigen verbliebenen Exemplare dieser Milbe wurden vor Jahrzehnten aus den Nasengängen eines einzelnen in Gefangenschaft gehaltenen Seehunds geborgen. Während es möglicherweise noch möglich ist, die karibische Mönchsrobbe zurückzubringen (über ein umstrittenes Programm, das als Aussterben bekannt ist ), ist es wahrscheinlich, dass die nasale Milbe der karibischen Mönchsrobbe endgültig verschwunden ist.

 

Cascade Funnel-Web Spider

David Q. Cavagnaro / Getty Images

Nicht viele Menschen mögen Spinnen. besonders giftige – weshalb das Aussterben der Cascade-Trichternetzspinne in letzter Zeit keine Telethons verursacht hat. Trichternetzspinnen sind in ganz Australien verbreitet und haben im letzten Jahrhundert mindestens zwei Dutzend Menschen getötet. Die Cascade-Spinne stammte aus Tasmanien, einer viel kleineren Insel vor der australischen Küste, und wurde Opfer der Urbanisierung (schließlich dulden Hausbesitzer keine tödlichen Spinnen, die in ihren Hinterhöfen ein Lager aufschlagen). Die Cascade-Trichternetzspinne ( Hadronyche pulvinator ) wurde erstmals 1926 beschrieben, wurde seitdem nur zeitweise gesichtet und 1995 offiziell für ausgestorben erklärt.

 

Levuana Motte

Antagain / E + / Getty Images

Kokosnüsse sind eine wichtige Geldernte auf der Insel Fidschi. und wenn Sie zufällig ein Insekt sind, das sich von Kokosnüssen ernährt, können Sie eher früher als später mit dem Aussterben rechnen. Die Levuana-Motte ( Levuana iridiscens) war das Ziel einer intensiven Ausrottungskampagne im frühen 20. Jahrhundert, die nur allzu gut erfolgreich war. Die meisten Insektenschädlinge legten sich einfach nieder oder zogen sich an einen anderen Ort zurück, aber die Beschränkung der Levuana-Motte auf einen kleinen Insellebensraum bedeutete ihr Schicksal. Diese Motte ist auf Fidschi nicht mehr zu finden, obwohl einige Naturforscher hoffen, dass sie auf anderen pazifischen Inseln weiter westlich noch überlebt.

 

Lake Pedder Regenwurm

Bild von Ed Reschke / Photolibrary / Getty Images

Ein winziger Wurm, aus einem winzigen See, aus einem winzigen Land am Boden der Welt … Der Regenwurm des Pedder-Sees ( Hypolimnus pedderensis ) ist überraschend gut dokumentiert, wenn man bedenkt, dass Wissenschaftler nur ein einziges verletztes Exemplar beschrieben haben, das in entdeckt wurde Tasmanien im Jahr 1971. (Dem Wurm wurde unter anderem aufgrund seiner semi-aquatischen Umgebung und des Mangels an Rückenporen eine eigene Art zugewiesen.) Leider lernten wir den Regenwurm des Pedder-Sees kaum kennen, als wir gezwungen waren, uns zu verabschieden , als der Pedder-See 1972 beim Bau eines Wasserkraftwerks absichtlich überflutet wurde.

 

Madeiran Large White

In gewisser Weise ist das große Weiß Madeiras für Schmetterlinge (Schmetterlingsbegeisterte) das, was Moby Dick für Captain Ahab war – eine große, fast mythische Kreatur, die bei ihren Bewunderern eine Art Manie hervorruft. Dieser 2-Zoll- Schmetterling. dessen weiße Flügel markante schwarze Markierungen aufweisen, wurde zuletzt Ende der 1970er Jahre auf der Insel Madeira (vor der Küste Portugals) gesammelt und seitdem nicht mehr gesehen. Obwohl die Möglichkeit besteht, dass das große Weiß phänomenal selten und nicht ausgestorben ist, ist es wahrscheinlicher, dass die Art ( Pieris brassicae wollastoni ) einer Virusinfektion erlegen ist und nicht mehr existiert.

 

Pigtoe und die Perlmuschel

Wenn Sie zufällig den Gattungsnamen Pleurobema oder Epioblasma haben , sollten Sie eine Lebensversicherung abschließen. Ersteres umfasst Dutzende Arten von Süßwassermuscheln, die als Pigtos bekannt sind und im gesamten amerikanischen Südosten aufgrund der Zerstörung ihres natürlichen Lebensraums ausgestorben sind. Letzteres umfasst zahlreiche Sorten von Perlmuscheln, die ungefähr das gleiche gefährdete Gebiet bewohnen. Trotzdem werden Sie froh sein zu wissen, dass Muscheln als Ganzes nicht so schnell ausgestorben sind. Pleurobema und Epioblasma sind nur zwei Gattungen der umfangreichen Unionidae- Familie, zu der fast 300 verschiedene Arten gehören.

 

Polynesische Baumschnecke

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Zu den Gattungen Partula oder Samoana zu gehören, ist wie ein großes rotes Ziel an Ihrer Muschel zu befestigen. Diese Bezeichnungen umfassen das, was die meisten Menschen einfach als polynesische Baumschnecken kennen – kleine, gebänderte, harmlose Gastropoden. die schneller ausgestorben sind, als Naturforscher sie verfolgen können. Die Partula-Schnecken von Tahiti verschwanden auf eine Weise, die kein Wissenschaftler hätte vorhersagen können: Um zu verhindern, dass die Insel von einer invasiven afrikanischen Schneckenart heimgesucht wird, importierten Wissenschaftler fleischfressende rosige Wolfsnägel aus Florida, die stattdessen ihre schmackhafteren Partula-Kameraden aßen.

 

Rocky Mountain Locust

Yod Pimsen / 500px / Getty Images

 

In vielerlei Hinsicht war die Rocky Mountain-Heuschrecke das Insektenäquivalent der Passagiertaube. Während des späten 19. Jahrhunderts durchquerten beide Arten Nordamerika in enormer Zahl (Milliarden Passagiertauben, buchstäblich Billionen Heuschrecken) und verwüsteten die Ernte, als sie auf dem Weg zu ihren Zielen landeten. Während die Passagiertaube vom Aussterben bedroht war, erlag die Rocky Mountain-Heuschrecke der landwirtschaftlichen Entwicklung, da die Brutstätten dieses Insekts von Bauern aus dem Mittleren Westen beansprucht wurden. Die letzte glaubwürdige Sichtung erfolgte 1902, und seitdem sind die Bemühungen zur Wiederbelebung der Art (durch Kreuzung eng verwandter Heuschrecken) gescheitert.

 

Sloanes Urania

Was das große Weiß Madeiras für Schmetterlingsjäger ist, so ist Sloanes Urania für Sammler, die sich auf Motten spezialisiert haben. Die Wahrscheinlichkeit, ein lebendes Exemplar zu fangen, ist praktisch unbegrenzt, seit Urania sloanus vor über 100 Jahren zum letzten Mal gesichtet wurde. Diese ungewöhnlich farbenfrohe jamaikanische Motte hatte schillernde rote, blaue und grüne Markierungen auf ihren schwarzen Flügeln und flog eher tagsüber als nachts, eine übliche Angewohnheit tropischer Motten. Sloanes Urania war wahrscheinlich durch die Umwandlung der Regenwälder Jamaikas in Ackerland zum Scheitern verurteilt, was sowohl sein Territorium verkleinerte als auch die Pflanzen zerstörte, die von den Larven der Motte gefressen wurden.

 

Xerces Blue

Das Xerces-Blau hatte die zweifelhafte Ehre, unter der Nase von buchstäblich Millionen von Menschen ausgestorben zu sein. Dieser Schmetterling lebte im späten 19. Jahrhundert in unmittelbarer Nähe der aufstrebenden Stadt San Francisco, und die letzte bekannte Person wurde Anfang der 1940er Jahre im Golden Gate Recreational Area erblickt. Es ist nicht so, dass San Franziskaner die Xerces blau massenhaft mit Schmetterlingsnetzen jagten; Vielmehr glauben Naturforscher, dass der Schmetterling invasiven Ameisenarten zum Opfer gefallen ist, die unabsichtlich in Planwagen nach Westen transportiert wurden. Während das Xerces-Blau endgültig verschwunden zu sein scheint, werden Anstrengungen unternommen, um zwei eng verwandte Arten, das Palos Verdes-Blau und das Silberblau, in die San Francisco Bay einzuführen.

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