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Klapperschlangen: Lebensräume, Verhalten und Ernährung

Klapperschlangen: Lebensräume, Verhalten und Ernährung

Klapperschlangen ( Crotalus oder Sistrurus ) sind nach der Rassel am Ende ihres Schwanzes benannt, die als Warnung für andere Tiere ein rasselndes Geräusch macht . Es gibt über dreißig Arten von Klapperschlangen, die auf dem amerikanischen Kontinent heimisch sind. Während die meisten dieser Arten gesunde Populationen haben, gelten einige Klapperschlangen aufgrund von Faktoren wie Wilderei und Zerstörung ihrer natürlichen Lebensräume als bedroht oder gefährdet.

Schnelle Fakten: Klapperschlange

  • Wissenschaftlicher Name: Crotalus oder Sistrurus
  • Volksname: Klapperschlange
  • Grundtiergruppe: Reptil
  • Größe: 1,5 bis 8,5 Fuß
  • Gewicht: 2–15 Pfund
  • Lebensdauer: 10–25 Jahre
  • Diät: Fleischfresser
  • Lebensraum: Verschiedene Lebensräume; Am häufigsten offene, felsige Gebiete, aber auch heimisch in Wüsten, Prärien und Wäldern
  • Erhaltungszustand: Die meisten Arten sind am wenigsten betroffen, aber einige Arten sind vom Aussterben bedroht

 

Beschreibung

Klapperschlangen haben ihren Namen von der markanten Rassel an der Spitze ihres Schwanzes. Wenn es vibriert, erzeugt es ein summendes oder rasselndes Geräusch. Die meisten Klapperschlangen sind hellbraun oder grau, aber es gibt einige Arten, die leuchtende Farben wie Rosa oder Rot haben können. Erwachsene sind normalerweise 1,5 bis 8,5 Fuß, wobei die meisten unter 7 Fuß messen. Sie können 2 bis 15 Pfund wiegen.

Nahaufnahme eines Klapperschlangenschwanzes.  Robert Young / EyeEm / Getty Images

Klapperschlangenzähne sind mit ihren Giftkanälen verbunden und in ihrer Form gebogen. Ihre Reißzähne werden kontinuierlich produziert, was bedeutet, dass immer neue Reißzähne hinter ihren vorhandenen Reißzähnen wachsen, so dass sie verwendet werden können, sobald die alten Reißzähne abgeworfen werden.

Klapperschlangen haben zwischen jedem Auge und dem Nasenloch eine Wärmesensorgrube. Diese Grube hilft ihnen, ihre Beute zu jagen. Sie haben eine Form des „Wärmebildes“, die ihnen hilft, ihre Beute unter dunklen Bedingungen zu lokalisieren. Da Klapperschlangen eine wärmeempfindliche Grubenorgel haben, gelten sie als Grubenotter .

 

Lebensraum und Verbreitung

Klapperschlangen gibt es in ganz Amerika von Kanada bis Argentinien. In den Vereinigten Staaten sind sie im Südwesten weit verbreitet. Ihre Lebensräume sind vielfältig, da sie in Ebenen, Wüsten und Gebirgslebensräumen leben können . Meistens leben Klapperschlangen jedoch in felsigen Umgebungen, da Felsen ihnen helfen, Deckung und Nahrung zu finden. Da es sich um Reptilien und Ektotherme handelt, helfen diese Bereiche ihnen auch bei der Temperaturkontrolle. Je nach Temperatur sonnen sie sich in der Sonne auf den Felsen oder kühlen sich im Schatten unter den Felsen ab. Einige Arten treten im Winter in einen Winterschlafzustand ein.

 

Ernährung und Verhalten

Klapperschlangen sind Fleischfresser. Sie fressen eine Vielzahl kleiner Beutetiere wie Mäuse, Ratten und andere kleine Nagetiere sowie kleinere Vogelarten. Klapperschlangen sind heimliche Jäger. Sie lauern auf ihre Beute und schlagen dann mit ihren giftigen Zähnen zu, um sie zu immobilisieren. Sobald die Beute tot ist, wird die Klapperschlange sie mit dem Kopf voran verschlucken. Aufgrund des Verdauungsprozesses der Schlange sucht eine Klapperschlange manchmal einen Platz zum Ausruhen, während ihre Mahlzeit verdaut wird.

 

Fortpflanzung und Nachkommen

In den Vereinigten Staaten brüten die meisten Klapperschlangen von Juni bis August. Männer haben Geschlechtsorgane, sogenannte Hemipene, an der Basis ihres Schwanzes. Hemipene werden zurückgezogen, wenn sie nicht verwendet werden. Frauen haben die Fähigkeit, Spermien über einen längeren Zeitraum zu speichern, so dass die Fortpflanzung auch nach der Paarungszeit erfolgen kann. Die Tragzeit variiert je nach Art, wobei einige Zeiträume fast 6 Monate dauern. Klapperschlangen sind ovovivipar. was bedeutet, dass Eier in der Mutter getragen werden, die Jungen jedoch lebend geboren werden.

Die Anzahl der Nachkommen variiert je nach Art, liegt jedoch typischerweise zwischen 5 und 20 Jungtieren. Frauen vermehren sich normalerweise nur einmal alle zwei bis drei Jahre. Neugeborene haben bei der Geburt sowohl funktionierende Giftdrüsen als auch Reißzähne. Die Jungen bleiben nicht lange bei ihrer Mutter und sind kurz nach ihrer Geburt auf sich allein gestellt.

 

Erhaltungszustand

Die meisten Klapperschlangenarten werden von der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen (IUCN) als „am wenigsten bedenklich“ eingestuft. Die meisten Klapperschlangenarten nehmen jedoch in der Populationsgröße ab, und einige Arten, wie die Klapperschlange der Insel Santa Catalina (Crotalus Catalinensis ), werden als „vom Aussterben bedroht“ eingestuft. Raubtiere sowie Eingriffe des Menschen in Lebensräume sind die beiden häufigsten Bedrohungen für Klapperschlangenpopulationen.

 

Spezies

Es gibt über 30 Arten von Klapperschlangen. Häufige Arten sind der östliche Diamantrücken, die Holzklapperschlange und die westliche Diamantklapperschlange. Hölzer können passiver sein als andere Arten. Östliche Diamantrücken haben das charakteristische Diamantmuster, das ihnen hilft, sich in ihre Umgebung einzufügen. Der westliche Diam
antrücken ist normalerweise die längste der Klapperschlangenarten.

 

Klapperschlangenbisse und Menschen

Jedes Jahr werden in den USA Tausende von Menschen von Schlangen gebissen. Während Klapperschlangen normalerweise passiv sind, beißen sie, wenn sie provoziert oder erschreckt werden. Schlangenbisse sind selten tödlich, wenn die richtige medizinische Versorgung gesucht wird. Häufige Symptome eines Schlangenbisses können Schwellungen an der Bissstelle, Schmerzen, Schwäche und manchmal Übelkeit oder übermäßiges Schwitzen sein. Nach einem Biss sollte sofort ein Arzt aufgesucht werden.

Quellen

  • „11 nordamerikanische Klapperschlangen.“ Reptiles Magazine , www.reptilesmagazine.com/11-North-American-Rattlesnakes/.
  • „Häufig gestellte Fragen zu Giftschlangen.“ Giftige Schlange FAQs , ufwildlife.ifas.ufl.edu/venomous_snake_faqs.shtml.
  • „Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN.“ Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN , www.iucnredlist.org/species/64314/12764544.
  • Wallach, Van. „Klapperschlange.“ Encyclopædia Britannica , Encyclopædia Britannica, Inc., 8. Oktober 2018, www.britannica.com/animal/rattlesnake.

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