Literatur

Biographie von Ralph Waldo Emerson

Biographie von Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson war einer der einflussreichsten Amerikaner des 19. Jahrhunderts. Seine Schriften spielten eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der amerikanischen Literatur, und sein Denken wirkte sich sowohl auf politische Führer als auch auf unzählige normale Menschen aus.

Emerson, geboren in einer Ministerfamilie, wurde Ende der 1830er Jahre als unorthodoxer und kontroverser Denker bekannt. Sein Schreiben und seine öffentliche Rolle würden einen langen Schatten auf amerikanische Briefe werfen, da er so große amerikanische Schriftsteller wie Walt Whitman und Henry David Thoreau beeinflusste .

 

Frühes Leben von Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson wurde am 25. Mai 1803 geboren. Sein Vater war ein bekannter Minister in Boston. Und obwohl sein Vater starb, als Emerson acht Jahre alt war, gelang es Emersons Familie, ihn an die Boston Latin School und das Harvard College zu schicken.

Nach seinem Abschluss in Harvard unterrichtete er eine Zeit lang mit seinem älteren Bruder in der Schule und beschloss schließlich, ein Minister der Unitarier zu werden. Er wurde Junior Pastor an einer bekannten Bostoner Institution, der Second Church.

 

Persönliche Krise

Emersons persönliches Leben schien vielversprechend, als er sich verliebte und 1829 Ellen Tucker heiratete. Sein Glück war jedoch nur von kurzer Dauer, da seine junge Frau weniger als zwei Jahre später starb. Emerson war emotional am Boden zerstört. Da seine Frau aus einer wohlhabenden Familie stammte, erhielt Emerson ein Erbe, das ihm half, ihn für den Rest seines Lebens zu erhalten.

Der Tod seiner Frau und sein Sturz ins Elend führten dazu, dass Emerson ernsthafte Zweifel an seinen religiösen Überzeugungen hatte. In den nächsten Jahren wurde er zunehmend desillusioniert vom Dienst und trat von seiner Position in der Kirche zurück. Er verbrachte den größten Teil des Jahres 1833 damit, Europa zu bereisen.

In Großbritannien traf Emerson prominente Schriftsteller, darunter Thomas Carlyle, mit dem er eine lebenslange Freundschaft begann.

 

Emerson begann öffentlich zu veröffentlichen und zu sprechen

Nach seiner Rückkehr nach Amerika begann Emerson, seine sich ändernden Ideen in schriftlichen Aufsätzen auszudrücken. Bemerkenswert war sein 1836 veröffentlichter Aufsatz „Nature“. Es wird oft als der Ort angeführt, an dem zentrale Ideen des Transzendentalismus zum Ausdruck gebracht wurden.

In den späten 1830er Jahren begann Emerson seinen Lebensunterhalt als Redner zu verdienen. Zu dieser Zeit in Amerika zahlten die Massen, um zu hören, wie Menschen über aktuelle Ereignisse oder philosophische Themen diskutierten, und Emerson war bald ein beliebter Redner in Neuengland. Im Laufe seines Lebens würden seine Sprechgebühren einen großen Teil seines Einkommens ausmachen.

 

Die transzendentalistische Bewegung

Weil Emerson so eng mit den Transzendentalisten verbunden ist. wird oft angenommen, dass er der Begründer des Transzendentalismus war. In den Jahren, bevor er „Nature“ veröffentlichte, war er es nicht, wie andere Denker und Schriftsteller Neuenglands tatsächlich zusammenkamen und sich Transzendentalisten nannten. Doch Emersons Bekanntheit und sein wachsendes öffentliches Profil machten ihn zum berühmtesten der transzendentalistischen Schriftsteller.

 

Emerson brach mit der Tradition

1837 lud eine Klasse an der Harvard Divinity School Emerson zum Sprechen ein. Er hielt eine Adresse mit dem Titel „The American Scholar“, die gut aufgenommen wurde. Es wurde von Oliver Wendell Holmes, einem Studenten, der später ein prominenter Essayist sein sollte, als „unsere intellektuelle Unabhängigkeitserklärung“ gefeiert.

Im folgenden Jahr lud die Abschlussklasse der Divinity School Emerson ein, die Ansprache zu halten. Emerson, der am 15. Juli 1838 mit einer relativ kleinen Gruppe von Menschen sprach, löste eine große Kontroverse aus. Er hielt eine Ansprache, in der er transzendentalistische Ideen wie die Liebe zur Natur und die Eigenständigkeit vertrat.

Die Fakultät und der Klerus betrachteten Emersons Ansprache als etwas radikal und eine kalkulierte Beleidigung. Er wurde jahrzehntelang nicht zurück eingeladen, in Harvard zu sprechen.

 

Emerson wurde als „The Sage of Concord“ bekannt

Emerson heiratete 1835 seine zweite Frau, Lidian, und sie ließen sich in Concord, Massachusetts, nieder. In Concord fand Emerson einen friedlichen Ort zum Leben und Schreiben, und um ihn herum entstand eine literarische Gemeinschaft. Andere Schriftsteller, die in den 1840er Jahren mit Concord in Verbindung gebracht wurden, waren Nathaniel Hawthorne. Henry David Thoreau und Margaret Fuller .

Emerson wurde in den Zeitungen manchmal als „The Sage of Concord“ bezeichnet.

 

Ralph Waldo Emerson war ein literarischer Einfluss

Emerson veröffentlichte 1841 sein erstes Essaybuch und 1844 einen zweiten Band. Er sprach weit und breit weiter, und es ist bekannt, dass er 1842 in New York eine Adresse mit dem Titel „The Poet“ gab. Einer der Zuschauer war ein junger Zeitungsreporter, Walt Whitman.

Der zukünftige Dichter war stark von Emersons Worten inspiriert. Als Whitman 1855 sein klassisches Buch Leaves of Grass veröffentlichte , sandte er eine Kopie an Emerson, der mit einem warmen Brief antwortete, in dem er Whitmans Gedichte lobte. Diese Bestätigung von Emerson trug dazu bei, Whitmans Karriere als Dichter zu starten.

Emerson übte auch einen großen Einfluss auf Henry David Thoreau aus, der ein junger Harvard-Absolvent und Lehrer war, als Emerson ihn in Concord traf. Emerson beschäftigte Thoreau manchmal als Handwerker und Gärtner und ermutigte seinen jungen Freund zum Schreiben.

Thoreau lebte zwei Jahre in einer Hütte, die er auf einem Grundstück von Emerson gebaut hatte, und schrieb basierend auf dieser Erfahrung sein klassisches Buch Walden .

 

Engagement für soziale Belange

Emerson war bekannt für seine hochmütigen Ideen, aber er war auch dafür bekannt, sich für bestimmte soziale Zwecke zu engagieren.

Die bemerkenswerteste Sache, die Emerson unterstützte, war die abolitionistische Bewegung. Emerson sprach sich jahrelang gegen die Versklavung aus und half sogar selbst befreiten vers
klavten Menschen, über die Underground Railroad nach Kanada zu gelangen . Emerson lobte auch John Brown. den fanatischen Abolitionisten, den viele als gewalttätigen Verrückten empfanden.

Obwohl Emerson ziemlich unpolitisch gewesen war, führte ihn der Konflikt um die Versklavung zur neuen Republikanischen Partei, und bei den Wahlen von 1860 stimmte er für Abraham Lincoln. Als Lincoln die Emanzipationserklärung unterzeichnete, begrüßte Emerson sie als einen großartigen Tag für die Vereinigten Staaten. Emerson war tief betroffen von Lincolns Ermordung und betrachtete ihn als Märtyrer.

 

Emersons spätere Jahre

Nach dem Bürgerkrieg reiste Emerson weiter und hielt Vorträge, die auf seinen zahlreichen Aufsätzen basierten. In Kalifornien freundete er sich mit dem Naturforscher John Muir an. den er im Yosemite Valley kennengelernt hatte. Aber in den 1870er Jahren begann seine Gesundheit zu versagen. Er starb am 27. April 1882 in Concord. Er war fast 79 Jahre alt. Sein Tod war eine Nachricht auf der Titelseite. Die New York Times veröffentlichte auf der Titelseite einen langen Nachruf auf Emerson.

Es ist unmöglich, im 19. Jahrhundert etwas über amerikanische Literatur zu lernen, ohne Ralph Waldo Emerson zu begegnen. Sein Einfluss war tiefgreifend und seine Essays, insbesondere Klassiker wie „Self-Reliance“, werden noch mehr als 160 Jahre nach ihrer Veröffentlichung gelesen und diskutiert.

 

Quellen

  • „Ralph Waldo Emerson.“ Encyclopedia of World Biography , Gale, 1998.
  • „Der Tod von Mr. Emerson.“ New York Times, 28. April 1882. A1.

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