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Rajasaurus, der tödliche indische Dinosaurier

Rajasaurus, der tödliche indische Dinosaurier

Auch als Theropoden bekannt, fleischfressende Dinosaurier – einschließlich Raubvögel. Tyrannosaurier, Carnosaurier und zu viele andere – Saurs, um sie hier aufzulisten – waren im späteren Mesozoikum vor etwa 100 bis 65 Millionen Jahren weit verbreitet. Rajasaurus war ein ansonsten unauffälliges Raubtier, abgesehen von seinem kleinen Kopfkamm. Er lebte im heutigen Indien, einem nicht sehr fruchtbaren Ort für fossile Entdeckungen. Es hat über 20 Jahre gedauert, diesen Dinosaurier aus seinen verstreuten Überresten zu rekonstruieren, die Anfang der 1980er Jahre in Gujarat entdeckt wurden. (Dinosaurierfossilien sind in Indien relativ selten, was erklärt, warum diesem Fleischfresser das königliche Wort „Raja“, was „Prinz“ bedeutet, verliehen wurde. Seltsamerweise sind die häufigsten indischen Fossilien Ahnenwale aus dem Eozän, Millionen von Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier!)

Warum besaß Rajasaurus ein Kopfwappen, ein seltenes Merkmal bei Fleischfressern, die im Bereich von einer Tonne und mehr wogen? Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass dies ein sexuell ausgewähltes Merkmal war, da bunt gefärbte Rajasaurus-Männchen (oder Weibchen) während der Paarungszeit für das andere Geschlecht attraktiver waren und so dazu beitrugen, dieses Merkmal über nachfolgende Generationen hinweg zu verbreiten. Es ist auch erwähnenswert, dass Carnotaurus. ein enger Zeitgenosse von Rajasaurus aus Südamerika, der einzige identifizierte fleischfressende Dinosaurier mit Hörnern ist. Vielleicht war damals etwas in der evolutionären Luft, das für diese Eigenschaft ausgewählt wurde. Es kann auch der Fall sein, dass das Wappen von Rajasaurus rosa (oder eine andere Farbe) errötete, um anderen Rudelmitgliedern zu signalisieren.

Was genau hat dieser Dinosaurier gegessen, nachdem wir festgestellt haben, dass Rajasaurus ein Fleischesser ist? Angesichts des Mangels an indischen Dinosaurierfossilien können wir nur spekulieren, aber ein guter Kandidat wären Titanosaurier – die gigantischen, vierbeinigen, kleinhirnigen Dinosaurier, die im späteren Mesozoikum eine weltweite Verbreitung hatten. Natürlich konnte ein Dinosaurier von der Größe eines Rajasaurus nicht hoffen, einen ausgewachsenen Titanosaurier von alleine zu besiegen, aber es ist möglich, dass dieser Theropod in Rudeln jagte oder frisch geschlüpfte, ältere oder verletzte Personen auffing. Wie andere Dinosaurier dieser Art hat Rajasaurus wahrscheinlich opportunistisch kleinere Ornithopoden und sogar seine Mit-Theropoden gejagt; Nach allem, was wir wissen, kann es sogar gelegentlich ein Kannibale gewesen sein.

Rajasaurus wurde als eine Art großer Theropoden klassifiziert, der als Abelisaurier bekannt ist, und war daher eng mit dem gleichnamigen Mitglied dieser Gattung, dem südamerikanischen Abelisaurus, verwandt. Es war auch eng verwandt mit dem oben erwähnten komisch kurzarmigen Carnotaurus und dem angeblichen „Kannibalen“ -Dinosaurier Majungasaurus aus Madagaskar. Die Familienähnlichkeit kann durch die Tatsache erklärt werden, dass Indien und Südamerika (sowie Afrika und Madagaskar) in der frühen Kreidezeit. als der letzte gemeinsame Vorfahr dieser Dinosaurier lebte, auf dem riesigen Kontinent Gondwana zusammengeschlossen wurden .

Name:

Rajasaurus (Hindi / Griechisch für „Prinz Eidechse“); ausgesprochen RAH-jah-SORE-us

Lebensraum:

Wälder von Indien

Historische Periode:

Späte Kreidezeit (vor 70-65 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 30 Fuß lang und eine Tonne

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; Zweibeinerhaltung; markantes Wappen auf dem Kopf

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