Geschichte & Kultur

Eine Einführung in den Puritanismus

Eine Einführung in den Puritanismus

Der Puritanismus war eine religiöse  Reformationsbewegung  , die Ende des 16. Jahrhunderts in England begann. Ihr ursprüngliches Ziel war es, alle verbleibenden Verbindungen zum Katholizismus innerhalb der Church of England nach ihrer Trennung von der katholischen Kirche zu beseitigen. Um dies zu erreichen, versuchten die Puritaner, die Struktur und die Zeremonien der Kirche zu ändern. Sie wollten auch umfassendere Änderungen des Lebensstils in England, um sich an ihre starken moralischen Überzeugungen anzupassen. Einige Puritaner wanderten in die Neue Welt aus und gründeten Kolonien, die um Kirchen herum gebaut wurden, die diesen Überzeugungen entsprachen. Der Puritanismus hatte weitreichende Auswirkungen auf die religiösen Gesetze Englands und die Gründung und Entwicklung der Kolonien in Amerika .

 

Überzeugungen

Einige Puritaner glaubten an eine völlige Trennung von der anglikanischen Kirche, während andere einfach eine Reform anstrebten und ein Teil der Kirche bleiben wollten. Der Glaube, dass die Kirche keine Rituale oder Zeremonien haben sollte, die nicht in der Bibel zu finden sind, vereinte die beiden Fraktionen. Sie glaubten, dass die Regierung die Moral durchsetzen und Verhaltensweisen wie Trunkenheit und Fluchen bestrafen sollte. Die Puritaner glaubten jedoch an die Religionsfreiheit und respektierten im Allgemeinen die Unterschiede in den Glaubenssystemen derer außerhalb der Church of England.

Einige der Hauptstreitigkeiten zwischen den Puritanern und der anglikanischen Kirche betrafen die Überzeugung, dass Priester keine Gewänder (geistliche Kleidung) tragen sollten, dass die Minister das Wort Gottes aktiv verbreiten sollten und dass die kirchliche Hierarchie (von Bischöfen, Erzbischöfen usw.) sollte durch ein Ältestenkomitee ersetzt werden.

In Bezug auf ihre Beziehungen zu Gott glaubten die Puritaner, dass die Erlösung ganz bei Gott lag und dass Gott nur einige wenige ausgewählt hatte, die gerettet werden sollten, aber niemand konnte wissen, ob sie zu dieser Gruppe gehörten. Sie glaubten auch, dass jeder Mensch einen persönlichen Bund mit Gott haben sollte. Die Puritaner wurden vom Calvinismus beeinflusst und nahmen ihren Glauben an die Prädestination und die sündige Natur des Menschen an. Puritaner glaubten, dass alle Menschen nach der Bibel leben müssen und eine tiefe Vertrautheit mit dem Text haben sollten. Um dies zu erreichen, legten die Puritaner großen Wert auf Alphabetisierung und Bildung.

 

Puritaner in England

Der Puritanismus entstand zum ersten Mal im 16. und 17. Jahrhundert in England als eine Bewegung, um alle Spuren des Katholizismus aus der anglikanischen Kirche zu entfernen. Die anglikanische Kirche trennte sich zuerst 1534 vom Katholizismus, aber als Queen Mary 1553 den Thron bestieg, kehrte sie zum Katholizismus zurück. Unter Maria standen viele Puritaner im Exil. Diese Bedrohung und die zunehmende Verbreitung des Calvinismus, die ihren Standpunkt stützten, stärkten den puritanischen Glauben weiter. 1558 bestieg Königin Elizabeth den Thron und stellte die Trennung vom Katholizismus wieder her, aber für die Puritaner nicht gründlich genug. Die Gruppe rebellierte und wurde infolgedessen strafrechtlich verfolgt, weil sie sich geweigert hatte, Gesetze einzuhalten, die bestimmte religiöse Praktiken erforderten. Dieser Faktor trug zum Ausbruch des englischen Bürgerkriegs zwischen den Parlamentariern und den Royalisten bei, die 1642 teilweise um die Religionsfreiheit kämpften.

 

Puritaner in Amerika 

1608 zogen einige Puritaner von England nach Holland. 1620 bestiegen sie die Mayflower nach Massachusetts, wo sie die Plymouth Colony gründeten. 1628 gründete eine andere Gruppe von Puritanern die Massachusetts Bay Colony. Puritaner verbreiteten sich schließlich in ganz Neuengland und gründeten neue selbstverwaltete Kirchen. Um ein vollwertiges Mitglied der Kirche zu werden, mussten Suchende von ihrer persönlichen Beziehung zu Gott Zeugnis geben. Nur wer einen „göttlichen“ Lebensstil demonstrieren konnte, durfte mitmachen.

Die Hexenprozesse des späten 17. Jahrhunderts an Orten wie Salem wurden von den religiösen und moralischen Überzeugungen der Puritaner geleitet. Aber im Laufe des 17. Jahrhunderts ließ die kulturelle Stärke der Puritaner allmählich nach. Als die erste Generation von Einwanderern ausstarb, wurden ihre Kinder und Enkelkinder weniger mit der Kirche verbunden. 1689 betrachtete sich die Mehrheit der Neuengländer eher als Protestanten als als als Puritaner, obwohl viele von ihnen ebenso scharf gegen den Katholizismus waren.

Als sich die religiöse Bewegung in Amerika schließlich in viele Gruppen aufteilte (wie Quäker, Baptisten, Methodisten und mehr), wurde der Puritanismus eher zu einer zugrunde liegenden Philosophie als zu einer Religion. Es entwickelte sich zu einer Lebensweise, die sich auf Eigenständigkeit, moralische Robustheit, Hartnäckigkeit, politischen Isolationismus und strenges Leben konzentrierte. Diese Überzeugungen entwickelten sich allmählich zu einem säkularen Lebensstil, der als eine eindeutig New England-Mentalität angesehen wurde (und manchmal auch wird).

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