Sozialwissenschaften

Proto-Keilschrift: Früheste Form des Schreibens auf unserem Planeten

Die früheste Form des Schreibens auf unserem Planeten, Proto-Keilschrift genannt, wurde in Mesopotamien in der späten Uruk- Zeit um 3200 v. Chr. Erfunden . Die Protokeilschrift bestand aus Piktogrammen – einfachen Zeichnungen der Themen der Dokumente – und frühen Symbolen, die diese Ideen darstellten, gezeichnet oder zu geschwollenen Tontafeln gepresst, die dann in einem Kamin gebrannt oder in der Sonne gebacken wurden.

Proto-Keilschrift war keine schriftliche Darstellung der Syntax der gesprochenen Sprache. Sein ursprünglicher Zweck war es, Aufzeichnungen über die enormen Mengen an Produktion und Handel mit Waren und Arbeitskräften während der ersten Blüte der städtischen Uruk-Zeit in Mesopotamien zu führen. Die Wortreihenfolge spielte keine Rolle: „zwei Schafherden“ könnten „zwei Schafherden zwei“ sein und dennoch genügend Informationen enthalten, um verstanden zu werden. Diese Buchhaltungspflicht und die Idee der Proto-Keilschrift selbst sind mit ziemlicher Sicherheit aus der alten Verwendung von Tonmarken hervorgegangen .

 

Übergangssprache

Die frühesten Zeichen der Proto-Keilschrift sind Eindrücke von Ton-Token-Formen: Kegel, Kugeln, Tetraeder, die in den weichen Ton gedrückt werden. Gelehrte glauben, dass die Eindrücke die gleichen Dinge darstellen sollten wie die Tonmarken selbst: Getreidemessungen, Ölkrüge, Tierherden. In gewissem Sinne ist Proto-Keilschrift einfach eine technologische Abkürzung, anstatt Tonmarken herumzutragen.

Zum Zeitpunkt des Auftretens der vollwertigen Keilschrift. etwa 500 Jahre nach der Einführung der Proto-Keilschrift, hatte sich die Schriftsprache dahingehend weiterentwickelt, dass sie die phonetische Kodierung einführte – Symbole, die die von den Lautsprechern erzeugten Geräusche darstellten. Als raffiniertere Form des Schreibens erlaubte die Keilschrift auch die frühesten Beispiele der Literatur, wie die Legende von Gilgamesch, und verschiedene prahlerische Geschichten über Herrscher.

 

Die archaischen Texte

Die Tatsache, dass wir überhaupt Tabletten haben, ist zufällig: Diese Tabletten sollten nicht über ihre Verwendung in der mesopotamischen Verabreichung hinaus aufbewahrt werden. Die meisten von Baggern gefundenen Tafeln wurden während des Wiederaufbaus in Uruk und anderen Städten zusammen mit Lehmziegeln und anderem Müll als Verfüllung verwendet .

Bis heute gibt es ungefähr 6.000 erhaltene Texte von Proto-Keilschrift (manchmal als „archaische Texte“ oder „archaische Tafeln“ bezeichnet) mit insgesamt ungefähr 40.000 Vorkommen von 1.500 nicht numerischen Symbolen und Zeichen. Die meisten Zeichen treten sehr selten auf, und nur etwa 100 der Zeichen treten mehr als 100 Mal auf.

  • Die protokeilförmige Schrift wurde erstmals auf fast 400 eingeprägten Tontafeln identifiziert, die im heiligen Tempelbezirk von Eanna in der südmesopotamischen Stadt Uruk gefunden wurden. Diese wurden während der Ausgrabungen des frühen 20. Jahrhunderts von C. Leonard Woolley gefunden und erstmals 1935 veröffentlicht. Alle stammen aus dem Ende der Uruk-Zeit [3500 bis 3200 v. Chr.] Und der Jemdet-Nasr-Phase [3200 bis 3000 v. Chr.]. .
  • Die größte Ansammlung von protokeilförmigen Tafeln stammt ebenfalls aus Uruk, von denen etwa 5.000 zwischen 1928 und 1976 bei Ausgrabungen des Deutschen Archäologischen Instituts entdeckt wurden.
  • Die Schøyen-Sammlung, eine Sammlung von Manuskripten, die von unzähligen archäologischen Stätten auf der ganzen Welt geplündert wurden, enthält zahlreiche protokeilförmige Texte von Stätten wie Umma, Adab und Kish.
  • Proto-Keilschrifttexte, die mit Uruk III vergleichbar sind, wurden bei Jemdet Nasr, Uqair und Khafajah gefunden; Bei illegalen Ausgrabungen seit den 1990er Jahren wurden mehrere hundert zusätzliche Texte gefunden.

 

Inhalt der Tabletten

Die meisten der bekannten protokeilförmigen Tabletten sind einfache Berichte, die den Fluss von Waren wie Textilien, Getreide oder Milchprodukten zu Einzelpersonen dokumentieren. Es wird angenommen, dass dies Zusammenfassungen von Zuteilungen an Administratoren zur späteren Auszahlung an andere sind.

Ungefähr 440 persönliche Namen erscheinen in den Texten, aber interessanterweise sind die genannten Personen keine Könige oder wichtige Personen, sondern versklavte und ausländische Gefangene. Um ehrlich zu sein, unterscheiden sich die Listen der Individuen nicht so sehr von denen, in denen Rinder mit detaillierten Alters- und Geschlechtskategorien zusammengefasst sind, außer dass sie persönliche Namen enthalten: Der erste Beweis dafür, dass wir Menschen mit persönlichen Namen haben.

Es gibt ungefähr 60 Symbole, die Zahlen darstellen. Dies waren kreisförmige Formen, die mit einem runden Stift eingeprägt waren, und die Buchhalter verwendeten mindestens fünf verschiedene Zählsysteme, je nachdem, was gezählt wurde. Das für uns bekannteste davon war das sexagesimale System (Basis 60), das heute in unseren Uhren verwendet wird (1 Minute=60 Sekunden, 1 Stunde=60 Minuten usw.), und die 360-Grad-Radien unserer Kreise. Die sumerischen Buchhalter verwendeten die Basis 60 (sexagesimal), um alle Tiere, Menschen, tierischen Produkte, getrockneten Fisch, Werkzeuge und Töpfe zu quantifizieren, und eine modifizierte Basis 60 (bisexagesimal), um Getreideprodukte, Käse und frischen Fisch zu zählen.

 

Lexikalische Listen

Die einzigen protokeilförmigen Tabletten, die keine administrativen Aktivitäten widerspiegeln, sind die etwa 10 Prozent, die als lexikalische Listen bezeichnet werden. Es wird angenommen, dass diese Listen Trainingsübungen für Schriftgelehrte sind: Sie enthalten unter anderem Tierlisten und offizielle Titel (nicht ihre Namen, ihre Titel) und Formen von Keramikgefäßen.

Die bekannteste der lexikalischen Listen heißt Standard Professions List, ein hierarchisch organisiertes Inventar von Uruk-Beamten und Berufen. Die „Liste der Standardberufe“ enthält 140 Einträge, die mit einer frühen Form des akkadischen Wortes für König beginnen.

Erst 2500 v. Chr. Enthielten die schriftlichen Aufzeichnungen Mesopotamiens Briefe, Rechtstexte, Sprichwörter und literarische Texte.

 

Entwicklung zur Keilschrift

Die Entwicklung der Proto-Keilschrift zu einem
subtileren, breiteren Sprachtyp zeigt sich in einer erkennbaren stilistischen Veränderung gegenüber der frühesten Form etwa 100 Jahre nach ihrer Erfindung.

Uruk IV: Die früheste Proto-Keilschrift stammt aus den frühesten Schichten im Tempel von Eanna in Uruk, datiert auf die Uruk IV-Zeit um 3200 v. Diese Tablets haben nur wenige Grafiken und sind recht einfach im Format. Die meisten von ihnen sind Piktogramme, naturalistische Designs, die in geschwungenen Linien mit einem spitzen Stift gezeichnet sind. In vertikalen Spalten wurden etwa 900 verschiedene Grafiken gezeichnet, die ein Buchhaltungssystem für Einnahmen und Ausgaben darstellen, an dem Waren, Mengen, Einzelpersonen und Institutionen der Wirtschaft der Uruk-Zeit beteiligt sind.

Uruk III: Uruk III-Protokeilschrifttafeln erscheinen um 3100 v. Chr. (Jemdet Nasr-Zeit), und diese Schrift besteht aus einfacheren, geraden Linien, die mit einem Stift mit einer keilförmigen oder dreieckigen Querschnittsfeder gezeichnet werden. Der Stift wurde in den Ton gedrückt, anstatt darüber gezogen zu werden, wodurch die Glyphen gleichmäßiger wurden. Außerdem sind die Zeichen abstrakter und verwandeln sich langsam in Keilschrift, die durch kurze keilartige Striche erzeugt wurde. In den Uruk III-Skripten werden ungefähr 600 verschiedene Diagramme verwendet (300 weniger als in Uruk IV). Anstatt in vertikalen Spalten zu erscheinen, wurden die Skripte in Zeilen ausgeführt, die von links nach rechts gelesen wurden.

 

Sprachen

Die beiden häufigsten Sprachen in Keilschrift waren Akkadisch und Sumerisch, und es wird angenommen, dass Proto-Keilschrift wahrscheinlich zuerst Konzepte in der sumerischen Sprache (Südmesopotamisch) und bald danach in Akkadisch (Nordmesopotamisch) ausdrückte. Basierend auf der Verteilung der Tafeln in der breiteren Mittelmeerwelt der Bronzezeit wurden Proto-Keilschrift und Keilschrift selbst angepasst, um Akkadisch, Eblaitisch, Elamitisch, Hethitisch, Urartischisch und Hurrischisch zu schreiben.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Algaze G. 2013. Das Ende der Vorgeschichte und der Uruk-Zeit. In: Crawford H, Herausgeber. Die sumerische Welt . London: Routledge. S. 68-94.
  • Chambon G. 2003. Meteorologische Systeme von Ur. Cuneiform Digital Library Journal 5.
  • Damerow P. 2006. Die Ursprünge des Schreibens als Problem der historischen Erkenntnistheorie. Cuneiform Digital Library Journal 2006 (1).
  • Damerow P. 2012. Sumerisches Bier: Die Ursprünge der Brautechnologie im alten Mesopotamien. Cuneiform Digital Library Journal 2012 (2): 1-20.
  • Woods C. 2010. Die früheste mesopotamische Schrift. In: Woods C, Emberling G und Teeter E, Herausgeber. Sichtbare Sprache: Erfindungen des Schreibens im alten Nahen Osten und darüber hinaus. Chicago: Das Orientalische Institut der Universität von Chicago. S. 28-98.
  • Woods C, Emberling G und Teeter E. 2010. Sichtbare Sprache: Erfindungen des Schreibens im alten Nahen Osten und darüber hinaus. Chicago: Das Orientalische Institut der Universität von Chicago.

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