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Vor- und Nachteile der Stammzellforschung

Debatten über die Ethik der Forschung an embryonalen Stammzellen haben Wissenschaftler, Politiker und religiöse Gruppen seit Jahren gespalten.

Vielversprechende Entwicklungen in anderen Bereichen der Stammzellforschung haben jedoch zu Lösungen geführt, die dazu beitragen, diese ethischen Barrieren zu umgehen und mehr Unterstützung von jenen gegen die Forschung an embryonalen Stammzellen zu erhalten. Die neueren Methoden erfordern keine Zerstörung von Blastozysten.

Viele Parteien haben nach wie vor starke Meinungen, die laufende Debatten über die Stammzellforschung auslösen, und die folgenden Vor- und Nachteile geben einen Überblick über einige Punkte auf jeder Seite des Problems.

 

Vorteile der Stammzellforschung

Die Begeisterung für die Stammzellforschung ist vor allem auf die medizinischen Vorteile in den Bereichen regenerative Medizin und therapeutisches Klonen zurückzuführen. Stammzellen bieten ein großes Potenzial für die Suche nach Behandlungen und Heilmitteln für eine Vielzahl von medizinischen Problemen:

Verschiedene Krankheiten – einschließlich Krebs, Alzheimer, Parkinson und mehr – können mit Stammzellen behandelt werden, indem beschädigtes oder krankes Gewebe ersetzt wird. Dies kann Neuronen umfassen, die neurologische Erkrankungen betreffen können, und sogar ganze Organe, die ersetzt werden müssen.

Wissenschaftler haben unendlich viel Potenzial, durch die Untersuchung von Stammzellen etwas über menschliches Wachstum und Zellentwicklung zu lernen. Durch die Untersuchung, wie sich Stammzellen zu bestimmten Zelltypen entwickeln, könnten Wissenschaftler möglicherweise lernen, wie relevante Krankheiten behandelt oder verhindert werden können.

Einer der potenziellen Bereiche ist die embryonale Behandlung. In diesem Stadium der Schwangerschaft beginnen viele Geburtsfehler oder andere potenzielle Probleme. Die Untersuchung embryonaler Stammzellen könnte möglicherweise zu einem besseren Verständnis der Entwicklung von Embryonen führen und möglicherweise sogar zu Behandlungen führen, mit denen potenzielle Probleme identifiziert und angegangen werden können.

Da sich die Zellen mit einer hohen Geschwindigkeit replizieren können, kann eine begrenzte Anzahl von Anfangszellen schließlich zu einer viel größeren Anzahl wachsen, die untersucht oder bei der Behandlung verwendet werden soll.

Vorteile

  • Medizinische Vorteile wie die Regeneration von Organgewebe und das Klonen therapeutischer Zellen
  • Kann die Antwort auf die Heilung verschiedener Krankheiten sein, einschließlich Alzheimer, bestimmter Krebsarten und Parkinson
  • Forschungspotential für das Wachstum und die Entwicklung menschlicher Zellen zur Behandlung einer Vielzahl von Krankheiten
  • Verwendungsmöglichkeit für die Embryonalbehandlung
  • Benötigt aufgrund der schnellen Replikationsrate nur eine geringe Anzahl von Zellen

Nachteile

  • Die Schwierigkeit, Stammzellen zu erhalten, und die lange Wachstumsperiode, die vor der Verwendung erforderlich ist
  • Unbewiesene Behandlungen weisen häufig hohe Abstoßungsraten auf
  • Die Kosten können für viele Patienten unerschwinglich sein
  • Ethische Kontroverse über die Verwendung von Stammzellen aus im Labor befruchteten menschlichen Eiern
  • Zusätzliche ethische Fragen bezüglich der Erzeugung von menschlichem Gewebe in einem Labor, wie z. B. Klonen

 

Nachteile der Stammzellforschung

Die Stammzellforschung stellt Probleme wie jede Form der Forschung dar, aber der größte Widerstand gegen die Stammzellforschung ist philosophisch und theologisch und konzentriert sich auf Fragen, ob wir die Wissenschaft so weit bringen sollten:

Es ist nicht einfach, Stammzellen zu erhalten. Nach der Ernte aus einem Embryo benötigen Stammzellen mehrere Monate Wachstum, bevor sie verwendet werden können. Das Erhalten adulter Stammzellen, beispielsweise aus dem Knochenmark, kann schmerzhaft sein.

So vielversprechend das Gebiet auch ist, Stammzellbehandlungen sind noch nicht bewiesen und weisen häufig hohe Abstoßungsraten auf.

Die Kosten können für viele Patienten auch unerschwinglich sein, da eine einzelne Behandlung ab 2018 bis zu Tausenden von Dollar kostet.

Die Verwendung embryonaler Stammzellen für Forschungszwecke beinhaltet die Zerstörung von Blastozysten, die aus im Labor befruchteten menschlichen Eiern gebildet werden. Für diejenigen, die glauben, dass das Leben mit der Empfängnis beginnt, ist die Blastozyste ein menschliches Leben, und es zu zerstören ist inakzeptabel und unmoralisch.

Ein ähnliches theologisches Problem ist die Idee, lebendes Gewebe in einem Labor zu erzeugen und ob dies Menschen darstellt, die die Rolle Gottes übernehmen. Dieses Argument gilt auch für das Potenzial zum Klonen von Menschen. Für diejenigen, die glauben, dass Gott Menschen geschaffen hat, ist die Aussicht, dass Menschen Menschen erschaffen, problematisch.

 

Hintergrund zur Stammzellforschung

1998 berichtete das erste veröffentlichte Forschungspapier zu diesem Thema, dass Stammzellen aus menschlichen Embryonen entnommen werden könnten. Nachfolgende Untersuchungen führten zur Fähigkeit, undifferenzierte Stammzelllinien (pluripotente Zellen) und Techniken zu deren Differenzierung in Zellen, die für verschiedene Gewebe und Organe spezifisch sind, zu erhalten.

Die Debatten über die Ethik der Stammzellforschung begannen fast sofort im Jahr 1999, obwohl berichtet wurde, dass Stammzellen nicht zu vollständigen Organismen heranwachsen können.

In den Jahren 2000–2001 begannen Regierungen weltweit mit der Ausarbeitung von Vorschlägen und Leitlinien zur Kontrolle der Stammzellforschung und des Umgangs mit embryonalen Geweben sowie zur Erreichung universeller Richtlinien. Im Jahr 2001 erstellten die kanadischen Institute für Gesundheitsforschung (CIHR) eine Liste mit Empfehlungen für die Stammzellforschung. In den USA entwarf die Clinton-Regierung im Jahr 2000 Richtlinien für die Stammzellforschung. Australien, Deutschland, das Vereinigte Königreich und andere Länder folgten diesem Beispiel und formulierten ihre eigenen Richtlinien.

Die Debatten über die Ethik der Untersuchung embryonaler Stammzellen dauerten fast ein Jahrzehnt, bis die Verwendung von Stammzellen aus Erwachsenen – sogenannte induzierte pluripotente Stammzellen (IPSCs) – häufiger auftrat und diese Bedenken linderte.

In den USA können seit 2011 Bundesmittel zur Untersuchung embryonaler Stammzellen verwendet werden, aber solche Mittel können nicht zur Zerstörung eines Embryos verwendet werden.

 

Alternativen zu embryonalen Stammzellen

Die Verwendung von adulten Stammzellen – bekannt als induzierte pluripotente Stammzellen (IPSCs) – aus Blut, Nabelschnurblut, Haut und anderen Geweben hat sich in Tiermodellen als wirksam bei der Behandlung verschiedener Krankheiten erwiesen. Aus dem Nabelschnurblut gewonnene Stammzellen aus der Nabelschnur wurden ebenfalls isoliert und für verschiedene experimentelle Behandlungen verwendet. Eine weitere Option sind uniparentale Stammzellen. Obwohl diese Zelllinien kürzer leben als embryonale Zelllinien, haben uniparentale Stammzellen ein großes Potenzial, wenn genügend Forschungsgelder auf diese Weise gelenkt werden können: Pro-Life-Befürworter betrachten sie technisch nicht als einzelne Lebewesen.

Kürzliche Entwicklungen

Zwei neuere Entwicklungen aus der Stammzellforschung betreffen das Herz und das Blut, das es pumpt. Im Jahr 2016 begannen Forscher in Schottland, an der Möglichkeit zu arbeiten, rote Blutkörperchen aus Stammzellen zu erzeugen, um eine große Blutversorgung für Transfusionen zu schaffen. Einige Jahre zuvor begannen Forscher in England mit der Arbeit an Polymeren, die von Bakterien stammen und zur Reparatur von geschädigtem Herzgewebe verwendet werden können.

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