Tiere und Natur

Propliopithecus (Aegyptopithecus) Profil

Name: Propliopithecus (griechisch für „vor Pliopithecus“); ausgesprochen PRO-ply-oh-pith-ECK-us; auch bekannt als Aegyptopithecus

Lebensraum: Wälder Nordafrikas

Historische Epoche: Mittleres Oligozän (vor 30-25 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht: Ungefähr zwei Fuß lang und 10 Pfund

Diät: Wahrscheinlich Allesfresser

Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; sexueller Dimorphismus; flaches Gesicht mit nach vorne gerichteten Augen

 

Über Propliopithecus (Aegyptopithecus)

Wie Sie an seinem fast unaussprechlichen Namen erkennen können, wurde Propliopithecus in Anlehnung an den viel späteren Pliopithecus benannt. Dieser Primat aus dem mittleren Oligozän könnte auch das gleiche Tier wie Aegyptopithecus gewesen sein, das vorläufig weiterhin seine eigene Gattung besetzt. Die Bedeutung von Propliopithecus besteht darin, dass es einen Platz auf dem Evolutionsbaum der Primaten einnimmt, der sehr nahe an der alten Spaltung zwischen Affen und Affen der „alten Welt“ (dh afrikanischen und eurasischen) liegt und möglicherweise der früheste wahre Affe war. Trotzdem war Propliopithecus kein brustschlagender Gigant; Dieser zehn Pfund schwere Primat sah aus wie ein kleiner Gibbon, lief auf allen vieren wie ein Makaken und besaß ein relativ flaches Gesicht mit nach vorne gerichteten Augen, eine Andeutung seiner menschenähnlichen hominiden Nachkommen, die sich Millionen von Jahren später entwickelten.

Wie schlau war Propliopithecus? Man sollte nicht zu ehrgeizige Hoffnungen auf einen Primaten haben, der vor 25 Millionen Jahren lebte, und tatsächlich wurde eine anfängliche Schätzung der Gehirngröße von 30 Quadratzentimetern seitdem auf der Grundlage vollständigerer fossiler Beweise auf 22 Quadratzentimeter reduziert. Im Verlauf der Analyse von Schädelproben gelangte dasselbe Forscherteam, das die letztgenannte Schätzung erstellt hatte, auch zu dem Schluss, dass Propliopithecus sexuell dimorph war (Männer waren etwa eineinhalb Mal so groß wie Frauen), und wir können daraus schließen, dass dieser Primat zwischen den beiden Proben durcheinander geraten ist Äste von Bäumen – das heißt, es hatte noch nicht gelernt, auf festem Boden zu laufen.

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