Wissenschaft

Projekt Zwillinge: Schritte der NASA ins All

In den frühen Tagen des Weltraumzeitalters starteten die NASA und die Sowjetunion ein Rennen zum Mond. Die größten Herausforderungen für jedes Land bestanden nicht nur darin, zum Mond zu gelangen und dort zu landen, sondern auch zu lernen, wie man sicher in den Weltraum gelangt und Raumschiffe unter nahezu schwerelosen Bedingungen sicher manövriert. Der erste Mensch, der flog, der sowjetische Luftwaffenpilot Juri Gagarin. umkreiste einfach den Planeten und kontrollierte sein Raumschiff nicht wirklich. Der erste Amerikaner, der in den Weltraum flog, Alan Shepard, absolvierte einen 15-minütigen suborbitalen Flug, den die NASA als ersten Test für die Entsendung einer Person in den Weltraum verwendete. Shepard flog im Rahmen des Projekts Mercury, das sieben Männer in den Weltraum schickte : Shepard, Virgil I. „Gus“ Grissom. John Glenn ,Scott Carpenter. Wally Schirra und Gordon Cooper.

 

Projekt Gemini entwickeln

Während Astronauten die Project Mercury-Flüge durchführten, startete die NASA die nächste Phase der „Race to the Moon“ -Missionen. Es wurde das Zwillingsprogramm genannt, benannt nach dem Sternbild Zwillinge (die Zwillinge). Jede Kapsel würde zwei Astronauten in den Weltraum befördern. Gemini begann 1961 mit der Entwicklung und lief bis 1966. Während jedes Gemini-Flugs führten Astronauten Orbital-Rendezvous-Manöver durch, lernten das Andocken an ein anderes Raumschiff und machten Weltraumspaziergänge. All diese Aufgaben waren notwendig, um zu lernen, da sie für die Apollo-Missionen zum Mond benötigt würden. Die ersten Schritte waren das Design der Gemini-Kapsel, die von einem Team im bemannten Raumfahrtzentrum der NASA in Houston durchgeführt wurde. Zum Team gehörte der Astronaut Gus Grissom, der im Projekt Mercury geflogen war. Die Kapsel wurde von McDonnell Aircraft gebaut und die Trägerrakete war eine Titan II-Rakete.

 

Das Zwillingsprojekt

Die Ziele des Gemini-Programms waren komplex. Die NASA wollte, dass Astronauten ins All gehen und mehr darüber erfahren, was sie dort tun können, wie lange sie im Orbit (oder auf dem Weg zum Mond) aushalten können und wie sie ihr Raumschiff steuern können. Da die Mondmissionen zwei Raumschiffe verwenden würden, war es für die Astronauten wichtig zu lernen, sie zu steuern und zu manövrieren und sie bei Bedarf zusammen anzudocken, während sich beide bewegten. Darüber hinaus kann es unter bestimmten Bedingungen erforderlich sein, dass ein Astronaut außerhalb des Raumfahrzeugs arbeitet. Das Programm hat ihn daher für Weltraumspaziergänge geschult (auch als „extravehikuläre Aktivität“ bezeichnet). Sicherlich würden sie auf dem Mond laufen, daher war es wichtig, sichere Methoden zu erlernen, um das Raumschiff zu verlassen und es wieder zu betreten. Schließlich musste die Agentur lernen, wie man die Astronauten sicher nach Hause bringt.

 

Lernen, im Weltraum zu arbeiten

Leben und Arbeiten im Weltraum ist nicht dasselbe wie Training am Boden. Während Astronauten „Trainer“ -Kapseln verwendeten, um die Cockpit-Layouts zu lernen, Seelandungen durchzuführen und andere Trainingsprogramme durchzuführen, arbeiteten sie in einer Ein-Schwerkraft-Umgebung. Um im Weltraum zu arbeiten, muss man dorthin gehen und lernen, wie es ist, in einer Mikrogravitationsumgebung zu üben. Dort führen Bewegungen, die wir auf der Erde für selbstverständlich halten, zu sehr unterschiedlichen Ergebnissen, und der menschliche Körper reagiert auch im Weltraum sehr spezifisch. Jeder Zwillingsflug ermöglichte es den Astronauten, ihren Körper so zu trainieren, dass er im Weltraum, sowohl in der Kapsel als auch außerhalb, während Weltraumspaziergängen am effizientesten arbeitet. Sie verbrachten auch viele Stunden damit, zu lernen, wie man ihr Raumschiff manövriert. Auf der anderen Seite lernten sie auch mehr über die Weltraumkrankheit (die fast jeder bekommt, aber sie vergeht ziemlich schnell). Darüber hinaus ermöglichte die Länge einiger Missionen (bis zu einer Woche) der NASA, alle medizinischen Veränderungen zu beobachten, die Langzeitflüge im Körper eines Astronauten hervorrufen könnten.

 

Die Zwillingsflüge

Der erste Testflug des Gemini-Programms brachte keine Besatzung ins All; Es war eine Chance, ein Raumschiff in die Umlaufbahn zu bringen, um sicherzustellen, dass es dort tatsächlich funktioniert. Die nächsten zehn Flüge beförderten Zwei-Mann-Besatzungen, die Andocken, Manövrieren, Weltraumspaziergänge und Langzeitflüge übten. Die Zwillingsastronauten waren: Gus Grissom, John Young, Michael McDivitt, Edward White, Gordon Cooper, Peter Contrad, Frank Borman, James Lovell, Wally Schirra, Thomas Stafford, Neil Armstrong, Dave Scott, Eugene Cernan, Michael Collins und Buzz Aldrin . Viele dieser Männer flogen weiter mit Project Apollo.

 

Das Vermächtnis der Zwillinge

Das Gemini-Projekt war spektakulär erfolgreich, obwohl es eine herausfordernde Trainingserfahrung war. Ohne sie wären die USA und die NASA nicht in der Lage gewesen, Menschen zum Mond zu schicken, und die Mondlandung am 16. Juli 1969 wäre nicht möglich gewesen. Von den teilnehmenden Astronauten leben noch neun. Ihre Kapseln sind in Museen in den USA ausgestellt, darunter im Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseum in Washington, DC, in der Kansas Cosmosphere in Hutchinson, KS, im kalifornischen Wissenschaftsmuseum in Los Angeles und im Adler Planetarium in Chicago, IL Luftwaffen-Weltraum- und Raketenmuseum in Cape Canaveral, FL, das Grissom-Denkmal in Mitchell, IN, das Oklahoma History Center in Oklahoma City, OK, das Armstrong Museum in Wapakoneta, OH, und das Kennedy Space Center in Florida. Jeder dieser Orte sowie eine Reihe anderer Museen, in denen Gemini-Trainingskapseln ausgestellt sind, bieten der Öffentlichkeit die Möglichkeit, einige der frühen Weltraumhardware des Landes zu sehen und mehr über den Platz des Projekts in der Weltraumgeschichte zu erfahren.

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