Tiere und Natur

Nyasasaurus – Zahlen und Fakten

Name:

Nyasasaurus (griechisch für „Nyasa-Eidechse“); ausgeprägtes Knie-AH-sah-SORE-us

Lebensraum:

Ebenen des südlichen Afrikas

Historische Periode:

Frühe Trias (vor 243 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 10 Fuß lang und 100 Pfund

Diät:

Unbekannt; wahrscheinlich alles fressend

Unterscheidungsmerkmale:

Langer, geschmeidiger Körperbau; außergewöhnlich langer Schwanz

 

Über Nyasasaurus

Nyasasaurus wurde im Dezember 2012 der Welt vorgestellt und ist ein außergewöhnlicher Fund: ein Dinosaurier, der vor etwa 243 Millionen Jahren in der frühen Trias auf dem südlichen Kontinent Pangaea lebte. Warum sind das so erstaunliche Neuigkeiten? Nun, Wissenschaftler glaubten zuvor, dass die frühesten wahren Dinosaurier (wie Eoraptor und Herrerasaurus. im mittleren Trias-Südamerika in einer Entfernung von 10 Millionen Jahren und etwa 1.000 Meilen entstanden sind.

Es gibt noch viel, was wir über Nyasasaurus nicht wissen, aber was wir wissen, deutet auf eine unverkennbare Dinosaurier-Linie hin. Dieses Reptil hatte eine Größe von etwa 10 Fuß von Kopf bis Schwanz, was nach triassischen Maßstäben enorm erscheinen mag, mit Ausnahme der Tatsache, dass fünf Fuß dieser Länge von seinem ungewöhnlich langen Schwanz eingenommen wurden. Wie andere frühe Dinosaurier hat sich Nyasasaurus eindeutig von einem jüngeren Vorfahren des Archosauriers entwickelt. obwohl er möglicherweise eine „Sackgasse“ in der Dinosaurier-Evolution darstellt (die „wahren“ Dinosaurier, die wir alle kennen und lieben, stammen immer noch von Eoraptor ab).

Eine Sache über Nyasasaurus, die ein Rätsel bleibt, ist die Ernährung dieses Dinosauriers. Die frühesten Dinosaurier voran die historische Spaltung zwischen saurischian und ornithischian Sorten (saurischians waren entweder Fleisch fressende oder pflanzenfress, und alle ornithischians, soweit wir wissen, waren Pflanzenfresser). Es ist sehr wahrscheinlich, dass Nyasasaurus Allesfresser war und seine Nachkommen (falls vorhanden) sich in spezialisiertere Richtungen entwickelten.

Es kann sich noch herausstellen, dass Nyasasaurus technisch eher als Archosaurier als als wahrer Dinosaurier eingestuft ist. Dies wäre keine ungewöhnliche Entwicklung, da es nie eine feste Linie gibt, die einen Tiertyp evolutionär von einem anderen trennt (zum Beispiel, welche Gattung den Übergang vom fortschrittlichsten Lappenfisch zu den frühesten Tetrapoden oder den kleinen markiert , gefiederte, flatternde Dinosaurier und die ersten wahren Vögel?)

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