Literatur

Primo Levi: Chemiker, Schriftsteller, Holocaust-Überlebender

Primo Levi (1919-1987) war ein italienischer jüdischer Chemiker, Schriftsteller und Holocaust- Überlebender. Sein klassisches Buch „The Periodic Table“ wurde zum besten Wissenschaftsbuch der Royal Institution of Great Britain gekürt.

In seinem ersten Buch, einer Autobiografie von 1947 mit dem Titel „Wenn dies ein Mann ist“, erzählte Levi bewegend von dem Jahr, in dem er während des Zweiten Weltkriegs im Konzentrations- und Todeslager Auschwitz im von den Nazis besetzten Polen inhaftiert war .

Schnelle Fakten: Primo Levi

  • Voller Name: Primo Michele Levi
  • Pseudonym: Damiano Malabaila (gelegentlich)
  • Geboren: 31. Juli 1919 in Turin, Italien
  • Gestorben: 11. April 1987 in Turin, Italien
  • Eltern: Cesare und Ester Levi
  • Frau: Lucia Morpurgo
  • Kinder: Renzo und Lisa
  • Ausbildung: Abschluss in Chemie an der Universität von Turin, 1941
  • Wichtigste Erfolge: Autor mehrerer bekannter Bücher, Gedichte und Kurzgeschichten. Sein Buch „The Periodic Table“ wurde von der Royal Institution of Great Britain zum „besten Wissenschaftsbuch aller Zeiten“ gekürt.
  • Bemerkenswerte Zitate: „Die Ziele des Lebens sind die beste Verteidigung gegen den Tod.“

 

Frühes Leben, Bildung und Auschwitz

Primo Michele Levi wurde am 31. Juli 1919 in Turin, Italien, geboren. Seine fortschrittliche jüdische Familie wurde von seinem Vater Cesare, einem Fabrikarbeiter, und seiner autodidaktischen Mutter Ester, einer begeisterten Leserin und Pianistin, geleitet. Obwohl Levi ein sozialer Introvertierter war, widmete er sich seiner Ausbildung. 1941 schloss er sein Studium der Chemie an der Universität von Turin mit summa cum laude ab. Tage nach seinem Abschluss untersagten italienische faschistische Gesetze Juden das Studium an Universitäten.

Auf dem Höhepunkt des Holocaust 1943 zog Levi nach Norditalien, um sich Freunden einer Widerstandsgruppe anzuschließen. Als Faschisten in die Gruppe eindrangen, wurde Levi verhaftet und in ein Arbeitslager in der Nähe von Modena, Italien, gebracht. Später wurde er nach Auschwitz verlegt, wo er elf Monate lang als versklavter Arbeiter arbeitete. Nachdem die sowjetische Armee 1945 Auschwitz befreit hatte, kehrte Levi nach Turin zurück. Seine Erfahrungen in Auschwitz und sein zehnmonatiger Kampf um die Rückkehr nach Turin würden Levi verzehren und den Rest seines Lebens prägen.

Primo Levi circa 1950. Mondadori Verlag / Public Domain

 

Chemiker in Haft

Mit seinem Abschluss in Chemie an der Universität von Turin Mitte 1941 hatte Levi auch Anerkennung für seine zusätzlichen Arbeiten zu Röntgenstrahlen und elektrostatischer Energie erhalten. Da sein Abschlusszeugnis jedoch die Bemerkung „jüdischer Rasse“ enthielt, hinderten ihn die faschistischen italienischen Rassengesetze daran, eine feste Anstellung zu finden.

Im Dezember 1941 nahm Levi einen geheimen Job in San Vittore, Italien, an, wo er unter falschem Namen Nickel aus Minenresten extrahierte. Da er wusste, dass das Nickel von Deutschland zur Herstellung von Rüstungsgütern verwendet werden würde, verließ er im Juni 1942 die Minen in San Vittore und nahm eine Stelle in einem Schweizer Unternehmen an, das an einem experimentellen Projekt zur Gewinnung von Antidiabetika aus pflanzlichen Stoffen arbeitete. Während er in der Schweiz arbeitete, um den Rassengesetzen zu entkommen, erkannte Levi, dass das Projekt zum Scheitern verurteilt war.

Als Deutschland im September 1943 Nord- und Mittelitalien besetzte und den Faschisten Benito Mussolini als Oberhaupt der italienischen Sozialrepublik einsetzte, kehrte Levi nach Turin zurück und fand seine Mutter und Schwester in den Hügeln außerhalb der Stadt versteckt. Im Oktober 1943 bildeten Levi und einige seiner Freunde eine Widerstandsgruppe. Im Dezember wurden Levi und seine Gruppe von der faschistischen Miliz festgenommen. Als Levi erfuhr, dass er als italienischer Partisan hingerichtet werden würde, gab er zu, Jude zu sein und wurde in das Internierungslager der Italienischen Sozialrepublik Fossoli in der Nähe von Modena gebracht. Obwohl Levi in ​​Haft war, war er in Sicherheit, solange Fossoli eher unter italienischer als unter deutscher Kontrolle blieb. Nachdem Deutschland Anfang 1944 das Lager Fossoli übernommen hatte, wurde Levi in ​​das Konzentrations- und Vernichtungslager Auschwitz verlegt.

 

Auschwitz überleben

Levi wurde am 21. Februar 1944 im Gefangenenlager Monowitz in Auschwitz inhaftiert und verbrachte dort elf Monate, bevor sein Lager am 18. Januar 1945 befreit wurde. Von den ursprünglich 650 italienischen jüdischen Gefangenen im Lager war Levi einer von nur 20 Überlebenden.

Nach seinen persönlichen Angaben überlebte Levi Auschwitz, indem er seine Kenntnisse der Chemie und seine Fähigkeit, Deutsch zu sprechen, nutzte, um sich eine Position als Assistenzchemiker im Labor des Lagers zu sichern, in dem synthetischer Kautschuk hergestellt wurde, eine Ware, die von den fehlgeschlagenen Kriegsanstrengungen der Nazis dringend benötigt wurde.

Wochen vor der Befreiung des Lagers erkrankte Levi an Scharlach und wurde wegen seiner geschätzten Position im Labor im Krankenhaus des Lagers behandelt, anstatt hingerichtet zu werden. Als sich die sowjetische Armee näherte, zwang die NS-SS alle bis auf die schwerkranken Gefangenen zu einem Todesmarsch in ein anderes Gefangenenlager, das noch unter deutscher Kontrolle stand. Während die meisten der verbliebenen Gefangenen auf dem Weg starben, half ihm die Behandlung, die Levi im Krankenhaus erhalten hatte, zu überleben, bis die SS die Gefangenen der sowjetischen Armee übergab.

Nach einer Erholungsphase in einem sowjetischen Krankenhauslager in Polen begann Levi eine schwierige, 10-monatige Eisenbahnreise durch Weißrussland, die Ukraine, Rumänien, Ungarn, Österreich und Deutschland, die er erst am 19. Oktober 1945 in Turin erreichte Seine späteren Schriften würden gespickt sein mit seinen Erinnerungen an die Millionen wandernder, vertriebener Menschen, die er auf seiner langen Reise durch die vom Krieg zerstörte Landschaft gesehen hatte.

Primo Levi um 1960. Public Domain

 

Schreibkarriere (1947 – 1986)

Im Januar 1946 lernte Levi seine zukünftige Frau Lucia Morpurgo kennen und lieben. In einer lebenslangen Zusammenarbeit begann Levi, unterstützt von Lucia, Gedichte und Geschichten über seine Erfahrungen in Auschwitz zu schreiben.

In Levis erstem Buch „If This Is a Man“, das 1947 veröffentlicht wurde, berichtete er anschaulich über die menschlichen Gräueltaten, die er nach seiner Inhaftierung in Auschwitz erlebt hatte. In einer Fortsetzung von 1963, „The Truce“, beschreibt er seine Erfahrungen auf seiner langen, schwierigen Reise zurück nach Turin nach seiner Befreiung aus Auschwitz.

Levis am meisten veröffentlichtes und beliebtestes Buch „The Periodic Table“ (Das Periodensystem) wurde 1975 veröffentlicht und besteht aus 21 Kapiteln oder Meditationen, die jeweils nach einem der chemischen Elemente benannt sind. Jedes chronologisch geordnete Kapitel ist eine autobiografische Erinnerung an Levis Erfahrungen als jüdisch-italienischer Chemiker auf Doktoratsebene unter dem faschistischen Regime, in Auschwitz und danach. Das Periodensystem, das weithin als Levis Krönung angesehen wird, wurde 1962 von der Royal Institution of Great Britain zum „besten Wissenschaftsbuch aller Zeiten“ gekürt.

 

Tod

Am 11. April 1987 fiel Levi von der Landung seiner Wohnung im dritten Stock in Turin und starb kurz darauf. Obwohl viele seiner Freunde und Mitarbeiter argumentierten, der Sturz sei zufällig gewesen, erklärte der Gerichtsmediziner Levis Tod als Selbstmord. Laut drei seiner engsten Biographen hatte Levi in ​​seinem späteren Leben an Depressionen gelitten, die vor allem auf seine grausamen Erinnerungen an Auschwitz zurückzuführen waren. Zum Zeitpunkt von Levis Tod schrieb der Nobelpreisträger und Holocaust-Überlebende Elie Wiesel: „Primo Levi starb vierzig Jahre später in Auschwitz.“

 

Quellen:

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