Geschichte & Kultur

Amerikanische Präsidenten, die Sklaven waren

Amerikanische Präsidenten haben eine komplizierte Geschichte mit der Versklavung des afrikanischen Volkes. Vier der ersten fünf Oberbefehlshaber waren während ihres Dienstes Sklaven. Von den nächsten fünf Präsidenten waren zwei Sklaven während der Arbeit und zwei waren früher im Leben. Noch 1850 versklavte ein amerikanischer Präsident eine große Anzahl von Menschen, während er im Amt war.

Dies ist ein Blick auf die Präsidenten, die Sklaven waren. Aber zuerst ist es leicht, auf die beiden frühen Präsidenten zu verzichten, die es nicht waren, ein berühmter Vater und Sohn aus Massachusetts.

 

Die frühen Ausnahmen

John Adams :  Der zweite Präsident hat die Versklavung nicht gutgeheißen und nie jemanden versklavt. Er und seine Frau Abigail waren beleidigt, als die Bundesregierung in die neue Stadt Washington zog und versklavte Arbeiter  öffentliche Gebäude errichteten, einschließlich ihrer neuen Residenz, der Executive Mansion (die wir jetzt das Weiße Haus nennen).

John Quincy Adams :  Der Sohn des zweiten Präsidenten war ein lebenslanger Gegner der Versklavung. Nach seiner Amtszeit als Präsident in den 1820er Jahren war er im Repräsentantenhaus tätig, wo er sich häufig für das Ende der Sklaverei einsetzte. Jahrelang kämpfte Adams gegen die Knebelregel. die jede Diskussion über Versklavung auf dem Boden des Repräsentantenhauses verhinderte.

 

Die frühen Virginians

Vier der ersten fünf Präsidenten waren Produkte einer Gesellschaft in Virginia, in der die Versklavung ein Teil des Alltags und ein wesentlicher Bestandteil der Wirtschaft war. Während Washington, Jefferson, Madison und Monroe als Patrioten galten, die die Freiheit schätzten, versklavten sie alle afrikanische Menschen, um ihre Arbeit zu stehlen.

George Washington : Der erste Präsident versklavte Menschen für den größten Teil seines Lebens, beginnend im Alter von 11 Jahren, als er nach dem Tod seines Vaters 10 versklavte Landarbeiter „erbte“. Während seines Erwachsenenlebens in Mount Vernon stützte sich Washington auf eine vielfältige Belegschaft versklavter Menschen.

1774 betrug die Zahl der versklavten Arbeiter in Mount Vernon 119. 1786, nach dem Unabhängigkeitskrieg, aber vor Washingtons zwei Amtszeiten als Präsident, befanden sich mehr als 200 versklavte Menschen auf der Plantage, darunter eine Reihe von Kindern.

1799, nach Washingtons Amtszeit als Präsident, lebten und arbeiteten 317 versklavte Menschen in Mount Vernon. Die Veränderungen in der versklavten Bevölkerung sind teilweise darauf zurückzuführen, dass Washingtons Frau Martha mehr versklavte Arbeiter „geerbt“ hat, aber es gibt auch Berichte, dass Washington versucht hat, selbst mehr zu erwerben.

Während der meisten der acht Amtsjahre Washingtons war die Bundesregierung in Philadelphia ansässig. Um ein Gesetz von Pennsylvania zu umgehen, das einer versklavten Person die Freiheit gewähren würde, wenn sie sechs Monate im Staat leben würde, brachte Washington versklavte Arbeiter hin und her nach Mount Vernon.

Als Washington starb, wurden seine versklavten Arbeiter gemäß einer Bestimmung in seinem Testament befreit. Dies beendete jedoch nicht die Praxis der Versklavung am Mount Vernon. Seine Frau kontrollierte eine Reihe versklavter Menschen, die sie zwei weitere Jahre lang nicht befreite. Und als Washingtons Neffe Bushrod Washington Mount Vernon erbte, lebte und arbeitete eine neue Bevölkerung versklavter Arbeiter auf der Plantage.

Thomas Jefferson : Es wurde berechnet, dass Jefferson im Laufe seines Lebens mehr als 600 versklavte Menschen kontrolliert hat. Auf seinem Anwesen, Monticello, hätte es normalerweise eine versklavte Bevölkerung von etwa 100 Menschen gegeben. Das Anwesen wurde von versklavten Gärtnern, Küfern, Nagelmachern und sogar Köchen geführt, die für die Zubereitung der von Jefferson geschätzten französischen Küche ausgebildet worden waren.

Es wurde allgemein gemunkelt, dass Jefferson eine langjährige (und erzwungene) sexuelle Beziehung zu Sally Hemings hatte. einer versklavten Frau, die die Halbschwester von Jeffersons verstorbener Frau war.

James Madison :  Der vierte Präsident wurde in eine Familie in Virginia geboren, die Arbeiter versklavte. Er folgte diesem Beispiel und versklavte Menschen sein ganzes Leben lang.

Einer seiner versklavten Arbeiter, Paul Jennings, lebte und arbeitete als Teenager im Weißen Haus. Jennings hat eine interessante Auszeichnung: Ein kleines Buch, das er Jahrzehnte später veröffentlichte, gilt als die erste Lebenserinnerung im Weißen Haus. Und natürlich könnte es auch als Sklavenerzählung angesehen werden .

In den 1865 veröffentlichten Erinnerungen eines farbigen Mannes an James Madison beschrieb Jennings Madison in komplementären Begriffen. Jennings lieferte Details zu der Episode, in der Objekte aus dem Weißen Haus, einschließlich des berühmten Porträts von George Washington, das im East Room hängt, aus dem Herrenhaus entnommen wurden, bevor die Briten es im August 1814 verbrannten. Laut Jennings war die Sicherungsarbeit Wertsachen wurden hauptsächlich von den dort versklavten Arbeitern gemacht, nicht von Dolley Madison .

James Monroe :  Aufgewachsen auf einer Tabakfarm in Virginia, wäre James Monroe von versklavten Menschen umgeben gewesen, die das Land bearbeitet haben. Er „erbte“ einen versklavten Arbeiter namens Ralph von seinem Vater und als Erwachsener hatte er auf seiner eigenen Farm im Hochland ungefähr 30 versklavte Arbeiter.

Monroe dachte, die Kolonialisierung, die Umsiedlung versklavter Arbeiter außerhalb der Vereinigten Staaten, wäre die endgültige Lösung für das Problem der Sklaverei. Er glaubte an die Mission der American Colonization Society. die kurz vor Monroes Amtsantritt gegründet wurde. Die Hauptstadt von Liberia, die von Menschen gegründet wurde, die in Amerika versklavt waren und sich schließlich in Afrika niederließen, wurde zu Ehren von Monroe Monrovia genannt.

 

Die Jackson-Ära

Andrew Jackson :  Während der vier Jahre, in denen John Quincy Adams im Weißen Haus lebte, lebten keine versklavten Menschen auf dem Grundstück. Das änderte sich, als Andrew Jackson aus Tennessee im März 1829 sein Amt antrat.

Jackson hatte keine Bedenken hinsichtlich der Versklavung. Zu seinen geschäftlichen Aktivitäten in den 1790er und frühen 1800er Jahren gehörte der Sklavenhandel, ein Punkt, den die Gegner später während seiner politischen Kampagnen in den 1820er Jahren angesprochen hatten.

Jackson wurde 1788 zum ersten Mal Sklave, während er ein junger Anwalt und Landspekulant war. Er handelte weiterhin mit versklavten Menschen, und ein beträchtlicher Teil seines Vermögens wäre sein Eigentum an menschlichem Eigentum gewesen. Als er 1804 seine Plantage The Hermitage kaufte, brachte er neun versklavte Arbeiter mit. Als er Präsident wurde, war die Bevölkerung versklavter Arbeiter durch Kauf und Fortpflanzung auf etwa 100 angewachsen.

Jackson ließ sich in der Executive Mansion nieder (wie das Weiße Haus damals genannt wurde) und brachte versklavte Hausangestellte aus der Eremitage mit.

Nach seinen zwei Amtszeiten kehrte Jackson in die Eremitage zurück, wo er weiterhin eine große Anzahl versklavter Menschen kontrollierte. Zum Zeitpunkt seines Todes erreichte diese Zahl 150.

Martin Van Buren :  Als New Yorker scheint Van Buren ein unwahrscheinlicher Sklave zu sein. Und schließlich lief er auf der Karte der Free-Soil Party. einer politischen Partei der späten 1840er Jahre, die sich gegen die Ausbreitung der Versklavung aussprach.

Zwangsarbeit war in New York legal gewesen, als Van Buren aufwuchs, und sein Vater kontrollierte eine kleine Anzahl versklavter Arbeiter. Als Erwachsener versklavte Van Buren eine Person, die sich schließlich befreite. Van Buren scheint keine Anstrengungen unternommen zu haben, um ihn zu finden. Als der Freiheitssuchende nach 10 Jahren endlich entdeckt und Van Buren benachrichtigt wurde, erlaubte Van Buren dem Mann, frei zu bleiben.

William Henry Harrison Obwohl er 1840 als Grenzgänger in einem Blockhaus kämpfte, wurde William Henry Harrison auf der Berkeley Plantation in Virginia geboren. Sein Stammhaus war seit Generationen von versklavten Menschen bewirtschaftet worden, und Harrison wäre in beträchtlichem Luxus aufgewachsen, der durch Zwangs- und Diebstahlsarbeit unterstützt wurde. Er „erbte“ versklavte Menschen von seinem Vater, aber aufgrund seiner besonderen Umstände kontrollierte er die meiste Zeit seines Lebens keine versklavten Arbeiter.

Als kleiner Sohn der Familie würde er das Land der Familie nicht erben. Also musste Harrison eine Karriere finden und entschied sich schließlich für das Militär. Als Militärgouverneur von Indiana versuchte Harrison, die Versklavung auf dem Territorium legal zu machen, was jedoch von der Jefferson-Administration abgelehnt wurde.

William Henry Harrisons Zeit als Sklave lag Jahrzehnte hinter ihm, als er zum Präsidenten gewählt wurde. Und als er einen Monat nach seinem Einzug im Weißen Haus starb, hatte er während seiner sehr kurzen Amtszeit keinen Einfluss auf das Thema Sklaverei.

John Tyler :  Der Mann, der nach Harrisons Tod Präsident wurde, war ein Virginianer, der in einer Gesellschaft aufgewachsen war, die daran gewöhnt war, Menschen zu versklaven, und der selbst als Präsident versklavt war. Tyler war repräsentativ für das Paradoxon oder die Heuchelei von jemandem, der behauptete, die Versklavung sei böse, während er sie aktiv aufrechterhielt. Während seiner Zeit als Präsident versklavte er ungefähr 70 Menschen, die auf seinem Anwesen in Virginia arbeiteten.

Tylers einzige Amtszeit war schwierig und endete 1845. Fünfzehn Jahre später beteiligte er sich an den Bemühungen, den Bürgerkrieg zu vermeiden, indem er einen Kompromiss erzielte, der es der Versklavung des afrikanischen Volkes ermöglicht hätte, weiterzumachen. Nach Kriegsbeginn wurde er in die Legislative der Konföderierten Staaten von Amerika gewählt, starb jedoch, bevor er seinen Sitz einnahm.

Tyler hat eine einzigartige Auszeichnung in der amerikanischen Geschichte: Da er bei seinem Tod aktiv an der Rebellion der sklavenfreundlichen Staaten beteiligt war, ist er der einzige amerikanische Präsident, dessen Tod nicht mit offizieller Trauer in der Hauptstadt der Nation beobachtet wurde.

James K. Polk :  Der Mann, dessen Nominierung als Kandidat für ein dunkles Pferd im Jahr 1844selbst überraschte, war ein Sklave aus Tennessee. Auf seinem Anwesen versklavte Polk etwa 25 Arbeiter. Er wurde als versklavungstolerant angesehen, war jedoch in dieser Angelegenheit nicht fanatisch (im Gegensatz zu damaligen Politikern wie John C. Calhoun aus South Carolina). Dies half Polk, die demokratische Nominierung zu einer Zeit zu sichern, als die Zwietracht über das Thema Sklaverei einen großen Einfluss auf die amerikanische Politik hatte.

Polk lebte nicht lange nach seinem Ausscheiden aus dem Amt und war zum Zeitpunkt seines Todes immer noch ein Sklave. Die versklavten Arbeiter, die er kontrollierte, sollten befreit werden, als seine Frau starb, obwohl Ereignisse, insbesondere der Bürgerkrieg und die 13. Änderung. sie lange vor dem Tod seiner Frau Jahrzehnte später befreiten , um sie zu befreien.

Zachary Taylor Der letzte Präsident, der im Amt versklavt war, war ein Berufssoldat, der im mexikanischen Krieg zum Nationalhelden geworden war. Zachary Taylor war auch ein reicher Landbesitzer und versklavte ungefähr 150 Menschen. Als das Problem der Sklaverei begann, die Nation zu spalten, befand er sich auf der Position, eine große Anzahl versklavter Arbeiter zu kontrollieren, und schien sich gleichzeitig gegen die Verbreitung der Praxis zu lehnen.

Der Kompromiss von 1850. der den Bürgerkrieg um ein Jahrzehnt verzögerte, wurde auf dem Capitol Hill ausgearbeitet, als Taylor Präsident war. Aber er starb im Juli 1850 im Amt, und die Gesetzgebung trat wirklich während der Amtszeit seines Nachfolgers Millard Fillmore (eines New Yorker, der niemals ein Sklave war) in Kraft.

Nach Fillmore war der nächste Präsident Franklin Pierce. der in Neuengland aufgewachsen war und auch keine Geschichte hatte, andere zu versklaven. Nach Pierce soll James Buchanan. ein Pennsylvanianer, Menschen versklavt haben, die er freigelassen und als Diener beschäftigt hat.

Der Nachfolger von Abraham Lincoln, Andrew Johnson. war in seinem früheren Leben in Tennessee ein Sklave. Aber natürlich wurde die Versklavung während seiner Amtszeit mit der Ratifizierung des 13. Verfassungszusatzes offiziell illegal.

Der Präsident, der Johnson folgte, Ulysses S. Grant. war natürlich ein Held des Bürgerkriegs gewesen. Und Grants vorrückende Armeen hatten in den letzten Kriegsjahren eine große Anzahl versklavter Menschen befreit. Doch in den 1850er Jahren versklavte Grant eine Person.

In den späten 1850er Jahren lebte Grant mit seiner Familie in White Haven. einer Farm in Missouri, die der Familie seiner Frau, den Dents, gehörte. Die Familie hatte Menschen versklavt, um auf der Farm zu arbeiten, und in den 1850er Jahren lebten ungefähr 18 versklavte Arbeiter auf der Farm.

Nach dem Verlassen der Armee verwaltete Grant die Farm. Und er erwarb einen versklavten Arbeiter, William Jones, von seinem Schwiegervater (es gibt widersprüchliche Berichte darüber, wie dies geschehen ist). 1859 befreite Grant Jones.

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