Tiere und Natur

Bilder und Profile prähistorischer Wale

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Treffen Sie die Ahnenwale des Känozoikums

Wikimedia Commons

Im Laufe von 50 Millionen Jahren, beginnend im frühen Eozän, entwickelten sich Wale von ihren winzigen terrestrischen vierbeinigen Vorfahren zu den Giganten des Meeres, die sie heute sind. Auf den folgenden Folien finden Sie Bilder und detaillierte Profile von über 20 prähistorischen Walen. die von A (Akrophyseter) bis Z (Zygorhiza) reichen.

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Akrophyseter

Akrophyseter. Wikimedia Commons

Name:

Akrophyseter (griechisch für „akuter Pottwal“); ausgesprochen ACK-roe-FIE-zet-er

Lebensraum:

Pazifik See

Historische Epoche:

Spätes Miozän (vor 6 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 12 Fuß lang und eine halbe Tonne

Diät:

Fische, Wale und Vögel

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; lange, spitze Schnauze

Sie können das Maß des prähistorischen Pottwal-Acrophyseters anhand seines vollständigen Namens messen : Acrophyseter deinodon , was grob übersetzt „Pottwal mit spitzen Schnauzen und schrecklichen Zähnen“ bedeutet („schrecklich“ bedeutet in diesem Zusammenhang beängstigend, nicht faul). Dieser „Killer-Pottwal“, wie er manchmal genannt wird, besaß eine lange, spitze Schnauze mit scharfen Zähnen, so dass er ein bisschen wie eine Kreuzung zwischen einem Wal und einem Hai aussah. Im Gegensatz zu modernen Pottwalen, die sich hauptsächlich von Tintenfischen und Fischen ernähren, scheint Acrophyseter eine abwechslungsreichere Ernährung zu verfolgen, einschließlich Haien, Robben, Pinguinen und sogar anderen prähistorischen Walen. Wie Sie dem Namen entnehmen können, war Acrophyseter eng mit einem anderen Pottwal-Vorfahren verwandt, Brygmophyseter.

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Aegyptocetus

Aegyptocetus wird von einem Hai verfolgt. Nobu Tamura

Name

Aegyptocetus (griechisch für „ägyptischer Wal“); ausgesprochen ay-JIP-toe-SEE-tuss

Lebensraum

Küsten Nordafrikas

Historische Epoche

Spätes Eozän (vor 40 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht

Nicht bekannt gegeben

Diät

Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale

Sperriger, walrossartiger Körper; Schwimmhäute

Normalerweise assoziiert man Ägypten nicht mit Walen, aber Tatsache ist, dass die Fossilien prähistorischer Wale an einigen (aus unserer Sicht) sehr unwahrscheinlichen Orten aufgetaucht sind. Nach seinen Teilresten zu urteilen, die kürzlich in der Region Wadi Tarfa in der ostägyptischen Wüste entdeckt wurden, besetzte Aegyptocetus eine Nische auf halbem Weg zwischen seinen landgebundenen Vorfahren des früheren Känozoikums (wie Pakicetus. und den vollständig aquatischen Walen wie Dorudon. das entwickelte sich einige Millionen Jahre später. Insbesondere der sperrige, walrossartige Oberkörper von Aegyptocetus schreit nicht gerade „hydrodynamisch“, und seine langen Vorderbeine weisen darauf hin, dass er zumindest einen Teil seiner Zeit auf trockenem Land verbracht hat.

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Aetiocetus

Aetiocetus. Nobu Tamura

Name:

Aetiocetus (griechisch für „Originalwal“); ausgesprochen AY-tee-oh-SEE-tuss

Lebensraum:

Pazifikküste von Nordamerika

Historische Epoche:

Spätes Oligozän (vor 25 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 25 Fuß lang und ein paar Tonnen

Diät:

Fisch, Krebstiere und Plankton

Unterscheidungsmerkmale:

Sowohl Zähne als auch Barten im Kiefer

Die Bedeutung von Aetiocetus liegt in seinen Ernährungsgewohnheiten: Dieser 25 Millionen Jahre alte prähistorische Wal hatte Barten neben den voll entwickelten Zähnen im Schädel, was Paläontologen zu dem Schluss führte, dass er sich hauptsächlich von Fischen ernährte, aber auch gelegentlich kleinere Krebstiere und Plankton filterte aus dem Wasser. Aetiocetus scheint eine Zwischenform zwischen dem früheren landgebundenen Walvorfahren Pakicetus und den heutigen Grauwalen gewesen zu sein, die ausschließlich auf Barten-gefiltertem Plankton speisen.

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Ambulocetus

Ambulocetus. Wikimedia Commons

Woher wissen Paläontologen, dass Ambulocetus Vorfahren moderner Wale war? Zum einen ähnelten die Knochen in den Ohren dieses Säugetiers denen moderner Wale, ebenso wie seine walähnlichen Zähne und seine Fähigkeit, unter Wasser zu schlucken. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Ambulocetus an

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Basilosaurus

Basilosaurus (Nobu Tamura).

Basilosaurus war eines der größten Säugetiere des Eozäns und konkurrierte mit dem Großteil früherer terrestrischer Dinosaurier. Weil es im Verhältnis zu seiner Größe so kleine Flossen hatte, schwamm dieser prähistorische Wal wahrscheinlich, indem er seinen langen, schlangenartigen Körper wogte. Siehe 10 Fakten über Basilosaurus

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Brygmophyseter

Brygmophyseter. Nobu Tamura

Name:

Brygmophyseter (griechisch für „beißender Pottwal“); ausgesprochen BRIG-moe-FIE-zet-er

Lebensraum:

Pazifik See

Historische Epoche:

Miozän (vor 15-5 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Bis zu 40 Fuß lang und 5-10 Tonnen

Diät:

Haie, Robben, Vögel und Wale

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; lange, gezahnte Schnauze

Brygmophyseter ist nicht der euphonischste aller prähistorischen Wale und verdankt seinen Platz im Rampenlicht der Popkultur der verstorbenen Fernsehserie Jurassic Fight Club , in deren Folge dieser uralte Pottwal gegen den Riesenhai Megalodon antrat. Wir werden nie wissen, ob ein Kampf wie dieser jemals stattgefunden hat, aber Brygmophyseter hätte angesichts seiner Größe und seiner zahnbesetzten Schnauze (im Gegensatz zu modernen Pottwalen, die sich von leicht verdaulichen Fischen und Tintenfischen ernähren, Brygmophyseter) eindeutig einen guten Kampf gezeigt war ein opportunistisches Raubtier, das sich an Pinguinen, Haien, Robben und sogar anderen prähistorischen Walen festhielt. Wie Sie dem Namen entnehmen können, war Brygmophyeter eng mit einem anderen „Killer-Pottwal“ aus dem Miozän verwandt, dem Acrophyseter.

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Cetotherium

Cetotherium. Nobu Tamura

Name:

Cetotherium (griechisch für „Walbestie“); ausgesprochen SEE-toe-THEE-ree-um

Lebensraum:

Küsten Eurasiens

Historische Epoche:

Mittleres Miozän (vor 15-10 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 15 Fuß lang und eine Tonne

Diät:

Plankton

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine, kurze Bartenplatten

In jeder Hinsicht kann der prähistorische Wal Cetotherium als eine kleinere, schlankere Version des modernen Grauwals angesehen werden, die etwa ein Drittel der Länge seines berühmten Nachkommen beträgt und vermutlich aus großer Entfernung viel schwerer zu erkennen ist. Wie der Grauwal filterte Cetotherium Plankton aus Meerwasser mit Bartenplatten (die relativ kurz und unterentwickelt waren), und es wurde wahrscheinlich von den riesigen prähistorischen Haien des Miozäns. möglicherweise einschließlich des gigantischen Megalodons, gejagt .

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Cotylocara

Der Schädel von Cotylocara. Wikimedia Commons

Der prähistorische Wal Cotylocara hatte einen tiefen Hohlraum in der Oberseite seines Schädels, der von einer reflektierenden „Schale“ aus Knochen umgeben war, ideal, um eng fokussierte Luftstöße abzuleiten. Wissenschaftler glauben, dass es einer der frühesten Wale mit der Fähigkeit zur Echolokalisierung gewesen sein könnte. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Cotylocara an

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Dorudon

Dorudon (Wikimedia Commons).

Die Entdeckung jugendlicher Dorudon-Fossilien überzeugte Paläontologen schließlich davon, dass dieser kurze, stumpfe Wal seine eigene Gattung verdient – und möglicherweise tatsächlich von dem gelegentlich hungrigen Basilosaurus gejagt wurde, für den er einst gehalten wurde. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Dorudon an

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Georgiacetus

Georgiacetus. Nobu Tamura

Als einer der häufigsten fossilen Wale Nordamerikas wurden die Überreste des vierbeinigen Georgiacetus nicht nur im Bundesstaat Georgia, sondern auch in Mississippi, Alabama, Texas und South Carolina entdeckt. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Georgiacetus an

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Indohyus

Indohyus. Australian National Maritime Museum

Name:

Indohyus (griechisch für „indisches Schwein“); ausgesprochen IN-doe-HIGH-us

Lebensraum:

Küsten Zentralasiens

Historische Epoche:

Frühes Eozän (vor 48 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa zwei Fuß lang und 10 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; dickes Fell; pflanzenfressende Ernährung

Vor ungefähr 55 Millionen Jahren, zu Beginn des Eozäns, bog ein Zweig von Artiodactylen (die heute von Schweinen und Hirschen vertretenen Säugetiere mit geraden Zehen) langsam auf die Evolutionslinie ab, die langsam zu modernen Walen führte. Der alte Artiodactyl Indohyus ist wichtig, weil er (zumindest einigen Paläontologen zufolge) zu einer Schwestergruppe dieser frühesten prähistorischen Wale gehörte, die eng mit Gattungen wie Pakicetus verwandt sind, die einige Millionen Jahre zuvor lebten. Obwohl Indohyus keinen Platz auf der direkten Linie der Walentwicklung einnimmt, zeigte es charakteristische Anpassungen an eine Meeresumwelt, insbesondere sein dickes, Nilpferd-ähnliches Fell.

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Janjucetus

Der Schädel von Janjucetus. Wikimedia Commons

Name:

Janjucetus (Griechisch für „Jan Juc Wal“); ausgesprochen JAN-joo-SEE-tuss

Lebensraum:

Südküste Australiens

Historische Periode:

Spätes Oligozän (vor 25 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 12 Fuß lang und 500-1000 Pfund

Diät:

Fisch

Unterscheidungsmerkmale:

Delphinartiger Körper; große, scharfe Zähne

Wie sein nahes zeitgenössisches Mammalodon war der prähistorische Wal Janjucetus Vorfahr der modernen Blauwale, die Plankton und Krill durch Bartenplatten filtern – und ebenso wie Mammalodon besaß Janjucetus ungewöhnlich große, scharfe und gut getrennte Zähne. Hier enden jedoch die Ähnlichkeiten – während Mammalodon möglicherweise mit seiner stumpfen Schnauze und seinen Zähnen kleine Meerestiere vom Meeresboden raschelte (eine Theorie, die nicht von allen Paläontologen akzeptiert wurde), scheint sich Janjucetus eher so verhalten zu haben ein Hai, der größere Fische verfolgt und frisst. Das Fossil von Janjucetus wurde übrigens in Südaustralien von einem jugendlichen Surfer entdeckt; Dieser prähistorische Wal kann der nahe gelegenen Gemeinde Jan Juc für seinen ungewöhnlichen Namen danken.

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Kentriodon

Kentriodon. Nobu Tamura

Name

Kentriodon (griechisch für „stacheliger Zahn“); ausgesprochen ken-TRY-oh-don

Lebensraum

Küsten von Nordamerika, Eurasien und Australien

Historische Epoche

Spätes Oligozän-Mittleres Miozän (vor 30-15 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht

Über 6 bis 12 Fuß lang und 200-500 Pfund

Diät

Fisch

Unterscheidungsmerkmale

Mittlere Größe; Delphinartige Schnauze und Blasloch

Wir wissen gleichzeitig viel und sehr wenig über die ultimativen Vorfahren des Tümmlers. Einerseits gibt es mindestens ein Dutzend identifizierte Gattungen von „Kentriodontiden“ (gezahnte prähistorische Wale mit delphinähnlichen Merkmalen), andererseits sind viele dieser Gattungen schlecht verstanden und basieren auf fragmentarischen fossilen Überresten. Hier ko
mmt Kentriodon ins Spiel: Diese Gattung bestand weltweit satte 15 Millionen Jahre lang, vom späten Oligozän bis zum mittleren Miozän. und die delphinähnliche Position seines Blaslochs (kombiniert mit seiner vermuteten Fähigkeit, in Schoten zu echolokalisieren und zu schwimmen). Machen Sie es zum am besten bezeugten Bottlenose-Vorfahren.

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Kutchicetus

Kutchicetus. Wikimedia Commons

Name:

Kutchicetus (griechisch für „Kachchh-Wal“); ausgesprochen KOO-chee-SEE-tuss

Lebensraum:

Küsten Zentralasiens

Historische Epoche:

Mittleres Eozän (vor 46-43 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa acht Fuß lang und ein paar hundert Pfund

Diät:

Fisch und Tintenfische

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; ungewöhnlich langer Schwanz

Das moderne Indien und Pakistan haben sich als reichhaltige Quelle prähistorischer Walfossilien erwiesen, die während eines Großteils des Känozoikums unter Wasser getaucht waren. Zu den neuesten Entdeckungen auf dem Subkontinent gehört das mittlere Eozän Kutchicetus, das eindeutig für einen amphibischen Lebensstil gebaut wurde, an Land laufen kann und sich mit seinem ungewöhnlich langen Schwanz durch das Wasser treibt. Kutchicetus war eng verwandt mit einem anderen (und bekannteren) Walvorläufer, dem evokativeren Ambulocetus („wandelnder Wal“).

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Leviathan

Leviathan. Wikimedia Commons

Der 10 Fuß lange, zahnbesetzte Schädel von Leviathan (vollständiger Name: Leviathan melvillei , nach dem Autor von Moby Dick ) wurde 2008 vor der Küste Perus entdeckt und deutet auf ein gnadenloses, 50 Fuß langes Raubtier hin das hat sich wahrscheinlich an kleineren Walen gefressen. Siehe 10 Fakten über Leviathan

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Maiacetus

Maiacetus. Wikimedia Commons

Name:

Maiacetus (griechisch für „guter Mutterwal“); ausgesprochen MY-ah-SEE-tuss

Lebensraum:

Küsten Zentralasiens

Historische Epoche:

Frühes Eozän (vor 48 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über sieben Fuß lang und 600 Pfund

Diät:

Fisch und Tintenfische

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; amphibischer Lebensstil

Maiacetus („guter Mutterwal“) wurde 2004 in Pakistan entdeckt und sollte nicht mit dem bekannteren Dinosaurier Maiasaura mit Entenschnabel verwechselt werden . Dieser prähistorische Wal erhielt seinen Namen, weil das Fossil einer erwachsenen Frau einen versteinerten Embryo enthielt, dessen Positionierung darauf hindeutet, dass diese Gattung zur Geburt auf Land trampelte. Forscher haben auch das nahezu vollständige Fossil eines männlichen Maiacetus-Erwachsenen entdeckt, dessen größere Größe ein Beweis für einen frühen sexuellen Dimorphismus bei Walen ist.

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Mammalodon

Mammalodon. Getty Images

Mammalodon war ein „Zwerg“ -Vorfahr des modernen Blauwals, der Plankton und Krill mithilfe von Bartenplatten filtert – aber es ist unklar, ob Mammalodons seltsame Zahnstruktur ein One-Shot-Deal war oder einen Zwischenschritt in der Walentwicklung darstellte. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Mammalodon an

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Pakicetus

Pakicetus (Wikimedia Commons).

Das frühe Eozän Pakicetus war möglicherweise der früheste Vorfahr der Wale, ein meist terrestrisches vierfüßiges Säugetier, das sich gelegentlich ins Wasser wagte, um Fische zu schnappen (seine Ohren waren beispielsweise nicht dafür geeignet, unter Wasser gut zu hören). Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Pakicetus an

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Der Schädel von Protocetus. Wikimedia Commons

Name:

Protocetus (griechisch für „erster Wal“); ausgeprägter PRO-Toe-SEE-Tuss

Lebensraum:

Küsten Afrikas und Asiens

Historische Epoche:

Mittleres Eozän (vor 42-38 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa acht Fuß lang und ein paar hundert Pfund

Diät:

Fisch und Tintenfische

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; dichtungsartiger Körper

Trotz seines Namens war Protocetus technisch gesehen nicht der „erste Wal“; Soweit wir wissen, gehört diese Ehre dem vierbeinigen, landgebundenen Pakicetus. der einige Millionen Jahre zuvor gelebt hat. Während sich der hundeartige Pakicetus nur gelegentlich ins Wasser wagte, war Protocetus viel besser an einen aquatischen Lebensstil angepasst, mit einem geschmeidigen, siegelartigen Körper und kräftigen Vorderbeinen (bereits auf dem besten Weg, Flossen zu werden). Auch die Nasenlöcher dieses prähistorischen Wals befanden sich auf halber Höhe seiner Stirn und deuteten auf die Lunker seiner modernen Nachkommen hin, und seine Ohren waren besser für das Hören unter Wasser geeignet.

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Remingtonocetus

Remingtonocetus. Nobu Tamura

Name

Remingtonocetus (griechisch für „Remington’s Wale“); ausgesprochen REH-mng-ton-oh-SEE-tuss

Lebensraum

Küsten Südasiens

Historische Epoche

Eozän (vor 48-37 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht

Nicht bekannt gegeben

Diät

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale

Langer, schlanker Körper; schmale Schnauze

Das heutige Indien und Pakistan sind nicht gerade Brutstätten fossiler Entdeckungen – weshalb es so seltsam ist, dass auf dem Subkontinent so viele prähistorische Wale entdeckt wurden, insbesondere solche mit terrestrischen Beinen (oder zumindest Beinen, die kürzlich an einen terrestrischen Lebensraum angepasst wurden) ). Im Vergleich zu normalen Walvorfahren wie Pakicetus ist über Remingtonocetus nicht viel bekannt, außer der Tatsache, dass es ungewöhnlich schlank gebaut war und seine Beine (und nicht seinen Oberkörper) benutzt zu haben scheint, um sich durch das Wasser zu bewegen.

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Rodhocetus

Rodhocetus. Wikimedia Commons

Rodhocetus war ein großer, stromlinienförmiger prähistorischer Wal des frühen Eozäns, der die meiste Zeit im Wasser verbrachte – obwohl seine Haltung mit gespreizten Füßen zeigt, dass er in der Lage war, auf trockenem Land zu gehen oder sich selbst dahin zu schleppen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Rodhocetus an

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Squalodon

Zygorhiza. Wikimedia Commons

Name:

Zygorhiza (griechisch für „Jochwurzel“); ausgesprochen ZIE-go-RYE-za

Lebensraum:

Küsten Nordamerikas

Historische Epoche:

Spätes Eozän (vor 40-35 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 20 Fuß lang und eine Tonne

Diät:

Fisch und Tintenfische

Unterscheidungsmerkmale:

Langer, schmaler Körper; langer Kopf

 

Über Zygorhiza

Wie sein prähistorischer Wal  Dorudon war Zygorhiza eng mit dem monströsen  Basilosaurus verwandt. unterschied sich jedoch von seinen beiden Cetacean-Cousins ​​darin, dass er einen ungewöhnlich schlanken, schmalen Körper und einen langen Kopf an einem kurzen Hals hatte. Am seltsamsten war, dass Zygorhizas vordere Flossen an den Ellbogen angelenkt waren, ein Hinweis darauf, dass dieser  prähistorische Wal  an Land getrampelt sein könnte, um seine Jungen zur Welt zu bringen. Zygorhiza ist übrigens neben Basilosaurus das Staatsfossil von Mississippi;
Das Skelett im Mississippi Museum of Natural Science ist liebevoll als „Ziggy“ bekannt.

Zygorhiza unterschied sich von anderen prähistorischen Walen dadurch, dass es einen ungewöhnlich schlanken, schmalen Körper und einen langen Kopf an einem kurzen Hals hatte. Die vorderen Flossen waren am Ellbogen angelenkt, ein Hinweis darauf, dass Zygorhiza möglicherweise an Land getrampelt ist, um seine Jungen zur Welt zu bringen.

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