Tiere und Natur

Bilder und Profile prähistorischer Haie

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Diese Haie waren die Apex-Raubtiere der prähistorischen Ozeane

Die ersten prähistorischen Haie haben sich vor 420 Millionen Jahren entwickelt – und ihre hungrigen Nachkommen mit großen Zähnen haben bis heute Bestand. Auf den folgenden Folien finden Sie Bilder und detaillierte Profile von über einem Dutzend prähistorischen Haien, von Cladoselache bis Xenacanthus.

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Cladoselache

Cladoselache (Nobu Tamura).

Name:

Cladoselache (griechisch für „Astzahnhai“); ausgesprochen CLAY-doe-SELL-ah-kee

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Spätes Devon (vor 370 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa sechs Fuß lang und 25-50 Pfund

Diät:

Meerestiere

Unterscheidungsmerkmale:

Schlanker Körperbau; Mangel an Schuppen oder Klammern

Cladoselache ist einer dieser prähistorischen Haie. der berühmter für das ist, was er nicht hatte als für das, was er tat. Insbesondere war dieser devonische Hai fast vollständig schuppenfrei, außer an bestimmten Stellen seines Körpers, und es fehlten ihm auch die „Klammern“, mit denen die überwiegende Mehrheit der Haie (sowohl prähistorische als auch moderne) Haie zur Imprägnierung von Frauen verwendet. Wie Sie vielleicht vermutet haben, versuchen Paläontologen immer noch herauszufinden, wie sich Cladoselache genau reproduziert hat!

Eine andere seltsame Sache an Cladoselache waren seine Zähne – die nicht scharf und zerreißend waren wie die der meisten Haie, aber glatt und stumpf, ein Hinweis darauf, dass diese Kreatur Fische ganz verschluckt hatte, nachdem sie sie in ihren muskulösen Kiefern gepackt hatten. Im Gegensatz zu den meisten Haien der Devon-Zeit hat Cladoselache einige außergewöhnlich gut erhaltene Fossilien hervorgebracht (von denen viele aus einer geologischen Lagerstätte in der Nähe von Cleveland stammen), von denen einige Abdrücke der jüngsten Mahlzeiten sowie innere Organe tragen.

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Cretoxyrhina

Cretoxyrhina jagt Protostega (Alain Beneteau).

Die unbeholfen benannte Cretoxyrhina wurde immer beliebter, nachdem ein unternehmungslustiger Paläontologe sie als „Ginsu-Hai“ bezeichnet hatte. (Wenn Sie in einem bestimmten Alter sind, können Sie sich an die nächtlichen Fernsehwerbespots für Ginsu-Messer erinnern, die mit gleicher Leichtigkeit durch Blechdosen und Tomaten schneiden.) Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Cretoxyrhina an

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Diablodontus

Diablodontus. Wikimedia Commons

Name:

Diablodontus (Spanisch / Griechisch für „Teufelszahn“); ausgesprochen dee-AB-low-DON-tuss

Gewohnheit:

Ufer des westlichen Nordamerikas

Historische Periode:

Spätpermian (vor 260 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 3-4 Fuß lang und 100 Pfund

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; scharfe Zähne; Spitzen auf dem Kopf

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Wenn Sie eine neue Gattung prähistorischer Haie nennen. ist es hilfreich, sich etwas Denkwürdiges auszudenken, und Diablodontus („Teufelszahn“) ist genau das Richtige für Sie. Sie können jedoch enttäuscht sein zu erfahren, dass dieser späte Perm- Hai im Vergleich zu späteren Beispielen der Rasse wie Megalodon und Cretoxyrhina nur etwa einen Meter lang und maximal etwa einen Meter lang war und wie ein Guppy aussah. Diablodontus, ein enger Verwandter des relativ einfallslos benannten Hybodus. zeichnete sich durch die paarweisen Stacheln auf dem Kopf aus, die wahrscheinlich eine sexuelle Funktion hatten (und zweitens möglicherweise größere Raubtiere eingeschüchtert haben). Dieser Hai wurde in der Kaibab-Formation von Arizona entdeckt, die vor etwa 250 Millionen Jahren tief unter Wasser getaucht war, als er Teil des Superkontinents Laurasia war.

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Edestus

Edestus. Dmitri Bogdanov

Name:

Edestus (griechische Ableitung ungewiss); ausgesprochen eh-DESS-tuss

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Spätes Karbon (vor 300 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Bis zu 20 Fuß lang und 1-2 Tonnen

Diät:

Fisch

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; kontinuierlich wachsende Zähne

Wie bei vielen prähistorischen Haien ist Edestus vor allem durch seine Zähne bekannt, die im Fossilienbestand viel zuverlässiger geblieben sind als sein weiches, knorpeliges Skelett. Dieses späte kohlenstoffhaltige Raubtier wird von fünf Arten vertreten, von denen die größte, Edestus giganteus , etwa die Größe eines modernen Weißen Hais hatte. Das Bemerkenswerteste an Edestus ist jedoch, dass es kontinuierlich wuchs, aber seine Zähne nicht vergoss, so dass alte, abgenutzte Reihen von Hubschraubern auf fast komische Weise aus seinem Mund ragten – was es schwierig machte, genau herauszufinden Welche Art von Beute ernährte sich Edestus oder wie es ihm gelang, zu beißen und zu schlucken!

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Falcatus

Falcatus (Wikimedia Commons).

Name:

Falcatus; ausgesprochen fal-CAT-us

Lebensraum:

Flache Meere Nordamerikas

Historische Periode:

Frühes Karbon (vor 350-320 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa einen Fuß lang und ein Pfund

Diät:

Kleine Wassertiere

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; unverhältnismäßig große Augen

Der winzige prähistorische Hai Falcatus, ein enger Verwandter von Stethacanthus. der einige Millionen Jahre zuvor lebte, ist aus zahlreichen fossilen Überresten aus Missouri aus der Karbonzeit bekannt. Neben seiner geringen Größe zeichnete sich dieser frühe Hai durch seine großen Augen (besser für die Jagd auf Beute tief unter Wasser) und seinen symmetrischen Schwanz aus, was darauf hindeutet, dass er ein versierter Schwimmer war. Auch die reichlich vorhandenen fossilen Beweise haben auffallende Beweise für sexuellen Dimorphismus ergeben – Falcatus-Männchen hatten schmale, sichelförmige Stacheln, die aus ihren Köpfen ragten und vermutlich Frauen zu Paarungszwecken anzogen.

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Helicoprion

Helicoprion. Eduardo Camarga

Einige Paläontologen glauben, dass Helicoprions bizarre Zahnspule verwendet wurde, um die Schalen verschluckter Mollusken wegzuschleifen, während andere (möglicherweise vom Film Alien beeinflusst ) glauben, dass dieser Hai die Spule explosionsartig entfaltet und unglückliche Kreaturen auf ihrem Weg aufspießt. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Helicoprion an

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Hybodus

Hybodus. Wikimedia Commons

Hybodus war solider gebaut als andere prähistorische Haie. Ein Grund dafür, dass so viele Hybodus-Fossilien entdeckt wurden, ist, dass der Knorpel dieses Hais hart und verkalkt war, was ihm einen wertvollen Vorteil im Kampf um das Überleben unter Wasser verschaffte. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Hybodus an

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Ischyrhiza

Ein Ischyrhiza-Zahn. Fossilien von New Jersey

Name:

Ischyrhiza (griechisch für „Wurzelfisch“); ausgesprochen ISS-kee-REE-zah

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Kreidezeit (vor 144-65 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über sieben Fuß lang und 200 Pfund

Diät:

Kleine Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Schlanker Körperbau; lange, sägeähnliche Schnauze

Ischyrhiza, einer der häufigsten fossilen Haie des westlichen Binnenmeeres – das flache Gewässer, das während der Kreidezeit einen Großteil des Westens der Vereinigten Staaten bedeckte -, war ein Vorfahr moderner Sägezahnhaie, obwohl seine Vorderzähne weniger waren sicher an der Schnauze befestigt (weshalb sie als Sammlerstücke so weit verbreitet sind). Im Gegensatz zu den meisten anderen alten oder modernen Haien ernährte sich Ischyrhiza nicht von Fischen, sondern von Würmern und Krebstieren, die es mit seiner langen, gezahnten Schnauze vom Meeresboden aufstieg.

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Megalodon

Megalodon. Wikimedia Commons

Der 70 Fuß lange, 50 Tonnen schwere Megalodon war mit Abstand der größte Hai in der Geschichte, ein wahrer Apex-Raubtier, der alles im Ozean als Teil seines fortlaufenden Abendbuffets zählte – einschließlich Wale, Tintenfische, Fische, Delfine und seiner prähistorische Haie. Siehe 10 Fakten über Megalodon

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Orthacanthus

Orthacanthus (Wikimedia Commons).

Name:

Orthacanthus (griechisch für „vertikale Spitze“); ausgesprochen ORTH-ah-CAN-thuss

Lebensraum:

Flache Meere Eurasiens und Nordamerikas

Historische Periode:

Devon-Trias (vor 400-260 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 10 Fuß lang und 100 Pfund

Diät:

Meerestiere

Unterscheidungsmerkmale:

Langer, schlanker Körper; scharfe Wirbelsäule ragt aus dem Kopf heraus

Für einen prähistorischen Hai. der fast 150 Millionen Jahre lang Bestand hatte – vom frühen Devon bis zur mittleren Perm -, ist über Orthacanthus außer seiner einzigartigen Anatomie nicht viel bekannt. Dieses frühe marine Raubtier hatte einen langen, schlanken, hydrodynamischen Körper mit einer Rückenflosse, die fast über die gesamte Länge seines Rückens verlief, sowie eine seltsame, vertikal ausgerichtete Wirbelsäule, die aus dem Hinterkopf herausragte. Es gab einige Spekulationen, dass Orthacanthus sich an großen prähistorischen Amphibien. Eryops als wahrscheinliches Beispiel) sowie an Fischen ernährte , aber es fehlen Beweise dafür.

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Otodus

Otodus. Nobu Tamura

Die riesigen, scharfen, dreieckigen Zähne von Otodus deuten darauf hin, dass dieser prähistorische Hai erwachsene Größen von 30 oder 40 Fuß erreicht hat, obwohl wir frustrierend wenig über diese Gattung wissen, außer dass sie sich wahrscheinlich von Walen und anderen Haien ernährt, zusammen mit kleineren Fischen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Otodus an

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Ptychodus

Ptychodus. Dmitri Bogdanov

Ptychodus war eine wahre Kuriosität unter prähistorischen Haien – ein 30 Fuß langer Gigant, dessen Kiefer nicht mit scharfen, dreieckigen Zähnen besetzt waren, sondern mit Tausenden von flachen Backenzähnen, deren einziger Zweck darin bestand, Mollusken und andere wirbellose Tiere zu Paste zu zermahlen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Ptychodus an

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Squalicorax

Squalicorax (Wikimedia Commons).

Die Zähne von Squalicorax – groß, scharf und dreieckig – erzählen eine erstaunliche Geschichte: Dieser prähistorische Hai war weltweit verbreitet und jagte alle Arten von Meerestieren sowie alle Landtiere, die das Pech hatten, ins Wasser zu fallen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Squalicorax an

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Stethacanthus

Stethacanthus (Alain Beneteau).

Was Stethacanthus von anderen prähistorischen Haien unterschied, war der seltsame Vorsprung – oft als „Bügelbrett“ bezeichnet -, der aus dem Rücken der Männchen ragte. Dies könnte ein Andockmechanismus gewesen sein, der Männchen während der Paarung sicher an Weibchen befestigt hat. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Stethacanthus an

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Xenacanthus

Xenacanthus. Wikimedia Commons

Name:

Xenacanthus (griechisch für „fremde Spitze“); ausgesprochen ZEE-nah-CAN-thuss

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Spätes Karbon-Frühpermian (vor 310-290 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa zwei Fuß lang und 5-10 Pfund

Diät:

Meerestiere

Unterscheidungsmerkmale:

Schlanker, aalförmiger Körper; Wirbelsäule ragt aus dem Hinterkopf heraus

In prähistorischen Haien war Xenacanthus der Rest des Wasserstreus – die zahlreichen Arten dieser Gattung waren nur etwa zwei Fuß lang und hatten einen sehr unhaiartigen Körperplan, der eher an einen Aal erinnerte. Das Auffälligste an Xenacanthus war der einzelne Dorn, der aus dem Hinterkopf ragte und von einigen Paläontologen spekuliert wurde, dass er Gift trug – nicht um seine Beute zu lähmen, sondern um größere Raubtiere abzuhalten. Für einen prähistorischen Hai ist Xenacanthus im Fossilienbestand sehr gut vertreten, da seine Kiefer und sein Schädel eher aus festem Knochen als aus leicht abbaubarem Knorpel bestanden, wie bei anderen Haien.

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