Tiere und Natur

Bilder und Profile prähistorischer Primaten

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Treffen Sie die Primaten des Mesozoikums und des Känozoikums

Plesiadapis. Alexey Katz

Die ersten Primaten der Vorfahren tauchten ungefähr zur gleichen Zeit auf der Erde auf, als die Dinosaurier ausgestorben waren – und diese großhirnigen Säugetiere diversifizierten sich in den nächsten 65 Millionen Jahren zu Affen, Lemuren, Menschenaffen, Hominiden und Menschen. Auf den folgenden Folien finden Sie Bilder und detaillierte Profile von über 30 verschiedenen prähistorischen Primaten, von Afropithecus bis Smilodectes.

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Afropithecus

Der Schädel von Afropithecus. Wikimedia Commons

Obwohl Afropithecus berühmt ist, ist er nicht so gut belegt wie andere Hominiden der Vorfahren. Wir wissen aus seinen verstreuten Zähnen, dass es sich von zähen Früchten und Samen ernährte, und es scheint eher wie ein Affe (auf vier Fuß) als wie ein Affe (auf zwei Fuß) gelaufen zu sein. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Afropithecus an

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Archaeoindris

Archaeoindris. Wikimedia Commons

Name:

Archaeoindris (griechisch für „altes Indri“ nach einem lebenden Lemur von Madagaskar); ausgesprochen ARK-ay-oh-INN-driss

Lebensraum:

Wälder von Magadaskar

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 2.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über fünf Fuß groß und 400-500 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; länger vorne als die Hinterbeine

Die Insel Madagaskar wurde aus dem Mainstream der afrikanischen Evolution entfernt und war während des Pleistozäns Zeuge einiger seltsamer Megafauna-Säugetiere. Ein gutes Beispiel ist der prähistorische Primat Archaeoindris, ein Gorilla-großer Lemur (benannt nach dem modernen Indri Madagaskars), der sich wie ein überwachsener Faultier verhielt und in der Tat oft als „Faultier-Lemur“ bezeichnet wird. Nach seinem stämmigen Körperbau und den langen vorderen Gliedmaßen zu urteilen, verbrachte Archaeoindris die meiste Zeit damit, langsam auf Bäume zu klettern und an der Vegetation zu knabbern. .

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Archäolemur

Archäolemur. Wikimedia Commons

Name:

Archaeolemur (griechisch für „alter Lemur“); ausgesprochen ARK-ay-oh-lee-more

Lebensraum:

Ebenen von Madagaskar

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 1.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa drei Fuß lang und 25-30 Pfund

Diät:

Pflanzen, Samen und Früchte

Unterscheidungsmerkmale:

Langen Schwanz; breiter Stamm; prominente Schneidezähne

Archäolemur war der letzte von Madagaskars „Affenmakis“, der ausgestorben war und erst vor etwa tausend Jahren – einige hundert Jahre nach seinem nächsten Verwandten, Hadropithecus – dem Umweltwandel (und dem Eingriff menschlicher Siedler) erlag. Wie Hadropithecus scheint Archaeolemur hauptsächlich für das Leben in Ebenen gebaut worden zu sein, mit großen Schneidezähnen, die in der Lage sind, die zähen Samen und Nüsse aufzubrechen, die er auf den offenen Wiesen gefunden hat. Paläontologen haben zahlreiche Archäolemur-Exemplare entdeckt, ein Zeichen dafür, dass dieser prähistorische Primat besonders gut an sein Inselökosystem angepasst war.

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Archicebus

Archicebus. Xijun Ni

Name:

Archicebus (griechisch für „alter Affe“); ausgesprochen ARK-ih-SEE-Bus

Lebensraum:

Wälder Asiens

Historische Epoche:

Frühes Eozän (vor 55 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Ein paar Zentimeter lang und ein paar Unzen

Diät:

Insekten

Unterscheidungsmerkmale:

Winzige Größe; Große Augen

Evolutionsbiologen wissen seit Jahrzehnten, dass die frühesten Primaten kleine, mausähnliche Säugetiere waren, die über die hohen Äste der Bäume huschten (um die größere Megafauna der Säugetiere des frühen Känozoikums besser zu vermeiden). Jetzt hat ein Team von Paläontologen den frühesten wahren Primaten im Fossilienbestand identifiziert: Archicebus, ein winziges Fellbündel mit großen Augen, das vor etwa 55 Millionen Jahren, nur 10 Millionen Jahre später, in der Wildnis Asiens lebte Die Dinosaurier starben aus.

Die Anatomie von Archicebus hat eine unheimliche Ähnlichkeit mit der moderner Tarsier, einer unverwechselbaren Familie von Primaten, die jetzt auf den Dschungel Südostasiens beschränkt sind. Aber Archicebus war so alt, dass es möglicherweise die Vorläuferart für jede heute lebende Primatenfamilie war, einschließlich Affen, Affen und Menschen. (Einige Paläontologen weisen auf einen noch früheren Kandidaten hin, Purgatorius. ein ebenso kleines Säugetier, das am Ende der Kreidezeit lebte, aber die Beweise dafür sind bestenfalls verschwommen.)

Was bedeutet die Entdeckung von Archicebus für Darwinius. einen vielbeachteten Primatenvorfahren, der vor einigen Jahren Schlagzeilen machte? Nun, Darwinius lebte acht Millionen Jahre später als Archicebus und es war viel größer (ungefähr zwei Fuß lang und ein paar Pfund). Bezeichnender ist, dass Darwinius ein „adapider“ Primat gewesen zu sein scheint, was ihn zu einem entfernten Verwandten moderner Lemuren und Loris macht. Da Archicebus kleiner war und dieser multivariaten Verzweigung des Primatenstammbaums vorausging, hat er jetzt eindeutig Priorität als Ur-Ur-usw. Großvater aller Primaten auf Erden heute.

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Ardipithecus

Ardipithecus. Arturo Ascensio

Die Tatsache, dass männlicher und weiblicher Ardipithecus gleich große Zähne hatten, wurde von einigen Paläontologen als Beweis für eine relativ ruhige, aggressionsfreie, kooperative Existenz angesehen, obwohl diese Theorie nicht allgemein akzeptiert wird. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Ardipithecus an

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Australopithecus

Australopithecus. Wikimedia Commons

Trotz seiner vermuteten Intelligenz nahm der menschliche Vorfahr Australopithecus einen Platz ziemlich weit unten in der Nahrungskette des Pliozäns ein, und zahlreiche Personen erlagen Angriffen fleischfressender Säugetiere. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Australopithecus an

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Babakotia

Babakotia. Wikimedia Commons

Name:

Babakotia (nach einem madagassischen Namen für einen lebenden Maki); ausgesprochen BAH-bah-COE-tee-ah

Lebensraum:

Wälder von Madagaskar

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 2.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über vier Fuß lang und 40 Pfund

Diät:

Blätter, Früchte und Samen

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; lange Unterarme; robuster Schädel

Die Insel Madagaskar im Indischen Ozean war während des Pleistozäns eine Brutstätte der Primatenentwicklung. Verschiedene Gattungen und Arten schnitzten Landstriche aus und lebten relativ friedlich zusammen. Wie seine größeren Verwandten Archaeoindris und Palaeopropithecus war Babakotia eine spezielle Art von Primaten, die als „Faultiermaki“ bekannt war, ein schwerfälliger, langbeiniger, faultierartiger Primat, der seinen Lebensunterhalt hoch oben in Bäumen verdiente, wo er von Blättern und Früchten lebte und Samen. Niemand weiß genau, wann Babakotia ausgestorben ist, aber es scheint (keine Überraschung) gewesen zu sein, als die ersten menschlichen Siedler vor 1.000 bis 2.000 Jahren auf Madagaskar ankamen.

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Branisella

Branisella. Nobu Tamura

Name:

Branisella (nach dem Paläontologen Leonardo Branisa); ausgesprochen Kleie-ih-SELL-ah

Lebensraum:

Wälder Südamerikas

Historische Epoche:

Mittleres Oligozän (vor 30-25 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa anderthalb Fuß lang und ein paar Pfund

Diät:

Früchte und Samen

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; Große Augen; Greifschwanz

Paläontologen spekulieren, dass Affen der „neuen Welt“ – also Primaten aus Mittel- und Südamerika – vor 40 Millionen Jahren aus Afrika, der Brutstätte der Primatenentwicklung. herübergeschwommen sind, vielleicht auf Stroh aus verwickelter Vegetation und Treibholz. Bis heute ist Branisella der älteste Affe der neuen Welt, der bisher identifiziert wurde, ein winziger, scharfzahniger, tarsierartiger Primat, der wahrscheinlich einen Greifschwanz hatte (eine Anpassung, die sich bei Primaten aus der alten Welt, dh Afrika und Eurasien, irgendwie nie entwickelt hat). . Zu den Primaten der neuen Welt, die Branisella als möglichen Vorfahren zählen, gehören heute Krallenaffen, Klammeraffen und Brüllaffen.

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Darwinius

Darwinius. Wikimedia Commons

Obwohl das gut erhaltene Fossil von Darwinius 1983 entdeckt wurde, kam erst kürzlich ein unternehmungslustiges Forscherteam dazu, diesen Primaten der Vorfahren im Detail zu untersuchen – und ihre Ergebnisse über ein TV-Special bekannt zu geben. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Darwinius an

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Dryopithecus

Dryopithecus. Getty Images

Der menschliche Vorfahr Dryopithecus verbrachte wahrscheinlich die meiste Zeit hoch oben in Bäumen und ernährte sich von Früchten – eine Diät, die wir aus seinen relativ schwachen Backenzähnen ableiten können, die mit härterer Vegetation (viel weniger Fleisch) nicht umgehen konnten. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Dryopithecus an

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Eosimias

Eosimias. Carnegie Museum für Naturgeschichte

Name:

Eosimias (griechisch für „Morgenaffe“); ausgesprochen EE-oh-SIM-ee-us

Lebensraum:

Wälder Asiens

Historische Epoche:

Mittleres Eozän (vor 45-40 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Ein paar Zentimeter lang und eine Unze

Diät:

Insekten

Unterscheidungsmerkmale:

Winzige Größe; Affenzähne

Die meisten Säugetiere, die sich nach dem Zeitalter der Dinosaurier entwickelt haben, sind für ihre enorme Größe bekannt. aber nicht so Eosimias, ein winziger Primat aus dem Eozän. der leicht in die Handfläche eines Kindes passen könnte. Nach seinen verstreuten (und unvollständigen) Überresten zu urteilen, haben Paläontologen drei Arten von Eosimias identifiziert, die wahrscheinlich alle eine nächtliche, einsame Existenz hoch oben in den Zweigen der Bäume führten (wo sie außerhalb der Reichweite größerer fleischfressender Landbewohner liegen würden Säugetiere, obwohl sie vermutlich immer noch von prähistorischen Vögeln belästigt werden ). Die Entdeckung dieser „Dämmerungsaffen“ in Asien hat einige Experten zu Spekulationen veranlasst, dass der menschliche Evolutionsbaum seine Wurzeln eher in den prähistorischen Primaten des Fernen Ostens als in Afrika hatte, obwohl nur wenige Menschen davon überzeugt sind.

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Ganlea

Ganlea. Carnegie Museum für Naturgeschichte

Ganlea wurde von den populären Medien etwas überverkauft: Dieser winzige Baumbewohner wurde als Beweis dafür angepriesen, dass Anthropoiden (die Primatenfamilie, die Affen, Affen und Menschen umfasst) eher aus Asien als aus Afrika stammen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Ganlea an

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Gigantopithecus

Gigantopithecus. Wikimedia Commons

Praktisch alles, was wir über Gigantopithecus wissen, stammt von den versteinerten Zähnen und Kiefern dieses afrikanischen Hominiden, die in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts in chinesischen Apotheken verkauft wurden. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Gigantopithecus an

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Hadropithecus

Hadropithecus. Wikimedia Commons

Name:

Hadropithecus (griechisch für „kräftiger Affe“); ausgesprochen HAY-dro-pith-ECK-us

Lebensraum:

Ebenen von Madagaskar

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 2.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa fünf Fuß lang und 75 Pfund

Diät:

Pflanzen und Samen

Unterscheidungsmerkmale:

Muskulöser Körper; kurze Arme und Beine; stumpfe Schnauze

Während des Pleistozäns war die Insel Madagaskar im Indischen Ozean eine Brutstätte der Primatenentwicklung – insbesondere der geschmeidigen Lemuren mit großen Augen. Hadropithecus, auch als „Affenmaki“ bekannt, scheint die meiste Zeit auf den offenen Ebenen verbracht zu haben und nicht hoch oben in Bäumen, wie die Form seiner Zähne zeigt (die für die zähen Samen und Pflanzen von gut geeignet waren das Madagaskar-Grasland, anstatt weiche, leicht zu pflückende Früchte). Trotz des bekannten „Pithecus“ (griechisch für „Affe“) in seinem Namen war Hadropithecus sehr weit vom Evolutionsbaum entfernt von berühmten Hominiden (dh direkten menschlichen Vorfahren) wie Australopithecus. sein engster Verwandter war sein „Affenmaki“ Archäolemur.

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Megaladapis

Megaladapis. Wikimedia Commons

Name:

Megaladapis (griechisch für „Riesenmaki“); ausgesprochen MEG-ah-la-DAP-iss

Lebensraum:

Wälder von Madagaskar

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über fünf Fuß lang und 100 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; stumpfer Kopf mit kräftigen Kiefern

Man denkt normalerweise an Lemuren als schüchterne, schlaksige, großäugige Bewohner tropischer Regenwälder. Die Ausnahme von der Regel war jedoch der prähistorische Primat Megaladapis, der wie die meisten Megafauna des Pleistozäns bedeutend größer war als seine modernen Lemur-Nachkommen (nach den meisten Schätzungen über 100 Pfund), mit einem robusten, stumpfen, deutlich unmemur- wie Schädel und relativ kurze Gliedmaßen. Wie bei den meisten großen Säugetieren, die bis in die historische Zeit überlebt haben, hat Megaladapis wahrscheinlich sein Ende von frühen menschlichen Siedlern auf der Insel Madagaskar im Indischen Ozean gefunden – und es gibt einige Spekulationen, dass dieser Riesenmaki Legenden von großen, vage menschenähnlichen Tieren hervorgebracht haben könnte Bestien auf der Insel, ähnlich dem nordamerikanischen „Bigfoot“.

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Mesopithecus

Mesopithecus. Public Domain

Name:

Mesopithecus (griechisch für „mittlerer Affe“); ausgesprochen MAI-so-Mark-ECK-uss

Lebensraum:

Ebenen und Wälder Eurasiens

Historische Epoche:

Spätes Miozän (vor 7-5 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 16 cm lang und fünf Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; lange, muskulöse Arme und Beine

Mesopithecus, ein typischer “ altertümlicher “ (dh eurasischer) Affe des späten Miozäns. sah unheimlich aus wie ein moderner Makaken, mit seiner zierlichen Größe, seiner schlanken Gestalt und den langen, muskulösen Armen und Beinen (die sowohl für die Nahrungssuche auf offenen Ebenen nützlich waren) und in Eile auf hohe Bäume klettern). Im Gegensatz zu vielen anderen prähistorischen Primaten in Pint-Größe scheint Mesopithecus eher tagsüber als nachts nach Blättern und Früchten gesucht zu haben, ein Zeichen dafür, dass er möglicherweise in einer relativ räuberfreien Umgebung gelebt hat.

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Necrolemur

Necrolemur. Nobu Tamura
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Name:

Necrolemur (griechisch für „Grabmaki“); ausgesprochen NECK-Roe-Lee-More

Lebensraum:

Wälder Westeuropas

Historische Epoche:

Mittelspätes Eozän (vor 45-35 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa einen Fuß lang und ein paar Pfund

Diät:

Insekten

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; Große Augen; lange, greifende Finger

Necrolemur ist einer der auffälligsten aller prähistorischen Primaten. tatsächlich klingt es ein bisschen wie ein Comic-Bösewicht – und ist der älteste noch identifizierte teurere Vorfahr, der bereits vor 45 Millionen Jahren durch die Wälder Westeuropas streift während des Eozäns. Wie moderne Tarsier hatte Necrolemur große, runde, gruselige Augen, um nachts besser jagen zu können. scharfe Zähne, ideal zum Knacken der Panzer prähistorischer Käfer; und zu guter Letzt lange, schlanke Finger, mit denen es sowohl auf Bäume kletterte als auch seine zappelnden Insektenmahlzeiten festhielt.

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Notharctus

Notharctus. Amerikanisches Museum für Naturgeschichte

Der späte Eozän-Notharctus besaß ein relativ flaches Gesicht mit nach vorne gerichteten Augen, Händen, die flexibel genug waren, um Äste zu greifen, ein langes, gewundenes Rückgrat und ein größeres Gehirn, das proportional zu seiner Größe war als jeder frühere Primat. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Notharctus an

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Oreopithecus

Oreopithecus. Wikimedia Commons

Der Name Oreopithecus hat nichts mit dem berühmten Keks zu tun; „Oreo“ ist die griechische Wurzel für „Berg“ oder „Hügel“, wo dieser Primat der Vorfahren des Miozäns Europa gelebt haben soll. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Oreopithecus an

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Ouranopithecus

Ouranopithecus. Wikimedia Commons

Ouranopithecus war ein robuster Hominide; Männchen dieser Gattung wogen möglicherweise bis zu 200 Pfund und hatten deutlichere Zähne als die Weibchen (beide Geschlechter ernährten sich von harten Früchten, Nüssen und Samen). Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Ouranopithecus an

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Palaeopropithecus

Palaeopropithecus. Wikimedia Commons

Name:

Palaeopropithecus (griechisch für „Alter vor den Affen“); ausgesprochen PAL-ay-oh-PRO-Mark-ECK-us

Lebensraum:

Wälder von Madagaskar

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 500 Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa fünf Fuß lang und 200 Pfund

Diät:

Blätter, Früchte und Samen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; Faultier wie gebaut

Nach Babakotia und Archaeoindris war der prähistorische Primat Palaeopropithecus der letzte von Madagaskars „Faultiermakis“, der noch vor 500 Jahren ausgestorben war. Getreu seinem Namen sah und benahm sich dieser übergroße Lemur wie ein modernes Baumfaultier, kletterte träge mit langen Armen und Beinen auf Bäume, hing kopfüber an Ästen und ernährte sich von Blättern, Früchten und Samen (die Ähnlichkeit mit modernen Faultieren) nicht genetisch bedingt, sondern ein Ergebnis konvergenter Evolution). Da Palaeopropithecus bis in die historische Zeit überlebte, wurde es in den Volkstraditionen einiger madagassischer Stämme als das mythische Tier namens „tratratratra“ verewigt.

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Paranthropus

Paranthropus. Wikimedia Commons

Das bemerkenswerteste Merkmal von Paranthropus war der große, muskulöse Kopf dieses Hominiden, ein Hinweis darauf, dass er sich hauptsächlich von zähen Pflanzen und Knollen ernährte (Paläontologen haben diesen menschlichen Vorfahren informell als „Nussknacker-Mann“ bezeichnet). Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Paranthropus an

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Pierol
apithecus

Pierolapithecus. BBC

Pierolapithecus kombinierte einige deutlich affenähnliche Merkmale (die hauptsächlich mit der Struktur der Handgelenke und des Thorax dieses Primaten zu tun haben) mit einigen affenähnlichen Merkmalen, einschließlich seines geneigten Gesichts und der kurzen Finger und Zehen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Pierolapithecus an

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Plesiadapis

Plesiadapis. Alexey Katz

Der Ahnenprimas Plesiadapis lebte während des frühen Paläozäns, nur etwa fünf Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier – was viel dazu beiträgt, seine eher geringe Größe und seine zurückhaltende Veranlagung zu erklären. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Plesiadapis an

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Pliopithecus

Der Unterkiefer von Pliopithecus. Wikimedia Commons

Pliopithecus galt einst als direkter Vorfahre moderner Gibbons und damit als einer der frühesten wahren Affen, aber die Entdeckung des noch früheren Propliopithecus („vor Pliopithecus“) hat diese Theorie in Frage gestellt. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Pliopithecus an

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Prokonsul

Prokonsul. Universität Zürich

Als seine Überreste 1909 zum ersten Mal entdeckt wurden, war Proconsul nicht nur der älteste prähistorische Affe, der bisher identifiziert wurde, sondern auch das erste prähistorische Säugetier, das jemals in Afrika südlich der Sahara entdeckt wurde. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Proconsul an

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Propliopithecus

Smilodectes. Nationales Naturkundemuseum

Name:

Smilodectes; ausgesprochen SMILE-oh-DECK-teez

Lebensraum:

Wälder von Nordamerika

Historische Epoche:

Frühes Eozän (vor 55 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa zwei Fuß lang und 5-10 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Langer, schlanker Körperbau; kurze Schnauze

Als enger Verwandter des bekannteren Notharctus und des kurz berühmten Darwinius war Smilodectes einer von wenigen äußerst primitiven Primaten. die vor Beginn des Eozäns. etwa 55 Millionen Jahre, nur zehn Millionen Jahre nach den Dinosauriern , in Nordamerika lebten erloschen. Passend zu seinem vermuteten Platz an der Wurzel der Lemurenentwicklung verbrachte Smilodectes die meiste Zeit hoch oben in den Zweigen der Bäume und knabberte an Blättern. Trotz seiner Primatenlinie scheint es für seine Zeit und seinen Ort keine besonders kluge Kreatur gewesen zu sein.

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