Tiere und Natur

Bilder und Profile prähistorischer Beuteltiere

Vor Millionen von Jahren waren Beutelsäugetiere viel größer und vielfältiger als heute und lebten sowohl in Südamerika als auch in Australien. Auf den folgenden Folien finden Sie Bilder und detaillierte Profile von über einem Dutzend prähistorischen und kürzlich ausgestorbenen Beuteltieren, die von Alphadon bis Zygomaturus reichen.

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Alphadon

Dinosaurierspielzeug

Das späte Kreide-Alphadon ist vor allem durch seine Zähne bekannt, die es als eines der frühesten Beuteltiere (die heute nicht von australischen Kängurus und Koalabären vertretenen nicht-plazentaren Säugetiere) bezeichnen.

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Borhyaena

Wikimedia Commons
  • Name: Borhyaena (griechisch für „starke Hyäne“); ausgesprochen BORE-hi-EE-nah
  • Lebensraum: Wälder Südamerikas
  • Historische Epoche: Spätes Oligozän-Frühes Miozän (vor 25 bis 20 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr fünf Fuß lang und 200 Pfund
  • Diät: Fleisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Hyänenartiger Kopf; langen Schwanz; Flache Füße

Obwohl es so klingt, als ob es in direktem Zusammenhang mit modernen Hyänen stehen sollte, war Borhyaena tatsächlich ein großes, räuberisches Beuteltier Südamerikas (das vor 20 oder 25 Millionen Jahren mehr als seinen Anteil an diesen Beutelsäugetieren erlebte). Um Richter durch seine seltsame, plattfüßig Haltung und überdimensionale Backen , gespickt mit zahlreichen Knochenbrechzähnen, war Borhyaena einen Hinterhalt Räuber, der von den hohen Zweigen der Bäume auf seiner Beute sprang (im gleichen Stil wie nicht-Beuteltier Säbelzahnkatzen ). So furchterregend Borhyaena und seine Verwandten auch waren, sie wurden schließlich in ihrem südamerikanischen Ökosystem durch große, räuberische prähistorische Vögel wie Phorusrhacos und Kelenken ersetzt.

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Didelphodon

Wikimedia Commons

Didelphodon, der neben den letzten Dinosauriern in der späten Kreidezeit Nordamerikas lebte, ist einer der frühesten Opossum-Vorfahren, die bisher bekannt waren. Heute sind Opossums die einzigen Beuteltiere, die in Nordamerika beheimatet sind.

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Ekaltadeta

Nobu Tamura
  • Name: Ekaltadeta; ausgesprochen ee-KAL-tah-DAY-ta
  • Lebensraum: Ebenen von Australien
  • Historische Epoche: Eozän-Oligozän (vor 50-25 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Nicht bekannt gegeben
  • Diät: Wahrscheinlich Allesfresser
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; prominente Reißzähne (bei einigen Arten)

Ekaltadeta ist keineswegs das am leichtesten ausgesprochene prähistorische Säugetier. Es sollte besser bekannt sein als es ist: Wer kann einem winzigen, fleischfressenden (oder zumindest alles fressenden) Ratten-Känguru-Vorfahren widerstehen, von dem einige Arten mit markanten Zähnen ausgestattet waren? ? Leider besteht alles, was wir über Ekaltadeta wissen, aus zwei Schädeln, die in der geologischen Zeit weit voneinander entfernt sind (einer aus dem Eozän. einer aus dem Oligozän. und unterschiedliche Merkmale aufweisen (ein Schädel ist mit den oben genannten Zähnen ausgestattet, während der andere eine Wange hat Zähne geformt wie kleine Kreissägen). Ekaltedeta scheint übrigens eine andere Kreatur gewesen zu sein als das Fangaroo, ein weiteres 25 Millionen Jahre altes Beuteltier mit Reißzähnen, das vor über einem Jahrzehnt kurz Schlagzeilen machte (und dann verschwand).

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Das riesige kurzgesichtige Känguru

Regierung von Australien

Procoptodon, auch bekannt als Giant Short-Faced Kangaroo, war das größte Beispiel seiner Rasse, das je gelebt hat. Es war etwa 3 Meter groß und wog in der Nähe von 500 Pfund. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil des riesigen Kängurus mit kurzen Gesichtern an

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Der Riesenwombat

Nobu Tamura

Das riesige Diprotodon (auch als Riesenwombat bekannt) wog so viel wie ein großes Nashorn und sah aus der Ferne ein bisschen wie eines aus, besonders wenn Sie keine Brille trugen.

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Palorchestes

 Victoria Museum

 

  • Name: Palorchestes (griechisch für „alter Springer“); ausgesprochen PAL-or-KESS-Teez
  • Lebensraum: Ebenen von Australien
  • Historische Epoche: Pliozän-Moderne (vor 5 Millionen bis 10.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr acht Fuß lang und 500 Pfund
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; Rüssel an der Schnauze

Palorchestes ist eines der riesigen Säugetiere, die ihre Namen unter falschen Vorwänden erhalten haben: Als er sie zum ersten Mal beschrieb, dachte der berühmte Paläontologe Richard Owen, er habe es mit einem prähistorischen Känguru zu tun, daher die griechische Bedeutung des Namens, den er verlieh, „Riesen-Springer“. Wie sich jedoch herausstellte, war Palorchestes kein Känguru, sondern ein großes Beuteltier, das eng mit Diprotodon verwandt ist , besser bekannt als der Riesenwombat. Nach den Details seiner Anatomie zu urteilen, scheint Palorchestes das australische Äquivalent des südamerikanischen Riesenfaultiers gewesen zu sein. das harte Pflanzen und Bäume heruntergerissen und gefressen hat.

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Phascolonus

Nobu Tamura
  • Name: Phascolonus; ausgesprochen FASS-coe-LOAN-uss
  • Lebensraum: Ebenen von Australien
  • Historische Epoche: Pleistozän (vor 2 Millionen bis 50.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß lang und 500 Pfund
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; bärenähnlicher Körperbau

Hier ist eine überraschende Tatsache über Phascolonus: Dieses sechs Fuß lange, 500 Pfund schwere Beuteltier war nicht nur der größte Wombat, der je gelebt hat, sondern auch nicht einmal der größte Wombat des pleistozänen Australiens. Wie andere Megafauna-Säugetiere auf der ganzen Welt starben sowohl Phascolonus als auch Diprotodon vor Beginn der Neuzeit aus; im Fall von Phascolonus könnte sein Tod durch Raubtiere beschleunigt worden sein, wie die Überreste eines Phascolonus-Individuums bezeugen, das in unmittelbarer Nähe eines Quinkana gefunden wurde!

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Bandicoot mit Schweinefüßen

John Gould

Der Pigic-Footed Bandicoot besaß lange, kaninchenähnliche Ohren, eine schmale, opossumartige Schnauze und außergewöhnlich spindelförmige Beine mit seltsam zehenförmigen Füßen, was ihm beim Laufen ein komisches Aussehen verlieh.

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Protemnodon

Nobu Tamura
  • Name: Protemnodon (griechisch für „vor dem Schneidezahn“); ausgesprochen pro-TEM-no-don
  • Lebensraum: Ebenen von Australien
  • Historische Periode: Pleistozän (vor 2 Millionen bis 50.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Bis zu sechs Fuß groß und 250 Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Allesfresser
  • Unterscheidungsmerkmale: Schlanker Körperbau; kleiner Schwanz; lange Hinterbeine

Australien ist eine Fallstudie zum prähistorischen Gigantismus: Nahezu jedes Säugetier, das heute auf dem Kontinent unterwegs ist, hatte einen übergroßen Vorfahren, der irgendwo im Pleistozän lauerte , darunter Kängurus, Wombats und Wallabys. Über Protemnodon, auch bekannt als Giant Wallaby, ist nicht viel bekannt, außer in Bezug auf seine außergewöhnliche Größe; Mit einer Körpergröße von sechs Fuß und einem Gewicht von 250 Pfund hätte die größte Spezies einem NFL-Verteidiger entsprechen können. Ob sich dieses millionen Jahre alte Beuteltier tatsächlich wie ein Wallaby verhält und wie eines aussieht, hängt von zukünftigen Fossilienentdeckungen ab.

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Simosthenurus

Wikimedia Commons
  • Name: Simosthenurus; ausgesprochen SIE-moe-STHEN-your-uss
  • Lebensraum: Ebenen von Australien
  • Historische Epoche: Pleistozän (vor 2 Millionen bis 50.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß groß und 200 Pfund
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Robuster Aufbau; lange, kräftige Arme und Beine

Procoptodon, das riesige Känguru mit dem kurzen Gesicht, bekommt die ganze Presse, aber dies war nicht das einzige Beuteltier in Übergröße, das während des Pleistozäns durch Australien hüpfte. Es gab auch den vergleichbar großen Sthenurus und den etwas kleineren (und vergleichsweise dunkeleren) Simosthenurus, der die Waage nur auf etwa 200 Pfund kippte. Wie seine größeren Cousins ​​war Simosthenurus kraftvoll gebaut, und seine langen, muskulösen Arme waren dafür geeigne
t, die hohen Äste der Bäume herunterzuziehen und an ihren Blättern zu fressen. Dieses prähistorische Känguru war auch mit überdurchschnittlich großen Nasengängen ausgestattet, ein Hinweis darauf, dass es anderen seiner Art mit Grunzen und Balg signalisiert haben könnte.

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Sinodelphys

H. Kyoht Luterman
  • Name: Sinodelphys (griechisch für „chinesisches Opossum“); ausgesprochen SIGH-no-DELF-iss
  • Lebensraum: Wälder Asiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 130 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Zoll lang und ein paar Unzen
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; opossumartige Zähne

Ein Exemplar von Sinodelphys hatte das Glück, im Steinbruch Liaoning in China aufbewahrt zu werden, einer Quelle zahlreicher gefiederter Dinosaurierfossilien (sowie der Überreste anderer Tiere der frühen Kreidezeit ). Sinodelphys ist das früheste Säugetier, von dem bekannt ist, dass es im Gegensatz zu Plazenta-Merkmalen deutlich Beuteltiermerkmale besitzt . Insbesondere die Form und Anordnung der Zähne dieses Säugetiers erinnert an moderne Opossums. Wie andere Säugetiere des Mesozoikums verbrachte Sinodelphys wahrscheinlich den größten Teil seines Lebens hoch oben in Bäumen, wo er vermeiden konnte, von Tyrannosauriern und anderen großen Theropoden gefressen zu werden .

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Sthenurus

Nobu Tamura
  • Name: Sthenurus (griechisch für „starker Schwanz“); ausgesprochen sthen-OR-us
  • Lebensraum: Ebenen von Australien
  • Historische Epoche: Spätpleistozän (vor 500.000 bis 10.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 10 Fuß groß und 500 Pfund
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; kraftvolle Beine; starker Schwanz

Sthenurus, eine weitere Kreatur, die vom berühmten Paläontologen Richard Owen aus dem 19. Jahrhundert benannt wurde , war in jeder Hinsicht ein Dino-Känguru. Ein stark muskulöser, kurzhalsiger, stark schwanziger, 10 Fuß hoher Flachtrichter mit einem langen Zeh jeder seiner Füße. Wie sein vergleichbarer Zeitgenosse Procoptodon (besser bekannt als Giant Short-Faced Kangaroo) war der imposante Sthenurus jedoch ein strenger Vegetarier, der sich von den grünen Blättern des späten Pleistozäns Australiens ernährte. Es ist möglich, aber nicht bewiesen, dass dieses Megafauna-Säugetier lebende Nachkommen in Form des jetzt schwindenden Banded Hare Wallaby hinterlassen hat.

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Der tasmanische Tiger

HC Richter

Nach seinen Streifen zu urteilen, scheint der Tasmanische Tiger (auch als Thylacine bekannt) das Leben im Wald bevorzugt zu haben, und er war ein opportunistisches Raubtier, das sich von kleineren Beuteltieren sowie Vögeln und möglicherweise Reptilien ernährte.

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Thylacoleo

Wikimedia Commons

Einige Paläontologen glauben, dass Thylacoleos einzigartige Anatomie, einschließlich seiner langen, einziehbaren Krallen, halb gegenüberliegenden Daumen und stark bemuskelten Vorderbeine, es ihm ermöglichte, Kadaver hoch in die Zweige der Bäume zu ziehen.

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Thylacosmilus

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 Wikimedia Commons

 

  • Name: Zygomaturus (griechisch für „große Wangenknochen“); ausgesprochen ZIE-go-mah-TORE-us
  • Lebensraum: Ufer Australiens
  • Historische Epoche: Pleistozän (vor 2 Millionen bis 50.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr acht Fuß lang und eine halbe Tonne
  • Diät: Meerespflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; stumpfe Schnauze; Vierbeinerhaltung

Zygomaturus,
auch als „Beuteltier-Nashorn“ bekannt, war nicht ganz so groß wie ein modernes Nashorn und näherte sich auch nicht der Größe anderer riesiger Beuteltiere des Pleistozäns (wie das wirklich riesige Diprotodon ). Dieser dickflüssige, eine halbe Tonne schwere Pflanzenfresser streifte an den Ufern Australiens herum, baggerte und aß weiche Meeresvegetation wie Schilf und Seggen und wagte sich gelegentlich ins Landesinnere, wenn er zufällig dem Lauf eines gewundenen Flusses folgte. Paläontologen sind sich über die sozialen Gewohnheiten von Zygomaturus immer noch nicht sicher. Dieses prähistorische Säugetier hat möglicherweise einen einsamen Lebensstil geführt oder sich in kleinen Herden umgesehen.

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