Tiere und Natur

40 Millionen Jahre Hundeentwicklung

In vielerlei Hinsicht folgt die Geschichte der Hundeentwicklung der gleichen Handlung wie die Entwicklung von Pferden und Elefanten. Eine kleine, harmlose Ahnenart bringt im Laufe von zig Millionen Jahren die respektabel großen Nachkommen hervor, die wir kennen und lieben heute. In diesem Fall gibt es jedoch zwei große Unterschiede: Erstens sind Hunde Fleischfresser, und die Entwicklung der Fleischfresser ist eine kurvenreiche, schlangenförmige Angelegenheit, an der nicht nur Hunde, sondern auch prähistorische Hyänen, Bären, Katzen und inzwischen ausgestorbene Säugetiere wie Kreodonten und Mesonychiden beteiligt sind. Und zweitens hat die Hundeentwicklung natürlich vor etwa 15.000 Jahren eine scharfe Rechtskurve genommen, als die ersten Wölfe von frühen Menschen domestiziert wurden.

Soweit Paläontologen sagen können, entwickelten sich die ersten fleischfressenden Säugetiere in der späten Kreidezeit vor etwa 75 Millionen Jahren (der halbe Pfund Cimolestes, der hoch oben in Bäumen lebte, ist der wahrscheinlichste Kandidat). Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass jedes heute lebende fleischfressende Tier seine Vorfahren auf Miacis zurückführen kann, eine etwas größere, wieselähnliche Kreatur, die vor etwa 55 Millionen Jahren oder 10 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier lebte. Miacis war jedoch alles andere als ein furchterregender Mörder: Dieser winzige Furball war auch baumbewachsen und ernährte sich von Insekten und Eiern sowie kleinen Tieren.

 

Vor den Caniden: Creodonten, Mesonychiden und Freunde

Moderne Hunde entwickelten sich aus einer Reihe fleischfressender Säugetiere, die „Caniden“ genannt wurden, nach der charakteristischen Form ihrer Zähne. Vor (und neben) den Caniden gab es jedoch so unterschiedliche Familien von Raubtieren wie Amphicyoniden (die „Bärenhunde“, typisch für Amphicyon. die offenbar enger mit Bären verwandt sind als Hunde), prähistorische Hyänen (Ictitherium war die die ersten dieser Gruppe, die eher auf dem Boden als in Bäumen leben), und die „Beuteltierhunde“ Südamerikas und Australiens. Obwohl diese Raubtiere in Aussehen und Verhalten vage hundeartig waren, waren sie nicht direkt Vorfahren moderner Eckzähne.

Noch furchterregender als Bären- und Beuteltierhunde waren Mesonychiden und Creodonten. Die berühmtesten Mesonychiden waren der 1-Tonnen- Andrewsarchus. das größte bodenbewohnende fleischfressende Säugetier, das je gelebt hat, und der kleinere und wolkenartigere Mesonyx. Seltsamerweise waren Mesonychiden nicht Vorfahren moderner Hunde oder Katzen, sondern prähistorischer Wale. Die Kreodonten hingegen hinterließen keine lebenden Nachkommen; Die bemerkenswertesten Mitglieder dieser Rasse waren Hyaenodon und der auffallend benannte Sarkastodon, von denen der erstere wie ein Wolf aussah (und sich benahm) und der letztere wie ein Grizzlybär aussah (und sich benahm).

 

Die ersten Caniden: Hesperocyon und die „Bone-Crushing Dogs“

Paläontologen sind sich einig, dass das späte Eozän (vor etwa 40 bis 35 Millionen Jahren) Hesperocyon direkt von allen späteren Caniden abstammte – und damit von der Gattung Canis, die sich vor etwa sechs Millionen Jahren von einer Unterfamilie von Caniden abzweigte. Dieser „westliche Hund“ hatte nur die Größe eines kleinen Fuchses, aber seine Innenohrstruktur war charakteristisch für spätere Hunde, und es gibt Hinweise darauf, dass er in Gemeinschaften gelebt hat, entweder hoch oben in Bäumen oder in unterirdischen Höhlen. Hesperocyon ist im Fossilienbestand sehr gut vertreten; Tatsächlich war dies eines der häufigsten Säugetiere im prähistorischen Nordamerika.

Eine andere Gruppe früher Caniden waren die Borophagine oder „knochenquetschenden Hunde“, die mit kräftigen Kiefern und Zähnen ausgestattet waren, die zum Auffangen der Kadaver der Megafauna von Säugetieren geeignet waren. Die größten und gefährlichsten Borophagine waren der 100-Pfund-Borophagus und das noch größere Epicyon. andere Gattungen schlossen die früheren Tomarctus und Aelurodon ein, die angemessener Größe waren. Wir können nicht sicher sagen, aber es gibt Hinweise darauf, dass diese knochenbrechenden Hunde (die auch auf Nordamerika beschränkt waren) wie moderne Hyänen in Rudeln gejagt oder gefressen haben.

 

Die ersten wahren Hunde: Leptocyon, Eucyon und der Dire Wolf

Hier wird es etwas verwirrend. Kurz nach dem Erscheinen von Hesperocyon vor 40 Millionen Jahren kam Leptocyon auf die Bühne – kein Bruder, sondern eher ein zweiter Cousin, der einmal entfernt wurde. Leptocyon war der erste echte Hund (das heißt, er gehörte zur Caninae-Unterfamilie der Canidae-Familie), aber ein kleiner und unauffälliger, nicht viel größer als Hesperocyon selbst. Der unmittelbare Nachkomme von Leptocyon, Eucyon, hatte das Glück, zu einer Zeit zu leben, als sowohl Eurasien als auch Südamerika von Nordamerika aus erreichbar waren – der erste über die Bering- Landbrücke und der zweite dank der Aufdeckung Mittelamerikas. In Nordamerika entwickelten sich die Populationen von Eucyon vor etwa sechs Millionen Jahren zu den ersten Mitgliedern der modernen Hundegattung Canis, die sich auf diese anderen Kontinente ausbreiteten.

Aber die Geschichte endet nicht dort. Obwohl Eckzähne (einschließlich der ersten Kojoten) während des Pliozäns weiterhin in Nordamerika lebten. entwickelten sich die ersten übergroßen Wölfe anderswo und „drangen“ kurz vor dem folgenden Pleistozän (über dieselbe Bering-Landbrücke) in Nordamerika ein . Der berühmteste dieser Eckzähne war der Dire Wolf. Canis diris , der sich aus einem Wolf der „alten Welt“ entwickelte, der sowohl Nord- als auch Südamerika kolonisierte (der Dire Wolf konkurrierte übrigens direkt mit Smilodon. dem „Säbelzahn“, um Beute Tiger.“)

Das Ende des Pleistozäns war Zeuge des Aufstiegs der menschlichen Zivilisation auf der ganzen Welt. Soweit wir das beurteilen können, fand die erste Domestizierung des Grauen Wolfs vor 30.000 bis 15.000 Jahren irgendwo in Europa oder Asien statt. Nach 40 Millionen Jahren Evolution hatte der moderne Hund endlich sein Debüt gegeben.

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