Tiere und Natur

Bilder und Profile prähistorischer Vögel

Die ersten echten Vögel entwickelten sich im späten Jura und entwickelten sich zu einem der erfolgreichsten und vielfältigsten Zweige des Wirbeltierlebens auf der Erde. In dieser Diashow finden Sie Bilder und detaillierte Profile von über 50 prähistorischen und kürzlich ausgestorbenen Vögeln, von Archaeopteryx bis zur Passagiertaube.

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Adzebill

Der Adzebill (Wikimedia Commons).
  • Name: Adzebill; ausgesprochen ADZ-eh-Rechnung
  • Lebensraum: Ufer Neuseelands
  • Historische Epoche: Pleistozän-Moderne (vor 500.000 bis 10.000 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und 40 Pfund
  • Diät: Allesfresser
  • Unterscheidungsmerkmale: Kleine Flügel; scharf gebogener Schnabel

Wenn es um die ausgestorbenen Vögel Neuseelands geht, sind viele Menschen mit dem Riesen-Moa und dem Ost-Moa vertraut , aber nicht viele können den Adzebill (Gattung Aptornis) nennen, einen moa-ähnlichen Vogel, der tatsächlich enger mit Kranichen und Kran verwandt war Grale. In einem klassischen Fall konvergenter Evolution passten sich die entfernten Vorfahren des Adzebill an ihren Insellebensraum an, indem sie groß und flugunfähig wurden, mit starken Beinen und scharfen Scheinen, um die kleinen Tiere (Eidechsen, Insekten und Vögel) Neuseelands besser zu jagen . Wie seine bekannteren Verwandten war der Adzebill leider nicht mit menschlichen Siedlern zu vergleichen, die diesen 40-Pfund-Vogel schnell zum Aussterben jagten (vermutlich wegen seines Fleisches).

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Andalgalornis

Andalgalornis (Wikimedia Commons).
  • Name: Andalgalornis (griechisch für „Andalgala Vogel“); ausgesprochen AND-al-gah-LORE-niss
  • Lebensraum: Wälder Südamerikas
  • Historische Epoche: Miozän (vor 23-5 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Über 4-5 Fuß groß und 100 Pfund
  • Diät: Fleisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Lange Beine; massiver Kopf mit scharfem Schnabel

Als „Terrorvögel“ – die übergroßen, flugunfähig Topraeuber von Miozän und Pliozän Südamerika – unterwegs sind , ist Andalgalornis nicht ganz so wie bekannt Phorusrhacos oder Kelenken. Sie können jedoch erwarten, mehr über dieses einst obskure Raubtier zu erfahren. da in einer kürzlich durchgeführten Studie über die Jagdgewohnheiten von Terrorvögeln Andalgalornis als Aushängeschild verwendet wurde. Es scheint, dass Andalgalornis seinen großen, schweren, spitzen Schnabel wie ein Beil schwang, sich wiederholt der Beute näherte, tiefe Wunden mit schnellen stechenden Bewegungen zufügte und sich dann in eine sichere Entfernung zurückzog, als sein unglückliches Opfer verblutete. Was Andalgalornis (und andere Terrorvögel) speziell nicht taten, war, Beute in seinen Kiefern zu ergreifen und sie hin und her zu schütteln, was seine Skelettstruktur übermäßig belastet hätte.

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Anthropornis

Anthropornis. Wikimedia Commons
  • Name: Anthropornis (griechisch für „menschlicher Vogel“); ausgesprochen AN-thro-PORE-niss
  • Lebensraum: Ufer Australiens
  • Historische Epoche: Spätes Eozän-Frühes Oligozän (vor 45-37 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Bis zu sechs Fuß groß und 200 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; gebogenes Gelenk im Flügel

Anthropornis war der einzige pinguine Vogel des Eozäns. der als einziger prähistorischer Vogel in einem HP Lovecraft-Roman erwähnt wurde – wenn auch indirekt als sechs Fuß großer, blinder, mörderischer Albino. Er erreichte eine Höhe von fast sechs Fuß und Gewichte in der Nähe von 200 Pfund. (In dieser Hinsicht war dieser „menschliche Vogel“ sogar größer als der mutmaßliche Riesenpinguin, Icadyptes und andere übergroße prähistorische Pinguinarten wie Inkayacu.) Ein merkwürdiges Merkmal von Anthropornis waren seine leicht gebogenen Flügel, ein Relikt der
fliegenden Vorfahren woraus es sich entwickelte.

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Archaeopteryx

Archaeopteryx (Alain Beneteau).

Es ist in Mode geworden, Archaeopteryx als den ersten wahren Vogel zu identifizieren, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass diese 150 Millionen Jahre alte Kreatur auch einige deutlich dinosaurierähnliche Merkmale besaß und möglicherweise nicht flugfähig war. Siehe 10 Fakten über Archaeopteryx

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Argentavis

Argentavis (Wikimedia Commons).

Die Flügelspannweite von Argentavis war vergleichbar mit der eines kleinen Flugzeugs, und dieser prähistorische Vogel wog beachtliche 150 bis 250 Pfund. Mit diesen Zeichen ist Argentavis am besten nicht mit anderen Vögeln zu vergleichen, sondern mit den riesigen Flugsauriern, die ihm 60 Millionen Jahre vorausgingen! Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Argentavis an

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Bullockornis

Bullockornis (Wikimedia Commons).
  • Name: Bullockornis (griechisch für „Ochsenvogel“); ausgesprochen BULL-ock-OR-niss
  • Lebensraum: Woodlands of Australia
  • Historische Epoche: Mittleres Miozän (vor 15 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr acht Fuß groß und 500 Pfund
  • Diät: Fleisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; prominenter Schnabel

Manchmal braucht man nur einen eingängigen Spitznamen, um einen prähistorischen Vogel von den muffigen Innenseiten paläontologischer Zeitschriften auf die Titelseiten von Zeitungen zu befördern. Dies ist der Fall bei Bullockornis, den ein unternehmungslustiger australischer Publizist als „Demon Duck of Doom“ bezeichnet hat. Ähnlich wie ein anderer riesiger, ausgestorbener australischer Vogel, Dromornis, scheint das Bullockornis des mittleren Miozäns enger mit Enten und Gänsen verwandt zu sein als mit modernen Straussen, und sein schwerer, markanter Schnabel deutet darauf hin, dass er sich fleischfressend ernährt hat.

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Carolina Sittich

Der Carolina-Sittich. Wiesbadener Museum

Der Carolina-Sittich war von europäischen Siedlern zum Aussterben verurteilt, die einen Großteil der Wälder im Osten Nordamerikas gerodet und diesen Vogel dann aktiv gejagt hatten, um zu verhindern, dass er ihre Ernte überfiel. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil des Carolina-Sittichs an

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Konfuziusornis

Konfuziusornis (Wikimedia Commons).
  • Name: Confuciusornis (griechisch für „Konfuziusvogel“); ausgesprochen con-FEW-shus-OR-nis
  • Lebensraum: Wälder Asiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 130-120 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa einen Fuß lang und weniger als ein Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Samen
  • Unterscheidungsmerkmale: Schnabel, primitive Federn, gebogene Fußkrallen

Konfuziusornis gehörte zu einer Reihe spektakulärer chinesischer Fossilienfunde, die in den letzten 20 Jahren gemacht wurden. Es war ein wahrer Fund: Der erste identifizierte prähistorische Vogel mit einem echten Schnabel (eine spätere Entdeckung des früheren, ähnlichen Eoconfuciusornis wurde einige Jahre lang gemacht später). Im Gegensatz zu anderen fliegenden Kreaturen seiner Zeit hatte Konfuziusornis keine Zähne – was ihn zusammen mit seinen Federn und gebogenen Krallen, die zum Sitzen hoch oben in Bäumen geeignet sind, zu einer der unverkennbarsten vogelähnlichen Kreaturen der Kreidezeit macht. (Diese Baumgewohnheit hat es jedoch nicht vor Raub bewahrt. Kürzlich haben Paläontologen das Fossil eines viel größeren Dino-Vogels, Sinocalliopteryx. entdeckt, der die Überreste von drei Konfuziusornis-Exemplaren in seinem Darm beherbergt!)

Nur weil Konfuziusornis wie ein moderner Vogel aussah, heißt das nicht, dass es der Ur-Ur-Großvater (oder die Großmutter) jeder heute lebenden Taube, jedes Adlers und jeder Eule ist. Es gibt keinen Grund, warum primitive fliegende Reptilien nicht unabhängig voneinander vogelähnliche Eigenschaften wie Federn und Schnäbel entwickelt haben könnten – daher könnte der Konfuzius-Vogel eine bemerkenswerte „Sackgasse“ in der Vogelentwicklung gewesen sein. (In einer neuen Entwicklung haben Forscher – basierend auf einer Analyse konservierter Pigmentzellen – festgestellt, dass die Federn von Confuciusornis in einem melierten Muster aus schwarzen, braunen und weißen Flecken angeordnet waren, ähnlich einer Tabbykatze.)

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Copepteryx

Copepteryx (Wikimedia Commons).
  • Name: Copepteryx (griechisch für „Ruderflügel“); ausgesprochen coe-PEP-teh-rix
  • Lebensraum: Ufer Japans
  • Historische Epoche: Oligozän (vor 28-23 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß lang und 50 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; pinguinähnlicher Körperbau

Copepteryx ist das berühmteste Mitglied der obskuren Familie prähistorischer Vögel, die als Plotopteriden bekannt sind, große, flugunfähige Kreaturen, die Pinguinen ähnelten (in dem Maße, wie sie oft als Paradebeispiel für konvergente Evolution angeführt werden). Der japanische Copepteryx scheint ungefähr zur gleichen Zeit (vor 23 Millionen Jahren) ausgestorben zu sein wie die wahren Riesenpinguine der südlichen Hemisphäre, möglicherweise aufgrund des Raubes der alten Vorfahren moderner Robben und Delfine.

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Dasornis

Dasornis. Senckenberg Forschungsinstitut

Das frühe kenozoische Dasornis hatte eine Flügelspannweite von fast 20 Fuß und war damit viel größer als der größte heute lebende fliegende Vogel, der Albatros (obwohl er nicht annähernd so groß war wie die riesigen Flugsaurier, die ihm 20 Millionen Jahre vorausgingen). Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Dasornis an

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Dodo Vogel

Dodo Vogel. Wikimedia Commons

Hunderttausende von Jahren, beginnend im Pleistozän, weidete der gedrungene, pralle, flugunfähige, türkisfarbene Dodo-Vogel zufrieden auf der abgelegenen Insel Mauritius, ohne von natürlichen Raubtieren bedroht zu sein – bis zur Ankunft menschlicher Siedler. Siehe 10 Fakten über den Dodo-Vogel

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Östliches Moa

Emeus (östliches Moa). Wikimedia Commons
  • Name: Emeus; ausgesprochen eh-MAY-us
  • Lebensraum: Ebenen von Neuseeland
  • Historische Epoche: Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 500 Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß groß und 200 Pfund
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Kniebeugen; große, breite Füße

Von allen übergroßen prähistorischen Vögeln. die während des Pleistozäns in Neuseeland lebten, war Emeus am wenigsten geeignet, den Angriffen ausländischer Raubtiere standzuhalten. Gemessen an seinem gedrungenen Körper und den übergroßen Füßen muss dies ein ungewöhnlich langsamer, unbeholfener Vogel gewesen sein, der von menschlichen Siedlern leicht bis zum Aussterben gejagt wurde. Der nächste Verwandte von Emeus war der viel größere, aber ebenso zum Scheitern verurteilte Dinornis (der Riesen-Moa), der vor etwa 500 Jahren ebenfalls vom Erdboden verschwand.

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Elefantenvogel

Aepyornis (Elefantenvogel
).
Wikimedia Commons

Ein Grund dafür, dass Aepyornis, auch bekannt als der Elefantenvogel, zu solch enormen Größen heranwachsen konnte, war, dass es auf der abgelegenen Insel Madagaskar keine natürlichen Raubtiere gab. Da dieser Vogel nicht genug wusste, um sich von frühen Menschen bedroht zu fühlen, wurde er leicht vom Aussterben bedroht. Siehe 10 Fakten über den Elefantenvogel

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Enantiornis

Enantiornis. Wikimedia Commons
  • Name: Enantiornis (griechisch für „gegenüberliegender Vogel“); ausgesprochen en-ANT-ee-ORE-niss
  • Lebensraum: Wälder Südamerikas
  • Historische Periode: Späte Kreidezeit (vor 65-60 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß lang und 50 Pfund
  • Diät: Fleisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Relativ groß; Geier-ähnliches Profil

Wie bei vielen prähistorischen Vögeln der späten Kreidezeit ist über Enantiornis nicht viel bekannt, dessen Name („gegenüberliegender Vogel“) sich auf ein obskures anatomisches Merkmal bezieht, nicht auf irgendein verrücktes, nicht vogelähnliches Verhalten. Nach seinen Überresten zu urteilen, scheint Enantiornis eine geierähnliche Existenz geführt zu haben, indem er entweder die bereits toten Kadaver von Dinosauriern und mesozoischen Säugetieren gefressen oder vielleicht aktiv kleinere Kreaturen gejagt hat.

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Eoconfuciusornis

Eoconfuciusornis (Nobu Tamura).

Name

  • Name: Eoconfuciusornis (griechisch für „Dawn Confuciusornis“); ausgesprochen EE-oh-con-FYOO-shuss-OR-niss
  • Lebensraum: Himmel Ostasiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 131 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Weniger als ein Fuß lang und ein paar Unzen
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; lange Beine; zahnloser Schnabel

Die Entdeckung von Confuciusornis in China im Jahr 1993 war eine große Neuigkeit: Dies war der erste identifizierte prähistorische Vogel mit einem zahnlosen Schnabel und hatte daher eine deutliche Ähnlichkeit mit modernen Vögeln. Wie so oft wurde Konfuziusornis jedoch seitdem in den Rekordbüchern von einem noch früheren zahnlosen Vorfahren der Kreidezeit. Eoconfuciusornis, verdrängt , der einer verkleinerten Version seines bekannteren Verwandten ähnelte. Wie viele Vögel, die kürzlich in China entdeckt wurden, weist das „Typfossil“ von Eoconfuciusornis Hinweise auf Federn auf, obwohl das Exemplar ansonsten „komprimiert“ war (das schicke Wort, das Paläontologen für „zerquetscht“ verwenden).

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Eocypselus

Eocypselus. Feldmuseum für Naturgeschichte
  • Name: Eocypselus (ausgesprochen EE-oh-KIP-sell-us)
  • Lebensraum: Wälder Nordamerikas
  • Historische Epoche: Frühes Eozän (vor 50 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ein paar Zentimeter lang und weniger als eine Unze
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; mittelgroße Flügel

Einige der Vögel des frühen Eozäns vor 50 Millionen Jahren wogen so viel wie mittelgroße Dinosaurier – aber das war bei Eocypselus nicht der Fall, einem winzigen Federbüschel von einer Unze, der anscheinend Vorfahren war sowohl für moderne Swifts als auch für Kolibris. Da Swifts im Vergleich zu ihrer Körpergröße ziemlich lange Flügel haben und Kolibris relativ kleine Flügel besitzen, ist es sinnvoll, dass die Flügel von Eocypselus irgendwo dazwischen lagen – was bedeutet, dass dieser prähistorische Vogel nicht wie ein Kolibri schweben oder wie ein Pfeil schießen konnte schnell, musste sich aber damit zufrieden geben, ungeschickt von Baum zu Baum zu flattern.

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Eskimo Brachvogel

Eskimo Brachvogel. John James Audu
bon

Der Eskimo-Brachvogel hatte es buchstäblich kommen und gehen lassen: Die einzelnen, riesigen Herden dieses kürzlich ausgestorbenen Vogels wurden von Menschen sowohl auf ihren jährlichen Reisen nach Süden (nach Argentinien) als auch auf ihren Rückreisen nach Norden (in die arktische Tundra) gejagt. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil des Eskimo-Brachvogels an

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Gansus

Gansus. Carnegie Museum für Naturgeschichte

Der frühe Gansus aus der Kreidezeit war möglicherweise der früheste bekannte „Ornithuran“, ein taubengroßer, halb-aquatischer prähistorischer Vogel, der sich ähnlich wie eine moderne Ente oder ein Idiot verhielt und auf der Suche nach kleinen Fischen unter Wasser tauchte. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Gansus an

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Gastornis (Diatryma)

Gastornis. Gastornis (Wikimedia Commons)

Gastornis war nicht der größte prähistorische Vogel, der je gelebt hat, aber wahrscheinlich der gefährlichste mit einem tyrannosaurierähnlichen Körper (kräftige Beine und Kopf, kümmerliche Arme), der bezeugt, wie die Evolution dazu neigt, dieselben Körperformen in dieselben zu passen ökologische Nischen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Gastornis an

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Genyornis

Genyornis. Wikimedia Commons

Die ungewöhnliche Schnelligkeit des Aussterbens von Genyornis vor etwa 50.000 Jahren kann auf die unerbittliche Jagd und den Diebstahl von Eiern durch die frühen menschlichen Siedler zurückgeführt werden, die um diese Zeit den australischen Kontinent erreichten. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Genyornis an

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Riese Moa

Dinornis (Heinrich Harder).

Der „Dino“ in Dinornis stammt von derselben griechischen Wurzel ab wie der „Dino“ in „Dinosaurier“ – dieser „schreckliche Vogel“, besser bekannt als der Riesen-Moa, war wahrscheinlich der größte Vogel, der je gelebt hat und hoch aufragende Höhen erreicht hat 12 Fuß oder doppelt so groß wie der durchschnittliche Mensch. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil des Riesen-Moa an

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Riesenpinguin

Der Riesenpinguin. Nobu Tamura
  • Name: Icadyptes (griechisch für „Ica-Taucher“); ausgeprägter ICK-ah-DIP-Teez; auch als Riesenpinguin bekannt
  • Lebensraum: Ufer Südamerikas
  • Historische Epoche: Spätes Eozän (vor 40-35 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr fünf Fuß groß und 50-75 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; langer, spitzer Schnabel

Icadyptes wurde 2007 relativ neu in die prähistorische Vogelliste aufgenommen und anhand eines einzigen, gut erhaltenen fossilen Exemplars „diagnostiziert“. Mit einer Körpergröße von etwa zwei Metern war dieser eozäne Vogel bedeutend größer als jede moderne Pinguinart (obwohl er weit hinter den Monstergrößen anderer prähistorischer Megafauna zurückblieb), und er war mit einem ungewöhnlich langen, speerartigen Schnabel ausgestattet, den er zweifellos verwendete Jagd nach Fischen. Abgesehen von seiner Größe ist das Seltsamste an Icadyptes, dass es in einem üppigen, tropischen, nahezu äquatorialen südamerikanischen Klima lebte, weit entfernt von den kalten Lebensräumen der meisten modernen Pinguine – und ein Hinweis darauf, dass sich prähistorische Pinguine an das Temperament angepasst haben Klima viel früher als bisher angenommen. (Übrigens könnte die jüngste Entdeckung eines noch größeren Pinguins aus dem Eozän Peru, Inkayacu, den Größentitel von Icadyptes gefährden.)

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Großartiger Auk

Pinguinus (Großer Auk). Wikimedia Commons

Pinguinus (besser bekannt als der Große Auk) wusste genug, um natürlichen Raubtieren aus dem Weg zu gehen, aber es war nicht gewohnt, mit den menschlichen Siedlern Neuseelands umzugehen, die diesen sich langsam bewegenden Vogel bei ihrer Ankunft leicht fingen und aßen Vor 2000 Jahren. Siehe 10 Fakten über den Großen Auk

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Harpagornis (Riesenadler)

Harpagornis (Riesenadler). Wikimedia Commons

Harpagornis (auch als Riesenadler oder Haastadler bekannt) stürzte vom Himmel und trug Riesenmoas wie Dinornis und Emeus weg – keine ausgewachsenen Erwachsenen, die zu schwer gewesen wären, sondern Jugendliche und frisch geschlüpfte Küken. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Harpagornis an

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Hesperornis

Hesperornis. Wikimedia Commons

Der prähistorische Vogel Hesperornis hatte einen pinguinartigen Körperbau mit stumpfen Flügeln und einem Schnabel, der zum Fangen von Fischen und Tintenfischen geeignet war, und war wahrscheinlich ein versierter Schwimmer. Im Gegensatz zu Pinguinen lebte dieser Vogel jedoch in gemäßigten Klimazonen der Kreidezeit Nordamerikas. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Hesperornis an

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Iberomesornis

Iberomesornis. Wikimedia Commons
  • Name: Iberomesornis (griechisch für „mittlerer spanischer Vogel“); ausgesprochen EYE-beh-ro-may-SORE-niss
  • Lebensraum: Wälder Westeuropas
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 135-120 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr acht Zoll lang und zwei Unzen
  • Diät: Wahrscheinlich Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; Zahnschnabel; Krallen an den Flügeln

Wenn Sie auf eine Probe von Iberomesornis geschehen , während sie durch einen frühen einen Spaziergang Kreide Wald, könnten Sie für verkennen diesen prähistorischen Vogel für einen Finken oder Spatzen vergeben werden, die es oberflächlich ähnelte. Der alte, winzige Iberomesornis behielt jedoch einige deutlich reptilische Eigenschaften seiner kleinen Theropoden- Vorfahren bei, darunter einzelne Krallen an jedem seiner Flügel und gezackte Zähne. Die meisten Paläontologen betrachten Iberomesornis als einen echten Vogel, obwohl er keine lebenden Nachkommen hinterlassen zu haben scheint (moderne Vögel stammen wahrscheinlich aus einem ganz anderen Zweig mesozoischer Vorgänger).

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Ichthyornis

Ichthyornis (Wikimedia Commons).
  • Name: Ichthyornis (griechisch für „Fischvogel“); ausgesprochen ick-thee-OR-niss
  • Lebensraum: Ufer im Süden Nordamerikas
  • Historische Periode: Späte Kreidezeit (vor 90-75 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr zwei Fuß lang und fünf Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Möwenartiger Körper; scharfe Reptilienzähne

Ein wahrer prähistorischer Vogel von der späten Kreidezeit – keine pterosaur oder gefiederte Dinosaurier –Ichthyornis sah bemerkenswert wie eine moderne Möwe, mit einem langen Schnabel und verjüngten Körpern. Es gab jedoch einige wesentliche Unterschiede: Dieser prähistorische Vogel hatte einen vollständigen Satz scharfer Reptilienzähne in einem sehr reptilartigen Kiefer (was ein Grund dafür ist, dass die ersten Überreste von Ichthyornis mit denen eines Meeresreptils, Mosasaurus, verwechselt wurden ). . Ichthyornis ist eine weitere dieser prähistorischen Kreaturen, die vor ihrer Zeit entdeckt wurde, bevor Paläontologen die evolutionäre Beziehung zwischen Vögeln und Dinosauriern vollständig verstanden haben: Das erste Exemplar wurde
1870 ausgegraben und ein Jahrzehnt später vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh beschrieben. der diesen Vogel als „Odontornithes“ bezeichnete.

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Inkayacu

Inkayacu. Wikimedia Commons
  • Name: Inkayacu (einheimisch für „Wasserkönig“); ausgesprochen INK-ah-YAH-koo
  • Lebensraum: Küsten Südamerikas
  • Historische Periode: Spätes Eozän (vor 36 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr fünf Fuß groß und 100 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; lange Rechnung; graue und rote Federn

Inkayacu ist nicht der erste übergroße prähistorische Pinguin, der im heutigen Peru entdeckt wurde. Diese Ehre gehört Icadyptes, auch bekannt als der Riesenpinguin, der seinen Titel angesichts seines etwas größeren Zeitgenossen möglicherweise aufgeben muss. Mit einer Körpergröße von fünf Fuß und einem Gewicht von etwas mehr als 100 Pfund war Inkayacu etwa doppelt so groß wie der moderne Kaiserpinguin und mit einem langen, schmalen, gefährlich aussehenden Schnabel ausgestattet, mit dem er Fische aus den tropischen Gewässern speerte (die Die Tatsache, dass sowohl Icadyptes als auch Inkayacu im üppigen tropischen Klima des Eozäns Peru gedieh, könnte zu einer Umschreibung der Pinguin-Evolutionsbücher führen.

Das Erstaunlichste an Inkayacu ist jedoch nicht seine Größe oder sein feuchter Lebensraum, sondern die Tatsache, dass das „Typusexemplar“ dieses prähistorischen Pinguins den unverkennbaren Abdruck von Federn trägt – genauer gesagt rotbraune und graue Federn , basierend auf einer Analyse von Melanosomen (pigmenthaltigen Zellen), die im Fossil konserviert gefunden wurden. Die Tatsache, dass Inkayacu so stark vom modernen Schwarz-Weiß-Farbschema der Pinguine abweicht, hat noch weitere Auswirkungen auf die Pinguinentwicklung und kann Aufschluss über die Färbung anderer prähistorischer Vögel (und möglicherweise sogar der gefiederten Dinosaurier. die ihnen um zehn vorausgingen) geben von Millionen von Jahren)

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Jeholornis

Jeholornis (Emily Willoughby).
  • Name: Jeholornis (griechisch für „Jehol Vogel“); ausgesprochen JAY-Loch-OR-niss
  • Lebensraum: Wälder Asiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 120 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Drei Fuß Spannweite und ein paar Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Allesfresser
  • Unterscheidungsmerkmale: mäßige Größe; langen Schwanz; gezahnter Schnabel

Nach den fossilen Beweisen zu urteilen, war Jeholornis mit ziemlicher Sicherheit der größte prähistorische Vogel der frühen Kreidezeit Eurasiens und erreichte hühnerähnliche Größen, als die meisten seiner mesozoischen Verwandten (wie Liaoningornis) relativ zierlich blieben. Die Linie, die echte Vögel wie Jeholornis von den kleinen, gefiederten Dinosauriern trennt, aus denen sie hervorgegangen sind, war in der Tat sehr fein, wie die Tatsache bezeugt, dass dieser Vogel manchmal als Shenzhouraptor bezeichnet wird. By the way, Jeholornis ( „Jehol bird“) war eine ganz andere Kreatur aus der früheren Jeholopterus ( „Jehol Flügel“), wobei letztere kein echter Vogel, oder sogar ein gefiederter Dinosaurier, sondern ein pterosaur. Jeholopterus hat auch einige Kontroversen ausgelöst, da ein Paläontologe darauf besteht, dass er sich auf den Rücken der großen Sauropoden der späten Jurazeit gesetzt und ihr Blut gesaugt hat!

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Kairuku

Kairuku. Chris Gaskin
  • Name: Kairuku (Maori für „Taucher, der Essen zurückbringt“); ausgesprochen kai-ROO-koo
  • Lebensraum: Küsten Neuseelands
  • Historische Periode: Oligozän (vor 27 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr fünf Fuß groß und 130 Pfund
  • Ernährung: Fische und Meerestiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Hoch, schlank gebaut; schmaler Schnabel

Normalerweise wird Neuseeland nicht als eines der größten fossilproduzierenden Länder der Welt bezeichnet – es sei denn, Sie sprechen natürlich von prähistorischen Pinguinen. Neuseeland hat nicht nur die Überreste des frühesten bekannten Pinguins, des 50 M
illionen Jahre alten Waimanu, hervorgebracht, sondern auf diesen felsigen Inseln befand sich auch der höchste und schwerste Pinguin, der bisher entdeckt wurde, Kairuku. Kairuku lebte während des Oligozäns vor ungefähr 27 Millionen Jahren und hatte die ungefähren Dimensionen eines kleinen Menschen (ungefähr fünf Fuß groß und 130 Pfund). Er suchte an den Küsten nach leckeren Fischen, kleinen Delfinen und anderen Meerestieren. Und ja, falls Sie neugierig waren, Kairuku war noch größer als der sogenannte Riesenpinguin Icadyptes, der einige Millionen Jahre zuvor in Südamerika lebte.

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Kelenken

Kelenken. Wikimedia Commons
  • Name: Kelenken (indigener Indianer für eine geflügelte Gottheit); ausgesprochen KELL-en-ken
  • Lebensraum: Wälder Südamerikas
  • Historische Epoche: Mittleres Miozän (vor 15 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sieben Fuß groß und 300-400 Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Fleisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Langer Schädel und Schnabel; lange Beine

Ein enger Verwandter von Phorusrhacos – der Plakatgattung für die Familie der ausgestorbenen gefiederten Fleischfresser, die als „Terrorvögel“ bekannt sind – Kelenken ist nur aus den Überresten eines einzelnen, übergroßen Schädels und einer Handvoll Fußknochen bekannt, die 2007 beschrieben wurden. Das reicht Paläontologen haben diesen prähistorischen Vogel als mittelgroßen, flugunfähigen Fleischfresser aus den Wäldern des mittleren Miozäns in Patagonien rekonstruiert , obwohl noch nicht bekannt ist, warum Kelenken einen so großen Kopf und Schnabel hatte (wahrscheinlich war dies ein weiteres Mittel, um die Megafauna von Säugetieren einzuschüchtern des prähistorischen Südamerikas).

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Liaoningornis

Liaoningornis. Wikimedia Commons
  • Name: Liaoningornis (griechisch für „Liaoning Vogel“); ausgesprochen LEE-ow-ning-OR-niss
  • Lebensraum: Wälder Asiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 130 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr acht Zoll lang und zwei Unzen
  • Diät: Wahrscheinlich Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; hockende Füße

Die Fossilienbetten von Liaoning in China haben eine Vielzahl von Dino-Vögeln hervorgebracht, kleine, gefiederte Theropoden. die Zwischenstadien in der langsamen Entwicklung von Dinosauriern zu Vögeln zu sein scheinen. Überraschenderweise hat dieser Ort das einzige bekannte Exemplar von Liaoningornis hervorgebracht, einem winzigen prähistorischen Vogel aus der frühen Kreidezeit. der eher wie ein moderner Spatz oder eine Taube aussah als einer seiner bekannteren gefiederten Cousins. Die Füße von Liaoningornis sind ein Beweis für den „Verriegelungs“ -Mechanismus (oder zumindest die langen Krallen), der modernen Vögeln hilft, sicher in den hohen Ästen der Bäume zu sitzen.

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Longipteryx

Longipteryx (Wikimedia Commons).
  • Name: Longipteryx (griechisch für „lang gefiedert“); ausgesprochen lang-IP-teh-rix
  • Lebensraum: Küsten Asiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 120 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa einen Fuß lang und weniger als ein Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Fisch und Krebstiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Lange Flügel; lange, schmale Rechnung mit Zähnen am Ende

Nichts gibt Paläontologen Anfälle wie der Versuch, die evolutionären Beziehungen prähistorischer Vögel zu verfolgen . Ein gutes Beispiel ist Longipteryx, ein überraschend vogelhaft aussehender Vogel (lange, gefiederte Flügel, langer Schnabel, hervorstehendes Brustbein), der nicht ganz zu den anderen Vogelfamilien der frühen Kreidezeit passt . Nach seiner Anatomie zu urteilen, muss Longipteryx in der Lage gewesen sein, relativ lange Strecken zu fliegen und auf den hohen Ästen der Bäume zu sitzen, und die gebogenen Zähne am Ende seines Schnabels deuten auf eine möwenähnliche Ernährung mit Fischen und Krebstieren hin.

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Moa-Nalo

Ein Moa-Nalo-Schädelfragment (Wikimedia Commons).

Der Moa-Nalo, der in seinem hawaiianischen Lebensraum isoliert war, entwickelte sich in der späteren kenozischen Ära in eine sehr seltsame Richtung: ein flugunfähiger, pflanzenfressender Vogel mit stämmigen Beinen, der vage einer Gans ähnelte und von menschlichen Siedlern schnell vom Aussterben bedroht war. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil des Moa-Nalo an

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Mopsitta

Mopsitta. David Waterhouse
  • Name: Mopsitta (ausgesprochen mop-SIT-ah)
  • Lebensraum: Ufer Skandinaviens
  • Historische Epoche: Spätes Paläozän (vor 55 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa einen Fuß lang und weniger als ein Pfund
  • Ernährung: Nüsse, Insekten und / oder kleine Meerestiere
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; papageienartiger Humerus

Als sie 2008 ihren Fund bekannt gaben, war das Team hinter der Entdeckung von Mopsitta gut auf die satirische Gegenreaktion vorbereitet. Schließlich wurden sie behaupten , dass diese späten Paläozän Papagei in Skandinavien gelebt, Gefilden ein langer Weg von den tropischen südamerikanisch , wo die meisten Papageien heute zu finden sind. In Erwartung des unvermeidlichen Witzes nannten sie ihr einzelnes, isoliertes Mopsitta-Exemplar nach dem toten Papagei der berühmten Monty Python-Skizze „Danish Blue“.

Nun, es stellt sich heraus, dass der Witz auf ihnen gewesen sein könnte. Die anschließende Untersuchung des Humerus dieses Exemplars durch ein anderes Team von Paläontologen führte zu dem Schluss, dass diese angebliche neue Papageiengattung tatsächlich zu einer bestehenden Gattung prähistorischer Vögel. Rhynchaeites, gehörte. Rhynchaeites war überhaupt kein Papagei, sondern eine obskure Gattung, die weit entfernt von modernen Ibissen verwandt war. Seit 2008 gibt es kaum ein Wort über Mopsittas Status. Schließlich können Sie denselben Knochen nur so oft untersuchen!

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Osteodontornis

Osteodontornis. Wikimedia Commons
  • Name: Osteodontornis (griechisch für „knochenzahniger Vogel“); ausgesprochen OSS-tee-oh-don-TORE-niss
  • Lebensraum: Küstenlinien Ostasiens und Westnordamerikas
  • Historische Epoche: Miozän (vor 23-5 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Spannweite von 15 Fuß und etwa 50 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; langer, schmaler Schnabel

Wie Sie dem Namen entnehmen können – was „knochenzahniger Vogel“ bedeutet -, zeichnete sich Osteondontornis durch die kleinen, gezackten „Pseudozähne“ aus, die aus dem Ober- und Unterkiefer herausragen und vermutlich dazu verwendet wurden, Fische aus dem Kiefer zu entreißen Pazifische Küste Ostasiens und West-Nordamerikas. Mit einigen Arten mit einer Flügelspannweite von 15 Fuß war dies der zweitgrößte prähistorische Seevogel. der je gelebt hat, nach dem eng verwandten Pelagornis. der nach den wirklich riesigen Argentavis aus Südamerika (dem einzigen Flug) insgesamt an zweiter Stelle stand Kreaturen, die größer als diese drei Vögel waren, waren die riesigen Flugsaurier der späten Kreidezeit .

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Palaelodus

Palaelodus. Wikimedia Commons
  • Name: Palaelodus; ausgesprochen PAH-Lay-LOW-Duss
  • Lebensraum: Ufer Europas
  • Historische Epoche: Miozän (vor 23-12 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr fünf Fuß groß und 50 Pfund
  • Diät: Fisch oder Krebstiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Lange Beine und Hals; langer, spitzer Schnabel

Da es sich um eine relativ junge Entdeckung handelt, werden die evolutionären Beziehungen der Gattung Palaelodus sowie die Anzahl der darin enthaltenen Arten noch ausgearbeitet. Was wir wissen ist, dass dieser prähistorische Vogel. der an Land watet, in Anatomie und Lebensstil zwischen einem Haubentaucher und einem Flamingo zwischengeschaltet zu sein scheint und möglicherweise unter Wasser schwimmen konnte. Es ist jedoch immer noch unklar, was Palaelogus gegessen hat – das heißt, ob er wie ein Haubentaucher nach Fischen getaucht oder Wasser durch seinen Schnabel für kleine Krebstiere wie einen Flamingo gefiltert hat.

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Passagiertaube

Passagiertaube. Wikimedia Commons

Die Passagiertaube strömte einst milliardenfach über den nordamerikanischen Himmel, aber die ungezügelte Jagd vernichtete zu Beginn des 20. Jahrhunderts die gesamte Bevölkerung. Die letzte verbliebene Passagiertaube starb 1914 im Cincinnati Zoo. Siehe 10 Fakten über die Passagiertaube

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Patagopteryx

Patagopteryx. Stephanie Abramowicz
  • Name: Patagopteryx (griechisch für „Patagotian Wing“); ausgesprochen PAT-ah-GOP-teh-rix
  • Lebensraum: Wälder Südamerikas
  • Historische Periode: Späte Kreidezeit (vor 80 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr zwei Fuß lang und ein paar Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Allesfresser
  • Unterscheidungsmerkmale: Lange Beine; kleine Flügel

Während des Mesozoikums existierten nicht nur prähistorische Vögel mit Dinosauriern zusammen, sondern einige dieser Vögel waren bereits lange genug da, um die Flugfähigkeit zu verlieren – ein gutes Beispiel dafür war der „sekundär flugunfähige“ Patagopteryx, der sich aus einem kleineren entwickelte , fliegende Vögel der frühen Kreidezeit. Nach seinen verkümmerten Flügeln und dem Fehlen eines Querlenkers zu urteilen, war der südamerikanische Patagopteryx eindeutig ein landgebundener Vogel, ähnlich wie moderne Hühner – und wie Hühner scheint er eine alles fressende Diät verfolgt zu haben.

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Pelagornis

Pelagornis. Nationales Naturkundemuseum

Pelagornis war mehr als doppelt so groß wie ein moderner Albatros und noch einschüchternder, sein langer, spitzer Schnabel mit zahnähnlichen Gliedmaßen – was es diesem prähistorischen Vogel ermöglichte, mit hoher Geschwindigkeit in den Ozean einzutauchen und große, sich windende Fische zu speeren. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Pelagornis an

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Presbyornis

Presbyornis. Wikimedia Commons

Wenn Sie eine Ente, einen Flamingo und eine Gans überquert haben, könnten Sie mit so etwas wie Presbyornis enden. Es wurde einst angenommen, dass dieser prähistorische Vogel mit Flamingos verwandt ist, dann wurde er als frühe Ente, dann als Kreuzung zwischen einer Ente und einem Watvogel und schließlich wieder als eine Art Ente klassifiziert. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Presbyornis an

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Psilopterus

Psilopterus. Wikimedia Commons
  • Name: Psilopterus (griechisch für „nackter Flügel“); ausgesprochen seufzend-LOP-teh-russ
  • Lebensraum: Himmel Südamerikas
  • Historische Epoche: Mittleres Oligozän-Spätmiozän (vor 28-10 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr zwei bis drei Fuß lang und 10-15 Pfund
  • Diät: Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; großer, kräftiger Schnabel

Psilopterus war der Rest des Wurfs – dieser prähistorische Vogel wog nur etwa 10 bis 15 Pfund und war eine positive Garnele im Vergleich zu größeren, gefährlicheren Mitgliedern der Rasse wie Titanis. Kelenken und Phorusrhacos. Trotzdem war der schwerschnabelige, gedrungene, kurzflügelige Psilopterus in der Lage, den kleineren Tieren seines südamerikanischen Lebensraums großen Schaden zuzufügen. Es wurde einmal angenommen, dass dieser zierliche Terrorvogel fliegen und auf Bäume klettern könnte, aber er war wahrscheinlich genauso ungeschickt und landgebunden wie seine Phorusrhaciden.

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Sapeornis

Sapeornis. Wikimedia Commons
  • Name: Sapeornis (Griechisch für „Gesellschaft für Vogelpaläontologie und Evolutionsvogel“); ausgesprochen SAP-ee-OR-niss
  • Lebensraum: Wälder Asiens
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 120 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und 10 Pfund
  • Diät: Wahrscheinlich Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Relativ groß; lange Flügel

Paläontologen weiterhin von der Fülle der frühen verwirrt werden Kreide Vögel besitzen erstaunlich fortgeschrittenen Eigenschaften. Eines der bekanntesten dieser Vogelrätsel ist Sapeornis, ein prähistorischer Vogel in Möwengröße, der für lange Flugausbrüche geeignet zu sein scheint und mit ziemlicher Sicherheit einer der größten Vögel seiner Zeit und seines Ortes war. Wie viele andere Mesozoikum Vögel, hatte Sapeornis seinen Anteil an Reptilien-Eigenschaften – wie die geringe Anzahl der Zähne am Ende seines Schnabels – aber ansonsten scheint es gut zu dem Vogel vorgeschoben worden zu sein, anstatt die gefiederten Dinosaurier. Ende des evolutionären Spektrums.

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Shanweiniao

Waimanu. Nobu Tamura
  • Name: Waimanu (Maori für „Wasservogel“); ausgesprochen warum-MA-noo
  • Lebensraum: Ufer Neuseelands
  • Historische Epoche: Mittleres Paläozän (vor 60 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Bis zu fünf Fuß groß und 75-100 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Lange Rechnung; lange Flossen; Loon-ähnlicher Körper

Der Riesenpinguin (auch bekannt als Icadyptes) bekommt die ganze Presse, aber Tatsache ist, dass dieser 40 Millionen Jahre alte Waddler weit entfernt vom ersten Pinguin in der geologischen Aufzeichnung war: Diese Ehre gehört Waimanu, dessen Fossilien datieren nach Paläozän Neuseeland, nur wenige Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier. Wie es sich für einen so alten Pinguin gehört, schnitt der flugunfähige Waimanu ein ziemlich pinguinähnliches Profil (sein Körper ähnelte eher dem eines modernen Idioten), und seine Flossen waren erheblich länger als die der nachfolgenden Mitglieder seiner Rasse. Trotzdem war Waimanu einigermaßen an den klassischen Pinguin-Lebensstil angepasst und tauchte auf der Suche nach leckerem Fisch in das warme Wasser des südlichen Pazifiks.

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