Tiere und Natur

Bilder und Profile prähistorischer Amphibien

Während der Karbon- und Perm-Zeit waren prähistorische Amphibien und keine Reptilien die Spitzenräuber der Erdkontinente. Auf den folgenden Folien finden Sie Bilder und detaillierte Profile von über 30 prähistorischen Amphibien, von Amphibamus bis Westlothiana.

01 von 33

Amphibamus

Alain Beneteau
  • Name: Amphibamus (griechisch für „gleiche Beine“); ausgesprochen AM-fih-BAY-muss
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas und Westeuropas
  • Historische Periode: Spätes Karbon (vor 300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Zoll lang und ein paar Unzen
  • Diät: Wahrscheinlich Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; salamanderartiger Körper

Es ist oft der Fall, dass die Gattung, die einer Familie von Kreaturen ihren Namen gibt, das am wenigsten verstandene Mitglied dieser Familie ist. Im Fall von Amphibamus ist die Geschichte etwas komplizierter; Das Wort „Amphibie“ war bereits weit verbreitet, als der berühmte Paläontologe Edward Drinker Cope einem Fossil aus der späten Karbonzeit diesen Namen verlieh . Amphibamus scheint eine viel kleinere Version der größeren, krokodilartigen „Temnospondyl“ -Amphibien (wie Eryops und Mastodonsaurus) gewesen zu sein, die zu dieser Zeit das irdische Leben beherrschten, aber es könnte auch den Punkt in der Evolutionsgeschichte dargestellt haben, an dem Frösche und Salamander lebten vom Amphibien-Stammbaum abgespalten. Wie dem auch sei, Amphibamus war eine kleine, harmlose Kreatur, die nur geringfügig raffinierter war als ihre jüngsten Tetrapoden-Vorfahren.

02 von 33

Archegosaurus

 Nobu Tamura

 

  • Name: Archegosaurus (griechisch für „Gründungseidechse“); ausgesprochen ARE-keh-go-SORE-us
  • Lebensraum: Sümpfe Westeuropas
  • Historische Periode: Spätkarbon-Frühpermian (vor 310-300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 10 Fuß lang und ein paar hundert Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Stumpfe Beine; krokodilartig gebaut

Wenn man bedenkt, wie viele vollständige und teilweise Schädel des Archegosaurus entdeckt wurden – fast 200, alle aus derselben Fossilienfundstelle in Deutschland -, ist dies immer noch eine relativ mysteriöse prähistorische Amphibie. Nach Rekonstruktionen zu urteilen, war Archegosaurus ein großer, krokodilartiger Fleischfresser, der durch die Sümpfe Westeuropas streifte und sich an kleinen Fischen und (vielleicht) kleineren Amphibien und Tetrapoden ernährte. Übrigens gibt es eine Handvoll noch dunkelerer Amphibien unter dem Dach „Archegosauridae“, von denen eine den amüsanten Namen Collidosuchus trägt.

03 von 33

Beelzebufo (Teufelsfrosch)

 Nationale Akademie der Wissenschaften

 

Der Kreide-Beelzebufo war der größte Frosch, der je gelebt hat. Er wog etwa 10 Pfund und maß anderthalb Fuß von Kopf bis Schwanz. Mit seinem ungewöhnlich weiten Mund hat es sich wahrscheinlich an gelegentlichen Baby-Dinosauriern sowie an der üblichen Ernährung mit großen Insekten gefressen.

04 von 33

Branchiosaurus

Nobu Tamura
  • Name: Branchiosaurus (griechisch für „Kiemeneidechse“); ausgesprochen BRANK-ee-oh-SORE-us
  • Lebensraum: Sümpfe Mitteleuropas
  • Historische Periode: Spätkarbon-Frühpermian (vor 310-290 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Zoll lang und ein paar Unzen
  • Diät: Wahrscheinlich Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; übergroßer Kopf; gespreizte Gliedmaßen

Es ist erstaunlich, welchen Unterschied ein einzelner Buchstabe machen kann. Brachiosaurus war einer der größten Dinosaurier, die jemals die Erde durchstreiften, aber Branchiosaurus (der 150 Millionen Jahre zuvor lebte) war einer der kleinsten aller prähistorischen Amphibien. Es wurde angenommen, dass diese sechs Zoll lange Kreatur einst das Larvenstadium größerer „Temnospondyl“ -Amphibien (wie Eryops) darstellte, aber immer mehr Paläontologen glauben, dass sie ihre eigene Gattung verdient. Wie dem auch sei, Branchiosaurus besaß die anatomischen Merkmale seiner größeren Temonspondyl-Cousins ​​in Miniaturform, insbesondere eines übergroßen, ungefähr dreieckigen Kopfes.

05 von 33

Cacops

 Feldmuseum für Naturgeschichte

 

  • Name: Cacops (griechisch für „blindes Gesicht“); ausgeprägte CAY-Cops
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas
  • Historische Periode: Frühes Perm (vor 290 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 18 Zoll lang und ein paar Pfund
  • Ernährung: Insekten und Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Squat Rumpf; dicke Beine; knöcherne Platten entlang des Rückens

Cacops war eine der reptilartigeren der frühesten Amphibien und eine gedrungene, katzengroße Kreatur mit stumpfen Beinen, einem kurzen Schwanz und einem leicht gepanzerten Rücken. Es gibt Hinweise darauf, dass diese prähistorische Amphibie ein relativ fortgeschrittenes Trommelfell hatte (eine notwendige Anpassung für das Leben an Land), und es gibt auch Spekulationen, dass Cacops nachts gejagt haben könnten, um den größeren Raubtieren ihres frühen permischen nordamerikanischen Lebensraums auszuweichen (sowie) die trocknende Hitze der Sonne).

06 von 33

Colosteus

 Nobu Tamura

 

  • Name: Colosteus; ausgesprochen coe-LOSS-tee-uss
  • Lebensraum: Seen und Flüsse Nordamerikas
  • Historische Periode: Spätes Karbon (vor 305 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und ein Pfund
  • Ernährung: Kleine Meeresorganismen
  • Unterscheidungsmerkmale: Langer, schlanker Körper; stumpfe Beine

Vor Hunderten von Millionen von Jahren, während der Karbonperiode, konnte es sehr schwierig sein, zwischen fortgeschrittenen Lappenflossenfischen, den ersten Tetrapoden an Land und den primitivsten Amphibien zu unterscheiden. Colosteus, dessen Überreste im Bundesstaat Ohio reichlich vorhanden sind, wird oft als Tetrapode bezeichnet, aber die meisten Paläontologen fühlen sich wohler, wenn sie diese Kreatur als „Colosteid“ -Amphibie klassifizieren. Es genügt zu sagen, dass Colosteus ungefähr drei Fuß lang war, mit extrem verkümmerten (was nicht nutzlos ist) Beinen und einem flachen, spitzen Kopf, der mit zwei nicht sehr bedrohlichen Stoßzähnen ausgestattet war. Es verbrachte wahrscheinlich die meiste Zeit im Wasser, wo es sich von kleinen Meerestieren ernährte.

07 von 33

Cyclotosaurus

Nobu Tamura
  • Name: Cyclotosaurus (griechisch für „rundohrige Eidechse“); ausgesprochen SIE-clo-toe-SORE-us
  • Lebensraum: Sümpfe Europas, Grönlands und Asiens
  • Historische Periode: Mittelspäte Trias (vor 225-200 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa 10 bis 15 Fuß lang und 200 bis 500 Pfund
  • Ernährung: Meeresorganismen
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; ungewöhnlich großer, flacher Kopf

Das goldene Zeitalter der Amphibien wurde von den „Temnospondylen“ eingeläutet, einer Familie massiver Sumpfbewohner, die durch den amüsant benannten Mastodonsaurus gekennzeichnet ist. Die Überreste von Cyclotosaurus, einem nahen Verwandten von Mastodonsaurus, wurden in einer ungewöhnlich weiten geografischen Spanne entdeckt, die von Westeuropa über Grönland bis nach Thailand reicht. Soweit wir wissen, war es eines der letzten Temnospondyle. (Zu Beginn der Jurazeit begann die Bevölkerungszahl der Amphibien zu schrumpfen , eine Abwärtsspirale, die bis heute anhält.)

Wie bei Mastodonsaurus war das bemerkenswerteste Merkmal von Cyclotosaurus sein großer, flacher, alligatorartiger Kopf, der vage skurril aussah, wenn er an seinem relativ mickrigen Amphibienstamm befestigt war. Wie andere Amphibien seiner Zeit verdiente Cyclotosaurus seinen Lebensunterhalt wahrscheinlich damit, dass er an der Küste herumstreifte und verschiedene Meeresorganismen (Fische, Weichtiere usw.) sowie gelegentlich kleine Eidechsen oder Säugetiere aufschnappte.

08 von 33

Diplocaulus

 Wikimedia Commons

 

  • Name: Diplocaulus (griechisch für „Doppelstiel“); ausgesprochen DIP-low-CALL-us
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas
  • Historische Periode: Spätpermian (vor 260-250 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und 5-10 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; großer, bumerangförmiger Schädel

Diplocaulus ist eine dieser alten Amphibien. die so aussieht, als wäre sie aus der Schachtel heraus falsch zusammengesetzt worden: ein relativ flacher, unauffälliger Stamm, der an einem übergroßen Kopf befestigt ist, der auf jeder Seite mit bumerangförmigen knöchernen Vorsprüngen verziert ist. Warum hatte Diplocaulus so einen ungewöhnlichen Schädel? Es gibt zwei mögliche Erklärungen: Sein V-förmiger Noggin hat dieser Amphibie möglicherweise geholfen, durch starke Meeres- oder Flussströmungen zu navigieren, und / oder ihr riesiger Kopf hat sie möglicherweise unappetitlich für die größeren marinen Raubtiere der späten Perm- Zeit gemacht, die sie verschmähten leichter verschluckte Beute.

09 von 33

Eocaecilia

Nobu Tamura
  • Name: Eocaecilia (griechisch für „Dawn Caecilian“); ausgesprochen EE-oh-say-SILL-yah
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas
  • Historische Periode: Frühes Jura (vor 200 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Zoll lang und eine Unze
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: Wurmartiger Körper; Überreste Beine

Wenn die meisten Menschen nach den drei Hauptfamilien der Amphibien gefragt werden, werden sie leicht Frösche und Salamander finden, aber nicht viele werden an Caecilians denken – kleine, regenwurmähnliche Kreaturen, die sich hauptsächlich auf dichte, heiße, tropische Regenwälder beschränken. Eocaecilia ist der früheste Caecilian, der bisher im Fossilienbestand identifiziert wurde. Tatsächlich war diese Gattung so „basal“, dass sie immer noch kleine, restliche Beine behielt (ähnlich wie die frühesten prähistorischen Schlangen der Kreidezeit). Aus welcher (vollbeinigen) prähistorischen Amphibie Eocaecilia hervorgegangen ist, bleibt ein Rätsel.

10 von 33

Eogyrinus

Nobu Tamura
  • Name: Eogyrinus (griechisch für „Kaulquappe im Morgengrauen“); ausgesprochen EE-oh-jih-RYE-nuss
  • Lebensraum: Sümpfe Westeuropas
  • Historischer Zeitraum: Spätes Karbon (vor 310 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 15 Fuß lang und 100-200 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; stumpfe Beine; langen Schwanz

Wenn Sie Eogyrinus ohne Brille gesehen haben, haben Sie diese prähistorische Amphibie möglicherweise für eine große Schlange gehalten. Wie eine Schlange war sie mit Schuppen bedeckt (ein direktes Erbe ihrer Fischvorfahren), was dazu beitrug, sie zu schützen, als sie sich durch die Sümpfe der späten Karbonperiode schlängelte. Eogyrinus hatte eine Reihe von kurzen, gedrungenen Beinen, und diese frühe Amphibie scheint einen semi-aquatischen, krokodilartigen Lebensstil verfolgt zu haben, indem sie kleine Fische aus seichten Gewässern schnappte.

11 von 33

Eryops

Wikimedia Commons
  • Name: Eryops (griechisch für „langes Gesicht“); ausgeprägte EH-Ree-Ops
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas und Westeuropas
  • Historische Periode: Frühes Perm (vor 295 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß lang und 200 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Breiter, flacher Schädel; krokodilartiger Körper

Eryops, einer der bekanntesten prähistorischen Amphibien der frühen Perm- Zeit, hatte die breiten Umrisse eines Krokodils mit tiefem Stamm, gespreizten Beinen und massivem Kopf. Eryops, eines der größten Landtiere seiner Zeit, war im Vergleich zu den wahren Reptilien, die ihm folgten, nicht allzu gewaltig. Es jagte wahrscheinlich wie die Krokodile, denen es ähnelte, schwebte direkt unter der Oberfläche flacher Sümpfe und schnappte sich alle Fische, die zu nahe schwammen.

12 von 33

Fedexia

 Carnegie Museum für Naturgeschichte

 

  • Name: Fedexia (nach der Firma Federal Express); ausgesprochen fed-EX-ee-ah
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas
  • Historische Periode: Spätes Karbon (vor 300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr zwei Fuß lang und 5-10 Pfund
  • Diät: Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: mäßige Größe; salamanderartiges Aussehen

Fedexia wurde nicht unter der Rubrik eines Firmensponsoring-Programms genannt. Vielmehr wurde das Fossil dieser 300 Millionen Jahre alten Amphibie in der Nähe des Federal Express Ground-Hauptquartiers am internationalen Flughafen Pittsburgh entdeckt. Abgesehen von seinem unverwechselbaren Namen scheint Fedexia eine prähistorische Amphibie vom Typ Vanille gewesen zu sein , die vage an einen überwucherten Salamander erinnert und (gemessen an der Größe und Form seiner Zähne) von den kleinen Käfern und Landtieren der USA lebt späte Karbonperiode .

13 von 33

Magenbrütender Frosch

Wikimedia Commons

Wie der Name schon sagt, hatte der Magenbrütende Frosch
eine seltsame Methode, um seine Jungen zu gebären: Die Weibchen schluckten ihre neu befruchteten Eier, die sich in der Sicherheit ihres Magens entwickelten, bevor die Kaulquappen über die Speiseröhre ausstiegen. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil des Magenbrütenden Frosches an

14 von 33

Gerobatrachus

Wikimedia Commons

 

  • Name: Gerobatrachus (griechisch für „alter Frosch“); ausgesprochen GEH-roe-bah-TRACK-us
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas
  • Historische Periode: Spätpermian (vor 290 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr fünf Zoll lang und ein paar Unzen
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: Froschartiger Kopf; salamanderartiger Körper

Es ist erstaunlich, wie ein einzelnes, unvollständiges Fossil einer 290 Millionen Jahre alten Kreatur die Welt der Paläontologie aufrütteln kann. Bei seinem Debüt im Jahr 2008 wurde Gerobatrachus weithin als „Frogamander“ angepriesen, der letzte gemeinsame Vorfahr von Fröschen und Salamandern, den beiden bevölkerungsreichsten Familien moderner Amphibien. (Um fair zu sein, würde der große, froschartige Schädel von Gerobatrachus in Kombination mit seinem relativ schlanken, salamanderartigen Körper jeden Wissenschaftler zum Nachdenken anregen.) Dies impliziert, dass Frösche und Salamander Millionen von Jahren später getrennte Wege gingen Gerobatrachus ‚Zeit, die die bekannte Geschwindigkeit der Amphibienentwicklung erheblich beschleunigen würde.

15 von 33

Gerrothorax

 Wikimedia Commons

 

  • Name: Gerrothorax (griechisch für „plattierte Brust“); ausgesprochen GEH-Rogen-THOR-Axt
  • Lebensraum: Sümpfe des Nordatlantiks
  • Historische Periode: Spättrias (vor 210 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und 5-10 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Außenkiemen; fußballförmiger Kopf

Gerrothorax, einer der markantesten aller prähistorischen Amphibien, besaß einen flachen, fußballförmigen Kopf mit oben befestigten Augen sowie äußere, federleichte Kiemen, die aus seinem Hals ragten. Diese Anpassungen sind ein sicherer Hinweis darauf, dass Gerrothorax die meiste (wenn nicht die ganze) Zeit im Wasser verbracht hat und dass diese Amphibie möglicherweise eine einzigartige Jagdstrategie verfolgt hat, auf der Oberfläche von Sümpfen schwebte und einfach darauf wartete, dass ahnungslose Fische in ihre Weite schwammen Mund. Wahrscheinlich als Schutz gegen andere marine Raubtiere hatte der späte Trias- Gerrothorax auch leicht gepanzerte Haut an der Ober- und Unterseite seines Körpers.

16 von 33

Die goldene Kröte

US Fisch- und Wildtierservice

Zuletzt in freier Wildbahn im Jahr 1989 gesehen – und vermutlich ausgestorben, es sei denn, einige Individuen werden auf wundersame Weise anderswo in Costa Rica entdeckt – ist die Goldene Kröte zur Plakatgattung für den mysteriösen weltweiten Rückgang der Amphibienpopulationen geworden.

17 von 33

Karaurus

Wikimedia Commons

 

  • Name: Karaurus; ausgesprochen kah-ROAR-us
  • Lebensraum: Sümpfe Zentralasiens
  • Historische Periode: Spätjura (vor 150 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr acht Zoll lang und ein paar Unzen
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; dreieckiger Kopf mit nach oben weisenden Augen

Von Paläontologen als der erste echte Salamander (oder zumindest der erste echte Salamander, dessen Fossilien entdeckt wurden) angesehen, erschien Karaurus gegen Ende der Jurazeit relativ spät in der Amphibienentwicklung . Es ist möglich, dass zukünftige Fossilienfunde die Lücken in Bezug auf die Entwicklung dieser winzigen Kreatur aus ihren größeren, beängstigenderen Vorfahren der Perm- und Trias-Zeit füllen werden.

18 von 33

Koolasuchus

Wikimedia Commons
  • Name: Koolasuchus (griechisch für „Kool’s Crocodile“); ausgesprochen COOL-ah-SOO-kuss
  • Lebensraum: Sümpfe Australiens
  • Historische Periode: Mittlere Kreidezeit (vor 110-100 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 15 Fuß lang und 500 Pfund
  • Diät: Fisch und Schalentiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Groß; breiter, flacher Kopf

Das Bemerkenswerteste an Koolasuchus ist, als diese australische Amphibie lebte: die mittlere Kreidezeit oder etwa hundert Millionen Jahre, nachdem ihre bekannteren „temnos
pondylischen“ Vorfahren wie Mastodonsaurus auf der Nordhalbkugel ausgestorben waren. Koolasuchus hielt an dem grundlegenden, krokodilartigen Temnospondyl-Körperplan fest – übergroßer Kopf und langer Stamm mit gedrungenen Gliedmaßen – und scheint sowohl von Fischen als auch von Schalentieren zu leben. Wie gedieh Koolasuchus so lange, nachdem seine nördlichen Verwandten vom Erdboden verschwunden waren? Vielleicht hatte das kühle Klima der Kreidezeit in Australien etwas damit zu tun, dass Koolasuchus lange Zeit Winterschlaf halten und Raubtieren ausweichen konnte.

19 von 33

Mastodonsaurus

Dmitri Bogdanov
  • Name: Mastodonsaurus (griechisch für „Nippeleidechse“); spricht MASS-toe-don-SORE-us aus
  • Lebensraum: Sümpfe Westeuropas
  • Historische Periode: Spättrias (vor 210 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 20 Fuß lang und 500-1000 Pfund
  • Diät: Fisch und Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Riesiger, flacher Kopf; stumpfe Beine

Zugegeben, „Mastodonsaurus“ ist ein cool klingender Name, aber Sie wären vielleicht weniger beeindruckt, wenn Sie wüssten, dass „Mastodon“ griechisch für „Nippelzahn“ ist (und ja, das gilt auch für den Ice Age Mastodon ). Nun, da dies nicht im Weg ist, war Mastodonsaurus einer der größten prähistorischen Amphibien, die je gelebt haben, eine bizarr proportionierte Kreatur mit einem riesigen, langgestreckten, abgeflachten Kopf, der fast halb so lang wie sein ganzer Körper war. Angesichts seines großen, unbeholfenen Rumpfes und seiner stumpfen Beine ist unklar, ob der verstorbene Trias-Mastodonsaurus seine ganze Zeit im Wasser verbracht hat oder sich gelegentlich für einen leckeren Snack an Land gewagt hat.

20 von 33

Megalocephalus

Dmitri Bogdanov
  • Name: Megalocephalus (griechisch für „Riesenkopf“); ausgesprochen MEG-ah-low-SEFF-ah-luss
  • Lebensraum: Sümpfe Europas und Nordamerikas
  • Historische Periode: Spätes Karbon (vor 300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr sechs Fuß lang und 50-75 Pfund
  • Diät: Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Großer Schädel; krokodilartig gebaut

So beeindruckend sein Name (griechisch für „Riesenkopf“) auch ist, Megalocephalus bleibt eine relativ dunkle prähistorische Amphibie der späten Karbonzeit; So ziemlich alles, was wir darüber wissen, ist, dass es einen riesigen Kopf hatte. Dennoch können Paläontologen schließen, dass Megalocephalus einen krokodilartigen Körperbau besaß und sich wahrscheinlich auch wie ein prähistorisches Krokodil verhielt , das Seeufer und Flussbetten auf seinen stumpfen Beinen herumstreifte und kleinere Kreaturen aufschnappte, die in der Nähe wanderten.

21 von 33

Metoposaurus

 Wikimedia Commons

 

  • Name: Metoposaurus (griechisch für „Fronteidechse“); ausgesprochen meh-TOE-poe-SORE-us
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas und Westeuropas
  • Historische Periode: Spättrias (vor 220 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 10 Fuß lang und 1.000 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Breiter, flacher Schädel; gespreizte Beine; langen Schwanz

Während langer Abschnitte der Karbon- und Perm-Zeit waren riesige Amphibien die dominierenden Landtiere auf der Erde, aber ihre lange Regierungszeit endete mit dem Ende der Trias-Zeit vor 200 Millionen Jahren. Ein typisches Beispiel für diese Rasse war Metoposaurus, ein krokodilähnliches Raubtier mit einem bizarr übergroßen, flachen Kopf und einem langen, fischartigen Schwanz. Aufgrund seiner vierbeinigen Haltung (zumindest an Land) und seiner relativ schwachen Gliedmaßen hätte Metoposaurus für die frühesten Dinosaurier, mit denen er koexistierte, keine große Bedrohung dargestellt und sich stattdessen an Fischen in den flachen Sümpfen und Seen Nordamerikas und des Westens gefressen Europa (und wahrscheinlich auch andere Teile der Welt).

Mit seiner seltsamen Anatomie muss Metoposaurus eindeutig einen speziellen Lebensstil verfolgt haben, dessen genaue Details immer noch kontrovers diskutiert werden. Eine Theorie besagt, dass diese halbe Tonne Amphibie nahe an der Oberfläche flacher Seen schwamm und sich dann, als diese Gewässer austrockneten, in den feuchten Boden eingegraben und ihre Zeit bis zur Rückkehr der Regenzeit eingehalten hatte. (Das Problem mit dieser Hypothese ist, dass die meisten anderen grabenden Tiere der späten Trias-Periode einen Bruchteil der Größe von Metoposaurus ausmachten.) So groß Metoposaurus auch war, er wäre nicht immun gegen Raubtiere gewesen und könnte von ihm angegriffen worden sein Phytosaurier, eine Familie krokodilartiger Reptilien. die auch eine halbquatische Existenz führten.

22 von 33

Microbrachis

Nobu Tamura
  • Name: Microbrachis (griechisch für „kleiner Zweig“); ausgesprochen MY-crow-BRACK-iss
  • Lebensraum: Sümpfe Osteuropas
  • Historische Periode: F
    rühes Perm (vor 300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa einen Fuß lang und weniger als ein Pfund
  • Ernährung: Plankton und kleine Wassertiere
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; salamanderartiger Körper

Microbrachis ist die bemerkenswerteste Gattung der Familie der prähistorischen Amphibien, die als „Mikrosaurier“ bekannt sind und sich durch ihre winzige Größe auszeichneten. Für eine Amphibie behielt Microbrachis viele Eigenschaften seiner Vorfahren von Fischen und Tetrapoden bei, wie z. B. seinen schlanken, aalähnlichen Körper und seine mickrigen Gliedmaßen. Nach seiner Anatomie zu urteilen, scheint Microbrachis die meiste, wenn nicht die ganze Zeit in den Sümpfen verbracht zu haben, die während der frühen Perm-Zeit große Gebiete Europas bedeckten.

23 von 33

Ophiderpeton

Alain Beneteau

 

  • Name: Ophiderpeton (griechisch für „Schlangenamphibie“); ausgesprochen OH-Gebühr-DUR-Haustier-auf
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas und Westeuropas
  • Historischer Zeitraum: Karbon (vor 360-300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr zwei Fuß lang und weniger als ein Pfund
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: Große Anzahl von Wirbeln; schlangenartiges Aussehen

Wenn wir nicht wüssten, dass sich Schlangen zig Millionen Jahre später entwickelten, wäre es leicht, Ophiderpeton mit einer dieser zischenden, sich windenden Kreaturen zu verwechseln. Ophiderpeton und seine „Aistopod“ -Verwandten sind eher eine prähistorische Amphibie als ein echtes Reptil. Sie scheinen sich sehr früh (vor etwa 360 Millionen Jahren) von ihren Amphibienkollegen getrennt zu haben und haben keine lebenden Nachkommen hinterlassen. Diese Gattung zeichnete sich durch ihr längliches Rückgrat (das aus über 200 Wirbeln bestand) und ihren stumpfen Schädel mit nach vorne gerichteten Augen aus, eine Anpassung, die es ihr ermöglichte, die kleinen Insekten ihres kohlenstoffhaltigen Lebensraums zu entdecken.

24 von 33

Pelorocephalus

 Wikimedia Commons)

 

  • Name: Pelorocephalus (griechisch für „monströser Kopf“); ausgesprochen PELL-or-oh-SEFF-ah-luss
  • Lebensraum: Sümpfe Südamerikas
  • Historische Periode: Spättrias (vor 230 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und ein paar Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Kurze Gliedmaßen; großer, flacher Kopf

Trotz seines Namens – griechisch für „monströser Kopf“ – war Pelorocephalus eigentlich ziemlich klein, aber mit einer Länge von drei Fuß war dies immer noch eine der größten prähistorischen Amphibien des späten triassischen Südamerikas (zu einer Zeit, als diese Region die allerersten Dinosaurier hervorbrachte ). Die wahre Bedeutung von Pelorocephalus ist, dass es ein „Chigutisaurier“ war, eine der wenigen Amphibienfamilien, die das Aussterben der Endtrias überlebte und bis in die Jura- und Kreidezeit hinein bestand. Die späteren Nachkommen des Mesozoikums wuchsen zu beeindruckend krokodilartigen Ausmaßen.

25 von 33

Phlegethontie

Wikimedia Commons
  • Name: Phlegethontie; ausgesprochen FLEG-eh-THON-tee-ah
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas und Westeuropas
  • Historische Periode: Spätkarbon-Frühpermian (vor 300 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und ein Pfund
  • Diät: Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: Langer, schlangenartiger Körper; Öffnungen im Schädel

Für das ungeübte Auge scheint die schlangenartige prähistorische Amphibien-Phlegethontie nicht von Ophiderpeton zu unterscheiden zu sein, das ebenfalls einer kleinen (wenn auch schleimigen) Schlange ähnelte. Die späte Karbonphlegethontie unterscheidet sich jedoch nicht nur durch das Fehlen von Gliedmaßen vom Amphibienrudel, sondern auch durch ihren ungewöhnlichen, leichten Schädel, der dem moderner Schlangen ähnelt (ein Merkmal, das höchstwahrscheinlich durch die konvergente Evolution erklärt wird).

26 von 33

Platyhystrix

 Nobu Tamura

 

  • Name: Platyhystrix (griechisch für „flaches Stachelschwein“); ausgesprochen PLATT-ee-HISS-trix
  • Lebensraum: Sümpfe Nordamerikas
  • Historische Periode: Frühes Perm (vor 290 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und 5-10 Pfund
  • Diät: Kleintiere
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; Segel auf dem Rücken

Platyhystrix, eine ansonsten unauffällige prähistorische Amphibie aus der frühen Perm-Zeit, zeichnete sich durch das Dimetrodon- ähnliche Segel auf dem Rücken aus, das (wie bei anderen gesegelten Kreaturen) wahrscheinlich als Temperaturregulierungsgerät und sexuell ausgewähltes Merkmal diente. Abgesehen von diesem auffälligen Merkmal scheint Platyhystrix die meiste Zeit auf dem Land und nicht in den Sümpfen des südwestlichen Nordamerikas verbracht zu haben und sich von Insekten und Kleintieren zu ernähren.

27 von 33

Prionosuchus

Nobu Tamura
  • Name: Westlothiana (nach West Lothian in Schottland)); ausgesprochen WEST-low-thee-ANN-ah
  • Lebensraum: Sümpfe Westeuropas
  • Historischer Zeitraum: Frühes Karbon (vor 350 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa einen Fuß lang und weniger als ein Pfund
  • Diät: Insekten
  • Unterscheidungsmerkmale: Langer, dünner Körper; gespreizte Beine

Es ist ein bisschen zu einfach zu sagen, dass sich die fortschrittlichsten prähistorischen Amphibien direkt zu den am wenigsten fortgeschrittenen prähistorischen Reptilien entwickelt haben. Es gab auch eine Zwischengruppe, die als „Amnioten“ bekannt war und eher ledrige als harte Eier legte (und daher nicht auf Gewässer beschränkt war). Das frühe kohlenstoffhaltige Westlothiana galt einst als das früheste echte Reptil (eine Ehre, die jetzt Hylonomus zuteil wurde), bis Paläontologen die amphibienartige Struktur seiner Handgelenke, Wirbel und Schädel bemerkten. Heute ist niemand mehr ganz sicher, wie man diese Kreatur klassifiziert, außer der nicht aufschlussreichen Aussage, dass Westlothiana primitiver war als die wahren Reptilien, die es geschafft haben!

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.