Literatur

Biographie von William Blake, englischer Dichter und Künstler

William Blake (28. November 1757 – 12. August 1827) war ein englischer Dichter, Kupferstecher, Grafiker und Maler. Er ist vor allem bekannt für seine lyrischen Gedichte Songs of Innocence und Songs of Experience, die einfache Sprache mit komplexen Themen verbinden, und für seine epischen Gedichte Milton und Jerusalem, die den Kanon des klassischen Epos kontrastierten.

Schnelle Fakten: William Blake

  • Bekannt für: Dichter und Kupferstecher, bekannt für seine scheinbar einfachen Gedichte mit komplexen Themen und den dazugehörigen Illustrationen und Drucken. Als Künstler ist er dafür bekannt, eine innovative Technik für farbige Gravuren zu entwickeln, die als beleuchteter Druck bezeichnet wird.
  • Geboren: 28. November 1757 in Soho, London, England
  • Eltern: James Blake, Catherine Wright
  • Gestorben: 12. August 1827 in London, England
  • Ausbildung: Weitgehend zu Hause unterrichtet, bei dem Kupferstecher James Basire in der Lehre
  • Ausgewählte Werke: Lieder der Unschuld und der Erfahrung (1789), Die Hochzeit von Himmel und Hölle (1790-93), Jerusalem (1804–1820),  Milton (1804–1810)
  • Ehepartner: Catherine Boucher
  • Bemerkenswertes Zitat: „Um eine Welt in einem Sandkorn und einen Himmel in einer wilden Blume zu sehen, halte die Unendlichkeit in deiner Handfläche und die Ewigkeit in einer Stunde.“ Und „Es ist einfacher, einem Feind zu vergeben, als einem Freund zu vergeben.“

 

Frühen Lebensjahren

William Blake wurde am 28. November 1757 geboren. Seine Eltern waren Henry und Catherine Wright Blake. Seine Familie arbeitete in der Strumpfwarenbranche und als kleine Handwerker, und das Geld war knapp, aber sie waren nicht arm. Ideologisch gesehen waren seine Eltern Andersdenkende, die die Lehren der Kirche in Frage stellten, aber sie verwendeten die Bibel und religiöse Passagen, um Ereignisse der Welt um sie herum zu interpretieren. Blake wurde mit dem Gefühl erzogen, dass die Gerechten über die Privilegierten triumphieren würden.

William Blakes Haus, 23 Hercules Road, London, 1912. Illustration aus berühmten Häusern und literarischen Schreinen von London, von John Adcock. Drucksammler / Getty Images

Als er aufwuchs, galt Blake als „anders“ und er wurde zu Hause unterrichtet. Im Alter von 8 oder 10 Jahren berichtete er, Engel und Sterne gesehen zu haben, aber es war eine Welt, in der Visionen nicht so eigenartig waren. Seine Eltern erkannten sein künstlerisches Talent und sein Vater kaufte ihm Gipsabgüsse und gab ihm Kleingeld, um Drucke in Auktionshäusern zu kaufen. Dort wurde er erstmals den Werken von Michelangelo und Raffaello ausgesetzt . Von 10 bis 14 Jahren besuchte er die Zeichenschule und begann danach seine Ausbildung bei einem Graveur, wo er die nächsten sieben Jahre blieb.

Der Name des Graveurs war James Basire und er war der offizielle Kupferstecher der Society of Antiquaries und der Royal Society. Er hatte nie mehr als zwei Lehrlinge. Gegen Ende seiner Ausbildung wurde Blake nach Westminster Abbey geschickt, um die Gräber der alten Könige und Königinnen Englands zu zeichnen. Dies „gothisierte“ Blakes Vorstellungskraft, als er ein Gefühl des Mittelalters erlangte, das sich während seiner gesamten Karriere als nachhaltiger Einfluss erwies.

 

Der Graveur (1760-1789)

Blake beendete seine Ausbildung im Alter von 21 Jahren und wurde professioneller Graveur. Für einige Zeit war er an der Royal Academy of Arts in London eingeschrieben. Vier Jahre später, 1782, heiratete er Catherine Boucher, eine Analphabetin, die ihren Ehevertrag mit einem X unterschrieben haben soll. Blake brachte ihr bald das Lesen, Schreiben und Ätzen bei.

um 1800: Englischer Mystiker, Dichter, Maler und Kupferstecher, William Blake (1757 – 1827) und seine Frau Catherine (1762 – 1831). Originalveröffentlichung: Aus einer Skizze von William Blake. Hulton Archive / Getty Images

1783 veröffentlichte er Poetical Sketches und eröffnete 1784 mit seinem Lehrkollegen James Parker eine eigene Druckerei. Es war eine turbulente Zeit in der Geschichte: Die amerikanische Revolution ging zu Ende und die französische Revolution rückte näher. Es war eine von Instabilität geprägte Zeit, die ihn enorm traf.

 

Unschuld und Erfahrung (1790-1799)

Der Tyger

Tyger Tyger, hell brennend,
In den Wäldern der Nacht;
Welche unsterbliche Hand oder welches unsterbliche Auge
könnte deine ängstliche Symmetrie umrahmen?

In welchen fernen Tiefen oder Himmeln.
Das Feuer deiner Augen verbrannt?
Auf welchen Flügeln wagt er es zu streben?
Was zur Hand, wage es, das Feuer zu ergreifen?

Und welche Schulter und welche Kunst
könnte die Sehnen deines Herzens verdrehen?
Und als dein Herz zu schlagen begann:
Welche schreckliche Hand? & welche schrecklichen Füße?

Was zum Hammer? Was war die Kette
? In welchem ​​Ofen war dein Gehirn?
Was zum Amboss? Was für ein schrecklicher Griff,
wage es, seine tödlichen Schrecken zu fassen !

Als die Sterne ihre Speere warfen
und den Himmel mit ihren Tränen tränkten: Lächelte
er seine Arbeit, um zu sehen?
Hat der, der das Lamm gemacht hat, dich gemacht?

Tyger Tyger brennt hell,
In den Wäldern der Nacht:
Welche unsterbliche Hand oder welches unsterbliche Auge,
wage es, deine ängstliche Symmetrie zu umrahmen?

1790 zogen Blake und seine Frau nach North Lambeth und er hatte ein Jahrzehnt Erfolg, wo er genug Geld verdiente, um seine bekanntesten Werke zu produzieren. Dazu gehören Lieder der Unschuld (1789) und Lieder der Erfahrung (1794), die die beiden Zustände der Seele sind. Diese wurden zuerst separat geschrieben und dann 1795 zusammen veröffentlicht. Songs of Innocence ist eine Sammlung von Lyrikgedichten, und oberflächlich betrachtet scheinen sie für Kinder geschrieben zu sein. Ihre Form unterscheidet sie jedoch: Sie sind
handbedruckte und handkolorierte Kunstwerke. Die Gedichte haben eine Kinderreimqualität.

Lieder der Unschuld und der Erfahrung: Ein Wiegenlied, um 1825. Künstler William Blake. Heritage Images / Getty Images

Songs of Experience präsentiert die gleichen Themen wie Songs of Innocence, wird jedoch aus der entgegengesetzten Perspektive betrachtet. „The Tyger“ ist eines der bemerkenswertesten Beispiele; Es ist ein Gedicht, das im Dialog mit „Das Lamm der Unschuld“ zu sehen ist, in dem der Sprecher das Lamm nach dem Schöpfer fragt, der es gemacht hat. Die zweite Strophe beantwortet die Frage. „The Tyger“ besteht aus einer Reihe von Fragen, die nicht beantwortet werden, und ist eine Energie- und Feuerquelle, etwas Unkontrollierbares. Gott machte sowohl „The Tyger“ als auch „The Lamb“ und indem er dies sagte, widersetzte sich Blake der Idee moralischer Gegensätze.

Die Ehe von Himmel und Hölle (1790–1793), ein Prosawerk mit paradoxen Aphorismen, stellt den Teufel als Heldenfigur dar; während Visions of the Daughters of Albion (1793) Radikalismus mit ekstatischen religiösen Bildern verbindet. Für diese Arbeiten erfand Blake den Stil des „beleuchteten Drucks“, bei dem er den Bedarf an zwei verschiedenen Werkstätten reduzierte, die bis dahin für die Herstellung eines illustrierten Buches benötigt wurden. Er war für jede einzelne Produktionsstufe verantwortlich, hatte auch Freiheit und konnte Zensur vermeiden. In dieser Zeit produzierte er Jerusalem und sogenannte „kleine Prophezeiungen“.

Job, der von einer Vision seines Gottes von William Blake betroffen ist, aus den Illustrationen des Buches Hiob, 1825. Culture Club / Getty Images

 

Späteres Leben (1800-1827)

Jerusalem

Und gingen diese Füße in der Antike
grün auf Englands Bergen?
Und wurde das heilige Lamm Gottes
auf Englands angenehmen Weiden gesehen?

Und leuchtete das göttliche Antlitz
auf unseren bewölkten Hügeln?
Und wurde Jerusalem hier gebaut,
unter diesen dunklen satanischen Mühlen?

Bring mir meinen Bogen aus brennendem Gold:
Bring mir meine Pfeile der Begierde:
Bring mir meinen Speer: O Wolken entfalten sich!
Bring mir meinen Feuerwagen!

Ich werde nicht aufhören, geistig zu kämpfen, und
mein Schwert wird nicht in meiner Hand schlafen.
Bis wir Jerusalem gebaut haben,
in Englands grünem und angenehmem Land.

Blakes Erfolg hielt nicht ewig an. Um 1800 war seine lukrative Zeit vorbei und er nahm eine Stelle in Felpham, Sussex, an, um die Werke von William Hailey zu illustrieren. Während er in Sussex war, hatte er einen Streit mit einem betrunkenen Soldaten, der ihn beschuldigte, verräterische Worte gegen den König gesprochen zu haben. Er ging vor Gericht und wurde freigesprochen.

Milton ein Gedicht von William Blake. Die Überschrift lautet: Um den Menschen die Wege Gottes zu rechtfertigen. Kulturclub / Getty Images

Nach Sussex kehrte Blake nach London zurück und begann mit der Arbeit an Milton (1804–1808) und Jerusalem (1804–20), seinen beiden epischen Gedichten, von denen das letztere seine Prämisse in einem Gedicht hat, das im Vorwort des ersteren enthalten ist. In Milton wandte sich Blake von den klassischen Epen ab – während sich dieses Format normalerweise mit Krieg befasst, ging es Milton um poetische Inspiration, bei der Milton auf die Erde zurückkehrte und versuchte zu erklären, was schief gelaufen war. Er will die Menschheit gegen die Kriegsbewegung stellen, die er bei der Feier der Klassiker identifiziert, und mit einer Feier des Christentums korrigieren.

In Jerusalem porträtierte Blake den „Schlaf von Albion“, eine Figur für die Nation, und ermutigte die Menschen, über ihre Grenzen hinaus zu denken. Jerusalem ist eine utopische Idee, wie die Menschheit leben kann. Um 1818 schrieb er das Gedicht „Das universelle Evangelium“. Parallel zu seiner poetischen Tätigkeit florierte sein Illustrationsgeschäft. Seine Bibelillustrationen waren beliebte Objekte, und 1826 wurde er beauftragt, Dantes  Göttliche Komödie zu illustrieren . Während diese Arbeit durch seinen Tod gekürzt wurde, zeigen die vorhandenen Illustrationen, dass es sich nicht nur um dekorative Stücke handelt, sondern tatsächlich um einen Kommentar zum Ausgangsmaterial.

William Blake starb am 12. August 1827 und wurde auf einem Gelände für Andersdenkende beigesetzt. Am Tag seines Todes arbeitete er noch an seinen Dante-Illustrationen.

Beulah Throned auf einer Sonnenblume, Seite 53 des Gedichts ‚Jerusalem‘ von William Blake. Kulturclub / Getty Images

 

Themen und literarischer Stil

Blakes Stil ist sowohl in der Poesie als auch in seiner bildenden Kunst leicht zu erkennen. Es gibt etwas schiefes, das ihn unter den Dichtern des späten 18. Jahrhunderts hervorhebt. Seine Sprache ist geradlinig und unberührt, aber in ihrer Direktheit mächtig. Seine Arbeit enthält Blakes eigene private Mythologie, in der er moralische Absolute ablehnt, die den Autoritarismus der organisierten Religion kennzeichnen. Es basiert auf der Bibel sowie der griech
ischen und nordischen Mythologie. In der Hochzeit von Himmel und Hölle (1790–1793) zum Beispiel ist der Teufel tatsächlich ein Held, der gegen den Autoritarismus eines Betrügers rebelliert, eine Weltanschauung, die in seinen späteren Werken gemildert wird. In Milton und Jerusalem zum Beispiel werden Selbstaufopferung und Vergebung als erlösende Eigenschaften dargestellt.

Blake war kein Fan der organisierten Religion und ging nur dreimal in seinem Leben in die Kirche: als er getauft wurde, als er heiratete und als er starb. Er trat für die Ideen der Erleuchtung ein, stellte sich jedoch in eine kritische Position dazu. Er sprach von Newton. Bacon und Locke als der „satanischen Dreifaltigkeit“, die sie eingeschränkt hatte und keinen Platz für Kunst ließ.

Kenner Band XC. [The Connoisseur Ltd, London, 1932]. Künstler: William Blake. Drucksammler / Getty Images

Blake war ein heftiger Kritiker des Kolonialismus und der Versklavung und kritisierte die Kirche, weil er behauptete, die Geistlichen hätten ihre Macht eingesetzt, um die Menschen mit dem Versprechen des Jenseits zu unterdrücken. Das Gedicht, in dem er seine Vision der Versklavung zum Ausdruck bringt, ist „Visions of the Daughters Albion“, in dem ein versklavtes Mädchen dargestellt wird, das von ihrem Sklaven versklavt und von ihrem Geliebten beschimpft wird, weil sie nicht mehr tugendhaft ist. Infolgedessen startet sie einen Kreuzzug für soziale, politische und religiöse Freiheit, aber ihre Geschichte endet in Ketten. Dieses Gedicht setzt Vergewaltigung mit Kolonialismus gleich und beleuchtet auch die Tatsache, dass Vergewaltigung in Plantagen tatsächlich häufig vorkommt. Die Töchter von Albion sind die englischen Frauen, die die Versklavung beenden wollten.

 

Erbe

Es gibt eine komplexe Mythologie um Blake, die jede Generation dazu bringt, etwas in seiner Arbeit zu finden, das ihrer spezifischen Zeit entspricht. In unserer Zeit ist eine der größten Bedrohungen die Souveränität, die sich im Brexit und in der Präsidentschaft von Donald Trump manifestiert, und Blake sprach insbesondere von ähnlichen Regimen als „großem Übel“.

Der Grabstein und das Denkmal für den Dichter und Maler William Blake auf dem Friedhof Bunhill Fields in Islington, London, England. Der Friedhof, der sich in der Nähe des Herzens der City of London befindet, beherbergt die Gräber vieler Non-Comformisten und anderer bemerkenswerter Personen. Matthew Lloyd / Getty Images

William Blake blieb für eine Generation nach seinem Tod vernachlässigt, bis Alexander Gilchrist seine schrieb Leben von William Blake im Jahr 1863, die für Blake unter den Präraffaeliten, wie Dante Gabriel Rossetti zu einer neu entdeckten Aufwertung geführt (der die dargestellten Divine Comedy, zu ) und Algernon Swinburne. Dennoch bezeichnete er ihn als Pictor Ignotus, was „unbekannter Maler“ bedeutet, was auf die Dunkelheit hinwies, in der er gestorben war.

Die Modernisten verdienen Anerkennung dafür, dass sie Blake vollständig in den Kanon aufgenommen haben. WB Yeats stimmte mit Blakes philosophischen Ideen überein und gab auch eine Ausgabe seiner gesammelten Werke heraus. Huxley zitiert Blake in seiner Arbeit The Doors of Perception, während der Beat-Poet Allen Ginsberg sowie die Songwriter Bob Dylan, Jim Morrison und Van Morrison Inspiration in Blakes Arbeit fanden.

 

Quellen

  • Blake, William und Geoffrey Keynes. Die vollständigen Schriften von William Blake; mit Variantenablesungen . Oxford UP, 1966.
  • Bloom, Harold. William Blake . Blooms Literary Criticism, 2008.
  • Traufe, Morris. Der Cambridge-Begleiter von William Blake . Cambridge University Press, 2007.
  • „Das Forum, das Leben und Werk von William Blake.“ BBC World Service , BBC, 26. Juni 2018, www.bbc.co.uk/programmes/w3cswps4.

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