Geschichte & Kultur

Der Prairie Schooner, Amerikas klassischer Planwagen

Der „Prärieschoner“ war der klassische Planwagen, der Siedler nach Westen über die nordamerikanischen Ebenen beförderte. Der Spitzname stammt von der typischen weißen Stoffhülle des Wagens, die aus der Ferne dem weißen Stoff eines Schiffssegels ähnelte.

 

Prairie Schooner

Der Prärieschoner wird oft mit dem Conestoga-Wagen verwechselt, aber es handelt sich tatsächlich um zwei sehr unterschiedliche Wagentypen. Beide waren natürlich von Pferden gezogen, aber der Conestoga-Wagen war viel schwerer und wurde zuerst von Bauern in Pennsylvania verwendet, um Getreide auf den Markt zu bringen.

Der Conestoga-Wagen wurde oft von Teams mit bis zu sechs Pferden gezogen. Solche Wagen erforderten einigermaßen gute Straßen wie die Nationalstraße und waren einfach nicht praktisch, um sich über die Ebenen nach Westen zu bewegen.

Der Prärieschoner war ein leichter Wagen, der für große Entfernungen auf unebenen Präriepfaden ausgelegt war. Und der Prärieschoner könnte normalerweise von einem einzigen Team von Pferden oder manchmal sogar von einem Pferd gezogen werden. Da das Auffinden von Futter und Wasser für Tiere auf Reisen ein ernstes Problem darstellen könnte, war die Verwendung von leichten Wagen, die weniger Pferde benötigten, von Vorteil. Abhängig von den Umständen würden Prärieschoner auch von Ochsen oder Maultieren gezogen.

 

Wie sie verwendet wurden

In Anlehnung an leichte Farmwagen hatten Prärieschoner im Allgemeinen eine Leinwandabdeckung oder Motorhaube, die auf Holzbögen getragen wurde. Die Abdeckung bot einen gewissen Schutz vor Sonne und Regen. Die Stoffhülle, die normalerweise auf Holzbögen (oder gelegentlich auf Eisen) gelagert war, konnte mit verschiedenen Materialien beschichtet werden, um sie wasserdicht zu machen.

Der Prärieschoner wird normalerweise sehr sorgfältig verpackt, mit schweren Möbelstücken oder Kisten mit Vorräten, die tief in der Wagenkiste platziert sind, um zu verhindern, dass der Wagen auf unebenen Wegen kippt. Mit den Besitztümern einer typischen Familie, die an Bord des Wagens verstaut war, gab es im Allgemeinen nicht viel Platz, um hineinzufahren. Die Fahrt war oft ziemlich rau, da die Federung minimal war. So viele „Auswanderer“, die nach Westen gingen, gingen einfach neben dem Wagen her, nur Kinder oder ältere Menschen fuhren hinein.

Wenn Familien für die Nacht angehalten wurden, neigten sie dazu, unter dem Sternenhimmel zu schlafen. Bei Regenwetter versuchten die Familien, trocken zu bleiben, indem sie sich unter den Wagen drängten und nicht darin.

Gruppen von Prärieschonern fuhren oft zusammen in den klassischen Waggonzügen auf Strecken wie dem Oregon Trail.

Als die Eisenbahnen Ende des 19. Jahrhunderts im gesamten amerikanischen Westen expandierten, war es nicht mehr erforderlich, mit dem Prärieschoner große Entfernungen zurückzulegen. Die klassischen Planwagen wurden nicht mehr verwendet, wurden jedoch zu einem dauerhaften Symbol für die Abwanderung nach Westen.

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