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Kalium-Argon-Datierungsmethoden: K-Ar- und Ar-Ar-Datierung

Die Kalium-Argon (K-Ar) -Isotopendatierungsmethode ist besonders nützlich zur Bestimmung des Alters von Laven. In den 1950er Jahren entwickelt, war es wichtig, die Theorie der Plattentektonik zu entwickeln und die geologische Zeitskala zu kalibrieren .

 

Kalium-Argon-Grundlagen

Kalium kommt in zwei stabilen Isotopen ( 41 K und 39 K) und einem radioaktiven Isotop ( 40 K) vor. Kalium-40 zerfällt mit einer Halbwertszeit von 1250 Millionen Jahren, was bedeutet, dass die Hälfte der 40 K-Atome nach dieser Zeitspanne verschwunden ist. Sein Zerfall liefert Argon-40 und Calcium-40 in einem Verhältnis von 11 zu 89. Die K-Ar-Methode zählt diese radiogenen 40- Ar-Atome, die in Mineralien eingeschlossen sind.

Was die Dinge vereinfacht, ist, dass Kalium ein reaktives Metall und Argon ein Inertgas ist: Kalium ist immer fest in Mineralien eingeschlossen, während Argon nicht Teil von Mineralien ist. Argon macht 1 Prozent der Atmosphäre aus. Unter der Annahme, dass bei der ersten Bildung keine Luft in ein Mineralkorn gelangt, hat es keinen Argongehalt. Das heißt, bei einem frischen Mineralkorn ist die K-Ar- „Uhr“ auf Null gesetzt.

Die Methode beruht auf der Erfüllung einiger wichtiger Annahmen:

  1. Sowohl Kalium als auch Argon müssen über die geologische Zeit im Mineral verbleiben. Dies ist am schwierigsten zu befriedigen.
  2. Wir können alles genau messen. Fortschrittliche Instrumente, strenge Verfahren und die Verwendung von Standardmineralien stellen dies sicher.
  3. Wir kennen die genaue natürliche Mischung von Kalium- und Argonisotopen. Jahrzehntelange Grundlagenforschung hat uns diese Daten gegeben.
  4. Wir können jedes Argon aus der Luft korrigieren, das in das Mineral gelangt. Dies erfordert einen zusätzlichen Schritt.

Bei sorgfältiger Arbeit vor Ort und im Labor können diese Annahmen erfüllt werden.

 

Die K-Ar-Methode in der Praxis

Die zu datierende Gesteinsprobe muss sehr sorgfältig ausgewählt werden. Jede Veränderung oder jeder Bruch bedeutet, dass das Kalium oder das Argon oder beide gestört wurden. Der Ort muss auch geologisch bedeutsam sein und eindeutig mit fossilhaltigen Gesteinen oder anderen Merkmalen zusammenhängen, die ein gutes Datum benötigen, um sich der großen Geschichte anzuschließen. Lavaströme, die über und unter Felsbetten mit alten menschlichen Fossilien liegen, sind ein gutes – und wahres – Beispiel.

Das Mineral Sanidin, die Hochtemperaturform von Kaliumfeldspat. ist am wünschenswertesten. Aber Glimmer. Plagioklas, Hornblende, Ton und andere Mineralien können gute Daten liefern, ebenso wie Ganzgesteinsanalysen. Junge Gesteine ​​haben niedrige Werte von 40 Ar, so dass möglicherweise mehrere Kilogramm benötigt werden. Gesteinsproben werden auf dem Weg zum Labor aufgezeichnet, markiert, versiegelt und frei von Verunreinigungen und übermäßiger Hitze gehalten.

Die Gesteinsproben werden in sauberer Ausrüstung auf eine Größe zerkleinert, die ganze Körner des zu datierenden Minerals konserviert, und dann gesiebt, um diese Körner des Zielminerals zu konzentrieren. Die ausgewählte Größenfraktion wird in Ultraschall- und Säurebädern gereinigt und dann vorsichtig ofengetrocknet. Das Zielmineral wird mit schweren Flüssigkeiten abgetrennt und dann unter dem Mikroskop von Hand ausgewählt, um eine möglichst reine Probe zu erhalten. Diese Mineralprobe wird dann vorsichtig über Nacht in einem Vakuumofen gebrannt. Diese Schritte helfen dabei, vor der Messung so viel atmosphärisches 40 Ar wie möglich aus der Probe zu entfernen .

Als nächstes wird die Mineralprobe in einem Vakuumofen zum Schmelzen erhitzt, wodurch das gesamte Gas ausgetrieben wird. Eine genaue Menge Argon-38 wird dem Gas als „Spitze“ zugesetzt, um die Kalibrierung der Messung zu unterstützen, und die Gasprobe wird auf Aktivkohle gesammelt, die mit flüssigem Stickstoff gekühlt wird. Dann wird die Gasprobe von allen unerwünschten Gasen wie H 2 O, CO 2 , SO 2 , Stickstoff usw. gereinigt , bis nur noch die Inertgase. darunter Argon , übrig bleiben .

Schließlich werden die Argonatome in einem Massenspektrometer gezählt, einer Maschine mit eigener Komplexität. Es werden drei Argonisotope gemessen: 36 Ar, 38 Ar und 40 Ar. Wenn die Daten aus diesem Schritt sauber sind, kann die Häufigkeit von atmosphärischem Argon bestimmt und dann subtrahiert werden, um den radiogenen 40 Ar-Gehalt zu erhalten. Diese „Luftkorrektur“ beruht auf dem Argon-36-Gehalt, der nur aus der Luft stammt und nicht durch eine nukleare Zerfallsreaktion erzeugt wird. Es wird subtrahiert und ein proportionaler Betrag der 38 Ar und 40 Ar wird ebenfalls subtrahiert. Die restlichen 38 Ar stammen von der Spitze und die restlichen 40 Ar sind radiogen. Da die Spitze genau bekannt ist, werden die 40 Ar durch Vergleich mit ihr bestimmt.

Abweichungen in diesen Daten können auf Fehler an einer beliebigen Stelle im Prozess hinweisen, weshalb alle Vorbereitungsschritte detailliert aufgezeichnet werden.

K-Ar-Analysen kosten mehrere hundert Dollar pro Probe und dauern ein oder zwei Wochen.

 

Die 40Ar-39Ar-Methode

Eine Variante der K-Ar-Methode liefert bessere Daten, indem sie den gesamten Messvorgang vereinfacht. Der Schlüssel besteht darin, die Mineralprobe in einen Neutronenstrahl zu legen, der Kalium-39 in Argon-39 umwandelt. Da 39 Ar eine sehr kurze Halbwertszeit hat, ist es garantiert, dass es vorher in der Probe fehlt, so dass es ein klarer Indikator für den Kaliumgehalt ist. Der Vorteil ist, dass alle Informationen, die zur Datierung der Probe benötigt werden, aus derselben Argonmessung stammen. Die Genauigkeit ist größer und die Fehler sind geringer. Diese Methode wird allgemein als „Argon-Argon-Datierung“ bezeichnet.

Das physikalische Verfahren für die 40- Ar- 39- Ar-Datierung ist bis auf drei Unterschiede dasselbe:

  • Bevor die Mineralprobe in den Vakuumofen gegeben wird, wird sie zusammen mit Proben von Standardmaterialien von einer Neutronenquelle bestrahlt.
  • Es wird kein 38- Ar-Spike benötigt.
  • Es werden vier Ar-Isotope gemessen: 36 Ar, 37 Ar, 39 Ar und 40 Ar.

Die Analyse der Daten ist komplexer als in dem K-Ar – Verfahren , da die Bestrahlung Argonatom von anderen Isotopen neben erzeugt 40 K. Diese Effekte korrigiert werden müssen, und das Verfahren ist kompliziert genug , um Computer zu erfordern.

Ar-Ar-Analysen kosten etwa 1000 USD pro Probe und dauern mehrere Wochen.

 

Fazit

Die Ar-Ar-Methode wird als überlegen angesehen, aber einige ihrer Probleme werden bei der älteren K-Ar-Methode vermieden. Die billigere K-Ar-Methode kann auch für Screening- oder Aufklärungszwecke verwendet werden, wodurch Ar-Ar für die anspruchsvollsten oder interessantesten Probleme eingespart wird.

Diese Datierungsmethoden werden seit mehr als 50 Jahren ständig verbessert. Die Lernkurve war lang und heute noch lange nicht vorbei. Mit jedem Qualitätszuwachs wurden subtilere Fehlerquellen gefunden und berücksichtigt. Gute Materialien und geschickte Hände können ein Alter von bis zu 1 Prozent ergeben, selbst in nur 10.000 Jahre alten Gesteinen, in denen Mengen von 40 Ar verschwindend gering sind.

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