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Was ist ein logischer Post-Hoc-Irrtum?

Post-hoc (eine verkürzte Form von Post-hoc, ergo propter hoc ) ist ein logischer  Irrtum, bei dem ein Ereignis die Ursache für ein späteres Ereignis sein soll, einfach weil es früher aufgetreten ist. „Obwohl zwei Ereignisse möglicherweise aufeinander folgen“, sagt Madsen Pirie in “ Wie man jedes Argument gewinnt „, „können wir nicht einfach davon ausgehen, dass das eine ohne das andere nicht stattgefunden hätte.“

 

Warum Post-Hoc ein Irrtum ist

Post-hoc ist ein Irrtum, weil Korrelation nicht gleichbedeutend mit Kausalität ist. Sie können Ihre Freunde nicht für eine Regenverzögerung verantwortlich machen, nur weil jedes Mal, wenn sie mit Ihnen zu einem Ballspiel gehen, es stürmt und das Spiel verzögert wird. Ebenso bedeutet die Tatsache, dass ein Pitcher neue Socken gekauft hat, bevor er ein Gewinnspiel aufgeschlagen hat, nicht, dass neue Socken dazu führen, dass ein Pitcher schneller wirft.

Der lateinische Ausdruck  post hoc, ergo propter hoc  kann wörtlich übersetzt werden als „danach, also aus diesem Grund“. Das Konzept kann auch als fehlerhafte Verursachung bezeichnet werden,  als Irrtum der falschen Ursache,  die allein aus der Nachfolge  oder als vermutete Verursachung hervorgeht.

 

Post-hoc-Beispiele: Medizin

Die Suche nach Krankheitsursachen ist reich an Post-hoc-Beispielen. Medizinische Forscher suchen nicht nur ständig nach Ursachen oder Heilmitteln für medizinische Krankheiten, sondern die Patienten suchen auch nach etwas – egal wie unwahrscheinlich -, das zur Linderung ihrer Symptome beitragen könnte. In einigen Fällen besteht auch der Wunsch, eine Ursache außerhalb der Genetik oder des Glücks zu finden, die für gesundheitliche oder entwicklungsbedingte Probleme verantwortlich gemacht werden kann.

Malaria

Die lange Suche nach der Ursache von Malaria war mit post-hoc-Irrtümern behaftet. „Es wurde beobachtet, dass Personen, die nachts ausgegangen waren, häufig an der Krankheit erkrankten. Nach den besten post-hoc- Überlegungen wurde Nachtluft als Ursache für Malaria angenommen, und es wurden sorgfältige Vorkehrungen getroffen, um sie aus den Schlafräumen auszuschließen.“ erklärte der Autor Stuart Chase in „Guides to Straight Thinking“. „Einige Wissenschaftler standen dieser Theorie jedoch skeptisch gegenüber. Eine lange Reihe von Experimenten bewies schließlich, dass Malaria durch den Stich der Anopheles- Mücke verursacht wurde. Nachtluft trat nur ins Bild, weil Mücken es vorzogen, im Dunkeln anzugreifen.“

Autismus

In den frühen 2000er Jahren führte die Suche nach einer Ursache für Autismus zu Impfstoffen, obwohl kein wissenschaftlicher Zusammenhang zwischen der Verabreichung von Impfstoffen und dem Auftreten von Autismus gefunden wurde. Die Zeit, zu der Kinder geimpft werden, und die Zeit, zu der sie diagnostiziert werden, hängen jedoch eng zusammen, was dazu führt, dass verärgerte Eltern den Impfungen die Schuld geben, da es keine bessere Erklärung gibt.

 

Post-Hoc-Variation: Überhöhte Kausalität

In der aufgeblasenen Kausalitätsversion von Post-hoc versucht die vorgeschlagene Idee, ein Ereignis auf eine einzige Ursache zu reduzieren, wenn das Ereignis tatsächlich komplexer ist. Die Idee ist jedoch nicht völlig falsch, weshalb sie eher als aufgeblasen als nur als völlig fehlerhaft bezeichnet wird. Zum Beispiel ist jede dieser Erklärungen unvollständig:

  • Die Ursache des Zweiten Weltkriegs wird nur Adolf Hitlers Judenhass zugeschrieben
  • Der Vorschlag, dass John F. Kennedy die Präsidentschaft über Richard Nixon ausschließlich wegen der Debatte im Fernsehen gewann
  • Zu glauben, dass die Ursache der Reformation einfach darin bestand, dass Martin Luther seine Thesen veröffentlichte
  • Erklären, dass der US-Bürgerkrieg nur wegen der Einrichtung der Sklaverei geführt wurde

Wirtschaft ist ein komplexes Thema, daher kann es ein Trugschluss sein, ein bestimmtes Ereignis nur einer Ursache zuzuschreiben, sei es der neuesten Arbeitslosenstatistik oder einer Politik, die den magischen Treibstoff für das Wirtschaftswachstum darstellt.

 

Post-Hoc-Beispiele: Kriminalität

Auf der Suche nach Gründen für eine Zunahme der Kriminalität wurde in einem Artikel der „New York Times“ von Sewell Chan mit dem Titel „Sind iPods für die Zunahme der Kriminalität verantwortlich?“ 27. September 2007) sah sich einen Bericht an, der anscheinend iPods beschuldigte:

„Der Bericht legt nahe, dass ‚die Zunahme von Gewalttaten und die Explosion des Verkaufs von iPods und anderen tragbaren Mediengeräten mehr als zufällig ist‘ und fragt ziemlich provokativ: ‚Gibt es eine iCrime-Welle?‘ Der Bericht stellt fest, dass die Gewaltverbrechen auf nationaler Ebene von 1993 bis 2004 jedes Jahr zurückgingen, bevor sie in den Jahren 2005 und 2006 zunahmen, ebenso wie „Amerikas Straßen voller Millionen von Menschen, die teure elektronische Geräte sichtbar tragen und von diesen abgelenkt werden“. Natürlich sind Korrelation und Kausalität nicht dasselbe, wie jeder Sozialwissenschaftler Ihnen sagen wird. „

 

Quellen

  • Chan, Sewell. „Sind IPods für die zunehmende Kriminalität verantwortlich?“ The New York Times , New York Times, 27. September 2007, cityroom.blogs.nytimes.com/2007/09/27/are-ipods-to-blame-for-rising-crime/.
  • Chase, Stuart. Leitfaden für klares Denken . Phoenix House, 1959.
  • Pirie, Madsen. Wie man jedes Argument gewinnt: die Verwendung und der Missbrauch von Logik . Kontinuum, 2016.

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