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Populismus – Definition in der amerikanischen Politik

Präsident  Donald Trump wurde während des Präsidentschaftswettbewerbs 2016 wiederholt als Populist beschrieben . „Trump hat sich während seiner extravaganten provokativen Kampagne als Populist bezeichnet“, schrieb die New York Times . „Er behauptete, die Amerikaner der Arbeiterklasse zu hören, zu verstehen und zu kanalisieren, die von anderen Führern so fälschlicherweise ignoriert wurden.“ Fragte Politico : „Ist Donald Trump der perfekte Populist, einer mit einer breiteren Anziehungskraft auf die Rechte und das Zentrum als seine Vorgänger in der jüngeren amerikanischen politischen Geschichte?“ Der Christian Science Monitor meinte, dass Trumps „einzigartiger Populismus einen Regierungswechsel verspricht, der vielleicht Teilen des New Deal oder den frühen Jahren der Reagan-Revolution entspricht“.

Aber was genau ist Populismus? Und was bedeutet es, Populist zu sein? Es gibt viele Definitionen.

 

Definition von Populismus

Populismus wird im Allgemeinen als eine Art definiert, für die Bedürfnisse des „Volkes“ oder des „kleinen Mannes“ im Gegensatz zur wohlhabenden Elite zu sprechen und zu werben. Populistische Rhetorik umrahmt Themen wie die Wirtschaft, wie zum Beispiel den wütenden, verärgerten und vernachlässigten Kampf um die Überwindung eines korrupten Unterdrückers, wer auch immer dieser Unterdrücker sein mag. George Packer, ein erfahrener politischer Journalist für The New Yorker , beschrieb Populismus als „Haltung und Rhetorik mehr als eine Ideologie oder eine Reihe von Positionen. Er spricht von einem Kampf des Guten gegen das Böse und fordert einfache Antworten auf schwierige Probleme.“

 

Geschichte des Populismus

Der Populismus hat seine Wurzeln in der Basisbildung der Volks- und Populistenparteien im späten 19. Jahrhundert. Die Volkspartei wurde 1890 in Kansas inmitten von Depressionen und der weit verbreiteten Überzeugung von Landwirten und Arbeitern gegründet, dass die Regierung „von großen Geldinteressen dominiert“ werde, schrieb der politische Historiker William Safire.

Eine nationale Partei mit ähnlichen Interessen, die Populistische Partei, wurde ein Jahr später, im Jahr 1891, gegründet. Die nationale Partei kämpfte für das öffentliche Eigentum an Eisenbahnen, das Telefonsystem und eine Einkommenssteuer, die von wohlhabenderen Amerikanern mehr verlangen würde. Die letztere Idee ist eine verbreitete populistische Idee, die bei modernen Wahlen verwendet wird. Es ähnelt der Buffett-Regel, die die Steuern für die reichsten Amerikaner erhöhen würde. Die Populistische Partei starb 1908, aber viele ihrer Ideale bleiben bis heute bestehen.

Die Plattform der nationalen Partei lautete teilweise:

„Wir treffen uns inmitten einer Nation, die kurz vor dem moralischen, politischen und materiellen Ruin steht. Korruption dominiert die Wahlurne, die Gesetzgebung, den Kongress und berührt sogar das Hermelin der Bank. Das Volk ist demoralisiert; die meisten der Staaten waren gezwungen, die Wähler an den Wahllokalen zu isolieren, um allgemeine Einschüchterung und Bestechung zu verhindern Hände der Kapitalisten. Den städtischen Arbeitern wird das Recht verweigert, sich zum Selbstschutz zu organisieren, importierte verarmte Arbeitskräfte schlagen ihre Löhne nieder, eine von unseren Gesetzen nicht anerkannte mietende stehende Armee wird gegründet, um sie abzuschießen, und sie degenerieren rasch zu europäischen Bedingungen. Die Früchte der Arbeit von Millionen werden kühn gestohlen, um ein kolossales Vermögen für einige wenige aufzubauen, das in der Geschichte der Menschheit beispiellos war, und die Besitzer dieser, d.h. Verachten Sie die Republik und gefährden Sie die Freiheit. Aus demselben produktiven Mutterleib staatlicher Ungerechtigkeit züchten wir die beiden großen Klassen – Landstreicher und Millionäre. „

 

Populistische Ideen

Der moderne Populismus ist in der Regel mit den Kämpfen weißer Amerikaner der Mittelklasse einverstanden und porträtiert Wall Street Banker, Arbeiter ohne Papiere und US-Handelspartner, darunter China, als böse. Populistische Ideen, darunter die starke Besteuerung der reichsten Amerikaner, die Verschärfung der Sicherheit entlang der US-Grenze zu Mexiko, die Anhebung des Mindestlohns, die Ausweitung der sozialen Sicherheit und die Einführung strenger Zölle auf den Handel mit anderen Ländern, um zu verhindern, dass amerikanische Arbeitsplätze nach Übersee gehen.

 

Populistische Politiker

Der erste echte populistische Präsidentschaftskandidat war der Kandidat der Populistischen Partei für das Präsidentenamt bei den Wahlen von 1892. Der Kandidat, General James B. Weaver, gewann 22 Wahlstimmen und mehr als 1 Million tatsächliche Stimmen. In der Neuzeit wäre die Kampagne von Weaver als großer Erfolg angesehen worden. Unabhängige erhalten in der Regel nur einen geringen Stimmenanteil.

William Jennings Bryan ist vielleicht der berühmteste Populist in der amerikanischen Geschichte. Das Wall Street Journal beschrieb Bryan einmal als „Trump vor Trump“. Seine Rede auf dem Democratic National Convention im Jahr 1896, die „die Menge in Raserei versetzt“ haben soll, zielte darauf ab, die Interessen der Kleinbauern des Mittleren Westens zu fördern, die das Gefühl hatten, von den Banken ausgenutzt zu werden. Bryan wollte zu einem Bimetall- Gold-Silber-Standard übergehen .

Huey Long, der als Gouverneur von Louisiana und US-Senator fungierte, galt ebenfalls als Populist. Er schimpfte gegen „wohlhabende Plutokraten“ und ihr „aufgeblähtes Vermögen“ und schlug vor, den reichsten Amerikanern hohe Steuern aufzuerlegen und die Einnahmen an die Armen zu verteilen, die immer noch unter den Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise leiden . Long, der Präsidentschaftsbestrebungen hatte, wollte ein jährliches Mindesteinkommen von 2.500 US-Dollar festlegen.

Robert M. La Follette Sr. war ein Kongressabgeordneter und Gouverneur von Wisconsin, der korrupte Politiker und Großunternehmen übernahm, von denen er glaubte, dass sie einen gefährlich übergroßen Einfluss auf Angelegenheiten von öffentlichem Interesse hatten.

Thomas E. Watson aus Georgia war ein früher Populist und der Vizepräsident der Partei hoffnungsvoll im Jahr 1896. Watson hatte einen Sitz im Kongress gewonnen, indem er die Rückgewinnung großer Landstriche für Unternehmen unterstützte, nationale Banken abschaffte, Papiergeld beseitigte und Steuern senkte nach der New Georgia Encyclopedia über Bürger mit niedrigem Einkommen Er war laut Enzyklopädie auch ein südlicher Demagoge und Fanatiker . Watson schrieb über die Bedrohung durch Einwanderer nach Amerika:

„Der Abschaum der Schöpfung wurde auf uns geworfen. Einige unserer Hauptstädte sind fremder als amerikanische. Die gefährlichsten und korruptesten Horden der Alten Welt sind in uns eingedrungen. Das Laster und Verbrechen, das sie in unserer Mitte gepflanzt haben, sind krank und krank erschreckend. Was hat diese Goten und Vandalen an unsere Küste gebracht? Die Hersteller sind hauptsächlich schuld. Sie wollten billige Arbeitskräfte: und es war ihnen egal, wie viel Schaden für unsere Zukunft die Folge ihrer herzlosen Politik sein könnte. „

Trump hat sich in seiner erfolgreichen Präsidentschaftskampagne routinemäßig gegen das Establishment gewehrt. Er versprach regelmäßig , den Sumpf in Washington, DC, zu entwässern, eine wenig schmeichelhafte Darstellung des Kapitols als korrupter Spielplatz für Plutokraten, Sonderinteressen, Lobbyisten und fette, berührungslose Gesetzgeber. „Jahrzehntelanges Scheitern in Washington und jahrzehntelange Geschäfte von besonderem Interesse müssen ein Ende haben. Wir müssen den Kreislauf der Korruption durchbrechen und neuen Stimmen die Chance geben, in den Regierungsdienst zu treten“, erklärte Trump.

Der unabhängige Präsidentschaftskandidat Ross Perot ähnelte in Stil und Rhetorik Trump. Perot erging es gut, als er seine Kampagne 1992 auf die Ressentiments der Wähler gegen das Establishment oder die politische Elite aufbaute. In diesem Jahr gewann er erstaunliche 19 Prozent der Stimmen der Bevölkerung.

 

Donald Trump und Populismus

Ist Donald Trump also ein Populist? Während seines Wahlkampfs verwendete er zweifellos populistische Ausdrücke und stellte seine Anhänger als amerikanische Arbeiter dar, deren finanzielle Situation sich seit dem Ende der Großen Rezession nicht verbessert hat und die von der politischen und gesellschaftlichen Elite vernachlässigt wurden. Trump und auch Bernie Sanders. Senator von Vermont. sprachen mit einer Klasse von Arbeitern, die sich mit Wählern der Mittelklasse auseinandersetzten und glaubten, die Wirtschaft sei manipuliert.

Michael Kazin, der Autor von  The Populist Persuasion , sagte 2016 zu Slate :

„Trump drückt einen Aspekt des Populismus aus, nämlich die Wut auf das Establishment und verschiedene Eliten. Er glaubt, dass die Amerikaner von diesen Eliten verraten wurden. Aber die andere Seite des Populismus ist das Gefühl eines moralischen Volkes, Menschen, die für einige verraten wurden Grund und haben eine eindeutige Identität, ob sie Arbeiter, Bauern oder Steuerzahler sind. Während ich bei Trump nicht wirklich ein Gefühl dafür bekomme, wer die Leute sind. Natürlich sagen Journalisten, dass er hauptsächlich mit weißen Arbeitern spricht , aber das sagt er nicht. „

Schrieb Politico :

„Trumps Plattform kombiniert Positionen, die von vielen Populisten geteilt werden, aber für Konservative der Bewegung ein Gräuel sind – eine Verteidigung der sozialen Sicherheit, eine Garantie für eine universelle Gesundheitsversorgung, eine wirtschaftsnationalistische Handelspolitik.“

Präsident Barack Obama. dem Trump im Weißen Haus erfolgreich war, hatte jedoch Probleme damit, Trump als Populisten zu bezeichnen. Sagte Obama:

„Jemand anderes, der nie Rücksicht auf Arbeitnehmer genommen hat, nie für Fragen der sozialen Gerechtigkeit gekämpft hat oder dafür gesorgt hat, dass arme Kinder einen angemessenen Schuss ins Leben bekommen oder medizinisch versorgt werden – hat tatsächlich gegen wirtschaftliche Chancen für Arbeitnehmer gearbeitet und gewöhnliche Menschen werden nicht plötzlich Populisten, weil sie etwas Kontroverses sagen, um Stimmen zu gewinnen. „

In der Tat beschuldigten ihn einige Kritiker von Trump des falschen Populismus, der Verwendung populistischer Rhetorik während des Wahlkampfs, aber der Absicht, seine populistische Plattform einmal im Amt aufzugeben. Analysen der Steuervorschläge von Trump ergaben, dass die reichsten Amerikaner die größten Wohltäter wären. Nachdem Trump die Wahl gewonnen hatte, rekrutierte er auch andere Milliardäre und Lobbyisten, um in seinem Weißen Haus eine Rolle zu spielen. Er ging auch einige seiner feurigen Kampagnenrhetoriken zurück, als er gegen die Wall Street vorging und Einwanderer, die illegal in den Vereinigten Staaten leben, zusammenrundete und deportierte.

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