Geschichte & Kultur

Pontiacs Rebellion und Pocken als Waffe

Der Sieg im französischen und indischen Krieg  hatte britischen Siedlern neue Gebiete Nordamerikas eröffnet. Die früheren Einwohner, Frankreich, hatten sich nicht in dem Maße niedergelassen, wie es die Briten jetzt versuchten, und hatten die indische Bevölkerung nicht beeinflusstim großen Umfang. Jetzt strömten jedoch Kolonisten in die neu eroberten Gebiete. Indische Vertreter machten den Briten klar, dass sie mit der Anzahl und Verbreitung der Siedler sowie der zunehmenden Anzahl britischer Befestigungen in der Region unzufrieden waren. Dieser letzte Punkt war besonders hitzig, da britische Unterhändler versprochen hatten, dass die militärische Präsenz nur Frankreich besiegen sollte, aber sie waren trotzdem geblieben. Viele Inder waren auch verärgert darüber, dass die Briten offenbar während des französischen und indischen Krieges Friedensabkommen gebrochen hatten, beispielsweise diejenigen, die versprachen, bestimmte Gebiete nur für die indische Jagd zu behalten.

 

Anfängliche indische Rebellion

Dieser indische Groll verursachte Aufstände. Der erste davon war der Cherokee-Krieg, der durch koloniale Verstöße gegen indisches Land, Angriffe von Siedlern auf Indianer, indische Racheangriffe und die Aktionen eines vorurteilsvollen Kolonialführers verursacht wurde, der versuchte, den Cherokee durch Geiselnahme zu erpressen. Es wurde von den Briten blutig niedergeschlagen. Amherst, der Kommandeur der britischen Armee in Amerika, setzte strenge Maßnahmen im Bereich Handel und Schenken um. Ein solcher Handel war für die Indianer von entscheidender Bedeutung, aber die Maßnahmen führten zu einem Rückgang des Handels und erhöhten die Wut der Indianer erheblich. Die indische Rebellion hatte auch ein politisches Element, als die Propheten begannen, eine Trennung von europäischer Zusammenarbeit und Gütern zu predigen und zu alten Methoden und Praktiken zurückzukehren, wie die Indianer eine Abwärtsspirale von Hunger und Krankheit beenden konnten. Dies breitete sich auf indische Gruppen aus, und die für die Europäer günstigen Chefs verloren die Macht. Andere wollten die Franzosen als Gegenpol zu Großbritannien zurück.

 

„Pontiac’s Rebellion“

Siedler und Indianer waren in Scharmützel verwickelt, aber ein Häuptling, Pontiac von Ottowa, handelte von sich aus, um Fort Detroit anzugreifen. Da dies für die Briten von entscheidender Bedeutung war, nahm Pontiac eine viel größere Rolle ein als er tatsächlich, und der gesamte breitere Aufstand wurde nach ihm benannt. Krieger aus einer Reihe von Gruppen strömten zur Belagerung, und Mitglieder vieler anderer – darunter Senecas, Ottawas, Huronen, Delawares und Miamis – verbündeten sich in einem Krieg gegen die Briten, um Forts und andere Zentren zu erobern. Diese Bemühungen waren vor allem zu Beginn nur lose organisiert und brachten nicht die volle Offensivkapazität der Gruppe zum Ausdruck.

Inder waren erfolgreich darin, britische Drehkreuze zu erobern, und viele Forts fielen entlang der neuen britischen Grenze, obwohl drei Schlüsselfestungen in britischer Hand blieben. Bis Ende Juli war alles westlich von Detroit gefallen. In Detroit wurde in der Schlacht von Bloody Run eine britische Hilfstruppe ausgelöscht, aber eine andere Truppe, die zur Erleichterung von Fort Pitt reiste, gewann die Schlacht von Bushy Run, und später mussten die Belagerer gehen. Die Belagerung von Detroit wurde dann aufgegeben, als der Winter näher rückte und die Spaltungen zwischen indischen Gruppen zunahmen, obwohl sie kurz vor dem Erfolg standen.

 

Pocken

Als eine indische Delegation die Verteidiger von Fort Pitt aufforderte, sich zu ergeben, lehnte der britische Kommandant ab und schickte sie weg. Dabei gab er ihnen Geschenke, darunter Essen, Alkohol und zwei Decken sowie ein Taschentuch, das von Menschen mit Pocken stammte. Die Absicht war, dass es sich unter den Indianern ausbreitete – wie es in den Jahren zuvor auf natürliche Weise geschehen war – und die Belagerung lahmlegte. Obwohl er davon nichts wusste, riet der Chef der britischen Streitkräfte in Nordamerika (Amherst) seinen Untergebenen, mit allen ihnen zur Verfügung stehenden Mitteln gegen den Aufstand vorzugehen, und dazu gehörte auch die Weitergabe von mit Pocken infizierten Decken an die Indianer Hinrichtung indischer Gefangener. Dies war eine neue Politik, die unter den Europäern in Amerika ihresgleichen sucht und die durch Verzweiflung und laut dem Historiker Fred Anderson durch „Völkermordphantasien“ verursacht wurde.

 

Frieden und koloniale Spannungen

Großbritannien reagierte zunächst mit dem Versuch, den Aufstand niederzuschlagen und die britische Herrschaft auf das umstrittene Gebiet zu zwingen, selbst wenn es so aussah, als könnte Frieden auf andere Weise erreicht werden. Nach Entwicklungen in der Regierung gab Großbritannien die königliche Proklamation von 1763. Es schuf drei neue Kolonien in dem neu eroberten Land, überließ aber den Rest des „Inneren“ den Indianern: Keine Kolonisten konnten sich dort niederlassen und nur die Regierung konnte Landkäufe aushandeln. Viele Details blieben vage, wie zum Beispiel, wie katholische Bewohner des ehemaligen Neu-Frankreichs nach britischem Recht behandelt werden sollten, was sie von Stimmen und Ämtern ausschloss. Dies führte zu weiteren Spannungen mit den Kolonisten, von denen viele gehofft hatten, in dieses Land zu expandieren, und von denen einige bereits dort waren. Sie waren auch unglücklich darüber, dass das Ohio River Valley, der Auslöser für den Französisch-Indischen Krieg, der kanadischen Regierung übergeben wurde.

Die britische Proklamation ermöglichte es dem Land, mit den rebellischen Gruppen zu verhandeln, obwohl sich diese aufgrund britischer Versäumnisse und Missverständnisse als unordentlich erwiesen, von denen eines vorübergehend die Macht an Pontiac zurückgab, der in Ungnade gefallen war. Schließlich wurden Verträge vereinbart, die viele der nach dem Krieg getroffenen politischen Entscheidungen Großbritanniens rückgängig machten und den Verkauf von Alkohol an die Indianer und unbegrenzte Waffenverkäufe ermöglichten. Die Indianer kamen nach dem Krieg zu dem Schluss, dass sie den Briten durch Gewalt Zugeständnisse machen könnten. Die Briten versuchten, sich von der Grenze zurückzuziehen, aber Kolonialbesetzer strömten weiter herein und es kam weiterhin zu gewaltsamen Zusammenstößen, selbst nachdem die Trennlinie verschoben worden war. Pontiac, der jegliches Prestige verloren hatte, wurde später in einem nicht zusammenhängenden Vorfall ermordet. Niemand versuchte seinen Tod zu rächen.

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