Geschichte & Kultur

Ein Überblick über Pontiacs Rebellion

Ab 1754 kam es im französischen und indischen Krieg zu Zusammenstößen zwischen britischen und französischen Streitkräften, als beide Seiten daran arbeiteten, ihre Reiche in Nordamerika zu erweitern. Während die Franzosen zunächst mehrere frühe Begegnungen wie die Battles of the Monongahela (1755) und Carillon (1758) gewannen, gewannen die Briten nach Triumphen in Louisbourg (1758), Quebec (1759) und Montreal (1760) schließlich die Oberhand . Obwohl die Kämpfe in Europa bis 1763 andauerten, begannen die Streitkräfte unter General Jeffery Amherst sofort, die britische Kontrolle über Neu-Frankreich (Kanada) und die als Pays d’en Haut bekannten Gebiete im Westen zu festigen. Die Stämme dieser Region, die Teile des heutigen Michigan, Ontario, Ohio, Indiana und Illinois umfassten, waren während des Krieges weitgehend mit den Franzosen verbündet. Obwohl die Briten Frieden mit den Stämmen rund um die Großen Seen sowie mit denen in den Ländern Ohio und Illinois schlossen, blieb die Beziehung angespannt.

Diese Spannungen wurden durch die von Amherst umgesetzte Politik verschärft, die darauf abzielte, die amerikanischen Ureinwohner als erobertes Volk und nicht als Gleichgestellte und Nachbarn zu behandeln. Amherst glaubte nicht, dass die amerikanischen Ureinwohner einen bedeutenden Widerstand gegen die britischen Streitkräfte leisten könnten, reduzierte die Grenzgarnisonen und begann, rituelle Gaben zu beseitigen, die er als Erpressung ansah. Er begann auch, den Verkauf von Schießpulver und Waffen einzuschränken und zu blockieren. Dieser letztere Akt verursachte besondere Schwierigkeiten, da er die Fähigkeit der amerikanischen Ureinwohner einschränkte, nach Nahrung und Pelzen zu suchen. Obwohl der Leiter der indischen Abteilung, Sir William Johnson, wiederholt von diesen Richtlinien abgeraten hatte, beharrte Amherst auf deren Umsetzung. Während diese Richtlinien alle amerikanischen Ureinwohner in der Region betrafen, waren diejenigen im Ohio-Land weiter verärgert über koloniale Eingriffe in ihr Land.

 

Auf dem Weg zum Konflikt

Als Amhersts Politik in Kraft trat, begannen die amerikanischen Ureinwohner, die im Pays d’en Haut lebten , unter Krankheit und Hunger zu leiden. Dies führte zum Beginn einer religiösen Erweckung unter der Führung von Neolin (The Delaware Prophet). Er predigte, dass der Meister des Lebens (Großer Geist) über die amerikanischen Ureinwohner verärgert war, weil sie europäische Wege eingeschlagen hatten, und forderte die Stämme auf, die Briten auszutreiben. 1761 erfuhren die britischen Streitkräfte, dass die Mingos im Land Ohio über einen Krieg nachdachten. Johnson rannte nach Fort Detroit und berief einen großen Rat ein, der in der Lage war, einen unruhigen Frieden aufrechtzuerhalten. Obwohl dies bis 1763 andauerte, verschlechterte sich die Situation an der Grenze weiter.

 

Pontiac Acts

Am 27. April 1763 rief der Ottawa-Führer Pontiac Mitglieder mehrerer Stämme in der Nähe von Detroit zusammen. Als er sie ansprach, konnte er viele von ihnen überzeugen, sich dem Versuch anzuschließen, Fort Detroit von den Briten zu erobern. Als er am 1. Mai das Fort erkundete, kehrte er eine Woche später mit 300 Männern zurück, die versteckte Waffen trugen. Obwohl Pontiac gehofft hatte, das Fort überraschen zu können, waren die Briten auf einen möglichen Angriff aufmerksam geworden und in Alarmbereitschaft. Er musste sich zurückziehen und beschloss, das Fort am 9. Mai zu belagern. Pontiacs Männer töteten Siedler und Soldaten in der Gegend und besiegten am 28. Mai eine britische Versorgungssäule am Point Pelee. Die Indianer konnten die Belagerung bis in den Sommer hinein nicht aufrechterhalten um zu verhindern, dass Detroit im Juli verstärkt wird. Als die Briten das Lager von Pontiac angriffen, wurden sie am 31. Juli bei Bloody Run zurückgewiesen. Als eine Pattsituation sichergestellt war, beschloss Pontiac, die Belagerung im Oktober abzubrechen, nachdem er zu dem Schluss gekommen war, dass keine französische Hilfe bereitgestellt werden würde ( Karte ).

 

Die Grenze bricht aus

Als Stämme in der gesamten Region von Pontiacs Aktionen in Fort Detroit erfuhren, begannen sie, sich gegen die Grenzfestungen zu bewegen. Während die Wyandots am 16. Mai Fort Sandusky eroberten und verbrannten, fiel Fort St. Joseph neun Tage später an die Potawatomis. Am 27. Mai wurde Fort Miami eingenommen, nachdem sein Kommandant getötet worden war. Im Land Illinois war die Garnison von Fort Ouiatenon gezwungen, sich einer kombinierten Streitmacht aus Weas, Kickapoos und Mascoutens zu ergeben. Anfang Juni nutzten die Sauks und Ojibwas ein Stickballspiel, um die britischen Streitkräfte abzulenken, während sie gegen Fort Michilimackinac antraten. Ende Juni 1763 gingen auch Forts Venango, Le Boeuf und Presque Isle verloren. Nach diesen Siegen begannen die Streitkräfte der amerikanischen Ureinwohner gegen die Garnison von Captain Simeon Ecuyer in Fort Pitt vorzugehen.

 

Belagerung von Fort Pitt

Als die Kämpfe eskalierten, flohen viele Siedler aus Sicherheitsgründen nach Fort Pitt, als Krieger aus Delaware und Shawnee tief in Pennsylvania eindrangen und Forts Bedford und Ligonier erfolglos trafen. Fort Pitt wurde belagert und bald abgeschnitten. Amherst war zunehmend besorgt über die Situation und wies die Gefangenen der amerikanischen Ureinwohner an, getötet zu werden, und erkundigte sich nach dem Potenzial, Pocken unter der feindlichen Bevölkerung zu verbreiten. Diese letztere Idee war bereits von Ecuyer umgesetzt worden, der den belagernden Streitkräften am 24. Juni infizierte Decken gegeben hatte. Obwohl unter den amerikanischen Ureinwohnern von Ohio Pocken ausbrachen, war die Krankheit bereits vor Ecuyers Aktionen vorhanden. Anfang August reisten viele Indianer in der Nähe von Fort Pitt ab, um eine sich nähernde Reliefsäule zu zerstören. In der daraus resultierenden Schlacht von Bushy Run wandten die Männer von Oberst Henry Bouquet die Angreifer zurück. Nachdem dies erledigt war, entlastete er das Fort am 20. August.

 

Probleme weiter

Der Erfolg in Fort Pitt wurde bald durch eine blutige Niederlage in der Nähe von Fort Niagara ausgeglichen. Am 14. September hatten zwei britische Unternehmen in der Schlacht am Teufelsloch über 100 Tote zu beklagen, als sie versuchten, einen Versorgungszug zum Fort zu eskortieren. Als Siedler entlang der Grenze sich zunehmend Sorgen um Überfälle machten, tauchten Bürgerwehrgruppen wie die Paxton Boys auf. Diese Gruppe mit Sitz in Paxton, PA, begann lokale, freundliche Indianer anzugreifen und ging so weit, vierzehn in Schutzhaft befindliche Personen zu töten. Obwohl Gouverneur John Penn Kopfgelder für die Schuldigen ausgab, wurden sie nie identifiziert. Die Unterstützung für die Gruppe wuchs weiter und 1764 marschierten sie nach Philadelphia. Bei ihrer Ankunft wurden sie von britischen Truppen und Milizen daran gehindert, zusätzlichen Schaden anzurichten. Die Situation wurde später durch Verhandlungen von Benjamin Franklin verbreitet.

 

Den Aufstand beenden

Verärgert über Amhersts Aktionen, erinnerte sich London im August 1763 an ihn und ersetzte ihn durch Generalmajor Thomas Gage. Als Gage die Situation einschätzte, ging er mit Plänen voran, die Amherst und seine Mitarbeiter entwickelt hatten. Diese forderten zwei Expeditionen, um an die Grenze zu gelangen, angeführt von Bouquet und Colonel John Bradstreet. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger bat Gage Johnson zunächst, einen Friedensrat in Fort Niagara zu leiten, um einige der Stämme aus dem Konflikt zu entfernen. Als der Rat im Sommer 1764 zusammentraf, kehrte Johnson die Senecas in die britische Gruppe zurück. Als Rückerstattung für ihren Anteil am Devil’s Hole-Engagement gaben sie die Niagara-Portage an die Briten ab und stimmten zu, eine Kriegspartei nach Westen zu schicken.

Mit dem Abschluss des Rates begannen Bradstreet und sein Kommando, über den Eriesee nach Westen zu ziehen. Als er auf der Presque Isle anhielt, übertraf er seine Befehle, indem er mit mehreren Stämmen aus Ohio einen Friedensvertrag abschloss, der besagte, dass Bouquets Expedition nicht voranschreiten würde. Als Bradstreet weiter nach Westen fuhr, lehnte ein erzürnter Gage den Vertrag sofort ab. Als Bradstreet Fort Detroit erreichte, stimmte er einem Vertrag mit lokalen Führern der amerikanischen Ureinwohner zu, durch den er glaubte, dass sie die britische Souveränität akzeptieren würden. Bouquet verließ Fort Pitt im Oktober und rückte zum Muskingum River vor. Hier nahm er Verhandlungen mit mehreren Stämmen in Ohio auf. Aufgrund der früheren Bemühungen von Bradstreet isoliert, schlossen sie Mitte Oktober Frieden.

 

Nachwirkungen

Die Kampagnen von 1764 beendeten den Konflikt effektiv, obwohl einige Aufrufe zum Widerstand immer noch vom Illinois Country und dem Führer der amerikanischen Ureinwohner, Charlot Kaské, kamen. Diese Fragen wurden 1765 behandelt, als Johnsons Stellvertreter George Croghan sich mit Pontiac treffen konnte. Nach ausführlichen Diskussionen stimmte Pontiac zu, nach Osten zu kommen, und schloss im Juli 1766 einen formellen Friedensvertrag mit Johnson in Fort Niagara. Als intensiver und erbitterter Konflikt endete Pontiacs Rebellion damit, dass die Briten Amhersts Politik aufgaben und zu den früher verwendeten zurückkehrten. Nachdem London den unvermeidlichen Konflikt zwischen der kolonialen Expansion und den amerikanischen Ureinwohnern erkannt hatte, gab es die königliche Proklamation von 1763 heraus, die es Siedlern untersagte, über die Appalachen zu ziehen, und schuf ein großes Indianerreservat. Diese Aktion wurde von den Kolonien nur schlecht aufgenommen und war das erste von vielen vom Parlament erlassenen Gesetzen, die zur amerikanischen Revolution führen würden .

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